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Bienvenidos a la nanomadera: no hay nada más nuevo que la vieja madera (con un poco de nanotecnología)

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Bienvenidos a la nanomadera: no hay nada más nuevo que la vieja madera (con un poco de nanotecnología)

La gestión del calor es un infierno en las ciudades modernas. Es muy difícil encontrar buenos aislantes que nos ayuden a mejorar la eficiencia energética de las casas. Los que tenemos son difíciles de fabricar, caros y lesivos para el medio ambiente.

En los últimos años, hay muchos investigadores están intentando crear opciones baratas y respetuosas con el medioambiental. “La naturaleza está produciendo este tipo de material”, explica Liangbing Hu, el investigador principal. Solo tenemos que aprender a sacarle todo el partido posible.

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Estos ingenieros han diseñado un dispositivo capaz de generar energía del aire

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Estos ingenieros han diseñado un dispositivo capaz de generar energía del aire

Los cambios de temperatura nos rodean constantemente. Grandes o pequeñas, las fluctuaciones térmicas forman parte de nuestro día a día: son, pese a los esfuerzos de los científicos, una enorme fuente de energía sin explotar. Hasta ahora que un equipo de investigadores del MIT parece haber encontrado la forma de sacarles jugo.

Este sistema podría usarse para alimentar sensores o cacharros "de la nada". Han conseguido extraer energía de oscilaciones naturales como las del día a la noche y, solo con eso, podríamos mantener pequeños dispositivos en funcionamiento durante años.

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Este joven ingeniero español acaba de resolver un problema que lleva más de 20 años frenando la fusión nuclear

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Este joven ingeniero español acaba de resolver un problema que lleva más de 20 años frenando la fusión nuclear

Nuestro problema con la fusión nuclear es que lograrla conlleva domar una serie de fuerzas que aún nos quedan grandes. No solo por nuestros medios técnicos, sino sobre todo por nuestra imperfecta comprensión del plasma con el que trabajamos.

Con el tiempo, los científicos han sido capaces de conocer bien el comportamiento del plasma en condiciones estables. Pero en cuanto se perturba, su comportamiento desafía casi todo lo que sabemos. Las situaciones contraintuitivas (y casi delirantes) son el 'pan nuestro de cada día' de la fusión nuclear.

Un ejemplo claro es lo que ocurre cuando enfriamos deliberadamente los bordes del plasma confinado en un reactor termonuclear. En respuesta a ese enfriamiento, el plasma sufre aumentos abruptos en la temperatura central. A veces. Este "fenómeno de pulso frío" es algo que no explican nuestros modelos de transporte de calor. Hasta ahora.

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Calentar el hogar con servidores: la sigilosa expansión de una alternativa real para aprovechar el calor de los equipos

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Calentar el hogar con servidores: la sigilosa expansión de una alternativa real para aprovechar el calor de los equipos

Hace unos años nos hicimos eco de una manera de calentar nuestros hogares algo peculiar: no se trataba de nada relacionado con paneles solares o generación de calor tal cual, sino de aprovechar el que emiten los servidores. ¿Fue algo anecdótico de lo que nada más se supo? De momento no se ha convertido en una fuente de calor popular, pero el reciclaje de calor emitido por los servidores sigue siendo una opción para estar calentitos en invierno.

En aquel momento (2014) era la empresa Cloud&Heat la que proponía la idea siendo pionera en este sentido. Pero ya vimos que existía alguna otra alternativa similar, y desde ese momento el negocio de aprovechar el calor de estos potentes y voluminosos equipos se ha ido expandiendo modesta y sigilosamente.

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Una startup asegura que el calor excedente de nuestro cuerpo puede ser usado para minar criptodivisas

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Una startup asegura que el calor excedente de nuestro cuerpo puede ser usado para minar criptodivisas

Bajo el argumento de que en un futuro los seres humanos seremos obsoletos ante la llegada de los robots a los puestos de trabajo, existen varias preguntas en torno a nuestro papel en dicha sociedad. Algunos creen que la renta básica será la solución, mientras que otros apuestan por un mayor grado de capacitación para otro tipo de trabajos, pero también hay quienes creen que podemos aprovechar nuestras ventajas biológicas para recibir un ingreso mensual, esto a través de la minería de criptomonedas con el calor de nuestro cuerpo.

Según una startup bautizada bajo el curioso nombre de 'Instituto de Obsolescencia Humana' (IoHO), se pueden aprovechar algunas características innatas del ser humano para seguir teniendo ventajas ante los robots, las cuales nos servirían para seguir impulsando nuestra economía ahora que los puestos de trabajo empiecen a escasear.

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El calentamiento global está alterando las corrientes oceánicas y las consecuencias serán aterradoras

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El calentamiento global está alterando las corrientes oceánicas y las consecuencias serán aterradoras

Nos adentramos en terreno desconocido con esto, reconocen los científicos, porque se trata de un cambio de tal magnitud que aunque podemos predecir que no será agradable, es difícil saber exactamente lo que va a pasar.

Ese cambio es la alteración de las corrientes oceánicas que mueven el agua y con ello distribuyen por todo nuestro planeta el calor y la humedad que dan forma al clima. Si las corrientes cambian o se detienen... Bueno, desde luego no será un cambio suave y tranquilo, de eso podemos estar seguros.

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Por primera vez, hemos almacenado la luz en forma de sonido y estamos un paso más cerca de la computadora óptica

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Por primera vez, hemos almacenado la luz en forma de sonido y estamos un paso más cerca de la computadora óptica

Por primera vez, un grupo de científicos de la Universidad de Sidney ha conseguido utilizar un circuito acústico para almacenar datos un medio óptico. Eso conlleva reducir hasta 100.000 veces la velocidad de transmisión de datos sin perder información. Los expertos señalan que estamos ante un desarrollo muy importante. Pero, ¿para qué queremos un sistema que ralentice la velocidad de transmisión?

Para que las computadoras electrónicas pasen a la historia. Así de simple. Hoy por hoy, dentro de cada ordenador hay cientos de miles de electrones "almacenando y procesando datos". Eso fue revolucionario, pero tiene limitaciones. Limitaciones que la computación cuántica puede resolver: estamos ante un paso que puede ser clave.

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El caso a favor de pintar las calles y las carreteras de blanco

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El caso a favor de pintar las calles y las carreteras de blanco

Las ciudades en verano se convierten en un horno y, desde hace unos años, la mayor parte de la humanidad vive en ciudades. Son toneladas y toneladas de asfalto, metal y hormigón (y muy pocos árboles) bajo el sol. En cuanto una ciudad sobrepasa el millón de personas, su temperatura es hasta 12 grados más alta que las zonas circundantes. Una sauna.

Y a más calor, más gasto energético, más aires acondicionados, más impacto ambiental. Más dinero. Esto es algo que, en este verano de altísimas temperaturas (tan altas que se suspendieron hasta vuelos) y sequías pronunciadas, tiene preocupada a mucha gente. En Los Ángeles, sin ir más lejos, están utilizando una tecnología diseñada contra los aviones espías para algo que, en fin, sabemos desde hace cientos de años.

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La NASA tiene un plan para evitar la erupción de los supervolcanes más grandes del mundo: instalarles un sistema de refrigeración

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La NASA tiene un plan para evitar la erupción de los supervolcanes más grandes del mundo: instalarles un sistema de refrigeración

Los volcanes son uno de los fenómenos naturales más poderosos, brutales e incontrolables de la naturaleza. Lo hemos visto en muchas ocasiones en Pompeya, en México o en Indonesia. Y lo podríamos volver a ver en cualquier momento destrozando decenas de ciudades por todo el mundo.

Ante esa amenaza, los científicos tienen claro que, aunque los planes de evacuación son fundamentales, no son suficientes y trabajan contrarreloj para conseguir una forma de controlarlos. El plan más avanzado en este sentido es el que la NASA quiere poner en marcha en Yellowstone.

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Cómo dormir cuando hace mucho calor y no tienes aire acondicionado: lo que dice la ciencia

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Cómo dormir cuando hace mucho calor y no tienes aire acondicionado: lo que dice la ciencia

No es casualidad que el infierno sea un sitio caluroso. El frío hace daño, es afilado, puede matarte; pero el calor, el calor de verdad, es un tipo de tortura muchas veces peor que cualquier otra que podríamos haber imaginado.

Al menos yo no soy capaz de imaginar muchos castigos más desesperantes que el estar condenado a dormir todas las noches a muchísimos más grados de los razonables. Igual es debido a que son las 3 y 27 de la mañana, hace 20 minutos que desperté empapado de sudor y desde entonces estoy buscando qué dice la ciencia sobre cómo dormir en verano cuando no tenemos aire acondicionado.

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