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Iba a durar 90 días, pero ya lleva 5000 (y subiendo): así es como la Opportunity rompe récords en Marte

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Iba a durar 90 días, pero ya lleva 5000 (y subiendo): así es como la Opportunity rompe récords en Marte

Algunos sueñan con la llegada del hombre a Marte y probablemente no se acuerdan de que un pequeño vehículo lleva explorando el planeta rojo desde hace años. el rover de la NASA Opportunity cumplió nada menos que 5.000 días en Marte el pasado sábado.

El récord es aún más sorprendente si tenemos en cuenta que la NASA preveía que este singular explorador robótico duraría unos 90 días en funcionamiento. El Opportunity sobrevivió al gélido invierno marciano, y lo hizo gracias a una inteligente maniobra que hace que de hecho su vida útil parezca de momento casi indefinida.

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La NASA ha probado con éxito este pequeño reactor nuclear que serviría para generar energía a los hábitats en Marte

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La NASA ha probado con éxito este pequeño reactor nuclear que serviría para generar energía a los hábitats en Marte

Ok, queremos ir a Marte, muchas compañías y organizaciones tienen proyectos para realizar viajes tripulados con miras a establecer una colonia humana por aquel lejano planeta. Sin embargo, aún hay muchos temas que no se han terminado de resolver, por ejemplo ¿de dónde obtendremos la energía para subsistir? Y más importante ¿cómo se generará el combustible para regresar a la Tierra?

Pues la NASA y el Departamento de Energía de los Estados Unidos tienen respuestas. Acaban de probar con éxito unos de los proyectos que lleva abandonado desde 1960 y que ahora han resucitado al ser ideal para los proyectos de viajes a Marte. Se trata de un pequeño reactor nuclear capaz de generar la energía suficiente para abastecer un hábitat en el planeta rojo.

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Tras años buscando agua en Marte, la hemos encontrado: sin embargo, no estamos más cerca de colonizar el planeta rojo

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Tras años buscando agua en Marte, la hemos encontrado: sin embargo, no estamos más cerca de colonizar el planeta rojo

Es curioso cómo cambian las cosas. Desde pequeño, me crié con la idea de que si encontrábamos agua en Marte, estaríamos ante uno de los grandes descubrimientos de la historia de la humanidad. Con el tiempo, aprendimos que el agua líquida no podía existir de forma estable en su superficie. También aprendimos, a principios de este siglo, que había grandes cantidades de hielo. Eran tiempos fascinante.

Lo que no sabiamos y acabamos de descubrir es que hay al menos ocho lugares accesibles con grandes reservas de agua congelada. Sin embargo, en este tiempo, nuestra mirada ha cambiado: Marte ha dejado de ser una sueño científico en mitad del espacio para convertirse en la meta final de una carrera espacial que, sobre el papel, parece cada vez más emocionante.

Por eso, lo que en otra época habría sido uno de los descubrimientos del año, hoy tendrá poco impacto en nuestros planes del viaje hacia el planeta vecino. Si me permiten la expresión, el "sueño de convertirnos en una especie interplanetaria" cada vez tiene menos que ver con la ciencia y más con la economía.

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¡Hay agua en Marte! La NASA confirma que han encontrado enormes reservas de hielo puro en el planeta

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¡Hay agua en Marte! La NASA confirma que han encontrado enormes reservas de hielo puro en el planeta

Los investigadores de la NASA están casi casi celebrando, ya que han logrado un descubrimiento que podría cambiar para siempre la futura planificación de las misiones espaciales tripuladas. Han encontrado que en ocho regiones de Marte hay grandes secciones transversales de hielo subyacente.

No es ninguna sorpresa que Marte tenga hielo, la sorpresa es que este nuevo descubrimiento apunta a lo que dicen es "hielo puro", es decir, agua con propiedades minerales y no la misma superficie congelada del planeta.

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El plan más ambicioso para 'terraformar' Marte parece ciencia ficción, pero tiene sentido: el caso del campo magnético artificial

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El plan más ambicioso para 'terraformar' Marte parece ciencia ficción, pero tiene sentido: el caso del campo magnético artificial

La Historia de Países Bajos es la historia de una lucha permanente con el Mar. Es una historia de éxitos (y alguna tragedia) que ha arrebatado, dique a dique, más de 34.000 kilómetros cuadrados al océano. Con un tercio de su superficie bajo el nivel del mar, el dicho popular de que “Dios hizo el Universo y los holandeses hicieron Holanda” tiene todo el sentido del mundo.

La analogía es inevitable, cambiemos 'diques' por 'escudos magnéticos' y quien sabe si el dicho del futuro terminará con un “los marcianos hicieron Marte”. Porque la realidad, la verdad verdadera, es que ya tenemos todo lo necesario para colonizar Marte excepto una cosa: un campo magnético. Así estamos intentando crear uno.

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Boeing reafirma que ganará a Elon Musk en lo de llevar al ser humano a Marte y da detalles de su trabajo con la NASA

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Boeing reafirma que ganará a Elon Musk en lo de llevar al ser humano a Marte y da detalles de su trabajo con la NASA

Aunque el objetivo es muy ambicioso, al final llegar a Marte se está convirtiendo en el objetivo de moda en la carrera espacial. Pero no sólo se empeñan agencias espaciales, Elon Musk parece tenerlo claro desde hace un tiempo y ahora desde Boeing afirman que su cohete llevará astronautas antes que SpaceX.

Aquí hemos hablado de la mayoría de proyectos del empresario tras Tesla o The Boring Company, y Marte efectivamente está en la fértil mente de Musk desde hace tiempo. Y como vimos no es un objetivo nada fácil a varios niveles, sin embargo no sólo no cesa la intención, sino que desde Boeing aseguran que llegarán antes.

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"La Tierra es plana pero Marte es redondo": los terraplanistas responden a Elon Musk, pero en realidad no hay consenso

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"La Tierra es plana pero Marte es redondo": los terraplanistas responden a Elon Musk, pero en realidad no hay consenso

La tecnología es maravillosa pero el ser humano no se queda corto. Si hace poco hablábamos del surrealista diálogo entre el astronauta Pedro Duque y Oliver Ibáñez, defensor de la idea de que la Tierra es plana, ahora es actualidad la respuesta que la Flat Earth Society ha dado a Elon Musk acerca de que puede estar tranquilo, que la Tierra es plana pero Marte no.

Si de manera habitual lo que twittea el dueño de Tesla y SpaceX se comenta, es lógico que la conjunción con unos representantes del fenómeno sinsentido del momento explote en redes. Pero lo que no acompaña a la lógica (o se aleja aún más) es la respuesta de esta asociación: ¿por qué Marte no es plano como la Tierra? Veamos si, como Ibáñez, estos tierraplanistas también aluden al método científico y a la observación para refutar sus teorías.

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Marte no tiene agua (donde se creía), pero tiene familias de asteroides troyanos y sabemos un poco más de ellas

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Marte no tiene agua (donde se creía), pero tiene familias de asteroides troyanos y sabemos un poco más de ellas

Con la mejora de la tecnología y las técnicas de observación, recurriendo a ondas más allá del espectro visible, estamos descubriendo objetos espaciales tan interesantes como Oumuamua o estrellas que incluso pasan desapercibidas a la NASA, pero en ocasiones saber más nos supone un jarro de agua fría. Aunque lo que precisamente echamos en falta esta vez es el líquido elemento, dado que parece que lo que parecía agua líquida en Marte finalmente no lo es.

Son las conclusiones que se tienen tras haber realizado observaciones más precisas de aquella zona donde la agencia espacial estadounidense confirmó (ahora sabemos que erróneamente) que había agua líquida. Aunque no todo lo que se va sabiendo "desanima", porque hace unos meses se avanzaba un poco más en determinar el origen de unos escuderos algo peculiares que acompañan a Marte en su vuelta al Sol: los asteroides troyanos.

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Poner en práctica la "agricultura marciana" en casa: el paso previo de los Emiratos Árabes antes de llegar a Marte

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Poner en práctica la "agricultura marciana" en casa: el paso previo de los Emiratos Árabes antes de llegar a Marte

Llevamos una racha curiosa de noticias que de alguna manera parecen hacer realidad algunas películas. Hace unas semanas hablábamos de nanomotores que nos recordaron a 'El chip prodigioso', hace unos días de una idea que en cierto modo aparece en 'Interstellar' y hoy se trata de hacer prácticas de cómo sería cultivar hortalizas en Marte, totalmente al estilo de 'Marte (The Martian)'.

Esta vez no es cosa de la NASA (que también lo intentó a su manera), sino de la Agencia Espacial de Emiratos Árabes Unidos (UAE), donde han decidido destinar un buen pellizco a un experimento relacionado en el posible cultivo de frutas y verduras en el Planeta Rojo. Eso sí, de momento se trata de una simulación y nada de proponerse ir al planeta con el arado (aunque tiempo al tiempo).

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Marte tiene cola: es invisible, pero es única en el sistema solar y participa en la pérdida atmosférica del planeta

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Marte tiene cola: es invisible, pero es única en el sistema solar y participa en la pérdida atmosférica del planeta

Hay planetas con anillos, planetas negros y hay planetas con cola. Puede sonar a ciencia ficción o incluso a locura aunque en realidad es algo relativamente habitual, pero la cola de Marte es espacial y especial, según acaban de descubrir tras estar observando de cerca lo que acontece en sus residuales atmósfera y campos magnéticos.

Así lo describen los investigadores de la NASA que participan en la misión Mars Atmosphere and Volatile Evolution Mission (MAVEN). Programa que no se centra precisamente en buscar colas planetarias, pero lleva un tiempo estudiando la atmósfera marciana y su evolución y se ha encontrado con esta característica del Planeta Rojo, la cual nos dice algo más de lo que acontece en él y resulta ser una cola única en el sistema solar, según describen.

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