Publicidad

RSS Fusion

De Vallecas al MIT: el ingeniero que ha demostrado una hipótesis de hace 20 años

31 Comentarios
De Vallecas al MIT: el ingeniero que ha demostrado una hipótesis de hace 20 años

Esta es la historia de cómo un pequeño detalle puede cambiarlo todo. De cómo un simple artículo en una web universitaria deriva en la resolución de un problema que los científicos llevaban 20 años investigando. También es la historia de Pablo Rodríguez, un joven ingeniero industrial nacido en el madrileño barrio de Vallecas. Tiene 26 años y lleva desde los 22 trotando por el mundo con sus investigaciones. De Madrid a Philadelphia, de Philadelphia a Milán, de Milán a Madrid y luego a Bruselas, y de allí a Boston. De beca en beca, de premio en premio, de mención en mención y tira porque le toca.

El punto de partida en el casillero de Rodríguez se sitúa en su adolescencia, cuando decide estudiar el bachillerato tecnológico. La física, la química y las matemáticas habían sido siempre sus fuertes y tenía claro que se decantaría por una carrera científica o técnica. Acabó el bachillerato con una matrícula de honor que le permitiría disfrutar de una beca de excelencia en su primer año de carrera y recibió un premio por ser uno de los 100 mejor puntuados en la prueba de Selectividad.

Leer más »

Lockheed Martin tiene una patente y ninguna seguridad de construir un reactor de fusión de aquí a una década

11 Comentarios
Lockheed Martin tiene una patente y ninguna seguridad de construir un reactor de fusión de aquí a una década

A mediados del mes pasado, la Oficina de Patentes de Estados Unidos, la USPTO, otorgaba al gigante aeroespacial, Lockheed Martin, la patente US20180047462A1. Esta recoge un modelo para encapsular y confinar en un campo magnético el plasma procedente de la fusión. Y todo el mundo parece haberse vuelto loco anunciando que en unos pocos años podremos disfrutar del primer reactor de fusión compacto real. Pero la fusión nuclear no es un asunto sencillo. ¿Cuánto tardaremos en poder disfrutar de sus beneficios?

Leer más »
Publicidad

El nuevo supercomputador japonés no será el más potente del mundo, pero sí el primero dedicado a la fusión nuclear

23 Comentarios
El nuevo supercomputador japonés no será el más potente del mundo, pero sí el primero dedicado a la fusión nuclear

Mientras que la carrera de los petaFLOPS nos deja claro que China está dominando el mercado de los supercomputadores, y por goleada al tener 202 de los 500 más potentes del mundo, Japón está apuntando en otra dirección. Los japoneses hoy han dado nuevos detalles de su próximo superordenador, el cual estará centrado exclusivamente en la investigación avanzada de fusión nuclear.

Así es, mientras que el supercomputador más potente del mundo, el Sunway TaihuLight, tiene 93,01 petaFLOPS y le pertenece a China, Japón está anunciado el Cray XC-50 con apenas 4 petaFLOPS, pero esto será suficiente para convertirlo en el superordenador de investigación de fusión nuclear más rápido y potente del mundo.

Leer más »

La fusión nuclear quizás esté lista en 15 años: el MIT cree haber encontrado la forma de lograrlo

27 Comentarios
La fusión nuclear quizás esté lista en 15 años: el MIT cree haber encontrado la forma de lograrlo

La fusión nuclear nos brinda una enorme oportunidad: la de obtener grandes cantidades de energía de una manera mucho más limpia y segura que recurriendo a los combustibles fósiles o a la fisión nuclear. Hace solo unas semanas dedicamos a esta innovación una serie de artículos cuya lectura os aconsejamos si os interesa conocer con todo lujo de detalles en qué estado se encuentra la fusión nuclear actualmente, y también cuáles son los retos que los científicos deben resolver para que sea viable comercialmente.

Y es que, aunque este procedimiento es muy esperanzador, debemos ser realistas y ser conscientes de que los itinerarios de ITER, IFMIF DONES y DEMO, los tres proyectos que los científicos han diseñado como paso previo a la construcción de un reactor de fusión comercial, podrían postergar su llegada hasta mediados de este siglo. Sí, desafortunadamente aún quedan algo más de tres décadas. Pero este panorama podría cambiar drásticamente debido a que un hallazgo reciente podría permitirnos reducir este plazo a la mitad.

Leer más »

Fusión nuclear y energía: de la teoría girocinética a la fusión con muones, pasando por su impacto medioambiental

17 Comentarios
Fusión nuclear y energía: de la teoría girocinética a la fusión con muones, pasando por su impacto medioambiental

Nuestro planeta dispone de combustible para satisfacer las necesidades energéticas de la actual población mundial durante trece millones de años. Eso sí, utilizando la fusión nuclear. Esto es, al menos, lo que defienden el físico teórico Steve Cowley, uno de los principales promotores de esta innovación, y buena parte de los científicos que abogan por esta tecnología como la alternativa más sólida tanto a la quema de los combustibles fósiles como a la actual fisión nuclear.

En la primera entrega de esta serie de artículos que hemos dedicado a la fusión nuclear indagamos en su base científica y en qué hace tan diferentes a la fisión y la fusión a pesar de compartir el «apellido» nuclear. Y en el segundo artículo profundizamos en los retos técnicos y científicos que debemos resolver para que la fusión nuclear sea viable desde una perspectiva comercial. Sin embargo, aún quedan varios puntos importantes que todavía no hemos tratado, y que son los auténticos protagonistas de este tercer artículo.

Leer más »

Fusión nuclear: qué retos plantea, la seguridad de esta tecnología y cuándo estará lista

48 Comentarios
Fusión nuclear: qué retos plantea, la seguridad de esta tecnología y cuándo estará lista

La fusión nuclear es uno de los grandes retos que la humanidad tiene por delante. Y también es una inmensa oportunidad. Según numerosos científicos, encabezados por Steve Cowley, un físico teórico británico involucrado directamente en el diseño del reactor de fusión ITER, del que hablaremos más adelante en este mismo artículo, la fusión pone a nuestro alcance la posibilidad de resolver nuestras necesidades energéticas. Pero aún plantea desafíos titánicos.

Como vimos en la primera entrega de esta serie de artículos dedicados a la fusión nuclear, lo que los científicos pretenden es recrear la fuente de energía de nuestro Sol, aquí, en la Tierra. Y hacerlo no es nada fácil. Eso sí, sabemos que funciona. Y sabemos cómo hacerlo. Lo que aún no conocemos es cómo podemos controlar con absoluta precisión las enormemente exigentes condiciones que es necesario materializar para que la fusión tenga lugar.

Leer más »
Publicidad

Fusión nuclear: así funciona la tecnología que aspira a resolver nuestras necesidades energéticas

73 Comentarios
Fusión nuclear: así funciona la tecnología que aspira a resolver nuestras necesidades energéticas

Steve Cowley es una de las máximas autoridades mundiales en fusión nuclear. Tuve la oportunidad de conocerlo no hace muchos años, en Madrid, durante una de las conferencias que pronuncia a lo largo y ancho del planeta para divulgar en qué medida esta tecnología puede contribuir a resolver las necesidades energéticas del ser humano.

Su mensaje cala hondo. Es imposible escucharle sin resultar contagiado por su entusiasmo, y, sobre todo, sin sentirse profundamente atraído por la fusión nuclear, de la que es un firme defensor. Y es que, según este físico teórico británico, esta tecnología es la única que podrá resolver la crisis energética en la que ya estamos sumidos, y que irá a más durante las próximas décadas. ¿Su promesa? Energía limpia, segura y virtualmente ilimitada. Pero para hacerlo posible aún hay numerosos retos que es imprescindible resolver.

Leer más »

Stellarator vs Tokamak: la no tan reñida carrera tecnológica por la fusión nuclear

39 Comentarios
Stellarator vs Tokamak: la no tan reñida carrera tecnológica por la fusión nuclear

La carrera por la fusión nuclear es la gran carrera de la ciencia aplicada. No hay otro frente científico que pueda cambiar la estructura social y geopolítica del mundo tan rápido como cambiará el día en que algún reactor experimental consiga llevar la fusión a nivel industrial.

Pero lo más interesante es que, aunque hay muchos países detrás de conseguir el 'santo grial' de la energía del futuro, la verdadera carrera no es entre ellos, es entre tecnologías. Stellarator y Tokamak se enfrentan mano a mano por ver cuál es la tecnología que ganará la partida. Según hemos podido leer estos días, los stellarators pueden ponerse en cabeza. Pero no está tan claro.

Leer más »

China se suma a la carrera por el reactor de fusión nuclear

40 Comentarios
China se suma a la carrera por el reactor de fusión nuclear

La carrera por conseguir el primer reactor comercial de fusión nuclear está cogiendo velocidad. Y de qué manera. La semana pasada contábamos que Alemania acababa de encender su reactor de fusión experimental y había conseguido calentar hidrógeno a 80 millones de grados durante un cuarto de segundo.

Contábamos, además, que era un paso de gigante en el desarrollo de los reactores comerciales basados en fusión nuclear. Ahora, científicos chinos han anunciado que su reactor ha calentado plasma a 50 millones de grados durante 102 segundos. China, el segundo país que más energía consume, da un golpe sobre la mesa y se une al pelotón de cabeza de la investigación nuclear.

Leer más »

Alemania acaba de producir plasma de hidrógeno a gran escala por primera vez

86 Comentarios
Alemania acaba de producir plasma de hidrógeno a gran escala por primera vez

Alemania acaba de encender con éxito el Wendelstein 7-X, el stellarator operativo más grande del mundo. Un dispositivo diseñado para producir y confinar magnéticamente el plasma de hidrógeno. El material, si me permiten la expresión, con el que literalmente están hechas las estrellas.

Ayer, se dio un paso enorme en el camino para conseguir controlar la fusión nuclear a escala comercial. Tan importante que fue la misma Ángela Merkel la que 'encendió' el reactor experimental. Hasta ahora, no habíamos sido capaces de crear reactores comerciales de fusión porque no éramos capaces de conseguir una forma estable y segura de trabajar a las temperaturas requeridas para estos procesos. Si podemos lograr la fusión nuclear controlada estaríamos creando la fuente de energía más barata, más eficiente y más sostenible del mundo.

Leer más »
Publicidad
Inicio
Inicio

Ver más artículos