El Stratolaunch Roc es el avión más grande del mundo. Su misión: lanzar vehículos hipersónicos que lleguen a Mach 6

El Stratolaunch Roc es el avión más grande del mundo. Su misión: lanzar vehículos hipersónicos que lleguen a Mach 6
1 comentario

El mundo de la aviación asiste extasiado al éxito cosechado por las pruebas de vuelo del Stratolaunch Roc. Este gigante alado se ha convertido en el avión más grande del mundo por envergadura, y su último despegue ha sido muy especial, porque demuestra su futura capacidad como plataforma de lanzamiento de vehículos hipersónicos.

¿Es más grande que el Antonov An-225 Mriya? Lo es. En 2020 hablábamos de cómo ese avión ruso era efectivamente el más grande del mundo, pero el Stratolaunch Roc va aún más allá. Su envergadura es de 117 metros mientras que la del Antonov An-225 es de 88 metros. Eso sí: el Antonov era más pesado (285.000 kg sin carga frente a 226.000) más largo (84 m frente a los 73 del Stratolaunch) y más alto (18,1 m frente a 15).

Este gigante diseñado en los 80 por la empresa Antonov Design Bureau en la Unión Soviética tuvo un papel destacado al inicio de la Guerra de Ucrania y batió el récord de volumen de carga aéreo al transportar material médico que ayudó a paliar la crisis sanitaria en aquel momento. Acabó siendo destruido.

Seis motores, seis. El Stratolaunch Roc —Scaled Composites Model 351 Stratolaunch, si atendemos a su nombre oficial— es un prodigio tanto por su envergadura como por el uso de seis motores Pratt & Whitney PW4056, que se usan por ejemplo también en los Boeing 747-400  o en los Airbus A310-300. Esos motores son los que permiten levantar del suelo a este monstruo y lograr que vuele a una velocidad de crucero de 850 km/h y tenga una autonomía máxima de 15.400 km.

Captura De Pantalla 2022 05 06 A Las 13 14 29
Los cohetes Talon-A que se lanzan desde el Stratolaunch Roc son capaces de alcanzar velocidades Mach 6.

Tocaba probar el pilón. El Stratolaunch ha efectuado ya varios vuelos de prueba, pero en el más reciente, —el quinto de la serie— ha debutado su pilón, la estructura que permitirá cargar y luego lanzar vehículos supersónicos. En ese vuelo el Roc se mantuvo en el aire durante cuatro horas y 58 minutos y alcanzó una altura de 6.858 metros.

Un avión que sirve para lanzar otros aviones (¡hipersónicos!). Sus responsables explican que Stratolaunch es un acelerador de tecnología hipersónica. La empresa tiene preparados sus cohetes autónomos Talon-A que permiten llevar cargas de un punto a otro a velocidad Mach 6.

Los túneles de viento no permiten probar vehículos hipersónicos con esa capacidad, y el recurso es, en esencia, poner a volar esos cohetes. No hay aviones preparados para lo que planteaba Stratolaunch, así que han creado su propio "lanzador hipersónico".  que puedan cargar con este tipo de vehículos reutilizables y pensados para el desarrollo de futuros vehículos operativos. Los siguientes vuelos de prueba precisamente van dirigidos a probar esa capacidad y las prestaciones de los prometedores Talon-A.

Temas
Inicio