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Investigadores del MIT crean un transistor óptico

Investigadores del MIT crean un transistor óptico
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Un grupo de investigadores del MIT Research Laboratory en colaboración la Universidad de Harvard y la Universidad Tecnológica de Viena han desarrollado de forma experimental un interruptor óptico que se controla con un único fotón, permitiendo que la luz sea la que gobierne la propia transmisión de luz: es el análogo óptico de un transistor convencional.

Este interruptor hace uso de un par de espejos altamente reflectantes. Si el interruptor está en posición de encendido, una señal óptica --un rayo de luz-- puede pasar a través de ambos espejos. Pero cuando está en posición de apagado, solo un 20% de la señal puede traspasar esos espejos. Como explican en Phys.org, esta pareja de espejos forman el llamado resonador óptico (o cavidad óptica), un concepto crítico en el desarrollo de láseres. Al situar los espejos a una distancia precisa, los espejos adoptan sorprendentemente un comportamiento transparente y dejan pasar la luz que tiene la frecuencia de onda adecuada.

Para ordenadores convencionales, este avance en computación óptica permitiría grandes mejoras en la eficiencia energética. Los actuales chips integran millones de transistores, y esa densidad cada vez mayor genera más calor disipado y también más necesidades energéticas si contamos con un procesador potente. El uso de la luz en lugar de la electricidad resolvería ambos problemas. Eso sí, los investigadores afirman que de momento esto es tan solo una prueba de concepto.

Vía | Phys.org En Xataka | El MIT presenta la cámara que capta objetos detrás de la esquina

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