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OK Go: vuelos parabólicos, drones y todos los guiños tecnológicos de sus espectaculares videoclips

OK Go: vuelos parabólicos, drones y todos los guiños tecnológicos de sus espectaculares videoclips
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Todo mago tiene sus trucos y los de éstos cuatro no salen de una chistera, sino de chips, sensores y muchos otros componentes electrónicos. El grupo OK Go nos ha "malacostumbrado" a videoclips llenos de colorido y con un toque geek tremendo, y hemos decidido dar un repaso parándonos en los aspectos técnicos que han dado a conocer (o deducimos).

En su canal de YouTube podemos ver la mayoría de ellos, aunque su carrera se remonta a 2002 y en ese momento la plataforma ni existía. Eso no frenó ni mucho menos su éxito, el cual se fundamenta tanto en sus melodías como en estas creaciones que ahora veremos, seleccionando aquéllos en los que la tecnología pasa a ser una protagonista más.

Las señas de identidad (y las reglas inamovibles): color, sincronización y una sola secuencia

Aunque no empezaron ni con el estilo musical ni de vídeos que hemos visto en los últimos años, el grupo se ha ido valiendo de medios (y de fondos y patrocinios) para lograr producciones que sorprenden tanto a nivel de visualización como de realización. En la actualidad es habitual tirar de CGI y el resultado que se obtiene con este trabajo es impresionante, pero OK Go busca el "uau" con el reto de enganchar al espectador con una secuencia íntegra, es decir, sin cortes.

Esto no quita, como veremos, que se enlacen tomas realizadas con distintas cámaras, cosa que implica una sincronización extremadamente estudiada de los elementos. Y lo que también es necesario dadas las velocidades de los eventos (o los bailes con la gravedad, porque con eso también experimentan) es jugar con las velocidades de montaje y grabación.

Pese a esta exigencia, que Aaron Duffy especificaba a Shutterstock (co-director del vídeo "The writing's on the wall"), y a una clara inclinación a recurrir a la tecnología para cautivarnos con sus clips, Tim Nordwind (el bajista) describía a Billboard) que lo que buscan con ésta es justamente transmitir una relación cercana con ella.

Muchas veces en nuestros vídeos jugamos con el uso de tecnología de modo que la podemos sentir "cálida" y humana.

La obsesión por la tinta, 567 veces

Sin que sirva de precedente, empezaremos en esta ocasión por el final. Concretamente por el último videoclip de este grupo del que hablamos hace poco, que una vez más no ha pasado inadvertido y ya acumula más de 7 millones de visualizaciones: "Obsession".

En esta ocasión las explosiones de color marca de la casa vienen de un total de 567 impresoras, las cuales se convierten en unas protagonistas secundarias que crean el fondo del escenario a medida que imprimen folios y folios. Hojas recicladas y cuyo beneficio fue entregado a Greenpeace, como recalcan a principio del vídeo.

Getting ready for Tuesday. #TwoMoreDays

Una publicación compartida de OK Go (@okgo) el

Para la creación del videoclip contaron con la colaboración del artista Daito Manabe, quien explicaba a Creative Review que debido a la envergadura de ese tándem de impresoras sólo había una oportunidad para la toma. De ahí que hubiese tanto ensayo para lograr la sincronización perfecta, no en vano han sido dos años de trabajo, según explicaba Double A, la empresa que colaboró en el vídeo aportando los kilos de papel.

Eso sí, no sabemos los detalles del lado técnico de la realización, como qué sistema han usado para programar las impresiones. De hecho, lo llamativo es que lo hayan logrado sin que se dé uno de los problemas más habituales en este tipo de impresoras: los atascos. Incluso la conversación del hilo en Reddit sobre el videoclip giró en torno a las experiencias de los usuarios con dichos atascos.

Lo único que detallan es que el vídeo ha de verse a una resolución mínima de 1.140 x 2.160 píxeles para que no haya distorsión, dado que como ya comentamos hay tanta información de colores en la pantalla que YouTube no es capaz de procesarlo de manera correcta. De ahí el comentario en el texto de YouTube de que "han roto el Matrix".

Echándole sal a los vídeos, literalmente

Cuando te planteas reproducir una idea como "los momentos de la vida en los que estamos más vivos", dejas a un lado la filosofía y la reflexión para la ejecución si lo que buscas es un videoclip. Y esto al final depende mucho de la ingeniería, de la capacidad de las cámaras y equipos de grabación... Y de la sal.

Esos momentos buscó plasmar el grupo según explicaron textualmente, intentando materializar esta idea construyendo literalmente "un momento de caos y confusión total". Y en efecto lo consiguen, tirando de explosiones de color y sincronización reafirmando su tónica habitual en el vídeo "The one moment", del año pasado y con más de 21 millones de visualizaciones.

¿Cómo lo hicieron? Confiando en brazos robóticos gigantesco para las cámaras, los cuales tenían que ser lo bastante rápidos como para seguir la secuencia, sincronizándose con los distintos gatillos (para las sales, los instrumentos, etc.). De hecho, para seguir su férrea condición de "una sola toma", tuvieron que combinar las de siete cámaras al no existir ningún sistema de control tan rápido como para captarlo todo o girar a esa velocidad.

Tuvieron que combinar las de siete cámaras al no existir ningún sistema de control tan rápido como para captarlo todo o girar a esa velocidad

El vídeo alterna momentos a velocidad real y cámara lenta, combinando distintas frecuencias según de qué se trate (por ejemplo, las guitarras explotan a 6.000 frames por segundo pero los momentos en los que vocalizan son a 90 frames por segundo). Muestran un total de 318 eventos: 54 explosiones de sal de colores, 23 de cubos de pintura y 128 globos de agua entre otros.

La idea de la maraña de cálculos matemáticos que supone la sincronización de todo la transmite a la perfección el fragmento de hoja de cálculo que el grupo comparte. 25 columnas y 400 filas de datos para crear la perfecta sincronización y que todo elemento tenga su segundo clave en el que actuar.

Ok Go Excel

La motivación de emplear sal se debe a una campaña de Morton, la empresa colaboradora, en torno a la crisis mundial del agua, cuyo mensaje encajaba en el de ese "momento único", según explican. Por otra parte y a modo de curiosidad, las guitarras empleadas son parte de las que el fabricante Fender rechaza por tener defectos, por lo que ninguna guitarra "tocable" sufrió en la grabación de este vídeo.

Cantando hasta la ingravidez

No es raro que uno de sus vídeos más populares empiece advirtiendo de que todo lo que se va a mostrar es real, matizando que se refieren a que no hay croma o cables de por medio. "Upside down & inside out" roza los 11 millones de visualizaciones tras tres años desde su lanzamiento y el elemento clave, además de los colores, es rozar la gravedad cero.

No se desplazaron al espacio exterior, pero no es necesario hacerlo para experimentar la sensación de ingravidez existiendo los vuelos parabólicos. Aquí hablamos de ellos al tratar el tema del entrenamiento al que se somete un astronauta, comentando que se realizan en cortos periodos (20-25 segundos de gravedad cero) con aviones que se conocían de manera popular con nombres como "Cometa Vómito" (Vomit Comet), por razones más bien obvias.

Estos periodos eran de 27 segundos y la duración del estribillo de la canción es de 21 segundos. De ahí que para poder encajarlos tuvieron que rodar disminuyendo ligeramente la velocidad de la canción, de 92,4 a 72 beats por minuto (bpm), acelerando luego la toma ese 28,5% que bajaba la velocidad al final, como detallaron en Magnet al hablar en profundidad de las particularidades de este vídeo.

Contaba el grupo que tuvieron que usar ocho de estos periodos, resultando en un total de 45 minutos al necesitarse unos cinco minutos de recuperación y preparación para cada parábola. Y lo que también se experimenta aquí (y se ven en el vídeo) son los periodos de doble gravedad, ante y después de cada ingravidez. Lo vemos al principio del vídeo, cuando juegan con las tapas de los portátiles, y en el final del vídeo, cuando cae la pintura cae con el doble de fuerza.

Caleidoscopio humano sobre ruedas a vista de dron

Una de las canciones más pegadizas y exitosas del grupo tiene también uno de los videoclips más populares (y, como no, vistosos). "I won't let you down" (también de 2014) es un espectacular juego de colores, paraguas y figuras formadas por un enjambre humano que va desde pie de pista a vista de pájaro acumulando más de 35 millones de visitas.

O mejor dicho a vista de dron, dado que fue uno de estos dispositivos el que se encargó de filmar dicho vídeo, que empieza con los miembros del grupo montados en un Honda Uni Club (marca que corrió con los gastos del videoclip, según el artículo de Billboard que citábamos en la introducción.

Al dron lo podemos ver en el vídeo del making of, un Octocopter con dos cámaras que se eleva hasta llegar a las nubes, a una altura aproximada de 700 metros. El sistema era controlado por GPS y por Morihiro Harano, director del vídeo.

El vídeo se rodó a una velocidad menor para luego acelerarlo (a la mitad, concretamente), según explicaban en Billboard para evocar el estilo del coreógrafo Busby Berkeley. El final tiene otro guiño tecnológico aunque ejecutado de manera analógica, en el que el ballet emula un panel de LEDs reproduciendo texto, las caras de los miembros del grupo y otros elementos.

Porque no todo el 3D van a ser cosas lanzadas a nuestra cara

En el vídeo de "All is not lost" no vemos brazos robóticos, explosiones de color sincronizadas o drones, pero la manera en la que se rodó (en 2010) tampoco fue muy convencional.

Todos esos movimientos de pies y de cuerpos en general se capturaron además en 3D con una cámara Panasonic (la 3SA1). Todo ello unificando hasta 48 tomas, jugando a crear ese punto de vista siempre caleidoscópico, recurriendo a la informática como muestran en uno de los varios "detrás de las escenas" que tiene este vídeo.

Informática que se usó también para crear una web propia (no activa ya, www.allisnotlo.st) del vídeo (de ahí lo del HTML5). Y la guinda techie fue que la versión 3D se disfrutaba sin gafas, en una Nintendo 3DS, como explica su responsable, Eric Kurland. Para ello necesitaron colocar un espejo que reflejase la parte a filmar (es decir, el escenario de polimetacrilato sobre el que bailan), dado que la cámara necesitaba una distancia mínima mayor que la que había hasta el suelo.

El momento geek de "All is not lost" estuvo también en la visualización, creándose una versión 3D para Nintendo 3DS

Tostadas y láser: ¿qué puede salir mal?

Pocas cosas si logras que tu vídeo sobrepase los cuatro millones de visitas. En "Last leaf" (2010) tampoco tenemos robots o drones, pero sí más de 3.000 tostadas de pan y algo más que tostadoras para dorarlas.

El vídeo es una sucesión al más puro estilo dibujo animado genuino, sólo que en vez de papel tenemos tostadas. Éstas son el lienzo sobre el que un láser dibuja los elementos protagonistas haciendo del tueste lo que sería la tinta, como explicaron en Fox News. Todo capturado con una Samsung NX100 (con su patrocinio), a 15 frames por segundo.

Otro vídeo que capturaron enteramente con otra cámara de las que no estamos habituados a ver en sets de rodaje (aunque avanzada para el momento) es "The writing's on the wall", también de los más populares (con más de 23 millones de visitas). En el vídeo podemos ver en algunos momentos la Panasonic GH4 montada en un estabilizador que usan (a partir del minuto 3, más o menos), como recogían en el artículo de Shutterstock que enlazábamos en la introducción.

Aunque son más física y matemáticas y menos electrónica, comentar que el montaje de esa tremenda máquina de Rube Goldberg fue a cargo de Syyn Labs, como explicaron detalladamente en Wired.

What the (old) effect?

Contando con más de once años de carrera, éste es uno de los que podríamos decir los primeros vídeos, aunque en ese momento ya llevaban unos años actuando. Con el contundente título "WTF?", la propuesta era en esta ocasión llenar la pantalla de colores recurriendo a ciertos efectos y a un croma.

Explicaron Damian y Tim (el bajista) que fue una propuesta de otro Tim (Nackashi), amigo y director de vídeo, inspirado por la obra del pintor y fotógrafo Thomas Eakins. Concretamente por un montaje fotográfico que aunaba varias instantáneas en una capturando una secuencia de movimientos, es decir, lo que vemos continuamente en el videoclip (aunque ahí se juega con los distintos planos de los elementos).

La evolución de OK Go, de la técnica a la tecnología

Puede que los tonteos con la tecnología no se aprecien a primera vista en en su primer single, pero en los planos del videoclip ya se juega un poco con los ritmos y los tiempos. Aún sin equipos avanzados para filmar ni atisbarse esos sellos de la casa que se han conformado con el tiempo, en "Get over it" (2002) lo que vemos es un juego con ralentizaciones y zooms acelerados.

En 2002 también lanzaron "Don't ask me", que aún no se caracteriza por nada tecnológico pero que también recurre a una técnica de edición antigua como veíamos en "WTF?", concretamente el twinning (multiplicar a un mismo actor o actriz para que aparezca simultáneamente en la escena).

También jugando con los planos se montó "What do you want", canción que se daba a conocer en 2005 y que cuenta con tres versiones de videoclip: "Party version", "Tour version" y "Wallpeper version". La primera resulta muy llamativa también por los efectos y los planos, y aunque no recurren a algo innovador ni aún han empezado con los colores y el estilo que ahora les caracteriza, para este vídeo se usaron un total de 35 cámaras.

Con la poca tecnología (o poco llamativa) que aportan unas cintas de correr lograban, no obstante, un pelotazo con el vídeo de "Here does again", lanzado en 2006 y que en estos momentos roza los 40 millones de visitas. Y no son pocas las más de 13 millones que lleva "End love", en el cual combinan otras técnicas que ya son habituales, alguna de ellas incluso en smartphones como el timelapse.

Veremos con qué nos sorprenden en el próximo vídeo. Lo que está claro es que ideas no les faltan, y parece que logran todo aquello que se proponen (o imaginan) cuando la tecnología (y los cables que tienen de vez en cuando en forma de patrocinios) lo permiten.

En Xataka | 567 impresoras se transforman en una asombrosa pantalla en uno de los videoclips más alucinantes de este año

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