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Nuestro ADN podría aparecer de repente en una escena del crimen y sin que siquiera lo sepamos

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Nuestro ADN podría aparecer de repente en una escena del crimen y sin que siquiera lo sepamos

La policía estuvo buscando al "fantasma de Heilbronn" durante dieciséis años. La recompensa por alguna pista de su paradero llegó alcanzar los 300.000€. No es para menos, este asesino en serie participó en la muerte de al menos seis personas, incluyendo a la agente Michèle Kiesewetter, de Heilbronn; robos y otros delitos. En total se le contaban hasta cuarenta escenas del crimen. Y, aun así, se conoció a esta criminal como "la mujer sin rostro", pues nadie consiguió encontrarla.

Hasta 2009, cuando se resolvió el misterio: el fantasma no era otro que una trabajadora de la fábrica de hisopos "estériles" usados para recoger las muestras biológicas en las escenas del crimen. "¡Qué coincidencia!". Por supuesto que no lo es. La asesina en serie resultó ser fruto de una simple contaminación secundaria de ADN, convirtiéndose el caso en uno de los más estrambóticos de la criminología contemporánea.

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No hace falta un accidente radioactivo: el comportamiento de las madres durante los primeros años cambia el ADN de sus hijos

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No hace falta un accidente radioactivo: el comportamiento de las madres durante los primeros años cambia el ADN de sus hijos

Nos enseñan que nuestro ADN es algo estable e inmutable que nos hace ser lo que somos, pero la realidad es que es mucho más dinámico”, dice Fred H. Gage, profesor de genética de Salk. “Resulta que hay genes en las células que son capaces de copiarse y moverse, lo que significa que, de alguna manera, el ADN sí cambia”.

La eterna batalla entre la naturaleza y la crianza, da hoy un giro que no nos esperábamos. Un nuevo estudio del Instituto Salk ha descubierto que las primeras experiencias vitales (como el comportamiento materno) influyen en el ADN de sus hijos. No hacen falta arañas radioactivas, rayos cósmicos o tratamientos milagrosos: el ADN cambia.

Y este estudio constituye una prueba clave para entender cómo los entornos de la niñez afectan al desarrollo de su cerebro y podría darnos claves fundamentales para entender trastornos como la depresión y la esquizofrenia. Lo vengo diciendo desde hace tiempo, la genética conductual moderna está a punto de acabar con uno de los debates más complejos de la historia de la humanidad.

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A los astronautas del futuro les esperan radiaciones cada vez más abundantes e intensas: ir a Marte es un reto aún mayor

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A los astronautas del futuro les esperan radiaciones cada vez más abundantes e intensas: ir a Marte es un reto aún mayor

No faltan ganas a la hora de plantearse nuevos destinos en el espacio, cada vez más lejanos, pero aunque tecnológicamente pueda ser viable el espacio no deja de ponérnoslo difícil. Cada vez se conocen mejor los efectos de las condiciones espaciales en equipos y trabajadores, y un nuevo estudio revela que a los astronautas del futuro les esperan dosis de radiación cada vez mayores.

A esto han llegado los investigadores del Centro de Ciencias Espaciales de la Universidad de New Hampshire que estudian la dosis de radiación desde hace más de tres años, tirando de la información que suministra el telescopio CRaTER del Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) entre otros instrumentos. Pero los últimos hallazgos superan lo que habían previsto, en este caso para lanzarnos un mensaje de advertencia de cara a las futuras misiones espaciales.

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Mi genoma es mío y lo modifico cuando quiero

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Mi genoma es mío y lo modifico cuando quiero

Hace diez años fue publicado un videojuego que acercó a muchos el concepto de la edición genómica: Bioshock. Gracias a los plásmidos del ADAM podíamos reescribir nuestro ADN para lograr cualidades sobrehumanas, una fantasía más que podíamos disfrutar únicamente con un mando de consola entre las manos. ¿Hasta ahora?

En 2012 se descubrió que CRISPR, la herramienta molecular que permite editar o corregir genoma celular, también podía usarse para modificar el ADN. Desde entonces, el interés por esta práctica ha ido en aumento. Al fin y al cabo, por remota que sea, siempre resulta llamativa la posibilidad de tener una mejor predisposición genética a tener una memoria mejor, a ser más propenso a ganar músculo o a ser más resistente a los resfriados. ¿Alguien ha llegado lejos con esta idea?

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El gobierno de Dubai tiene un ambicioso plan para secuenciar y analizar el ADN de todos sus habitantes

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El gobierno de Dubai tiene un ambicioso plan para secuenciar y analizar el ADN de todos sus habitantes

Dubai se empeña en ser un modelo de ciudad del futuro, bien utilizando hoverbikes para patrullar las calles, bien construyendo una ciudad alternativa totalmente sostenible. La última idea para ir un paso por delante es un ambicioso y sobre todo costoso plan, secuenciar el ADN de todos los habitantes de la ciudad (ciudadanos y no ciudadanos), un estudio masivo del genoma de unas 3 millones de personas. Según la organización Dubai Health Authority, el estudio busca prevenir, mitigar y erradicar enfermedades en el futuro.

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Tras gastar ocho millones de dólares en estudiar las dietas basadas en tests de ADN, la conclusión es clara: no sirven para nada

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Tras gastar ocho millones de dólares en estudiar las dietas basadas en tests de ADN, la conclusión es clara: no sirven para nada

Hay muchísimas empresas vendiendo “dietas basadas en el ADN” a cualquiera dispuesto a pagar por ellas. Como dice Antonio Regalado, una cosa es analizar el ADN (algo barato hoy por hoy) y otra muy distinta demostrar la pérdida de peso (algo muy caro). Así que lo cierto es que ninguna empresa lo hacen: venden un producto que nadie sabe si funciona.

O, mejor dicho, no sabíamos si funcionaba: ahora un equipo de la Universidad de Stanford ha dedicado 8 millones para investigar el asunto y las conclusiones son las que sospechábamos: no sirven para nada.

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Estos nano-robots de ADN están a punto de revolucionar la quimioterapia: son capaces de detectar y eliminar tumores en pocas horas

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Estos nano-robots de ADN están a punto de revolucionar la quimioterapia: son capaces de detectar y eliminar tumores en pocas horas

Cuarenta y ocho horas, para ser exactos. Eso es lo que necesitaron los nano-robots para encontrar los tumores, anclarse con éxito a las células vasculares relacionadas con ellos y causar coágulos de sangre para cortar el suministro de sangre. Una pequeña inyección es capaz de estrangular, reducir e, incluso, acabar con el cáncer en solo 48 horas.

Es un paso fundamental en la investigación contra el cáncer. Tal y como explicaban los investigadores de la Universidad Estatal de Arizona (ASU) y el Centro Nacional de Nanociencia y Tecnología de China en Nature Biotechnology, esta revolucionaria tecnología ha sido probada exitosamente en ratones y cerdos. El siguiente paso son los humanos.

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Este cangrejo ha mutado de tal manera que es capaz de clonarse a sí mismo, y eso empieza a ser un problema en Europa

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Este cangrejo ha mutado de tal manera que es capaz de clonarse a sí mismo, y eso empieza a ser un problema en Europa

El cangrejo de mármol o 'marmoleado' es una de esas especies que han fascinado a los investigadores desde hace poco más de dos décadas, esto debido a que se trata de una variante relativamente nueva del cangrejo de mar de seis pulgadas. Hoy finalmente han descubierto qué hay detrás de este espécimen.

Frank Lyko, un biólogo del Centro Alemán de Investigación del Cáncer, se ha dedicado a estudiar al cangrejo de mármol desde hace cinco años. Ahora finalmente ha conseguido extraer la secuencia de su ADN para descubrir que en realidad se trata de una mutación y posee características fascinantes.

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Por primera vez en la historia se ha intentado editar ADN dentro del cuerpo de un paciente vivo

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Por primera vez en la historia se ha intentado editar ADN dentro del cuerpo de un paciente vivo

Estamos ante un nuevo hito en la historia de la ciencia. Un grupo de investigadores del UCSF Benioff Children's Hospital en Oakland han probado un nuevo tratamiento que consiste en modificar el genoma humano de un paciente, esto con la intención de curar un trastorno genético. Este procedimiento es el primer intento de editar un gen dentro del cuerpo humano.

Desde hace varios años se ha trabajado a varios niveles dentro de la terapia genética, donde se busca modificar genes en un laboratorio antes de volverlos a incorporar a un ser humano. En este caso, estamos hablando de que dicha modificación tendrá lugar en el cuerpo del paciente, no en un laboratorio. De aquí su relevancia, ya que esto podría cambiar para siempre el tratamiento genético de padecimientos que hasta ahora son incurables.

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Este vídeo nos muestra por primera vez la edición de ADN en tiempo real usando CRISPR

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Este vídeo nos muestra por primera vez la edición de ADN en tiempo real usando CRISPR

Aunque aún hay muchas interrogantes respecto a su uso, CRISPR apunta a convertirse en una revolución gracias a todas esas promesas de edición de genes donde ya hemos visto impresionantes avances. Por ejemplo, con CRISPR ha sido posible almacenar un GIF en el ADN de un ser vivo, o cómo se ha logrado corregir defectos genéticos en embriones humanos, así como la eliminación de VIH en animales vivos, entre otras cosas.

A día de hoy los detalles de cómo funciona CRISPR son escasos, pero ahora gracias a un brevísimo vídeo podemos ver en acción esta técnica por increíble que parezca.

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