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La ciudad a la que salvó una tormenta (pero no fue suficiente)

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La ciudad a la que salvó una tormenta (pero no fue suficiente)

Brujas es una ciudad vieja. Hay restos de asentamientos durante la prehistoria y las primeras fortificaciones datan de la época de Julio César. En su día, fue una ciudad costera, pero el tiempo y la sedimentación acabaron por alejarla lo suficiente de la costa para ser un sitio ideal con acceso al mar y a resguardo de los piratas.

Eso fue clave para su éxito y riqueza. En 1089 se convirtió en la capital del Condado de Flandes y el 27 de julio de 1128 obtuvo el título de ciudad. Pero eran solo restos de su anterior riqueza: desde 1050 el canal que la conectaba con el mar había comenzado a ser impracticable. Los habitantes de Brujas sabían que la ciudad se estaba muriendo, aunque trataran de disimularlo.

Entonces, llegó la gran tormenta.

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En esta ciudad están llenando las paredes de ciencia y el resultado está siendo realmente curioso

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En esta ciudad están llenando las paredes de ciencia y el resultado está siendo realmente curioso

Hay más de cien poemas pintados en las calles de Leiden, Países Bajos. Shakespeare, Pesoa, Borges, Octavio Paz, Rilke o Quevedo llenan las paredes, las plazas y las callejas de esta ciudad neerlandesa. Y algo más.

Un día, a Sense Jan van der Molen e Ivo van Vulpen, dos físicos de la Universidad de la ciudad, se les ocurrió una idea: que la ciencia también es cultura. Más aún, que la ciencia también puede ser arrebatadamente bella: las fórmulas científicas pueden llegar a sentirse aunque no las entendamos completamente. E inspirados por los poemas, comenzaron a pintar fórmulas históricas en las calles de la ciudad.

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La cuenta atrás para el "Día Cero" sigue adelante: la crisis de Ciudad del Cabo nos recuerda la peor cara del cambio climático

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La cuenta atrás para el "Día Cero" sigue adelante: la crisis de Ciudad del Cabo nos recuerda la peor cara del cambio climático

Ciudad del Cabo se ha convertido en el laboratorio mundial del cambio climático. Como os contábamos hace unos días, la ciudad sudafricana podría convertirse en la primera gran ciudad del mundo en quedarse sin agua. No se trata de una posibilidad teórica, ni una simulación por ordenador: es una cuenta atrás que acabará el 12 de abril.

O antes, porque el gobierno de la ciudad ya ha dejado claro que cuando las reservas de agua lleguen al 13,5% de su capacidad, los grifos dejarán de echar agua. Ese será el "Día Cero". Así se están preparando los cuatro millones de ciudadanos del Cabo para la primera gran crisis urbana del cambio climático.

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La iluminación LED tenía un lado oscuro: la contaminación lumínica empeora en la Tierra

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La iluminación LED tenía un lado oscuro: la contaminación lumínica empeora en la Tierra

El uso de la tecnología LED en la iluminación de nuestras calles y ciudades parecía plantear una prometedora revolución con una ventaja evidente: la del ahorro energético que se lograría al usarla.

Esa promesa se ha visto comprometida con un preocupante descubrimiento reciente. Un grupo de investigadores han revelado que el uso de iluminación LED en exteriores tiene un coste medioambiental importante, ya que la contaminación lumínica degrada los ecosistemas en todo nuestro planeta.

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Corea del Sur se ha gastado 35.000 millones de dólares en diseñar una ciudad que elimina la necesidad de usar coches

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Corea del Sur se ha gastado 35.000 millones de dólares en diseñar una ciudad que elimina la necesidad de usar coches

En esta ciudad no hay camiones de basura, todos los desechos van hacia un complejo sistema de tuberías neumáticas donde al final se clasifican con el objetivo de ser reutilizados como fuente de energía. Aquí tampoco hay gasolineras ni coches de combustión interna. Podría parecer un sueño e incluso la sinopsis de una película, pero es real. Bienvenidos a Songdo.

Songdo es una ciudad que nació como parte de una iniciativa de Corea del Sur y el International Business District (IBD) para buscar una alternativa a la saturada Seúl. Aquí se trata de dar un giro al desarrollo urbanístico y de paso ser un ejemplo para las ciudades del futuro. El principal objetivo de Songdo es convertirse en la primera ciudad inteligente y completamente sustentable, y donde la principal estrategia para lograr esto es eliminar el uso de coches como medio de transporte.

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Robots, coches voladores y energías renovables, así es la milmillonaria ciudad del futuro de Arabia Saudí

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Robots, coches voladores y energías renovables, así es la milmillonaria ciudad del futuro de Arabia Saudí

Arabia Saudí quiere construir una ciudad-estado de ciencia ficción. Su nombre es Neom, y pretenden conseguir 500.000 millones de dólares en inversiones para poder llevarlo a cabo y construirla en medio del desierto. Todo para crear "una startup del tamaño de una ciudad" que guíe hacia un futuro post-petróleo apostando por las nuevas tecnologías.

La idea es cuanto menos curiosa, sobre todo teniendo en cuenta que quien la quiere llevar a cabo es un país célebre por sus violaciones de derechos humanos y haber creado su riqueza en base al petróleo. Pero los tiempos cambian y la monarquía saudí parece querer vender una imagen de modernidad, que es precisamente donde entra en juego su utópica ciudad.

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Una ciudad artificial en medio del desierto para simular la vida en Marte: así será la Mars Science City

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Una ciudad artificial en medio del desierto para simular la vida en Marte: así será la Mars Science City

Dubái, ese bonito lugar donde todo es posible por más disparatado que parezca. En esta ocasión están buscando anticiparse a una posible conquista de Marte, la cual no quieren que llegue sin que estén preparados, por lo que quieren fabricar su propia ciudad marciana donde se entrenarán para vivir en el planeta rojo.

No es broma, el proyecto lleva por nombre Mars Science City y cuenta con un presupuesto de 140 millones de dólares. Sería construida en una superficie de 176.000 metros cuadrados en el desierto, lo que la convertiría en el sitio de simulación más grande del planeta.

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El caso a favor de pintar las calles y las carreteras de blanco

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El caso a favor de pintar las calles y las carreteras de blanco

Las ciudades en verano se convierten en un horno y, desde hace unos años, la mayor parte de la humanidad vive en ciudades. Son toneladas y toneladas de asfalto, metal y hormigón (y muy pocos árboles) bajo el sol. En cuanto una ciudad sobrepasa el millón de personas, su temperatura es hasta 12 grados más alta que las zonas circundantes. Una sauna.

Y a más calor, más gasto energético, más aires acondicionados, más impacto ambiental. Más dinero. Esto es algo que, en este verano de altísimas temperaturas (tan altas que se suspendieron hasta vuelos) y sequías pronunciadas, tiene preocupada a mucha gente. En Los Ángeles, sin ir más lejos, están utilizando una tecnología diseñada contra los aviones espías para algo que, en fin, sabemos desde hace cientos de años.

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Cuando las ciudades y edificios se adaptan a las bicicletas y no al revés: 10 creativos ejemplos

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Cuando las ciudades y edificios se adaptan a las bicicletas y no al revés: 10 creativos ejemplos

Estoy seguro de que mucha gente estaría encantada de que su ciudad fuera como Copenhague, donde el 40% de los trayectos se realizan a pedales, pero la realidad de nuestros movimientos es muy diferente, por desgracia. Afortunadamente hay gente pensando en soluciones a muchos niveles y hay algunas pruebas de que los cambios funcionan, como veremos en este artículo.

No podemos construir ciudades desde cero, las grandes urbes son como son y la adaptación a la bici es complicada. Un nuevo diseño de las calles, con carriles dedicados, ayuda, pero no es lo único que podemos hacer por un ecosistema más sano.

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Lo que Houston puede enseñarnos sobre el futuro de las ciudades y el cambio climático

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Lo que Houston puede enseñarnos sobre el futuro de las ciudades y el cambio climático

Estos días he seguido con muchísima preocupación las descomunales inundaciones de Houston que ha provocado el huracán Harvey. Las imágenes son tremendas: Plazas inundadas, familias sin casa, decenas de muertos, destrozos y más destrozos, el ejército tomando las calles. Y, sin embargo, yo solo puedo pensar en una cosa: urbanismo.

En urbanismo y en cambio climático. Sí, es cierto: con la ciencia en la mano, no podemos señalar que los eventos meteorológicos extremos estén causados por el calentamiento global, pero sí podemos decir que el cambio climático los hará más comunes. ¿Estamos preparándonos para los riesgos climáticos?

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