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Donde genes, haz lo que vieres: las sorprendentes diferencias (y similitudes) genéticas dentro de la península Ibérica

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Donde genes, haz lo que vieres: las sorprendentes diferencias (y similitudes) genéticas dentro de la península Ibérica

La península Ibérica es un lugar tremendamente diverso. Aunque a veces nos cueste verlo y sean parte de un permenente juego político, la realidad es que hay multitud de lenguas, dialectos, culturas y peculiaridades regionales. Pero, ¿Qué pasa si analizamos la estructura genética de la población española? Que, con algunas correcciones, se ajusta como un guante a un mapa del siglo XIII.

Como dice el biólogo Antonio Osuna, las diferencias genéticas en la Península son sorprendentes y, en algunos casos, contraintuitiva. Según un reciente estudio sobre diferenciación genética, hay más parecidos en el eje Norte-Sur que en el Este-Oeste. Es decir, encontramos "más parecidos genéticos entre Granada y Cantabria que entre Granada y Sevilla" y, por si fuera poco, donde hay más ADN norteafricano aparece es en Galicia.

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Este profesor de Ghana no necesita ordenadores para enseñar 'Word', sólo una pizarra, tiza y ganas de cambiar el mundo

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Este profesor de Ghana no necesita ordenadores para enseñar 'Word', sólo una pizarra, tiza y ganas de cambiar el mundo

Internet (y el mundo) tiene un nuevo héroe. Se trata de Owura Kwadwo, quien es profesor en un colegio de Kumasi, Ghana, donde debido a las carencias ha tenido que improvisar para seguir adelante con su tarea de impartir conocimiento.

El mérito de Owura se basa en enseñar a los niños a usar Microsoft Word, el pequeño detalle es que el colegio no cuenta con un solo ordenador. Pero para este profesor eso no es un impedimento, sino una oportunidad para apoyarse en su talento y no rendirse.

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La supervivencia al cáncer no deja de crecer en todo el mundo, concluye el mayor estudio jamás realizado

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La supervivencia al cáncer no deja de crecer en todo el mundo, concluye el mayor estudio jamás realizado

La mala noticia es que el cáncer sigue siendo uno de los desafíos sanitarios más complejos a nivel mundial. La buena es que nuestras estrategias están dando sus frutos: "hace muchos años que el cáncer dejó de ser una sentencia de muerte incluso en los países más pobres" de la Tierra. De hecho, desde el año 2000, la supervivencia al cáncer no ha hecho sino crecer "incluso para los tipos más letales".

Un buen ejemplo son los datos españoles que acaba de hacer públicos la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM). En España, más de la mitad de todas las personas a las que se les diagnostica cáncer lo superan. En sólo diez años y en un contexto de envejecimiento poblacional (que hace que la prevalencia de la enfermedad crezca), la cifra ha pasado del 43% al 53% impulsada por los tratamientos personalizados y los diagnósticos precoces.

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Un desconcertante 'júpiter caliente' contradice lo que los astrónomos pensaban sobre estos exoplanetas

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Un desconcertante 'júpiter caliente' contradice lo que los astrónomos pensaban sobre estos exoplanetas

Hasta el momento, los científicos lo tenían bastante claro. Los llamados "jupíteres calientes", los exoplanetas de masa similar a la de Júpiter con órbitas asombrosamente cercanas a sus estrellas madres, tenían su punto más caliente en el lugar más cercano al cuerpo celeste anfitrión o, en algunos casos, un poco más al este si en ellos se dan vientos fuertes.

Sin embargo, en el planeta extrasolar CoRoT-2b ese punto no se encuentra donde esperaban. Ni está justo en el área más cercana a la estrella, CoRoT-2, ni ligeramente al este, hacia donde se supone que deberían ir las corrientes de aire. Está al oeste y eso es algo que desafía la comprensión científica de los muchos planetas de este tipo que se encuentran más allá de nuestro sistema solar.

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Un Tyrannosaurus en Las Vegas: la extinción de los dinosaurios se debió, sobre todo, a la mala suerte

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Un Tyrannosaurus en Las Vegas: la extinción de los dinosaurios se debió, sobre todo, a la mala suerte

Reinar durante 160 millones de años, para que todo se acabe en un abrir y cerrar de ojos. Conforme más sabemos sobre la extinción de los dinosaurios, más convencido estoy de que se trata de una depurada metáfora de la vida… y de la mala suerte. La historia la habréis escuchado muchas veces: hace 66 millones de años, un enorme asteroide golpeó la superficie de la Tierra cerca de la península del Yucatán y desencadenó el Apocalipsis con sus jinetes, sus inviernos globales y sus miles de cadáveres a la vera del camino. También es mala suerte.

Porque, según un estudio que se acaba de publicar, solo el 13% de la superficie del planeta tenía la composición química necesaria para convertir aquel impacto en una orgía de muerte y destrucción. Tanto es así que Kunio Kaiho, el autor principal del estudio, está convencido de que si la fortuna no se hubiera cogido vacaciones, “los dinosaurios podrían seguir vivos”.

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El precio de los medicamentos y el problema de los 2.000 millones de dólares que nadie sabe dónde están

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El precio de los medicamentos y el problema de los 2.000 millones de dólares que nadie sabe dónde están

El secreto mejor guardado de la industria farmacéutica no son los fármacos. Ni el proceso para fabricarlos, ni las estrategias comerciales. El secreto mejor guardado es el precio, lo que cuesta descubrirlos, desarrollarlos y demostrar su eficacia y seguridad. Todos intuimos que procesos tan largos, garantistas y complejos deben ser caros.

Pero no está claro cómo de caro. La cifra que suele dar la industria es que llevar un medicamento al mercado cuesta 2700 millones de dólares ¿Tan caro? Un nuevo estudio dice que ni mucho menos. El debate está servido.

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Un estudio propone categorizar los exoplanetas según el impacto de sus civilizaciones inteligentes

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Un estudio propone categorizar los exoplanetas según el impacto de sus civilizaciones inteligentes

Un nuevo estudio propone categorizar los exoplanetas dependiendo, entre otras cosas, del impacto que tengan en él las civilizaciones alienígenas que pudieran habitarlos. El estudio propone cinco niveles de exoplanetas, de los rocosos y yermos hasta esos en los que sus civilizaciones hayan conseguido solucionar los problemas mediambientales modificando el entorno.

Cuando se descubre un exoplaneta, los astrónomos lo clasifican según sus características físicas y orbitales, que son las que podemos ver desde la tierra. Pero este estudio da por hecho que los telescopios del futuro podrán ver mucho más que eso, y de ahí que haya creado un nuevo sistema de categorización en consecuencia teniendo en cuenta aspectos astrobiológicos.

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Los pesticidas sí pueden estár acabando con las abejas y lo prueban estudios de sus propios fabricantes

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Los pesticidas sí pueden estár acabando con las abejas y lo prueban estudios de sus propios fabricantes

De alguna manera las abejas están muriendo, y cada vez hay más evidencias de que los pesticidas utilizados en el campo pueden ser uno de los causantes. Ahora, dos nuevos estudios van en esa dirección añadiendo nuevas evidencias. Uno de ellos está financiado por los propios fabricantes de los pesticidas, Bayer y Syngenta, y ha supuesto el ensayo de campo más grande y ambicioso hecho hasta la fecha.

La Unión Europea prohibió temporalmente en 2013 el uso de este tipo de pesticidas por precaución, y la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA por sus siglas en inglés) decidirá el próximo noviembre si hacen prohibición permanente. En este contexto estos dos estudios parecen dar razones para que esta prohibición se realice, aunque las empresas que han financiado uno de ellos creen ver indicios de que tampoco es para tanto.

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La estadística convence a Chicago, que dejará pasar semáforos en rojo 0,3 s (y no 0,1 s) después

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La estadística convence a Chicago, que dejará pasar semáforos en rojo 0,3 s (y no 0,1 s) después

Dos décimas de segundo pueden parecer algo insignificante, pero pueden suponer la diferencia entre que tengas o no una multa si te pasas el semáforo en rojo en Chicago. En esta ciudad acaba de aparecer un estudio estadístico que ha analizado precisamente cuál sería el margen aceptable para que los conductores se pasen ese semáforo en rojo antes de multarles.

Hasta ahora ese margen era de tan solo 0,1 segundos: si tardabas más en pasarte el semáforo en rojo los sistemas de tráfico asumían que estabas cometiendo una infracción. Ahora el estudio ha hecho que ese margen se amplíe a 0,3 segundos, algo que se estima que hará perder 17 millones de dólares a las arcas municipales de la ciudad estadounidense.

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