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El indomable George Dantzig y la verdad que esconden las leyendas urbanas, las historias antiguas y los remedios tradicionales

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El indomable George Dantzig y la verdad que esconden las leyendas urbanas, las historias antiguas y los remedios tradicionales

Un día un joven estudiante de doctorado llega tarde a una de sus clases de estadística. Se sienta al fondo de la clase y ve que, en la pizarra, hay dos problemas escritos. ‘Tareas para la próxima clase’, piensa y, esa tarde, se pone a resolverlos. Le parecen un poco más difíciles de lo habitual, pero, como se había perdido buena parte de la clase, no le extraña demasiado. Los resuelve, los entrega y pasa al siguiente tema.

El único problema es que no se trataba de simples deberes. El profesor había empezado la clase escribiendo dos ejemplos de problemas estadísticos muy conocidos, pero que nadie había resuelto aún. Es decir, el joven estudiante, sin saberlo, había resuelto dos de los problemas sin resolver más conocidos de la estadística de su época. Ahí empezó la leyenda. Su publicación en un libro de autoayuda, le acabó por añadir el apellido de "urbana"

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Tener sueño da hambre: cuando la gente duerme más, consumen menos azúcares y carbohidratos

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Tener sueño da hambre: cuando la gente duerme más, consumen menos azúcares y carbohidratos

Ya sabíamos que las dietas no sirven para perder peso; es más, ya sabíamos que eran la mejor forma de coger unos kilitos de más. Lo que no sabíamos (y yo no me podía imaginar) es que “dormirse en los laureles” era una estrategia de lo más efectiva para tener una dieta más saludable.

Sí, dormirnos: literalmente. Un nuevo ensayo clínico aleatorizado llevado a cabo por el King’s College London señala que dormir más tiempo cada noche reduce la ingesta de azúcares libres y carbohidratos. Esto se suma a la idea cada vez más generalizada que lo que nos engorda es, en realidad, nuestro estilo de vida.

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El alarmismo sobre el uso de pantallas digitales en niños está injustificado

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El alarmismo sobre el uso de pantallas digitales en niños está injustificado

"¿Es que nadie va a pensar en los niños?". Esta famosa frase de Helen Lovejoy resume a la perfección la que ha sido nuestra forma de encarar las relaciones entre las nuevas tecnologías y los niños pequeños. Porque si revisamos la investigación que se ha realizado durante esto años sobre cómo se vinculan el uso de pantallas digitales y el bienestar infantil, nos damos cuenta de que sabemos muy poco.

Ocurre que la infancia sigue siendo ese lugar donde acabamos proyectando nuestros problemas, nuestras inseguridades y nuestros miedos. Por eso, las sociedades médicas hacían recomendaciones para limitar el uso de las pantallas en la infancia pese a que no había evidencia a favor. Es más, lo hacían pese a que no existen indicios que desaconsejen su uso.

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La purpurina es un problema para el medio ambiente y ha llegado el momento de tomar medidas

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La purpurina es un problema para el medio ambiente y ha llegado el momento de tomar medidas

El 83% de las aguas del grifo del mundo tienen microfibras plásticas. Ahí es nada. El 83 por ciento. Los microplásticos atraviesan los sistemas de filtración del agua y se incorporan, de forma natural, a circuito general. Ahí es donde empiezan los problemas.

O no. Porque lo cierto es que no sabemos muy bien qué efectos tienen a largo plazo. Sea como sea, la sombra de la sospecha está ahí y eso ha provocado la progresiva prohibición de todo plástico con menos de cinco milímetros. Ahora (temblad amantes de la fiebre del sábado noche) le ha llegado el momento a la purpurina.

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Ojalá solo fuera un pantano vacío: así está sufriendo la sociedad española las consecuencias menos obvias de la sequía

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Ojalá solo fuera un pantano vacío: así está sufriendo la sociedad española las consecuencias menos obvias de la sequía

Hace unas semanas me quejaba de que no estábamos siendo capaces de meter a la sequía en el centro del debate. La buena noticia es que parece que eso está empezando a cambiar: a medida que los pantanos se acercan a sus mínimos históricos y los ecosistemas se ponen al límite, televisiones, radios y periódicos empiezan a tomarse el tema en serio.

La mala noticia es que está comenzando a llover y corremos el riesgo de olvidar que una crisis de este tipo es mucho más que un grifo que no echa agua. Estamos ante la que probablemente sea la peor sequía en tres siglos, el problema va mucho más allá. Así va a quedar España tras la primera gran consecuencia del cambio climático.

La peor sequía de los últimos 300 años

Levi Morsy 40096

O, para ser precisos, de los últimos 320 años. Hace un par de años, un equipo de la Universidad de Zaragoza hizo un estudio realmente interesante: reuniendo decenas de fuentes de información (y miles de anillos de árboles), consiguieron radiografiar todas las sequías desde 1694. Entre sus conclusiones, aparecía que “la cuenca mediterránea es testigo desde hace al menos cinco décadas de un aumento de los problemas hídricos”.

Sus datos señalaban que los últimos meses del estudio (que coincidían con los últimos meses de 2012) estaban siendo alarmantemente secos. Y, efectivamente, aunque la peor sequía nos azotó en los 90 (por la concatenación de dos periodos de estrés hídrico casi sin solución de continuidad), los veranos de 2012 y 2013 fueron los más secos de los últimos siglos. Al menos, hasta ahora: 2017 amenaza con pulverizar todas esas estadísticas.

Esto no es algo que haya pasado desapercibido. Una quinta parte del territorio español ya se ha desertificado y, nivel global, cada año se pierden 24 mil millones de toneladas de suelo fértil. Es decir, en los últimos 20 se han perdido el equivalente a toda la superficie agrio agrícola de EEUU.

Más allá de un grifo que no echa agua

Geoff Bryant 347410

La memoria tiene las patas muy cortas. No os voy a engañar, yo recuerdo la sequía como un asunto nebuloso de mi infancia. Recuerdo cómo se racionaba el agua, recuerdo las cisternas y recuerdo las aljibes que se construían en las casas para aguantar el chaparrón. Ahora se nos ha olvidado. O, al menos, eso parece si nos fijamos en las prácticas sociales.

Y esas prácticas son parte del problema, claro. Pero va mucho más allá. La sequía no está siendo más que la continuación de la crisis por otros medios: los agricultores viven en el filo de la navaja y la demanda europea es tan poco elástica que los problemas en el campo se transmiten rápidamente a la cesta de la compra y a los bolsillos de todo el país.

El combo de incendios forestales, desertificación y estrés hídrico tiene un impacto muy importante en eso que ha venido a denominarse ‘la España vacía’, esa parte del país que aún tiene una dependencias importante del sector primario. Esa es la primera torre.

La segunda es el impacto ambiental. Y no se trata solo de una preocupación netamente ecológica. Donde no crecen los invernaderos, las vides o los latifundios, siempre nos queda el turismo. Pero la destrucción del hábitat silvestre, la esquilmación de la flora y la fauna, la erosión de los bosques, los ríos y los lagos, la desaparición de los humedales no son solo un desastre ecológico son también un problema muy importante.

España se rompe y el motivo se llama sequía

Patrick Baum 194972

Más importante de lo que podríamos pensar. Los estudios y los informes más completos señalan que no debemos descuidar el impacto social de la sequía. La ansiedad, la depresión y los trastornos emocionales en general crecen como una plaga; el polvo genera problemas respiratorios, los niveles de contaminación ambiental aumentan, la calidad del agua cae en picado.

No merece la pena andarse con rodeos: el resto de problemas tienen soluciones a medio plazo, este no. En los próximos diez años, un tercio de los médicos que trabajan en la España interior se jubilarán y, para 2025, la falta de relevo generacional hará que se empiecen a cerrar los consultorios. Es sólo un ejemplo.

Los medios y recursos que se desarrollaron durante los años de bonanza no son capaces de impulsar y reparar el tejido social que se está perdiendo a marchas forzadas. Y, a medida que ese tejido desaparece, el impacto económico, ambiental y social aumenta. Es un círculo vicioso que, salvo un milagro o una política más ambiciosa, parece claro: la sequía vaciará mucho más que los pantanos del país.

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Más de 15.000 científicos lanzan una advertencia a la Humanidad: "Nos estamos quedando sin tiempo para salvar la Tierra"

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Más de 15.000 científicos lanzan una advertencia a la Humanidad: "Nos estamos quedando sin tiempo para salvar la Tierra"

En 1992, el futuro no parecía un buen lugar donde pasar el resto de nuestras vidas. La disminución de la disponibilidad de agua dulce, la insostenibilidad de las pesquerías marinas, las zonas muertas oceánicas, las pérdidas forestales, las amenazas a la biodiversidad, el cambio climático y el crecimiento de la población… Todo parecían malas noticias.

Por eso, un grupo de 1700 científicos (incluidos casi todos los premios Nobel vivos) lanzaron una advertencia drástica: el impacto medioambiental de la humanidad está poniendo “en serio peligro el futuro que queremos para la sociedad humana”. Ahora, 25 años después, más de 15.000 científicos se han reunido para avisarnos que casi todos los problemas han ido a peor.

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El primer "cero" de la historia tiene 1600 años y está escrito sobre una corteza de abedul

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El primer "cero" de la historia tiene 1600 años y está escrito sobre una corteza de abedul

"¿Por qué necesitamos un número para nada?". Esa es la reacción que, según el profesor de Oxford Marcus du Sautoy, tuvieron los europeos al encontrarse por primera vez con el cero. Y la verdad es que la reacción tiene todo el sentido del mundo: hoy nos parece un concepto de sentido común, pero es algo muy abstracto y cualquiera diría que hasta un poco inútil.

Al fin y al cabo, los griegos, los grandes genios matemáticos de la historia de la humanidad, desarrollaron un sin fin de teorías y descubrieron cientos de teoremas sin tener que recurrir a ese famoso cero. "La utilidad de este número será muy cercana a su valor", sostenían muchos matemáticos europeos.

Y, sin embargo, el cero ha sido uno de los mayores avances de la historia.

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Estas gafas quieren solucionar nuestros problemas de insomnio y sueño, pero los sueños, sueños son

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Estas gafas quieren solucionar nuestros problemas de insomnio y sueño, pero los sueños, sueños son

La vida moderna nos está quitando el sueño. Y no lo digo yo, lo dicen las estadísticas: uno de cada tres norteamericanos adultos no duermen lo suficiente y eso, más allá de los problemas médicos serios que lleva emparejados, genera problemas emocionales y cognitivos que vamos arrastrando durante todo el día.

Otra característica de la vida moderna es que donde hay un problema, allí hay una empresa que quiere solucionarlo. O, en este caso y según Crunchbase, 30 en el último año. La más curiosa es Sana Health que promete ayudarnos a dormir con unas gafas inteligentes. Echémosles un vistazo.

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Estas gafas para rayos X nos abren las puertas del mundo nanoscópico

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Estas gafas para rayos X nos abren las puertas del mundo nanoscópico

Dentro del espectro electromagnético, los rayos X son especialmente rebeldes. Sí, siguen las mismas leyes que la luz visible, pero en general resultan difíciles de enfocar y desviar.No sólo porque haya pocos materiales que permitan la fabricación de lentes y espejos, sino porque su pequeña longitud de onda hace que la precisión sea mucho más importante que para otras longitudes.

Pero ahora un equipo de investigadores ha conseguido reenfocar el problema y nunca mejor dicho. Con una lente diseñada individualmente son capaces de corregir casi por completo los defectos inevitables de las ópticas de rayos X que se suelen usar. Y de paso, han conseguido batir todos los récords de concentración de un haz de rayos X.

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En Japón han empezado a controlar a pacientes con demencia con un código QR pegado en las uñas

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En Japón han empezado a controlar a pacientes con demencia con un código QR pegado en las uñas

En Iruma, una ciudad al norte de Tokio, han comenzado a etiquetar con códigos QR a personas que tienen algún tipo de demencia senil. Los códigos tienen la información necesaria para identificar a la persona y para llevarla a su casa en caso de que esté perdida.

La idea, como explicaba el propio ayuntamiento, es "ayudar a las familias afectadas a encontrar a sus familiares desaparecidos". Más allá de la posible polémica, cada vez está más claro que Japón se presenta como el gran laboratorio social de un mundo cada vez más mayor y con más achaques.

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