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El gran momento de la vida: así tuvo lugar uno de los cambios más importantes de la historia de la Tierra

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El gran momento de la vida: así tuvo lugar uno de los cambios más importantes de la historia de la Tierra

Hace 2400 millones de años ocurrió algo extremadamente raro. La vida era una nota al pie de la una página cualquiera del gran libro del universo. Nada demasiado importante, nada que mereciera demasiada atención.

Y, en "un abrir y cerrar de ojos" geológico de solo 200 millones de años, la atmósfera se llenó de oxígeno y catalizó la evolución de los organismos aeróbicos: el momento de la vida compleja había llegado. El porqué, sin embargo, ha sido un gran misterio.

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El primer "cero" de la historia tiene 1600 años y está escrito sobre una corteza de abedul

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El primer "cero" de la historia tiene 1600 años y está escrito sobre una corteza de abedul

"¿Por qué necesitamos un número para nada?". Esa es la reacción que, según el profesor de Oxford Marcus du Sautoy, tuvieron los europeos al encontrarse por primera vez con el cero. Y la verdad es que la reacción tiene todo el sentido del mundo: hoy nos parece un concepto de sentido común, pero es algo muy abstracto y cualquiera diría que hasta un poco inútil.

Al fin y al cabo, los griegos, los grandes genios matemáticos de la historia de la humanidad, desarrollaron un sin fin de teorías y descubrieron cientos de teoremas sin tener que recurrir a ese famoso cero. "La utilidad de este número será muy cercana a su valor", sostenían muchos matemáticos europeos.

Y, sin embargo, el cero ha sido uno de los mayores avances de la historia.

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El lugar donde se fabrican todas las aspirinas del mundo

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El lugar donde se fabrican todas las aspirinas del mundo

Estoy sentado en un alféizar del Aeropuerto de Asturias. Es verano, chispea. Ya han pasado diez minutos desde la hora en que, teóricamente, el autobús de prensa tendría que venir a recogernos. Pasarán otros diez hasta que asuma que me ha dejado en tirado a 50 kilómetros de Oviedo. Mientras tanto, he comprado pipas.

Por eso, lo primero que me dice el taxista al montarme en el coche es que no se puede comer dentro del vehículo. Y yo le digo que muy bien, le digo que estupendo. Pasamos un rato en silencio, pero acabo preguntándole por las cuencas mineras. "Ay, las cuencas mineras están fatal". Así empieza mi viaje a la capital mundial de la aspirina y a dos Asturias distintas. La Asturias industrial que ya no existe y la tecnológica que se resiste a desaparecer.

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'Fundación' de Asimov está a punto de ser adaptada como serie de televisión

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'Fundación' de Asimov está a punto de ser adaptada como serie de televisión

Han tenido que pasar casi 80 años, pero parece ahora va en serio: una de las grandes sagas de ciencia ficción de la historia,"Fundación", será adaptada como serie de televisión. Skydance Televisión ya ha cerrado un acuerdo con los herederos de Isaac Asimov y los trabajos están bastante avanzados.

No es la primera vez que se intenta: los últimos fueron HBO y Jonathan Nolan que intentaron la adaptación en 2014. De ahí surgió Westworld, pero la historia de la caída (y el resurgir) del Imperio Galáctico parecía inadaptable. Crucemos los dedos y esperemos que ésta es la definitiva.

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Las peores innovaciones tecnológicas también son historia y están expuestas en el Museo de los fracasos de Suecia

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Las peores innovaciones tecnológicas también son historia y están expuestas en el Museo de los fracasos de Suecia

La vida es como una caja de bombones, y la historia de la tecnología un poco también si hablamos de qué resultado han tenido unas innovaciones u otras. De hecho, hay lanzamientos fallidos son en ocasiones tan recordados como los verdaderos éxitos, y en Suecia alguien ha decidido que todos estos grandes fracasos históricos deben hacernos aprender y tener su lugar honorífico en un museo.

Así, el Museo de los fallos (Museum of failure) abrió sus puertas hace pocos días y en sus pasillos vemos toda clase de ideas e innovaciones que conforman este palmarés del fracaso y de los brainstormings que peor resultado han tenido. Bebidas, juegos, dispositivos y muchos otros productos que en ocasiones parecen más una broma que un lanzamiento real, pero que existieron y que ahora quedan reunidos en una única galería.

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El bellísimo e impresionante patrimonio industrial (y tecnológico) que estamos dejando que se pierda

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El bellísimo e impresionante patrimonio industrial (y tecnológico) que estamos dejando que se pierda

La Historia es mucho más que reyes y batallas. Es también la historia de los ingenieros que levantaron puentes, muros y catedrales; la historia de los gremios que crearon los más finos tejidos y los más vistoso colores; la historia de las fundiciones que convirtieron pequeños herreros en exquisitos maestros de orfebrería.

Pero esa historia tecnológica e industrial es mucho más volátil. Se pierde con mucha mayor facilidad y, de hecho, la estamos perdiendo pese a los esfuerzos para que esto no sea así. Algún día, dicen los expertos, nos preguntaremos dónde están las minas, las fábricas y los ordenadores que nos trajeron aquí. Pero ya habrán desaparecido.

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64 gramos y fabricado por un estudiante de 18 años con una impresora 3D: así será el satélite más ligero de la NASA

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64 gramos y fabricado por un estudiante de 18 años con una impresora 3D: así será el satélite más ligero de la NASA

El chico se llama Rifath Shaarook, tiene 18 años y si todo sale según lo previsto, en junio se convertirá en el diseñador del satélite más ligero nunca puesto en (sub)órbita: un dispositivo de fibra de carbono fabricado con una impresora 3D que la NASA tiene previsto lanzar allá arriba.

En los últimos años, las agencias espaciales están en medio de una compleja relación de amor-odio con empresas privadas como Blue Origin o Space X. Y su respuesta está siendo apostar fuerte por la 'cultura espacial' y los programas que tratan de acercar los retos del universo a las aulas y a la sociedad del día a día.

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La historia del Google Phone, el rumor que se convirtió en el sistema operativo Android

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La historia del Google Phone, el rumor que se convirtió en el sistema operativo Android

Era el 18 de agosto del 2005, y en su blog Error 500 nuestro compañero Antonio Ortiz empezaba un artículo haciéndose la siguiente pregunta: "¿Qué querrá hacer Google con una compañía pequeña y semidesconocida como Android dedicada a realizar software para teléfonos móviles?" El texto continuaba hablando de cómo podría estar planeando Google una incursión en el mundo móvil.

Fue el pistoletazo de salida a meses de especulaciones que se convirtieron en rumores una año después cuando, a finales del 2006, se empezó a hablar de un hipotético Google Phone. Sin embargo acabaron no lanzando un teléfono, sino un sistema operativo, y hoy vamos a echar mano de la hemeroteca de Xataka para contaros cómo se vivieron aquellos emocionantes días.

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La nariz que estuvo a punto de cambiarle el nombre a la teoría de la evolución

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La nariz que estuvo a punto de cambiarle el nombre a la teoría de la evolución

El 1 de agosto de 1828, en Puerto del Hambre, un capitán inglés se pegó un tiro en la cabeza. Murió doce días después, en su camarote, entre gemidos y gritos de dolor. Su tumba aún está allí, decorada con cartas náuticas. Dos años tardó su barco, el HMS Beagle, en llegar de nuevo a Plymouth y cuando lo hizo llevaba a un aristócrata de 26 años llamado Robert FitzRoy como capitán.

Junto con el Titanic, la Santa María y el Nautilus, el Beagle es uno de los navíos más conocidos del mundo. Durante cinco años fue la casa de un jovencísimo naturalista inglés que, con el paso de los años, llegaría a enunciar una de las ideas más peligrosas jamás pensadas: la teoría de la evolución. Pero la historia pudo se otra (¡y muy distinta!) por culpa de una simple nariz.

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La guía definitiva para practicar sexo en el espacio

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La guía definitiva para practicar sexo en el espacio

Desde 1961, unas 600 personas han viajado al espacio. Las agencias espaciales gastan una gran cantidad de dinero en divulgar su trabajo, pero aun así hay un tema que ha permanecido preocupantemente desatendido: el sexo espacial. Pese a que el interés que siempre despierta este asunto, todavía no lo habíamos tratado nunca en profundidad. Un olvido imperdonable.

Reconozco que esta no es la guía más útil y práctica que hemos publicado en Xataka, pero, oye, si Musk lleva razón y nos convertimos en una especie interplanetaria, más vale estar preparados. La educación sexual nunca está de más.

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