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Cómo es un Chromebook en 2020 a la hora utilizarlo para estudiar
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Cómo es un Chromebook en 2020 a la hora utilizarlo para estudiar

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En una década, los Chromebook se han convertido en una herramienta que goza de gran popularidad en el ámbito educativo. Y lo han hecho gracias a ofrecer una combinación muy interesante de precios atractivos y software robusto, gratuito y adaptado a las necesidades de los estudiantes. ¿Cómo es un Chromebook en 2020 a la hora utilizarlo para estudiar?

Cómo ha evolucionado la plataforma

La evolución de Chrome OS va de la mano de una mayor compatibilidad, lo que ha permitido entrar en la plataforma a diferentes agentes que han ido mejorando su usabilidad en cuanto a cantidad y versatilidad de software. Pero empecemos por el principio.

Chrome OS veía la luz en 2009 como sistema operativo para ordenadores portátiles basado en el kernel de Linux con la apariencia de Chrome. Su punto fuerte era la nube y sus aplicaciones web, por lo que sin conexión a internet su usabilidad se reducía drásticamente.

Con el paso del tiempo, Google fue implementando opciones para usarlo sin conexión y ampliando su compatibilidad, además de ir creciendo al abrigo de la madurez de los servicios de Google, ofreciendo un flujo de trabajo simple y fluido.

Uno de sus hitos fue lograr que Android llegara a Chrome, o lo que es lo mismo: que las aplicaciones de Android pudieran ejecutarse en su entorno. Casi una década después, Google Chrome abría las puertas a las aplicaciones creadas para los sistemas GNU/Linux.

Así mataban varios pájaros de un tiro: además de aumentar el software disponible, se incrementaban los programas que se podían usar sin conexión y la comunidad de desarrolladores libres aportaba su granito de arena a este joven sistema operativo.

Como resultado, actualmente Chrome es un sistema operativo robusto y completo con aplicaciones nativas propias y otras esenciales para el día a día como un reproductor de medios, gestor de archivos, configuración de impresoras... incluso dispone de una versión libre denominada Chromium OS.

Para seguir acercando el ecosistema Chrome al usuario, no solo a nivel estudiantil, sino también a escala empresarial, el desembarco de Microsoft Office y otras apps de Windows a los Chromebook se prevén para este otoño. Eso sí, lo harán como apps virtualizadas por Parallels.

Y cómo han evolucionado los Chromebook

Pixelbook

Pero la evolución de la plataforma se queda coja si no hablamos del dispositivo al que dedicamos este artículo: los Chromebook. Iguales por fuera al resto de portátiles del mercado — obviamente con las variaciones que existen entre los diferentes modelos —, la diferencia se encuentra en el interior, con Chrome OS como sistema operativo.

Mucho ha llovido desde el primer prototipo oficial y el primer modelo en comercializarse, fabricado por Samsung en 2011. Aunque Google ha lanzado sus propuestas en forma de modelos propios como su Chromebook Pixel, ha optado por abrir su sistema operativo a otros fabricantes, de modo que la oferta y el ecosistema crezcan. Así, desde su nacimiento hemos asistido a Chromebooks de marcas como HP, Samsung, Acer, Asus, Sony, Dell, Lenovo o Toshiba, entre otras.

Su premisa inicial era el ámbito educativo, ofreciendo equipos sencillos a precios reducidos — 200 ó 300 euros — orientados esencialmente a tareas básicas como navegar por internet o la ofimática sin grandes alardes.

De portátiles "de batalla" para estudiantes a luchar de tú a tú con ordenadores con Windows y macOS

Sin embargo, con el paso del tiempo han ido ganando en pretensiones y prestaciones, lanzando portátiles de gama alta con especificaciones a la altura de los portátiles tradicionales con Windows y macOS. Sirva como ejemplo el Google Pixelbook o más recientemente, el Pixelbook Go. Otra marca ambiciosa en este ecosistema en los últimos tiempos ha sido Acer y su Acer Chromebook 714.

Aunque gozan de una cuota de usuarios pequeña pero asentada en Estados Unidos frente a otros sistemas operativos, fuera de sus fronteras su futuro es más incierto. No obstante, Google Google reimpulsó los Chromebooks en Europa y España con una oferta renovada.

Pros y contras de usar un Chromebook para estudiar

Tras repasar a vuelapluma el estado del arte de los Chromebooks como dispositivos y la evolución de Chrome OS, es momento de poner encima de la mesa su capacidad como herramienta para el estudio. ¿Qué ventajas y desventajas ofrecen los Chromebook frente a los portátiles tradicionales?

La principal baza de los Chromebooks es la sencillez de uso para el alumnado, con una interfaz intuitiva donde la suite ofimática viene instalada de serie, evitando así tener que comprar licencias para tareas como elaborar trabajos en un procesador de textos, gráficas y tablas en hojas de cálculo, presentaciones...

Chrome OS proporciona un entorno adecuado para la educación en cuanto a software y transferencia de archivos que se que se ve reforzado con Gsuite for Education, un servicio de Google gratuito para escuelas primarias, secundarias, facultades y universidades que proporciona un espacio y herramientas para profesorado y estudiantes.

En este pack se incluye espacio de almacenamiento ilimitado, controles de seguridad y administración, software para videollamadas y conferencias, seguimiento de actividades, creación de cuentas de usuarios... en España, numerosas comunidades han apostado por Gsuite Education para que estudiantes y profesorado trabajen de forma segura en este ecosistema.

Además, los Chromebook ofrecen un rendimiento muy adecuado de acuerdo con sus prestaciones y precio, algo especialmente interesante en los modelos más asequibles. Dentro de los descuentos ofrecidos para el sector educativo es habitual encontrar ofertas Chromebooks para que centros educativos los adquieran a un precio más bajo.

Teniendo en cuenta que su nicho de mercado fundamental es la educación, los Chromebooks han sido planteados en su mayoría a prueba de estudiantes. Es decir, con un diseño robusto, moderadamente ligeros y con buena autonomía, de forma que sean cómodos de trasladar y soporten el día a día del alumnado. En este sentido,

Eso sí, antes de comprar un Chromebook es fundamental tener en cuenta para qué queremos el ordenador y qué software usaremos, ya que su simplicidad actúa como factor limitante. Y es que con Chrome OS quedas atado en cierta manera a la suite de Google por un lado, al menos en trabajo offline o que no dependa de web apps.

Además, aunque ofrece una experiencia robusta y eficaz para ofimática, no es la mejor solución si realizas estudios técnicos o de edición de foto, sonido y vídeo y requieres software habitual como Photoshop, AutoCAD o MatLAB. En este sentido, la oferta de software de equipos con sistemas operativos Windows y macOS es superior.

Destacábamos más arriba el buen rendimiento de estos equipos en relación a su hardware. Eso sí, si echamos un vistazo a sus especificaciones, descubriremos que en general son notablemente más humildes, especialmente en cuanto a procesador y almacenamiento, a sus homólogos de Windows y macOS. ¿La razón? Están optimizados para Chrome OS y su funcionamiento en la nube, con una fuerte dependencia de la conexión a internet.

Finalmente consideraremos el precio. Y es que conforme las propuestas en formato Chromebook van creciendo en aspiraciones y precios, el mercado de equipos con Windows ofrece una horquilla de precios muy amplia, con portátiles moderadamente potentes y versátiles a coste similar a los Chromebooks.

Selección de mejores Chromebooks

Asus Chromebook Z1400cn

ASUS Chromebook Z1400CN

Con un hardware sencillo, este modelo destaca por el tamaño de su diagonal, cómoda para pasar horas, y su autonomía de hasta 10 horas

Pantalla 14 HD ProcesadorIntel Celeron N3350 RAM 4 GB
Almacenamiento eMMC de 32 GB Peso 1,2 kg kg Precio 229 euros
Len

Lenovo Chromebook S345

Un Chromebook básico para tareas sencillas que destaca por el tamaño de su pantalla, integrada en un chasis fino con bisagras de 180º y una batería con autonomía de hasta 10 horas

Pantalla 14" FHD (1920x1080) TN 220nits ProcesadorAMD A6-9220C RAM 4 GB
Almacenamiento eMMC de hasta 64 GB Peso 1,48 kg Precio 269 euros
Acer

Acer Chromebook Spin 311

Chromebook extremadamente sencillo en cuanto a especificaciones en favor de la ligereza y la compacidad. Con una batería de larga duración

Pantalla 11,6 ProcesadorMTK MT8183 RAM 4 GB
Almacenamiento eMMC de 32 GB Peso 1,05 kg Precio 299 euros
Lenovo Chromebook C340

Lenovo Chromebook C340

Chasis fino y ligero con buena oferta de puertos, una configuración solvente para ejecutar Chrome OS y una autonomía para toda la jornada

Pantalla 11,6 HD ProcesadorIntel Celeron N4000 RAM 8 GB
Almacenamiento 64GB eMMC Peso 1,18 kg Precio 399 euros
Hp Chromebook X360

HP ChromeBook x360

Sin ser el modelo más ligero, el HP ChromeBook x360 destaca especialmente por la calidad y diagonal de su pantalla, de tipo táctil. Con un elegante y resistente diseño de metal

Pantalla 14" FullHD táctil ProcesadorIntel Celeron N4000 RAM 4 GB
Almacenamiento 64GB eMMC Peso 1,58 kg Precio 399 euros
Acer Ch

Acer Chromebook 714

Procesador de portátil estándar para un alto rendimiento y pantalla de calidad en este ecosistema con un diseño cómodo y funcional donde se esconde una batería capaz de ofrecer hasta 12 horas de funcionamiento

Pantalla 14" FullHD ProcesadorIntel Core i3-8130U RAM 4 GB
Almacenamiento 64GB eMMC Peso - Precio 429 euros
Asus Chromebook Flip Z3400

Asus Chromebook Flip Z3400

Un modelo muy equilibrado en cuanto a diseño, hardware y versatilidad, gracias a su panel táctil con buena diagonal y resolución FHD y las prestaciones que ofrecen sus componentes. Según el fabricante alcanza las 12 horas de autonomía

Pantalla 14" FullHD táctil ProcesadorIntel Core m3-8100Y RAM 8 GB
Almacenamiento 64GB eMMC Peso 1,5 kg Precio 479 euros
Spin

Acer Chromebook Spin 13

Otra opción en la gama alta que apuesta por configuraciones de hardware de portátil convencional para ofrecer velocidad y alto rendimiento en un modelo con pantalla táctil de calidad en formato 3:2

Pantalla 13,5" (2256 x 1504) ProcesadorIntel Pentium Gold 6405U RAM 8 GB
Almacenamiento 128GB SSD Peso 1,45 kg Precio 699 euros

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Nota: algunos de los enlaces aquí publicados son de afiliados. A pesar de ello, ninguno de los artículos mencionados han sido propuestos ni por las marcas ni por las tiendas, siendo su introducción una decisión única del equipo de editores.
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