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El precio de los medicamentos y el problema de los 2.000 millones de dólares que nadie sabe dónde están

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El precio de los medicamentos y el problema de los 2.000 millones de dólares que nadie sabe dónde están

El secreto mejor guardado de la industria farmacéutica no son los fármacos. Ni el proceso para fabricarlos, ni las estrategias comerciales. El secreto mejor guardado es el precio, lo que cuesta descubrirlos, desarrollarlos y demostrar su eficacia y seguridad. Todos intuimos que procesos tan largos, garantistas y complejos deben ser caros.

Pero no está claro cómo de caro. La cifra que suele dar la industria es que llevar un medicamento al mercado cuesta 2700 millones de dólares ¿Tan caro? Un nuevo estudio dice que ni mucho menos. El debate está servido.

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Un estudio propone categorizar los exoplanetas según el impacto de sus civilizaciones inteligentes

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Un estudio propone categorizar los exoplanetas según el impacto de sus civilizaciones inteligentes

Un nuevo estudio propone categorizar los exoplanetas dependiendo, entre otras cosas, del impacto que tengan en él las civilizaciones alienígenas que pudieran habitarlos. El estudio propone cinco niveles de exoplanetas, de los rocosos y yermos hasta esos en los que sus civilizaciones hayan conseguido solucionar los problemas mediambientales modificando el entorno.

Cuando se descubre un exoplaneta, los astrónomos lo clasifican según sus características físicas y orbitales, que son las que podemos ver desde la tierra. Pero este estudio da por hecho que los telescopios del futuro podrán ver mucho más que eso, y de ahí que haya creado un nuevo sistema de categorización en consecuencia teniendo en cuenta aspectos astrobiológicos.

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Los pesticidas sí pueden estár acabando con las abejas y lo prueban estudios de sus propios fabricantes

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Los pesticidas sí pueden estár acabando con las abejas y lo prueban estudios de sus propios fabricantes

De alguna manera las abejas están muriendo, y cada vez hay más evidencias de que los pesticidas utilizados en el campo pueden ser uno de los causantes. Ahora, dos nuevos estudios van en esa dirección añadiendo nuevas evidencias. Uno de ellos está financiado por los propios fabricantes de los pesticidas, Bayer y Syngenta, y ha supuesto el ensayo de campo más grande y ambicioso hecho hasta la fecha.

La Unión Europea prohibió temporalmente en 2013 el uso de este tipo de pesticidas por precaución, y la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA por sus siglas en inglés) decidirá el próximo noviembre si hacen prohibición permanente. En este contexto estos dos estudios parecen dar razones para que esta prohibición se realice, aunque las empresas que han financiado uno de ellos creen ver indicios de que tampoco es para tanto.

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La estadística convence a Chicago, que dejará pasar semáforos en rojo 0,3 s (y no 0,1 s) después

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La estadística convence a Chicago, que dejará pasar semáforos en rojo 0,3 s (y no 0,1 s) después

Dos décimas de segundo pueden parecer algo insignificante, pero pueden suponer la diferencia entre que tengas o no una multa si te pasas el semáforo en rojo en Chicago. En esta ciudad acaba de aparecer un estudio estadístico que ha analizado precisamente cuál sería el margen aceptable para que los conductores se pasen ese semáforo en rojo antes de multarles.

Hasta ahora ese margen era de tan solo 0,1 segundos: si tardabas más en pasarte el semáforo en rojo los sistemas de tráfico asumían que estabas cometiendo una infracción. Ahora el estudio ha hecho que ese margen se amplíe a 0,3 segundos, algo que se estima que hará perder 17 millones de dólares a las arcas municipales de la ciudad estadounidense.

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Los estudios populares son menos fiables (dice un estudio científico que se está haciendo bastante popular)

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Los estudios populares son menos fiables (dice un estudio científico que se está haciendo bastante popular)

Que la ciencia contemporánea es un lío ya lo sabíamos. Ahora, si acaso, tenemos una visión de conjunto sobre lo que estamos haciendo bien y lo que estamos haciendo mal. Y, reconozcámoslo, en el tema del sesgo científico lo estamos haciendo bastante mal.

Un análisis de más de 50.000 estudios científicos ha llegado a una conclusión llamativa: los artículos más citados, los más populares, son (junto con los estudios pequeños y los primeros estudios que encuentran algo) los que más probabilidad tienen de ser falsos.

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¿Existe un baile "científicamente sexy"? Este estudio afirma que sí

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¿Existe un baile "científicamente sexy"? Este estudio afirma que sí

Es relativamente fácil detectar si alguien baila bien o mal, pero ¿es posible determinar si un baile es más o menos sexy? ¿Y hacerlo científicamente? Eso es lo que han tratado de demostrar un grupo de psicólogos del Reino Unido, que han realizado un curioso estudio al respecto.

En el estudio se grabaron los movimientos de 39 mujeres que comenzaron a bailar al ritmo de una canción de Robbie Williams. Tras grabar sus movimientos con un sistema de captura, estos se mapearon a un ordenador para que luego una serie de personas calificaran esos movimientos sobre el avatar generado por el ordenador. Eso dio como resultado dos vídeos: uno con un baile sexy y otro con un baile que según el estudio es de todo menos sexy.

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Por fin tenemos un plan para recuperar el sabor de los tomates

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Por fin tenemos un plan para recuperar el sabor de los tomates

Una vez me preguntaron que cuáles eran para mí los inventos más importantes de la humanidad. No sé vosotros, pero yo lo tengo claro: internet, los antibióticos, el agua caliente y los tomates. Sí, sí, los tomates. Y no soy el único que lo piensa: el tomate es el cultivo hortofrutícola más valioso que existe. Solo en 2014, se produjeron 170 millones de toneladas en todo el mundo.

Aunque esa pasión por el tomate, ha tenido sus consecuencias. En el camino para convertirse en la estrella de la huerta, ha ganado color, tamaño y vida útil. Pero ha perdido el alma: el sabor del tomate. La buena noticia es que la ingeniería genética ya tiene un plan para recuperarlo.

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Sin robots asesinos ni ciencia-ficción: así ven la inteligencia artificial en Stanford

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Sin robots asesinos ni ciencia-ficción: así ven la inteligencia artificial en Stanford

En un momento en el que cada vez hay más avances en inteligencia artificial, lo que tampoco disminuye son los temores a que las máquinas acaben convirtiéndose en nuestras peores enemigas al más puro estilo película de ciencia-ficción. Pero los científicos ven ese futuro con mejores ojos o, mejor dicho, más realistas, y un primer estudio sobre el futuro de la inteligencia artificial dicen que no hay que temer que los robots nos asesinen.

Se trata del primer estudio publicado dentro del proyecto One Hundred Year Study on Artificial Intelligence por la Universidad de Stanford, una iniciativa a largo plazo cuya meta es publicar regularmente trabajos basados en una visión científica y asesorada de cómo la inteligencia artificial (AI) repercutirá en los aspectos cotidianos de nuestra vida. Este primero acaba de ser publicado y se titula Artificial Intelligence and Life in 2030, y plantea un futuro con AI mucha más ciencia que ficción.

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Sí, 'Pokémon Go' nos hizo caminar más de lo habitual, pero ¿cuánto?

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Sí, 'Pokémon Go' nos hizo caminar más de lo habitual, pero ¿cuánto?

Pokémon Go ha sido por méritos propios el juego del verano, y aunque la fiebre por él ha empezado a disminuir, aún hay millones de usuario recorriendo las calles en busca de hacerse con todos. Para jugarlo es necesario salir a la calle en busca de los Pokémon, razón por la que casi desde el principio se ha visto en él una buena herramienta para hacernos menos sedentarios.

Pero una cosa es decirlo y otra es aportar pruebas, que es exactamente lo que se ha hecho con un estudio publicado por Eric Horvitz y su equipo del Microsoft Research en Redmond, Washington. Este estudio aporta evidencias de que Pokémon Go ha tenido un impacto dramático en los niveles de actividad de los estadounidenses, incrementándolos hasta en un 25%.

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Los médicos todavía ganan a las computadoras haciendo diagnósticos, ¿Cuál será el resultado dentro de 10 años?

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Los médicos todavía ganan a las computadoras haciendo diagnósticos, ¿Cuál será el resultado dentro de 10 años?

Efectivamente, los médicos humanos aún ganan a los ordenadores. O al menos, eso publicaba ayer JAMA Internal Medicine en un estudio que comparaba la precisión diagnóstica de médicos y computadoras. Y, además, los resultados son sorprendentes: 72% contra 34%. Sobre todo, tras tantos años de escuchar que el tren de la digitalización ya había llegado al diagnóstico clínico. Jaque mate, Watson.

Hemos hecho nuestra la pregunta que se hacía Luis Garicano esta mañana. Porque lo más interesante del estudio no es que los seres humanos mejoremos a las máquinas, sino que nos señala de forma nítida por qué aún no tenemos un médico robot y qué tenemos que hacer para conseguirlo.

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