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Por primera vez en la historia se ha intentado editar ADN dentro del cuerpo de un paciente vivo

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Por primera vez en la historia se ha intentado editar ADN dentro del cuerpo de un paciente vivo

Estamos ante un nuevo hito en la historia de la ciencia. Un grupo de investigadores del UCSF Benioff Children's Hospital en Oakland han probado un nuevo tratamiento que consiste en modificar el genoma humano de un paciente, esto con la intención de curar un trastorno genético. Este procedimiento es el primer intento de editar un gen dentro del cuerpo humano.

Desde hace varios años se ha trabajado a varios niveles dentro de la terapia genética, donde se busca modificar genes en un laboratorio antes de volverlos a incorporar a un ser humano. En este caso, estamos hablando de que dicha modificación tendrá lugar en el cuerpo del paciente, no en un laboratorio. De aquí su relevancia, ya que esto podría cambiar para siempre el tratamiento genético de padecimientos que hasta ahora son incurables.

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Este vídeo nos muestra por primera vez la edición de ADN en tiempo real usando CRISPR

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Este vídeo nos muestra por primera vez la edición de ADN en tiempo real usando CRISPR

Aunque aún hay muchas interrogantes respecto a su uso, CRISPR apunta a convertirse en una revolución gracias a todas esas promesas de edición de genes donde ya hemos visto impresionantes avances. Por ejemplo, con CRISPR ha sido posible almacenar un GIF en el ADN de un ser vivo, o cómo se ha logrado corregir defectos genéticos en embriones humanos, así como la eliminación de VIH en animales vivos, entre otras cosas.

A día de hoy los detalles de cómo funciona CRISPR son escasos, pero ahora gracias a un brevísimo vídeo podemos ver en acción esta técnica por increíble que parezca.

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La primera canción codificada y recuperada de una cadena de ADN es 'Smoke on the Water' de Deep Purple

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La primera canción codificada y recuperada de una cadena de ADN es 'Smoke on the Water' de Deep Purple

El ADN se está convirtiendo rápidamente, y de forma sorpresiva, en el método de almacenamiento que podría solucionar todos nuestros problemas. Donde gracias a su versatilidad y gran capacidad hace que podamos guardar cantidades brutales de información que puede durar cientos de años sin degradarse.

Del almacenamiento en ADN ya hemos visto apuestas importantes por parte de Microsoft, hitos como el almacenamiento de un GIF en el ADN de un organismo vivo con la ayuda de CRISPR, así como el guardado de código malicioso. Hoy el almacenamiento en ADN está presumiendo un nuevo logro, ya que han logrado guardar un par de canciones dentro de una cadena de ADN como parte del Archivo de la Memoria del Mundo de la UNESCO.

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Francis Mojica, el español que acaricia el Nobel con la punta de los dedos

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Francis Mojica, el español que acaricia el Nobel con la punta de los dedos

"Te has equivocado. Me acabas de repetir la misma secuencia". Estamos en un laboratorio de Alicante durante el verano del 92 y ese que habla es un tal Mojica, un estudiante de doctorado, que, aunque no lo parezca, está regañando al becario.

Decía Isaac Asimov que la frase más excitante que se puede oír en ciencia no es "¡Eureka!", sino "¡Qué raro!". Parece una frase escrita para esta ocasión. Nadie sospechaba que en esa 'equivocación' se encontraba la llave que abría las puertas de la genética.

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Nanocamiones autónomos de ADN: una esperanza para hacer llegar sustancias a células específicas

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Nanocamiones autónomos de ADN: una esperanza para hacer llegar sustancias a células específicas

Hasta hace no demasiado tiempo teníamos al ADN "sólo" como esa especie de DNI microscópico que predeterminaba nuestras características a nivel popular, pero poco a poco se le van descubriendo utilidades más allá de la membrana celular. Ahora un equipo de científicos han utilizado nanorobots ADN como transporte programado de medicamentos a escala molecular.

El trabajo en nanorobots de ADN no es estrictamente nuevo, de hecho en 2016 hablábamos precisamente de estas nuevas utilidades del ADN más allá de nuestro organismo (y a nuestra voluntad, en la medida de lo posible) citando en concreto un robot de ADN que había logrado construir un equipo de investigadores de la Escuela Médica de Harvard y hablando de otros usos de esta biomolécula como una especie de ordenadores biológicos. Ahora han ido más allá consiguiendo programar un transporte de una sustancia entre dos puntos específicos.

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El ADN como "pendrive" de malware: han demostrado que puede almacenar código malicioso e infectar a un ordenador

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El ADN como "pendrive" de malware: han demostrado que puede almacenar código malicioso e infectar a un ordenador

Desde que se descubrió que el ADN podía ser una manera de almacenar información (y no poca) estamos viendo cómo científicos e ingenieros estudian las bondades de estas moléculas biológicas como una especie de "pendrive del futuro". Ahora un equipo de investigadores ha logrado almacenar malware en ADN, aunque de momento, según afirman, no es algo alarmante.

Se trata de un trabajo de unos investigadores en el campo de seguridad de la Universidad de Washington, que según explican en su estudio han logrado hackear un ordenador usando un código escrito en hebras de ADN. No fue fácil y de hecho en el documento también muestran un primer planteamiento que no funcionó, pero en lo que insisten es que sí puede tratarse de una especie de aviso o anticipo, pero que no debe alarmar.

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El primer archivo que han logrado almacenar en ADN con la ayuda de CRISPR ha sido un GIF: ya no hay vuelta atrás

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El primer archivo que han logrado almacenar en ADN con la ayuda de CRISPR ha sido un GIF: ya no hay vuelta atrás

En los tiempos que vivimos actualmente estamos generando una cantidad brutal de datos día con día, esto hace que necesitemos cada vez más métodos para almacenar toda esta información, métodos que además deben ser eficientes y duraderos. Ya hemos visto apuestas como los discos de cuarzo, pero el que está sonando cada vez más dentro de la comunidad tecnológica es el ADN.

Hoy Seth Shipman, biólogo del Colegio de Medicina de Harvard, está publicando un nuevo hito en este campo, ya que han logrado por primera vez almacenar un archivo en el ADN de un organismo vivo, algo que sólo se había conseguido en ADN sintético.

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Unos científicos logran eliminar el VIH de animales vivos: otro posible paso hacia la cura del SIDA usando CRISPR

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Unos científicos logran eliminar el VIH de animales vivos: otro posible paso hacia la cura del SIDA usando CRISPR

Hace un tiempo vimos que el poder de edición de material genético que tiene CRISPR tiene muchas posibilidades en su aplicación terapéutica y que no sólo se limitaba a enfermedades hereditarias. Pero tras conseguirlo in vitro, ahora unos investigadores han logrado eliminar el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) en un organismo vivo.

Ya vimos que el equipo de Kamel Khalili conseguía hace un año "limpiar" el material genético de células-T infectadas de VIH (un tipo de glóbulos blancos) aplicando un método basado en CRISPR. Este investigador siguió trabajando en ello y ahora ha presentado junto a otros compañeros (excepto Wenhui Hu, que también formó parte de la primera investigación) un trabajo en el que muestran la eliminación del virus en ratones infectados de manera bastante eficaz.

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La historia de Henrietta Lacks, la mujer a la que "hicieron inmortal" sin su consentimiento

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La historia de Henrietta Lacks, la mujer a la que "hicieron inmortal" sin su consentimiento

El 29 de enero de 1951, Henrietta Lacks fue al único hospital de Baltimore donde trataban a afroamericanos. Llegó al Johns Hopkins con una intensa hemorragia y un bulto. Allí le explicaron que ambas cosas se debían a un carcinoma epidermoide. Nueve meses después y con tan solo 31 años, moría en el mismo hospital.

En ese momento nadie se dio cuenta, pero los médicos tomaron una pequeña muestra de células cancerosas y se la entregaron a George Otto Gey. Nacía así el primer linaje celular humano inmortalizado: un linaje que ha generado 20 toneladas de células humanas, más de 70.000 experimentos y alguno de los descubrimientos médicos más importantes del siglo XX.

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7,6 petabytes, 3.472 núcleos y una red de 56 Gb/s: así es la apuesta española por descifrar los misterios del genoma humano

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7,6 petabytes, 3.472 núcleos y una red de 56 Gb/s: así es la apuesta española por descifrar los misterios del genoma humano

El primer ordenador llegó a España en 1959. Pesaba 900 kilos y era un armario enorme de más de dos metros de profundidad. Estaba destinado a que Renfe lo utilizara para gestionar las líneas de ferrocarril.

No sé a ciencia cierta qué escribieron los primeros periodistas que hablaron sobre él, pero estoy convencido de que debieron sentir algo parecido a lo que se siente en la sala de secuenciación del CNAG, el Centro Nacional de Análisis Genómico, uno de los lugares donde se intentan comprender los misterios del mundo de los genes.

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