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Los retos científicos que nos quedan para entender, de una vez por todas, las diferencias entre hombres y mujeres

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Los retos científicos que nos quedan para entender, de una vez por todas, las diferencias entre hombres y mujeres

"Todos los animales son iguales, pero algunos son más iguales que otros". George Orwell no lo sabía (y, probablemente, no tenía intención), pero con esa frase de "Rebelión en la Granja" estaba resumiendo una de las cuestiones abiertas más polémicas y sustanciales de las ciencias contemporáneas que se dedican a estudiar al ser humano.

Y, además, está siendo uno de los temas del verano: ¿Hasta qué punto existen diferencias entre hombres y mujeres? ¿A qué se deben? ¿A la sociedad, la cultura o el patriarcado? ¿A la biología, la epigenética o la genética conductual? Más allá del polémico "manifiesto contra su política de diversidad" de Google, se trata de una batalla ideológica que acaba frenando el debate científico y termina por impedir que sepamos cuál es, realmente, la naturaleza humana.

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Contra el cáncer: en busca de una cura que no acaba de llegar

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Contra el cáncer: en busca de una cura que no acaba de llegar

Hoy por hoy, el cáncer sigue siendo la enfermedad más temida por delante de los infartos, el Sida o el Alzheimer. Y tiene su explicación. Durante la última década, los avances en la biología del cáncer han llevado a una mejor comprensión de este complejo conjunto de enfermedades.

Sin embargo, esos avances no acaban de llegar a los hospitales, no se traducen en fármacos más eficaces, ni nos ayudan a desarrollar nuevos y mejores tratamientos. ¿Por qué siempre parece que estamos a punto de encontrar la cura del cáncer y nunca acabamos de conseguirla?

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Así fue como Nattie Stevens revolucionó la genética para siempre

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Así fue como Nattie Stevens revolucionó la genética para siempre

Hoy se cumplen 155 años del nacimiento de Nettie Stevens. Stevens fue una pionera en muchos sentidos. No sólo por ser mujer o dedicarse a la biología en los primeros años del siglo XX; sino, sobre todo, por optar por la genética como campo de estudio, una teoría que acababa de ser redescubierta y que gozaba de muchísima oposición.

Stevens, que descubrió los cromosomas XY y los misterios de la diferenciación sexual, es un ejemplo perfecto de los genios poco conocidos que ayudaron, gracias a su esfuerzo y su creatividad, a dar forma al mundo que conocemos. Y como siempre, un doodle se nos queda corto para reconocer su trabajo.

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Este gen es el culpable de que te salgan canas: ¿seguiremos necesitando tintes en el futuro?

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Este gen es el culpable de que te salgan canas: ¿seguiremos necesitando tintes en el futuro?

Un grupo de investigadores del University College de Londres ha descubierto cómo el gen IRF4 es el encargado de regular la producción de melanina que afecta al color de nuestra piel, nuestros ojos o nuestro cabello. Y entre otras cosas, es el culpable de que de repente comiencen a aparecer las temidas canas.

Aunque se sabía que el proceso de la aparición de las canas se debía a una menor producción de melanina, no había pruebas claras de por qué se producía este proceso. El análisis del genoma de más de 6.000 personas de distintas razas y ubicaciones ha permitido identificar tanto este como otros 17 genes distintos que tienen influencia en el aspecto de nuestro cabello.

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El adenosín trifostato potencia nuestras células, pero también las supercomputadoras biológicas del futuro

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El adenosín trifostato potencia nuestras células, pero también las supercomputadoras biológicas del futuro

Un grupo de investigadores de la Universidad de California en Berkeley ha desarrollado un sistema computacional que apunta a un futuro en el que los supercomputadores biológicos podrían ser una realidad palpable. En su estudio indican cómo el motor de esta creación es el trifostato de adenosina (ATP), "un nucleótido fundamental en la obtención de energía celular"

El modelo desarrollado por estos investigadores plantea una compleja red a través de la cual circulan elementos de distintos tamaños -podría compararse al mapa de carreteras de una dinámica ciudad visto desde un avión- que se alimentan de ese componente y que permiten realizar cálculos y ejecutar procesos a través de esas conexiones.

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Esta calabaza estaba extinta, pero ha vuelto a la vida gracias a semillas de hace 800 años

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Esta calabaza estaba extinta, pero ha vuelto a la vida gracias a semillas de hace 800 años

La historia de la calabaza cucurbita maxima parece sacada de una novela. Lleva siglos extinta, pero en 2008 se lograron rescatar sus semillas en unas vasijas encontradas en la reserva india de Menominee. Las pruebas de carbono dijeron que las semillas tenían 850 años de antigüedad, razón por la que también se bautizó a esta variedad como Gete Okosomin, que en idioma Anishinaabe quiere decir "vieja gran calabaza".

Desde entonces, unos estudiantes de la Universidad Canadiense de Menominee han sido uno de los grupos elegidos para cultivar cuidadosamente esta centenaria variedad con muy buenos resultados. Tanto es así que esta calabaza no sólo ha vuelto a la vida, sino que ya ha empezado a ser cosechada por varios granjeros en Canadá y Estados Unidos.

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La escurridiza definición de vida

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La escurridiza definición de vida

A unos 450 kilómetros de San Francisco se encuentra el observatorio astronómico de Hat Creek. Desde 2007 cuarenta y dos telescopios Allen, funcionando en conjunto, constituyen el radiotelescopio de interferometría más potente del mundo (y más que lo será, pues el proyecto tiene planteado erigir trescientos ocho telescopios más).

En su construcción han colaborado la Universidad de California y el SETI. El propósito es crear un observatorio que sirva tanto para la observación astronómica como para la búsqueda de vida o inteligencia extraterrestre. Estas enormes antenas sirven tanto para explorar el espacio profundo como para intentar captar cualquier señal electromagnética que pueda ser una prueba de que no estamos solos en este inmenso universo.

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La guerra en Siria fuerza a que se saque la primera semilla de la Bóveda Global de Svalbard

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La guerra en Siria fuerza a que se saque la primera semilla de la Bóveda Global de Svalbard

La Bóveda Global de Svalbard, esa antigua mina de carbón reconstruida para albergar semillas en caso de que se produjera una catástrofe de proporciones apocalípticas, abrirá sus puertas para extraer semillas que han sido destruidas como consecuencias de la guerra que está teniendo lugar en Siria. Su destino será la ciudad de Aleppo donde se encontraba uno de los mayores bancos de semilla de la región.

Un representante de esta Bóveda asegura que no hay por qué preocuparse ya que el objetivo principal de esta cámara acorazada es "proteger la biodiversidad en el mundo". Desde que comenzó a funcionar en 2008, es la primera vez que alguien solicita sacar muestras.

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Un estudio demuestra que los ojos de un camaleón no son tan independientes como creíamos

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Un estudio demuestra que los ojos de un camaleón no son tan independientes como creíamos

El camaleón es un animal fascinante, todos le conocemos por su capacidad para camuflarse y su lengua rápida pero hay algo realmente interesante: sus ojos. Cada uno está recubierto por un párpado que se abre un poco para mostrar el iris y la pupila del animal. Puede moverlos en casi cualquier dirección y solo tiene un punto ciego detrás de la cabeza. Hasta ahora, se había creído que cada uno de sus ojos se movía con independiencia pero un estudio reciente demuestra que no es así.

Hadas Ketter y Gadi Katzir, de la universidad de Haifa en Israel han demostrado que los ojos del camaleón no funcionan de forma completamente independiente como ocurre en otras especies de peces y pájaros. Sus ojos siguen siendo increíbles pero una prueba con un programa informático demuestra que comparten información. Todo empezó con una pregunta: ¿Podría el ojo izquierdo saber qué está haciendo el ojo derecho cuando ambos están apuntando a objetivos diferentes?

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Este vídeo nos muestra algunas de las criaturas marinas más alucinantes y desconocidas

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Este vídeo nos muestra algunas de las criaturas marinas más alucinantes y desconocidas

A pesar de los muchos años que llevamos de exploración submarina, todavía hay mucho que conocer y descubrir, especialmente en lugares inhóspitos donde las condiciones para la vida son más difíciles. Por eso, siempre que sale un vídeo de biólogos estudiando las criaturas que van encontrando resulta fascinante ver cómo son estas especies.

El equipo de EVNautilus se ha desplazado a la fumarola de Galapagos para enseñarnos en vídeo los animales que habitan la zona. Un lugar único con seres descubiertos hace unos pocos años. El protagonista esta vez es el vídeo así que os damos paso a él para que veáis lo hermoso que es el fondo marino en esta región submarina.

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