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Hacer negocio de la basura espacial: en Astroscale ven muy claro el rendimiento económico de limpiar la órbita terrestre

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Hacer negocio de la basura espacial: en Astroscale ven muy claro el rendimiento económico de limpiar la órbita terrestre

El problema de la basura espacial probablemente tienda a crecer aunque haya propuestas como la de los cohetes reutilizables de SpaceX y otras compañías, pero hecho el abuso, hecho el negocio. Al menos ésa es la propuesta de una empresa de hacer negocio acabando con la gran cantidad de residuos espaciales que orbitan a nuestro alrededor.

Se trata de Astroscale, una compañía con base en Singapur y oficinas en Japón y Reino Unido cuyo objetivo es que los vuelos espaciales sean seguros en cuanto a evitar colisiones o los problemas que los residuos espaciales pueden causar. La idea: un sistema que "cace" residuos para eliminarlos de la órbita, pero lo complejo del plan es más lo económico que lo tecnológico.

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Cuando una pieza de plástico de 15 gramos golpea un bloque de aluminio a 15 kilómetros por segundo

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Cuando una pieza de plástico de 15 gramos golpea un bloque de aluminio a 15 kilómetros por segundo

Tengo la sensación de que nunca acabamos de entender el problema que supone la basura espacial para las distintas misiones que queremos desarrollar en la órbita terrestre. Sí, hay más de 500.000 trozos de metal sobre nuestras cabezas, pero ¿por qué debería de preocuparnos eso? ¿Qué puede hacer una esquirla a una estructura gigantesca como la Estación Espacial Internacional?

La mejor forma de responderlo es con esta imagen que circula por reddit. Esto es lo que un pequeño trozo de plástico de apenas 15 gramos puede hacer a un bloque sólido de aluminio. No es un caso real: está emulado con cañones de gas ligero. Un sistema para acelerar proyectiles a velocidades de kilómetros por segundo y, así, examinar la resistencia de materiales en el espacio.

Da igual, el resultado es alucinante.

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Acabar con la basura espacial a cañonazos: unos investigadores proponen lanzar estaciones láser para limpiar el espacio

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Acabar con la basura espacial a cañonazos: unos investigadores proponen lanzar estaciones láser para limpiar el espacio

El ser humano tiene un bonito historial de conquistas que han tenido siempre una "letra pequeña" negativa, y en el caso de la espacial ya vimos que desde 1957 la basura espacial está siendo una consecuencia y un problema para la carrera espacial. No es un problema fácil de solucionar, de ahí que se busque la idea más adecuada, y desde China llega una que es cuanto menos llamativa: disparar con láser a la basura espacial.

Al repasar la actualidad de este problema vimos que se planteaban atajar el problema tanto desde la prevención como de manera activa, tomando una de las dos vías posibles: reintroducir los objetos en la Tierra o destruirlos en el espacio exterior. Casi todas las iniciativas se inclinan por la primera (dado que la destrucción conlleva que se esparzan más restos), pero lo que ha presentado este equipo de investigadores propone manera bastante distinta.

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Hay que domesticar el espacio antes de que sea ingobernable y en Los Álamos tienen una idea: el ELROI, la "matrícula espacial"

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Hay que domesticar el espacio antes de que sea ingobernable y en Los Álamos tienen una idea: el ELROI, la "matrícula espacial"

La órbita terrestre es un lío descomunal. En los últimos años, más de 1300 satélites activos rodean la tierra mientras sortean decenas de miles de piezas de satélites muertos, cohetes perdidos y, en general, toneladas y toneladas de basura espacial. Allí, sobre nuestras cabezas, hay un gigante vertedero que no ha hecho más que crecer desde los años 60, cuando empezó la carrera espacial.

Pero eso no sería un problema si no supiéramos a ciencia cierta que esto no hay hecho más que empezar. Con la privatización del sueño espacial, los satélites enanos (cubesats) amenazan con invadir cada centímetro útil de la órbita terrestre. Y no es una frase hecha: la India lanzó más de cien de una sola tacada en febrero; Rusia, 72 en julio; y, si las previsiones que se han manejado se cumplen, en total este año haberos lanzado casi 500 frente a los 88 del años pasado.

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Asgardia ya tiene su primer satélite en el espacio, pero aún no es una nación reconocida y queda mucho por hacer

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Asgardia ya tiene su primer satélite en el espacio, pero aún no es una nación reconocida y queda mucho por hacer

El progreso tecnológico hace que vayamos superando obstáculos y allanando el camino, en ocasiones hasta plantearnos ideas como las de crear una nación espacial. Lejos de las ideas de irnos a vivir a Marte o a la Luna, la idea de Asgardia es promover la paz y la defensa de la Tierra ante ciertas amenazas, y al parecer empezará a ser una realidad ya que su primer satélite ya ha despegado.

De Asgardia hablamos cuando se presentó el proyecto en octubre de 2016. Un experimento científico, tecnológico y legal cuyo líder, el nanocientífico ruso Igor Ashurbeyli, prometió iniciar en 2017 con la salida de la exosfera de un primer satélite en 2017, y la promesa ha sido cumplida, pero ¿qué sabemos de este proyecto tan peculiar?

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Basura espacial: un problema de 60 años de antigüedad, ideas teóricas y remedios peores que la enfermedad

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Basura espacial: un problema de 60 años de antigüedad, ideas teóricas y remedios peores que la enfermedad

Las agencias espaciales siguen planificando misiones de exploración pese a que los presupuestos no acompañan, pero hay un problema que sigue vigente y que de hecho es consecuencia de éstas: la basura espacial. Pero es algo que no olvidan, y además de estar vigilándola se sigue buscando el mejor sistema para acabar con ella.

El problema es patente desde hace tiempo, de hecho la NASA se ha encargado de explicarlo públicamente y de matizar su importancia, además de intentar aplacar el problema de distintos modos. ¿Hay solución para ello? Quizás ocurra como con el cambio climático y estemos llegando algo tarde, pero al menos sí ha habido y están planificadas distintas iniciativas para limpiar el espacio que hemos ensuciado.

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Japón fracasa en limpiar la basura espacial: más de 500.000 trozos de metal siguen sobre nuestras cabezas

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Japón fracasa en limpiar la basura espacial: más de 500.000 trozos de metal siguen sobre nuestras cabezas

Hace un par de meses os contamos que la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA) tenía un plan para acabar con toda la basura espacial que hay en el espacio. Y, creedme, hace falta porque el resultado de toda la carrera aeroespacial ha sido crear, allá arriba, todo un vertedero espacial.

La mala noticia es que la primera prueba no ha funcionado. El Kounotori 6, además de entregar suministros en la Estación Espacial Internacional, llevaba una correa de 700 metros para recoger y llevar la basura a la atmósfera y que combustionen. Tokyo, tenemos un problema.

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Los japoneses ya saben cómo limpiar la basura espacial y la clave la tiene este fabricante de redes de pesca

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Los japoneses ya saben cómo limpiar la basura espacial y la clave la tiene este fabricante de redes de pesca

La basura espacial es un problema creciente, sobre todo teniendo en cuenta el auge de las misiones espaciales y que a más lanzamientos, más piezas orbitando. De ahí que en paralelo a éstos se piense en posibles métodos para rebajarla, como naves que se alimenten de ella, o la última propuesta de Japón: salir a pescar basura espacial con una malla metálica.

La Agencia de Exploración Aeroespacial Japonesa (JAXA) ha recurrido a un fabricante de redes de pesca, Nitto Seimo Co., para la fabricación de una malla que ayude a recoger desechos espaciales y llevarlos a la atmósfera para que combustionen. De este modo se pretende eliminar buena parte de la basura en órbita sin que haya que transportarla o almacenarla.

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Esta animación muestra el serio problema de basura espacial acumulada desde 1957

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Esta animación muestra el serio problema de basura espacial acumulada desde 1957

Mucho se ha comentado acerca de la basura espacial que tenemos allá fuera de nuestro planeta, un problema real del que escuchamos en muy pocas ocasiones. A pesar de esto, han existido iniciativas que buscan darle una dimensión a este problema que crece año con año, proyectos que son capaces de mostrarnos los detalles de cada fragmento de basura, y de igual modo, soluciones que buscan terminar con este problema.

Al día de hoy se contabilizan más de 20.000 objetos de basura en la órbita terrestre, Stuart Grey, profesor de la Universidad del Colegio del Londres, lo sabe y quiere ayudar, para esto ha desarrollado una herramienta en línea que nos muestra el grado de acumulación de basura espacial desde 1957 hasta 2015.

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¿La mejor idea contra la basura espacial? ¿Qué tal una nave que se alimente de ella?

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¿La mejor idea contra la basura espacial? ¿Qué tal una nave que se alimente de ella?

La basura espacial se está convirtiendo en un problema serio. Nuestro planeta está rodeado de ella, y su presencia ha causado problemas allá arriba destruyendo satélites y provocando evacuaciones en la Estación Espacial Internacional, pero también aquí abajo con la caída de chatarra. De hecho parece sólo cuestión de tiempo que provoque algún accidente cayendo donde no debe.

Ante la magnitud del problema algunas agencias espaciales llevan tiempo proponiendo varias soluciones, pero estas o actúan sólo sobre los fragmentos más grandes o están limitadas al combustible que puedan llevar. Ahora un grupo de científicos de la Universidad de Tsinghua en Beijing, China, ha propuesto una idea mucho más original: fabricar una nave capaz de alimentarse de basura espacial, y que por lo tanto pueda estar recogiéndola por tiempo ilimitado.

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