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El videojuego más difícil del mundo: el 'Tetris'

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El videojuego más difícil del mundo: el 'Tetris'

El 6 de junio de 1984, Alekséi Pázhitnov estaba a punto de pasar a la historia de la computación. Picando código en un oscuro despacho del Centro de Computación Dorodnitsyn en Moscú, este programador soviético inventó el videojuego más difícil que nadie había sido capaz de crear: el 'Tetris'.

¿El 'Tetris'? Sí. Y es que la única forma de no perder en el 'Tetris' es no jugar. Una vez que cae la primera pieza, el destino final ya está escrito: jaque mate. No se puede ganar. Y, aun así, este simple juego de bloques fue capaz de conquistar todo el mundo en plena Guerra Fría. Casi nada.

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La historia de las hojas de cálculo digitales: de idea descartada a herramienta imprescindible

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La historia de las hojas de cálculo digitales: de idea descartada a herramienta imprescindible

Las hojas de cálculo son una de las herramientas más socorridas a la hora de organizar ideas, crear listas o incluso realizar cálculos matemáticos. Las utilizamos prácticamente para cualquier cosa, y hoy en día ya nos es concebir un mundo sin ellas. Hoy os vamos a hablar de su historia, pues es un tipo de aplicación más antigua de lo que algunos creen.

La idea de digitalizar las hojas de cálculo nació e principio de los sesenta, aunque fue abandonada hasta la llegada del PC doméstico en los 80. Te vamos a contar también cuales han sido las aplicaciones clave en su implantación, desde VisiCalc a Excel, pasando por Lotus 1-2-3, mencionando las principales características de cada una.

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La tragedia de los premios Nobel: ya es hora de conceder el Nobel de tecnología

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La tragedia de los premios Nobel: ya es hora de conceder el Nobel de tecnología

En 1896 Alfred Nobel, que se hizo rico y famoso tras crear la dinamita, murió dejando un legado singular: su fortuna se dedicaría a dar jugosos premios anuales a los responsables de grandes logros en los campos de la química, la física, la medicina, la literatura y (qué ironía, señor inventor de la dinamita) la paz.

¿Cuáles fueron sus argumentos par dar premios en esas disciplinas y no en otras? Nobel solo reveló que había decidido esos premios "tras una deliberación madura", y 120 años después los premios se han mantenido inmutables a pesar de los avances en otros ámbitos. Resulta sorprendente que otros campos no tengan ese reconocimiento, y la injusticia se ceba especialmente con uno: ¿por qué no hay un premio Nobel de tecnología?

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El primer "cero" de la historia tiene 1600 años y está escrito sobre una corteza de abedul

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El primer "cero" de la historia tiene 1600 años y está escrito sobre una corteza de abedul

"¿Por qué necesitamos un número para nada?". Esa es la reacción que, según el profesor de Oxford Marcus du Sautoy, tuvieron los europeos al encontrarse por primera vez con el cero. Y la verdad es que la reacción tiene todo el sentido del mundo: hoy nos parece un concepto de sentido común, pero es algo muy abstracto y cualquiera diría que hasta un poco inútil.

Al fin y al cabo, los griegos, los grandes genios matemáticos de la historia de la humanidad, desarrollaron un sin fin de teorías y descubrieron cientos de teoremas sin tener que recurrir a ese famoso cero. "La utilidad de este número será muy cercana a su valor", sostenían muchos matemáticos europeos.

Y, sin embargo, el cero ha sido uno de los mayores avances de la historia.

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Esta tablilla de 3800 años esconde el sistema trigonométrico más antiguo del mundo

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Esta tablilla de 3800 años esconde el sistema trigonométrico más antiguo del mundo

Hace más de 100 años y mientras viajaba por el sur de Irak, el famoso arqueólogo y 'aventurero' Edgar Banks descubrió una pequeña tablilla babilónica llena de números cuneiformes. Desde entonces, la Plimpton 322 ha tenido fascinados a generaciones de matemáticos que, aunque no sabían que era ni para qué servía, sí fueron capaces de apreciar que ahí se escondía algo.

Y algo grande. Porque ahora un grupo de investigación australiano ha descubierto qué se escondía detrás de todos esos números: una tabla para realizar cálculos trigonométricos como nunca habíamos visto. Sobre todo, si tenemos en cuenta que tiene 3800 años.

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Cuando mi profesor de refuerzo es una aplicación

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Cuando mi profesor de refuerzo es una aplicación

Ahora que el segundo trimestre escolar ha dado comienzo, muchos padres se plantean cómo afrontar las notas de sus hijos. Cómo solucionar esos pequeños problemas que algunos tienen con las matemáticas, con los idiomas o con cualquier asignatura de esas que “se cruzan” por la vida de cada niño.

Los tiempos cambian, y con ellos la forma en la que los padres deciden echar una mano a sus hijos, la forma en la que buscan ese refuerzo extra una vez salen de clase. Muchos han dejado de recurrir al profesor particular de carne y hueso para comenzar a utilizar aplicaciones que ayuden a sus pequeños. Sí, aplicaciones de móvil y tablet. ¿Positivo? ¿Negativo?

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¿Qué obtenemos al combinar fotogrametría, fractales? Una Amsterdam de otro mundo

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¿Qué obtenemos al combinar fotogrametría, fractales? Una Amsterdam de otro mundo

Puede que hayas oído hablar de los fractales, dado que son unas estructuras que por su naturaleza suelen trabajarse en la asignatura de matemáticas y que, valga la redundancia, podemos encontrar en la naturaleza. Pero algo menos común es combinarlos con fotogrametría para crear ilusiones y parajes irreales a partir de un entorno real.

En esto se basa una de las creaciones de Julien Horthuis, un diseñador de VFX que se autodefine como artista del fractal. Ya cuenta con trabajos basados tanto en esta estructura como de otros estilos y campos como la realidad virtual casi siempre orientados a mundos de fantasía, pero esta vez tiene algo más de realismo y se ayuda de una técnica utilizada en topografía.

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Por qué la estadística es la gran asignatura del siglo XXI

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Por qué la estadística es la gran asignatura del siglo XXI

Cuenta Estobeo que uno que había empezado a estudiar geometría con Euclides, tras aprender el primer teorema, le preguntó «¿De qué me vale saber esto?». Euclides llamó a su esclavo y le dijo «Dale medio dracma porque tiene que sacar provecho de todo lo que aprende». Desde entonces, casi cualquier chaval de 14 años se ha hecho esa misma pregunta: «¿De qué me vale saber esto?». Sobre todo con las matemáticas.

Los profesores de matemáticas han dedicado muchos esfuerzos a responder esa pregunta (aquí tenéis 100 ideas sobre la utilidad de las matemáticas) o a hacer como Euclides y repartir premios entre sus alumnos (en forma de aprobados, sobresalientes y matrículas). Todo para evitar decir la verdad: "Para nada, no va a servir para nada. Sinceramente no creo que debas estudiar matemáticas". Si tienes que estudiar, estudia estadística: será la única forma de entender el mundo que tienes delante.

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Científico de datos: así es y así se forma uno en esta profesión cada vez más demandada

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Científico de datos: así es y así se forma uno en esta profesión cada vez más demandada

La sabiduría popular lo tiene claro, un científico de datos (un data scientist) es "un estadístico que trabaja en San Francisco". Y es que, desde hace unos años, esta profesión está de moda gracias, en parte, al mundo startupil. Pero la ciencia de datos va mucho más allá y está convirtiéndose en una de las profesiones más prometedoras de hoy en día.

La fiebre de los datos ha hecho que empecemos a escuchar hablar de esta disciplina por todos lados. Pero, no podemos dejar de preguntarnos si es una moda pasajera o los científicos de datos han venido para quedarse. Repasamos qué es exactamente eso de la data science, sus oportunidades laborales y las posibilidades que existen para formarse.

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"El cuadrado de la hipotenusa es igual a ..." Ponte a prueba con estos 10 acertijos matemáticos

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"El cuadrado de la hipotenusa es igual a ..." Ponte a prueba con estos 10 acertijos matemáticos

Es probable que si te hablo de matemáticas te eches las manos a la cabeza. Tranquilo, estás delante de un nuevo "Ponte a prueba" en Xataka donde demostrar que eres el rey del cálculo mental y los retos matemáticos.

En algunos de los acertijos, además de cálculo y pericia matemática, deberás usar el llamado pensamiento lateral y poder resolver así los problemas que planteamos de manera indirecta y con un enfoque creativo. A veces, las soluciones a los problemas no las podemos encontrar recurriendo al pensamiento lógico y hay que dejar que estrategias no ortodoxas tomen el control. ¿Estás preparado para ponerte a prueba en Xataka?

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