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¿A qué sonarán las ciudades del futuro cuando todos (o casi todos) sean coches eléctricos?

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¿A qué sonarán las ciudades del futuro cuando todos (o casi todos) sean coches eléctricos?

La contaminación acústica en las ciudades fue descrita en 2011 como una "amenaza para la salud pública" por la Organización Mundial de la Salud (OMS). ¿De qué orden es esa amenaza? De segundo orden, justo por detrás de la principal preocupación: la contaminación atmosférica. Así de grave es el ruido que nos rodea.

Podemos pensar, por ejemplo, en un futuro de ciudades repletas de coches eléctricos, con la consiguiente disminución del nivel de ruido en las ciudades. Pero ¿hasta qué punto eso es así? ¿Pueden los coches eléctricos conseguir ciudades mucho menos ruidosas? ¿Qué se escuchará en las ciudades del futuro?

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Las ciudades que nos "matan": estos son los problemas de salud que afronta el ser humano urbano del siglo XXI

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Las ciudades que nos "matan": estos son los problemas de salud que afronta el ser humano urbano del siglo XXI

Más del 54% de la población mundial vive en zonas urbanas o periurbanas, una cifra que se espera que alcance en el 70% en 2050, aunque en zonas como en la Unión Europea ya se ha alcanzado (73%).

Además, la industria y las actividades comerciales se concentran en estas zonas periurbanas, por lo que los ecosistemas urbanos se han convertido en grandes centros de consumo de recursos, y en zonas de producción y emisión de sustancias potencialmente contaminantes.

Aunque desde el año 2000 se ha eliminado o reducido uno de los principales contaminantes en los entornos urbanos, el plomo de las gasolinas, pinturas de viviendas antiguas o tuberías; existen multitud de contaminantes orgánicos e inorgánicos que siguen provocando diferentes problemas sanitarios y que provocan millones de muertes al año.

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En China quieren hacer llover como sea e invertirán 150 millones de euros para lograrlo

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En China quieren hacer llover como sea e invertirán 150 millones de euros para lograrlo

El gigante asiático necesita que llueva en las áridas regiones noroccidentales, y ha creado uno de los mayores programas de modificación meteorológica de la historia para lograrlo.

Según el South China Morning Post, un estudio de viabilidad de la agencia de meteorología china ha concluído que este programa que tiene una duración de 3 años podría provocar un aumento de precipitaciones en una superficie de 960.000 km², cerca del 10% de la superficie del país. El proyecto no saldrá barato: gastarán 1.150 millones de yuanes, algo más de 150 millones de euros.

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En Taiwán están construyendo un edificio que se "come" la contaminación y estará listo en septiembre

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En Taiwán están construyendo un edificio que se "come" la contaminación y estará listo en septiembre

La competición por hacer el edificio más alto no parece que vaya a cesar de momento, pero la imaginación y la ingeniería también se centran a las nuevas necesidades que por desgracia hemos creado, como el tener que rebajar la contaminación urbana. Más allá de restricciones de tráfico, la solución que planteó el arquitecto Vincent Callebaut es un edificio que reduzca el exceso de dióxido de carbono alimentándose de él.

Esto no quedó en la idea y de hecho la construcción se inició en 2013, con previsión de verlo acabado este año. La ciudad donde se está levantando es Taipei, en el distrito XinYin, y la torre se llama Tao Zhu Yin Yuan. Pero, ¿qué es eso de que "se coma" la contaminación? No es la primera vez que lo vemos, pero el procedimiento y concepto son distintos.

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Este jueves Madrid será sólo para vehículos con matrícula impar: la contaminación obliga a tomar medidas históricas

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Este jueves Madrid será sólo para vehículos con matrícula impar: la contaminación obliga a tomar medidas históricas

El nivel de los óxidos de nitrógeno sigue siendo un problema en Madrid y las medidas para evitar la contaminación ocasionada por el tráfico se siguen sucediendo. Lo próximo es que se va a restringir la circulación a la mitad de los vehículos en el área interior de la M-30.

El anuncio se acaba de suceder en directo por parte de la primera teniente de Alcaldesa Marta Higueras y la directora general de sostenibilidad Paz Valiente, en una rueda de prensa en la que han explicado tanto la medida como las sanciones. Como informan en El Confidencial, la medida reducirá la circulación al 50% de los vehículos, limitándolo a matrículas pares o impares, y es la primera vez que se hace esto en la historia de la ciudad.

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La historia de cómo la industria está acabando con el mito: coches diésel que contaminan menos que los de gasolina

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La historia de cómo la industria está acabando con el mito: coches diésel que contaminan menos que los de gasolina

Los coches con motor de combustión interna contaminan el aire. Para muchos es una obviedad, aunque muchas veces parece que se nos olvida, o nos confunden. Es algo irremediable, ya que en la reacción química de combustión del combustible, este se quema en presencia del oxígeno del aire, y se producen como resultado de la misma otros compuestos que se liberan a la atmósfera a través del tubo de escape del automóvil.

Dependiendo del tipo de combustible, de lo sofisticado que sea el motor y de los sistemas de reducción de la contaminación que se incorporen, el coche al final contaminará más o contaminará menos. Tampoco queremos ser alarmistas, si echamos la vista atrás varias décadas, vemos que 100 coches actuales contaminan menos que un vehículo de los años 70.

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Confirmado: el fracking contamina el agua potable, aunque aún no sabemos cuál es su impacto global

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Confirmado: el fracking contamina el agua potable, aunque aún no sabemos cuál es su impacto global

Uno de los debates energéticos más apasionados de la última década ha sido sobre el fracking (también conocido como "fractura hidráulica"): un polémico método de extracción de hidrocarburos que prometía revolucionar geopolítica del petróleo, pero presentaba serias dudas sobre su impacto medioambiental.

Dudas de las que nos acaba de sacar ahora la Agencia de Protección Medioambiental de Estados Unidos (EPA) con un nuevo informe en el que afirma que el fracking afecta a los recursos hídricos, sobre todo aquellos destinados a consumo humano.

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Los nuevos Londres: el mapa de cómo el smog está conquistando el paisaje urbano

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Los nuevos Londres: el mapa de cómo el smog está conquistando el paisaje urbano

Londres, diciembre 1952. El manto de una densa niebla invade las frías calles de la capital inglesa. Fueron cuatro días en los que se mezclaron las bajas temperaturas, las altas presiones, la ausencia de viento y millones de partículas contaminantes. Se le conoce como el Great Smog o La Gran Niebla de Londres y causó hasta 12.000 muertes y más de 100.000 personas enfermaron como consecuencia directa de la contaminación, según las investigaciones más recientes.

El Great Smog ha sido el peor caso de contaminación del aire de la historia del Reino Unido y el más importante a nivel global en términos de investigación medioambiental (se cambiaron varias regulaciones incluyendo la Ley del aire Limpio en 1956)

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Cuando el ciclista lleva una aplicación que pone el semáforo en verde para él y en rojo para los coches

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Cuando el ciclista lleva una aplicación que pone el semáforo en verde para él y en rojo para los coches

La circulación de bicicletas en el entorno urbano está más o menos integrada según ciudades y el hecho de que se creen carriles o se establezcan servicios de alquiler, pero la tecnología también puede contribuir a dicha integración y a la seguridad. Con el fin de incentivar a que se recurra más a la bicicleta, Siemens ha lanzado Sitraffic SiBike, una app que ** da prioridad a los ciclistas al hacer que los semáforos se pongan en verde**.

La idea es que ir en bicicleta suponga ventajas a ir en coche, de modo que se pueda reducir el tráfico y la contaminación en la medida de lo posible. Así, la sincronización de los semáforos sería favorable a quienes optan por este medio haciendo que el móvil haga las veces esos botones para que el semáforo se ponga verde, pero aplicado a los de vehículos y sin tocar nada.

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Ensuciamos tanto las playas que nos planteamos detectar la basura con un escáner 3D

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Ensuciamos tanto las playas que nos planteamos detectar la basura con un escáner 3D

No basta con la educación, con llenar de papeleras el recinto o con el recuerdo de la propia molestia que nos causa pisar un bote, un papel o cualquier residuo al andar por la playa. Tanto en las dunas como en las olas seguimos viendo bolsas de plástico y demás residuos que, además de ensuciar, en ocasiones son realmente peligrosos como vidrios, plásticos duros o metales. Es grave hasta tal punto que se plantean métodos de limpieza gracias a los avances en campos como la óptica, como el caso de un escáner 3D por láser.

De la propuesta sabemos por The Atlantic, que recoge la experiencia de Zhijun Dai y sus colegas de la East China Normal University (Shangai) probando a detectar los residuos con la tecnología LIDAR (Light Detection and Ranging o Laser Imaging Detection and Ranging), una tecnología que permite determinar distancias entre la fuente y el objeto y que suele usarse en topografía, óptica adaptativa y geología entre otros campos.

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