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Uno de cada 6.000 niños nace sin orejas, estos investigadores han usado una impresora 3D para crearles una

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Uno de cada 6.000 niños nace sin orejas, estos investigadores han usado una impresora 3D para crearles una

Para redondear un mes lleno de noticias biotecnológicas provenientes de China, un equipo de investigadores del país asiatíco ha conseguido crear un nuevo tratamiento para la microtia basado en impresión 3D y células cultivadas en laboratorio: han conseguido cultivar orejas.

La microtia (oreja pequeña) es una deformidad congénita que se da en, aproximadamente, uno cada 6.000 niños y que afecta, profundamente, a la forma y la funcionalidad del oído externo. Los investigadores implantaron sus nuevas orejas a niños de cinco años y los resultados han sido muy sólidos.

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El enigma (resuelto) del hielo con forma de cabello humano

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El enigma (resuelto) del hielo con forma de cabello humano

A finales de 2015, un grupo de agentes forestales del Parque Nacional de Trossachs, al norte de Glasgow, salieron para realizar algunas tareas rutinarias en el corazón del bosque. A mitad de caminata, de repente, se encontraron en medio de un campo lleno de hielo con forma de algodón de azúcar. Ese fue el momento en que el ‘pelo de hielo’, una esponjosa y sedosa forma de agua congelada, se hizo popular en todo el mundo.

Ahora, las imágenes vuelven a circular. Sin embargo, no es nada nuevo: el fenómeno due descubierto en febrero de 1918 en el norte de Alemania por Alfred Wegener, el mismo científico que desarrolló la teoría de la deriva continental. Desde entonces, y hasta hace poco, ha sido todo un misterio científico. Desde hace unos años, sabemos que, con su primera intuición, tenía razón.

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Un avance mayúsculo frente a la sordera congénita: CRISPR consigue frenar la degeneración del oído en ratones vivos

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Un avance mayúsculo frente a la sordera congénita: CRISPR consigue frenar la degeneración del oído en ratones vivos

El oído es una de las piezas de relojería natural más complejas a las que nunca nos hemos enfrentado. Por decirlo de una forma sencilla: cuando se rompe, cuando falla, cuando degenera es casi imposible de reparar. Ahora un equipo de científicos de China y Estados Unidos han conseguido curar una sordera congénita. Con una sola inyección. CRISPR ha vuelto a hacerlo.

Y no era fácil. En este caso, el problema está en una mutación pequeñísima mutación del gen TMC1 que le hace producir una proteína que degenera los cilios (los encargados de convertir el sonido en impulsos nerviosos). La mutación es diminuta: la copia buena del gen solo se diferencia en una letra de la mala. Ahí estaba el desafío, ahí está el éxito mayúsculo.

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Hacia el primer videojuego terapéutico del mundo: el complejo sueño de convertir cada consola en un medicamento

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Hacia el primer videojuego terapéutico del mundo: el complejo sueño de convertir cada consola en un medicamento

Que la próxima vez que vayas al médico de familia te recete un videojuego es una idea tan extraña como atractiva. Es un paso más allá, pero no un paso cualquiera: desde hace años existe la intuición generalizada que en la evolución de las máquinas recreativas puede esconderse algo realmente potente y transformador.

Y a eso se dedican en Akili Interactive Labs. Es una pequeña compañía de medicina digital que trabaja en desarrollar videojuegos terapéuticos y que, según sus últimos estudios, creen poder conseguir que la FDA apruebe su videojuego contra el déficit de atención. Sería el primero: examinamos qué hay de cierto en todo esto.

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Por primera vez en la historia se ha intentado editar ADN dentro del cuerpo de un paciente vivo

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Por primera vez en la historia se ha intentado editar ADN dentro del cuerpo de un paciente vivo

Estamos ante un nuevo hito en la historia de la ciencia. Un grupo de investigadores del UCSF Benioff Children's Hospital en Oakland han probado un nuevo tratamiento que consiste en modificar el genoma humano de un paciente, esto con la intención de curar un trastorno genético. Este procedimiento es el primer intento de editar un gen dentro del cuerpo humano.

Desde hace varios años se ha trabajado a varios niveles dentro de la terapia genética, donde se busca modificar genes en un laboratorio antes de volverlos a incorporar a un ser humano. En este caso, estamos hablando de que dicha modificación tendrá lugar en el cuerpo del paciente, no en un laboratorio. De aquí su relevancia, ya que esto podría cambiar para siempre el tratamiento genético de padecimientos que hasta ahora son incurables.

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Con micromotor el antibiótico llega mejor: han logrado tratar una infección en animales vivos con estos "vehículos"

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Con micromotor el antibiótico llega mejor: han logrado tratar una infección en animales vivos con estos "vehículos"

La realidad de momento aún no ha superado a la ciencia ficción si hablamos de aventuras como la de la película 'El chip prodigioso', en la que Dennis Quaid se miniaturizaba junto a una cápsula motorizada que viajaba por dentro de animales y personas. Pero no podemos evitar recordar esta película cuando nos enteramos de que han conseguido aplicar un tratamiento con micromotores en organismos vivos por primera vez.

Estos organismos no han sido seres humanos (la última fase en de pruebas en un estudio), sino ratones que en este caso padecían una infección bacteriana en el estómago. Pero en vez de tomar un tratamiento antibiótico con comprimidos o en las formas habituales lo que han recibido es una dosis de unos micromotores con la capacidad de liberar el fármaco en el lugar propicio.

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El suturar se va a acabar: han logrado crear pegamento quirúrgico que cierra heridas en 60 segundos

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El suturar se va a acabar: han logrado crear pegamento quirúrgico que cierra heridas en 60 segundos

Muchos nos acordamos de cirugías pasadas o quizás algún aparatoso accidente por una cicatriz o el tiempo que estuvimos con los puntos, pero puede que las suturas tengan algo más cerca su fecha de caducidad. ¿Y si en vez de dar puntos pudieran cerrarnos las incisiones pegándolas, como las manualidades del colegio? Eso están consiguiendo con un nuevo gel adhesivo para cicatrizar heridas.

Existen ya productos basados en las propiedades adhesivas de las proteínas y en su capacidad para ser reabsorbidas sin provocar reacción o rechazo, pero en este caso no se trata de pegar tejidos entre sí, sino de sellar incisiones y de hacerlo muy rápidamente: en 60 segundos.

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EEUU aprueba un histórico tratamiento contra la leucemia infantil: la revolución génica contra el cáncer acaba de comenzar

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EEUU aprueba un histórico tratamiento contra la leucemia infantil: la revolución génica contra el cáncer acaba de comenzar

La FDA norteamericana acaba de aprobar por primera vez una terapia génica de uso comercial. El tratamiento de Novartis, orientado a casos de leucemia con muy mal pronóstico, ha demostrado una efectividad brutal en pacientes que hasta ahora estaban desahuciados.

"Estamos cruzando en una nueva frontera en la innovación médica gracias a la capacidad de reprogramar las células de un paciente para atacar el cáncer", decía Scott Gottlieb, comisionado de la FDA. Y no se quedaba corto.

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Las terapias alternativas no son inocuas: abandonar la medicina dispara hasta cinco veces el riesgo de muerte

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Las terapias alternativas no son inocuas: abandonar la medicina dispara hasta cinco veces el riesgo de muerte

Hemos de ser honestos: no es sencillo medir los riesgos de las terapias alternativas. Eso ha sido un problema serio que se evidenciaba en nuestras dificultades para responder la inocente y sencilla pregunta de que "¿Qué mal pueden hacer?".

"Mucho" era la respuesta y lo intuíamos, pero hasta ahora no podíamos demostrarlo. Los pacientes no siempre cuentan que han abandonado los tratamientos y si lo hacen, no siempre quieren facilitar los datos para estudiarlos. Un estudio que acaba de salir trata de poner los puntos sobre las íes y, aunque aún hemos de ser prudentes, hacía falta que alguien los pusiera.

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Ocho años sin medicación: una niña sudafricana con VIH en remisión dibuja el futuro del SIDA y sus tratamientos

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Ocho años sin medicación: una niña sudafricana con VIH en remisión dibuja el futuro del SIDA y sus tratamientos

Recuerdo perfectamente que, cuando era niño, la idea de "curar el SIDA" era lo más de lo más. Junto con "curar el cáncer" o "acabar con el hambre en el mundo", se trataba de un objetivo social sin equivalentes. La forma contemporánea de alcanzar la Gloria eterna.

Hoy por hoy, y no tengo muy claro por qué, eso ha cambiado. Es más, estoy bastante seguro de que el SIDA se curará en silencio; de que nos enteraremos de pasada; sin confeti y sin fanfarria. Y estoy convencido por cosas como las de ayer, cuando en París, se anunció que la investigación más prometedora va viento en popa.

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