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La peor noticia ecológica en lo que llevamos de año: el permafrost contiene cantidades masivas de mercurio y se está descongelando

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La peor noticia ecológica en lo que llevamos de año: el permafrost contiene cantidades masivas de mercurio y se está descongelando

Me reafirmo: estamos ante una de las peores noticias del año. Sin lugar a dudas. Un equipo de investigadores acaba de descubrir que el permafrost del hemisferio norte “almacena cantidades masivas de mercurio natural”. Algo que, en pleno calentamiento global, supone una amenaza muy importante para la integridad de los ecosistemas y para la salud humana, en particular.

En el estudio, los investigadores han estimado la cantidad de mercurio que se podía haber almacenado almacenar en el permafrost desde la última glaciación. Los datos son escalofriantes: en los suelos helados del hemisferio norte se esconde la mayor reserva de mercurio del planeta.

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Podemos enfriar el planeta, pero si lo hacemos ya no habrá marcha atrás

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Podemos enfriar el planeta, pero si lo hacemos ya no habrá marcha atrás

Tenemos un arma secreta. Durante años, varios grupos de científicos han estado trabajando en el desarrollo de proyectos para enfriar el planeta. La idea es tener una "vida extra" por si llega el momento en que el calentamiento global compromete nuestra existencia de forma inminente.

Dentro de la 'ingeniería climática', el proyecto más famoso imita a los volcanes y su efecto "refrigerador" a escala planetaria. La propuesta consiste en fumigar la atmósfera superior con dióxido de azufre, algo que provocaría una moderación de la temperatura casi instantánea. Sabíamos que se trataba de nuestra última opción, pero acabamos de descubrir que si decididmos ponerla en marcha, no hay retorno posible.

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Ciudad del Cabo está cerca de convertirse en la primera ciudad importante del mundo en quedarse sin agua

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Ciudad del Cabo está cerca de convertirse en la primera ciudad importante del mundo en quedarse sin agua

Era una escenario que sabíamos que tarde o temprano llegaría, y en este caso se trata de Ciudad del Cabo, Sudáfrica, la cual está a aproximadamente 90 días de convertirse en la primera ciudad del mundo en quedarse sin agua. Una crisis para la que nadie está preparado, aunque el gobierno diga que sí.

Ciudad del Cabo acaba de anunciar la iniciativa 'Día Cero', la cual consistirá en cerrar el suministro de agua a todos los habitantes de la ciudad ante la severa sequía que han sufrido los últimos tres años, además del consumo desmedido de la población. Esta iniciativa también contempla medidas agresivas con tal de mantener controlado el consumo y evitar en la medida de lo posible algunos disturbios.

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Cuando el Sol se olvidó de nosotros: hay ciudades que pasan meses enteros en la penumbra

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Cuando el Sol se olvidó de nosotros: hay ciudades que pasan meses enteros en la penumbra

Desde 1887, el Instituto Real de Meteorología de Bélgica anota desde 1887 cada segundo de sol que hay en el país del rey Felipe. De media, cada diciembre acumula 45 soleadas horas cada diciembre. Hasta el día de Navidad de este año, los bruselenses tuvieron solo 4 horas y 54 minutos de sol. De hecho, entre el 18 y el 25 de diciembre no hubo ni un minuto de luz solar. A las antípodas de las 84 horas del año pasado.

Según los datos del observatorio de Uccle (al sur de Bruselas) este diciembre es el mes menos luminoso desde 1934 (el anterior récord con 9 horas de sol). Puede parecernos una locura, pero con 1546 horas de sol al año, Bruselas está muy lejos de los lugares del mundo con menos luz.

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Aquella vez en que los hongos salvaron el mundo

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Aquella vez en que los hongos salvaron el mundo

Esta es una historia antigua, primitiva. De una Tierra que ya había sufrido muchos apocalipsis y que se encaminaba, lenta pero decididamente, hacia otro colapso glacial. Una Tierra de aire denso, donde el dióxido de carbono estaba desaparecido y el oxígeno alcanzaba cotas tan altas que son difíciles de imaginar.

Donde los ciempiés de dos metros y medio arrastraban sus cuerpos sin preocupaciones y donde las libélulas de 75 centímetros surcaban los cielos de medio planeta. Pero, sobre todo, una Tierra donde reinaba la madera. Un reinado tiránico que empujaba el mundo hacia la cuarta glaciación. Como explicaba Andrew Tomes, así fue como los hongos salvaron el mundo.

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Siete malos récords (y uno bueno) de 2017 sobre el cambio climático: no vamos nada bien, pero aún podemos reaccionar

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Siete malos récords (y uno bueno) de 2017 sobre el cambio climático: no vamos nada bien, pero aún podemos reaccionar

Por mucho que nos alegremos de descubrir nuevos planetas, algunos potencialmente habitables y otros directamente catalogados como supertierras, el año no acaba bien para el nuestro. Dejamos 2016 ya con unos números nada alentadores, pero no parece que hayamos remendado demasiado tras 12 meses y 2017 ha resultado ser un año de muy malas cifras para la Tierra.

Hace poco volvíamos a alcanzar otra de estas fatídicas cifras récord, en referencia al último informe de la National Oceanic and Atmospheric Administration en el que nos decían que no se ha visto una tasa de deshielo tan grave en el Ártico en al menos 1.500 años. Otro que se suma a una lista de datos nada alentadores en el año que Estados Unidos se salía del Acuerdo de París.

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20 años de cambios en la biosfera de la Tierra resumidos en un maravilloso vídeo 4K de sólo dos minutos

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20 años de cambios en la biosfera de la Tierra resumidos en un maravilloso vídeo 4K de sólo dos minutos

La mejor forma de entender el impacto del cambio climático es verlo desde el espacio y en cámara rápida. La NASA quiere que sepamos lo que ocurre con nuestro planeta y por ello ha concentrado 20 años en un sólo vídeo de apenas dos minutos y medio, donde podemos ver de forma sorprendente como se comportan las fluctuaciones estacionales en nuestra Tierra.

Fue en septiembre de 1997 cuando la NASA decidió monitorizar el planeta usando diversos satélites para así conocer los cambios y el comportamiento de la biosfera terrestre. Ahora tras 20 años, han concentrado por primera vez todos estos datos para presentarnos una visualización animada de los cambios que suceden en la Tierra y que no percibimos a simple vista, pero que están aquí.

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La histórica y demencial caída del hielo del océano Ártico, en un solo gráfico

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La histórica y demencial caída del hielo del océano Ártico, en un solo gráfico

No hemos visto nada así en, al menos, 1500 años. Estas son las conclusiones del último informe sobre la evolución del hielo marino en el océano Ártico de la NOAA, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EEUU. Y por si había dudas, no, no es bueno.

El Ártico atraviesa una transición sin precedentes en la historia de la humanidad”, explicó en la presentación Jeremy Mathis, director del programa de investigación Ártica de la Agencia. “Las observaciones de este año confirman que el Ártico no muestra señales de recuperación”.

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“La sequía se acabó”: por qué somos incapaces de tomarnos en serio un problema estructural que ha llegado para quedarse

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“La sequía se acabó”: por qué somos incapaces de tomarnos en serio un problema estructural que ha llegado para quedarse

“La sequía se acabó”. En esta ocasión, ha sido el alcalde de Vigo el que ha dicho las palabras mágicas. Convencido de que con las lluvias de Ana, la ciclogénesis de estos días, el embalse de Eiras alcanzará el nivel máximo permitido en esta época del año, el actual Presidente de la Federación española de Municipios y Provincias ha anunciado el fin de la sequía.

Puede parecer una anécdota aislada, pero estas declaraciones de Abel Caballero son todo un síntoma de nuestra incapacidad social y política para afrontar problemas estructurales a largo plazo. No, la sequía no se ha acabado, la sequía no ha hecho más que empezar.

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La borrasca 'Ana' ya ha desbordado todas las previsiones: qué es un ciclogénesis explosiva, cómo se forma y qué podemos esperar

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La borrasca 'Ana' ya ha desbordado todas las previsiones: qué es un ciclogénesis explosiva, cómo se forma y qué podemos esperar

Ayer, entre fortísimas rachas de viento y a medida en que la lluvia invadía la península desde Galicia, la Agencia Estatal de Meteorología elevaba el nivel de alerta de la borrasca Ana: estamos ante una ciclogénesis explosiva de nivel continental. Nos esperan entre 24 y 48 horas de fenómenos meteorológicos extremos.

Y es que Ana no solo es la primera gran borrasca profunda de la temporada, ni siquiera es solo la primera con nombre. Es una de esas violentas e imprevisibles 'bombas meteorológicas' que azotan las zonas templadas de la Tierra. Con una salvedad: en este caso, hay muchos indicios de que el cambio climático esté moviendo los hilos tras de ella.

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