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Los 'parches' y los 'bugs' son los mejores ejemplos de los humildes orígenes de la informática

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Los 'parches' y los 'bugs' son los mejores ejemplos de los humildes orígenes de la informática

La tecnología ha hecho que adoptemos todo tipo de nuevos términos para adaptarnos a este mundo tan cambiante, pero curiosamente hay palabras que se han ganado un hueco en nuestro vocabulario y que tienen orígenes mucho más humildes... y curiosos.

Es el caso de los parches software, esos pedazos de código que permiten actualizar un programa informático para corregirlo o mejorarlo. Los parches son nuestro pan de día ahora que las vulnerabilidades de seguridad y otros "bugs" —otro término con guasa— asolan nuestra rutina diaria, y la historia de estos conceptos refleja la propia historia de la informática y la tecnología.

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Ética y código: "O programaba ese misil teledirigido o me quedaba sin trabajo"

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Ética y código: "O programaba ese misil teledirigido o me quedaba sin trabajo"

Con cada vez más tecnología presente en nuestras vidas, es difícil echar un vistazo a nuestro alrededor y no ver un producto o un servicio que no haya tenido que pasar por las manos de un programador. Desde la propia Xataka, pasando por las webs en las que compramos habitualmente como Amazon hasta llegar al GPS o navegador de nuestro coche.

Sin embargo, el trabajo del programador no siempre consiste en hacer que una web cargue y se muestre correctamente o que nuestro coche sepa calcular la ruta más rápida hacia un destino.

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Por qué el sistema de ficheros de tu teléfono Android es más importante de lo que crees

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Por qué el sistema de ficheros de tu teléfono Android es más importante de lo que crees

Imaginad que nos pusiésemos a comparar el Google Pixel con el Lenovo Moto Z: son dos telefonazos, de eso no hay duda, y cada uno tiene sus claras ventajas: Google Assistant y la cámara son fortalezas del Pixel, mientras que el Moto Z tiene esa interesante capacidad de expandir sus opciones con los Moto Mods. Uy, se nos olvidaba algo: el Moto Z le da patadas al Pixel en su sistema de ficheros.

¿Sistema de ficheros? ¿Qué es eso del sistema de ficheros? Pues es ese componente software que es especialmente responsable de que el almacenamiento interno de nuestros smartphones se comporte mejor o peor, sobre todo alargo plazo. Los responsables de Lenovo han hecho un gran trabajo aquí, como demuestra un análisis técnico que debería servir como ejemplo de que este apartado es más relevante de lo que parece.

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Así es el software con el que los coches autónomos podrán "mapear" sus rutas sin utilizar GPS

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Así es el software con el que los coches autónomos podrán "mapear" sus rutas sin utilizar GPS

Uno de los retos a los que se enfrentan los coches autónomos cuya tecnología de navegación está basada en el GPS, es el de mapear su entorno en tiempo real y saber reaccionar apropiadamente a lo que les salga en carretera. Para solucionarlo la empresa Oxbotica, nacida del Grupo de Robótica Móvil de la Universidad de Oxford en el Reino Unido, ha desarrollado un nuevo software con el que mapear sin necesidad de GPS.

El software se llama Selenium, y ha sido diseñado para funcionar como sistema de seguridad extra en cualquier vehículo. Sólo necesita utilizar una unidad dentro de los vehículos que tiene dos cámaras estéreo y dos escáner láser, con los cuales crea un mapa 3D en tiempo real que utiliza para realizar operaciones como navegar o frenar de forma autónoma.

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Qué consejos le daría a alguien que empieza a programar después de llevar más de 5 años haciéndolo

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Qué consejos le daría a alguien que empieza a programar después de llevar más de 5 años haciéndolo

El mundo de la programación se basa en un continuo aprendizaje. Dedicarse al desarrollo de software requiere estar siempre pendiente de lo nuevo, de lo que está por venir. El conformismo y el dejar de aprender cada día aboca a los programadores al destierro laboral. Tarde o temprano llega. Cualquier recién llegado al mundo de la programación debe ser consciente de ello.

Dicho lo cual, todos nos hemos preguntado, en menor o mayor medida, si debemos reciclarnos como programadores. O de forma más drástica, si debemos salir de nuestra aparente zona de confort, es decir, aprender algo radicalmente nuevo o incluso intentar otra salida laboral.

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Los juegos de las Oculus Rift ya pueden jugarse también en las HTC Vive con un parche

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Los juegos de las Oculus Rift ya pueden jugarse también en las HTC Vive con un parche

La batalla por la realidad virtual "de alta gama" se ha iniciado con el lanzamiento de las Oculus Rift y las HTC Vive, y en esa particular competición hay un dato curioso: los usuarios de las Oculus pueden acceder al catálogo software de las HTC Vive (disponible vía SteamVR), pero lo contrario no era posible... hasta ahora.

Los jugadores y usuarios de las HTC Vive podrán a partir de ahora disfrutar también de las experiencias y juegos disponibles en la llamada Oculus Home, la propia tienda dirigida inicialmente para los usuarios de los Rift. Un plugin llamado Revive es la clave para poder acceder a esa opción y no perdernos nada de ninguno de los dos catálogos.

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¿Y si el software Open Source desapareciera?

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¿Y si el software Open Source desapareciera?

Once líneas de código borradas. Eso fue todo lo que se necesitó para causar el caos en cientos -quizá miles- de aplicaciones y servicios web en internet. La semana pasada un programador llamado Azer Koçulu decidió eliminar todos sus proyectos de GitHub, pero el problema es que al hacerlo hizo que otros muchos que dependían de parte del código que escribió: en concreto, de una sencilla rutina de 11 líneas llamada lefpad.js de la que dependían numerosos proyectos de software escrito en Javascript.

La desaparición de ese código hizo que durante dos horas cundiera el pánico en la comunidad de desarrolladores. El tema se acabó solucionando tras la recuperación y republicación del código -a pesar de que su creador lo hubiera borrado- pero la situación deja claro lo mucho que dependendemos del código Open Source. ¿Y si estos proyectos empezaran a desaparecer?

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El negocio móvil de Samsung tiene su talón de Aquiles en el software, según Reuters

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El negocio móvil de Samsung tiene su talón de Aquiles en el software, según Reuters

Samsung es la que manda en el mercado móvil, a pesar de tener altibajos en los periodos, y potentes cambios en la estrategia a seguir con un catálogo tan grande de productos. En los últimos tiempos los estamos viendo mejorar la calidad de componentes, también colocar más elementos hardware de manufactura propia, pero en el software nunca han sido la referencia.

Toda la vida vistiendo a Android con TouchWiz, desde el más pequeñín de los terminales Android, hasta el portento tecnológico que son los diferentes Galaxy S6, o el Note 5. Si le hacemos caso a antiguos trabajadores y directivos, Samsung está más enfocada a vender mucho a corto plazo, que a mejorar su software.

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Desde 2002, un error de software liberó antes de tiempo 3.200 prisioneros en Washington

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Desde 2002, un error de software liberó antes de tiempo 3.200 prisioneros en Washington

En una de esas noticias que parecen increíbles y hasta podrían parecer una broma, el gobernador del estado de Washington, Jay Inslee, dio a conocer que por 13 años, el Departamento de Correccionales de Washington (DOC) liberó a más de 3.200 prisioneros antes de tiempo, esto debido a un fallo en el sistema que lleva el conteo de las sentencias.

Lo más increíble de todo, es que el bug fue descubierto en 2012 gracias a que los familiares de un preso cuestionaron la liberación de su familiar, argumentando que "era muy pronto". Esto por supuesto ha desatado un nuevo escándalo que apenas está comenzando.

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¿Es Apple un ejemplo a seguir en el mundo Open Source?

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¿Es Apple un ejemplo a seguir en el mundo Open Source?

La semana pasada Apple cumplió la promesa que había hecho en el mes de junio e hizo que Swift se convirtiera en un desarrollo Open Source. El lenguaje de programación planteaba así una alternativa interesante para un número aún más amplio de desarrolladores, y la empresa de Cupertino aprovechaba para sacar pecho.

La empresa actualizaba su sitio web incluyendo Swift como parte de sus desarrollos Open Source, y en ella aparecía un mensaje en el que afirmaban que Apple es "la primera gran empresa informática que hizo del desarrollo Open Source una parte clave de su estrategia software, que continúa haciéndolo y que libera cantidades significativas de software Open Source".

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