BioNTech prepara una vacuna contra la malaria: tras ayudar con la Covid, la técnica ARNm quiere poner fin a las enfermedades más mortíferas

BioNTech prepara una vacuna contra la malaria: tras ayudar con la Covid, la técnica ARNm quiere poner fin a las enfermedades más mortíferas
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BioNTech, la empresa alemana que colabora con Pfizer en una de las vacunas de la Covid-19, ha anunciado esta semana que prepara una vacuna contra una de las enfermedades más mortíferas del mundo: la malaria.

No será la primera, pues desde 2019 ya se prueba Mosquirix. Sin embargo, esta vacuna actual de cuatro dosis ofrece únicamente una protección del 30%. Claramente insuficiente para una enfermedad que se cobra más de 400.000 vidas al año, según datos de la Organización Mundial de la Salud.

La técnica ARNm abre un mundo de posibilidades

Mrna

En abril de 2021, una vacuna de la Universidad de Oxford prometió alcanzar una eficacia del 75%. La primera en ofrecer este nivel de protección, pues hasta la fecha la más efectiva se situaba en el 55% en ensayos con niños en África. El Instituto Serum de India, que fabrica esta nueva vacuna, confía en entregar 200 millones de dosis si consigue la aprobación de los organismos reguladores.

Estos porcentajes quedan igualmente lejos de lo que ofrece por ejemplo la vacuna de Pfizer-BioNTech, con una eficacia del 95% contra la Covid-19 tras dos dosis. BioNTech prepara ahora su 'Proyecto Malaria', con el objetivo de desarrollar una vacuna contra la malaria "bien tolerada y altamente eficaz".

El primer paso de este proyecto será desarrollar una vacuna ARNm que transmita inmunidad contra la malaria durante largo tiempo. Para ello utilizarán la técnica de ARN mensajero que ha demostrado ser tan efectiva con la vacuna de la Covid-19. Entre las opciones que manejan en esta fase de investigación pre-clínica está apuntar contra la proteína circumsporozoite (CSP), así como nuevos antígenos descubiertos.

“BioNTech tiene la intención de desarrollar la primera vacuna de ARNm para la prevención del paludismo”, asegura la empresa de los premiados científicos Uğur Şahin y Özlem Türeci. El ensayo inicial está previsto para finales de 2022 y de conseguir resultados prometedores confirmaría la teoría de que la técnica del ARNm para producir vacunas es uno de los grandes hitos de la medicina en los últimos años.

Hay tanta confianza que ya se piensa en la producción a gran escala

Biontech

BioNTech tiene entre sus planes fabricar esta vacuna contra la malaria a gran escala, pese a que todavía no la han desarrollado. Según explica la compañía, la idea es conseguir una "producción sostenible para el suministro en el continente africano". Y para ello está explorando la instalación de nuevas fábricas especializadas en la producción de vacunas ARNm.

Desde 2019, la empresa alemana colabora con la Fundación Bill y Melinda Gates en el desarrollo de programas para la tuberculosis y el VIH. En el primer caso, también se está planeando una vacuna para 2022. En total, hasta nueve enfermedades infecciosas están entre los planes de vacunación de BioNTech. Enfermedades que, como la Covid-19, se cobran miles de muertos cada año.

"La técnica del ARNm será aplicable a muchos patógenos diferentes", explica Uğur Şahin, creador de la vacuna Pfizer-BioNTech en una entrevista con Associated Press. La vacuna contra la malaria está en una etapa temprana y "no hay garantía de éxito", pero cree que "este es el momento perfecto para abordar este desafío".

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