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Coches a gas natural comprimido en España: cómo funcionan, dónde repostar y 15 modelos que ya puedes comprar
Automóvil

Coches a gas natural comprimido en España: cómo funcionan, dónde repostar y 15 modelos que ya puedes comprar

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Los coches a GNC son muy competitivos tanto por precio de venta como por coste de uso hoy en día en España. Vamos a ver en este artículo cómo funcionan, cuánto consumen y contaminan, dónde podemos repostarlos, así como todos los modelos que están a la venta en España, que no son demasiados.

Cómo funciona un coche a GNC

Mercedes Benz Clase B Gnc

Un coche a GNC es un tipo de vehículo que cuenta con un único motor de combustión interna capacitado para utilizar un gas como combustible, concretamente Gas Natural Comprimido, además de la gasolina. La adaptación para funcionar con un combustible o el otro se puede hacer en fábrica o una vez ya comprado.

La adaptación consiste básicamente en incorporar:

  • Los tanques para acumular el gas natural
  • Un sistema de inyección especial, para la gasolina y para el gas
  • Un sistema electrónico de gestión del motor un poco diferente, para elegir entre gasolina o gas natural, ya sea automáticamente, por la temperatura, ya sea manualmente, a elección del conductor
  • Y algunos otros cambios para que no haya problemas debidos al uso del gas (por ejemplo refuerzo del asiento de válvulas, o diferentes segmentos de los pistones).
Para aprovechar mejor el espacio disponible, los coches que vienen de fábrica preparados para utilizar GNC suelen incluir 2, 3 y hasta 4 tanques cilíndricos para el gas natural

Tiempo atrás os explicamos con más detenimiento diferentes cuestiones técnicas sobre los coches a GNC, GNL y GLP, por si queréis conocer más detalles.

Los coches que utilizan GNC son por tanto coches bifuel: son coches con un solo motor, de combustión interna, pero que pueden utilizar indistintamente dos combustibles, gasolina o gas natural.

No son coches híbridos porque no hay dos motores que utilicen diferente fuente de energía, como podría ser el caso de un coche híbrido eléctrico, que combina un motor de combustión interna, que utiliza como fuente de energía para funcionar un combustible, con un motor eléctrico que utiliza como fuente de energía la electricidad acumulada en una batería.

Boca llenado depósitos TGI SEAT

Los coches a GNC tienen al menos dos depósitos de combustible (y dos bocas de rellenado): el de la gasolina y el del gas. Para acumular el gas natural este se almacena en uno o más tanques cilíndricos que lo acumulan a presión.

El Gas Natural Comprimido es fundamentalmente metano. Es menos denso que el aire, así que en caso de fuga de los tanques se dispersa y ventila con cierta facilidad. Molecularmente hablando contiene una mayor proporción de hidrógeno frente al carbono que la gasolina, el gasóleo ó el GLP.

Un coche a gas natural se reposta casi igual que se reposta gasolina o gasóleo, en unos pocos minutos (no es tan rápido como se reposta gasolina, pero es poco más lento)

El GLP es Gas Licuado del Petróleo, otro gas que se utiliza como combustible para automóviles, que fundamentalmente es una mezcla de butano y propano, pero no nos ocuparemos de él en este artículo.

Menos contaminación que con otros combustibles

Etiqueta ECO DGT coches a GNC

El Gas Natural es un combustible que se puede obtener en yacimientos subterráneos en la naturaleza. De los diferentes combustibles de tipo fósil que emplea el ser humano, es más limpio que el carbón, fuel, gasolina, gasóleo y GLP.

Su combustión se realiza de manera muy completa, así que deja menos depósitos en inyectores y válvulas, por lo que el motor se mantiene limpio de manera natural, y se minimizan los problemas de obstrucción en los inyectores. Es este (junto con su composición molecular) uno de los principales motivos por los que se generan menos emisiones contaminantes, que la gasolina, el gasóleo e incluso el GLP.

Un automóvil a GNC, comparado con el mismo automóvil diésel, viene a generar alrededor de un 10% menos de emisiones de CO₂

Es así considerando tanto el dióxido de carbono, uno de los principales causantes del incremento del efecto invernadero de La Tierra, como el monóxido de carbono (comparado con la gasolina y el GLP), los óxidos de nitrógeno y partículas en suspensión, gases contaminantes nocivos para la salud, y que tanto preocupan en las grandes ciudades con mucho tráfico, como por ejemplo Madrid y Barcelona, pero también en muchas otras capitales.

Comparado con el mismo vehículo diésel Euro 6, equipado ya con filtro de partículas y reducción catalítica selectiva, el vehículo a GNC emite aproximadamente un 10 % menos de dióxido de carbono (CO₂), más o menos un 33 % menos de óxidos de nitrógeno (NOx), y alrededor de un 95 % menos de partículas en suspensión (PM).

Los coches a GNC tienen la etiqueta ambiental de la DGT tipo 'Eco', mitad verde, mitad azul

Debido a las menores emisiones de los coches a GNC, junto con los coches a GLP y los coches híbridos eléctricos (no enchufables, o enchufables con menos de 32 km WLTP de autonomía exclusivamente eléctrica), a estos les corresponde la etiqueta ambiental de la DGT tipo 'ECO' de color mitad verde, mitad azul que tiene algunos beneficios en algunas ciudades como Madrid o Barcelona, por ejemplo acceder a áreas como Madrid Central.

Menor coste por km

Coche a GNC cuadro relojes En los coches de GNC hay dos indicadores de depósito, uno para la gasolina y otro para el GNC

La eficiencia de un motor de combustión de GNC es algo mayor que la de uno de gasolina, principalmente porque puede trabajar con una mayor compresión. Es muy parecida a la de un motor diésel.

Como además el índice de octano del GNC es notablmente más alto que en la gasolina, alrededor de 115-120, esto significa que la autodetonación es menor, y aporta la ventaja de un menor ruido y vibraciones durante el funcionamiento del motor.

Comparado con la gasolina, el gasóleo y el GLP, un coche a GNC tiene el menor coste por km, en términos de combustible. En Madrid por ejemplo se puede encontrar GNC a 0,944 euros/kg.

Por una menor carga fiscal que la gasolina o el gasóleo, el kg de GNC suele costar menos de 1 euro

Considerando un coche compacto de tipo medio:

  • En gasolina de inyección directa tendríamos un consumo combinado de 5,0 l/100 km según el obsoleto ciclo NEDC, considerando un aumento del 25% en condiciones reales, vendrían a ser unos 6,25 l/100 km (gasolina a 1,26 euros/l).
  • En diésel de inyección directa tendríamos un consumo de 3,9 l/100 km, pero consideraremos 4,9 l/100 km de consumo real (gasóleo a 1,19 euros/l).
  • En GLP el consumo sería de 6,9 l/100 km, que serían unos 8,6 l/100 km reales (GLP a 0,66 euros/l), más 0,3 l/100 km de gasolina.
  • En GNC tendríamos 3,5 kg/100 km de consumo medio NEDC, pero consideraremos 4,37 kg/km en condiciones reales (GNC a 0,95 euros/kg), más 0,3 l/100 km de gasolina.

De esta manera tenemos que realizar 100 km costaría en condiciones reales:

  • Con gasolina: 7,88 euros.
  • Con gasóleo: 5,83 euros.
  • Con GLP: 6,05 euros.
  • Con GNC: 4,53 euros (el menor de los cuatro).
Skoda Gnc

Si te has fijado, en el caso del GLP y del GNC hemos considerado además que se consumen 0,3 l/100 km de gasolina de media. Esto es así porque la mayor parte de coches a gas consumen algo de gasolina con el motor en frío, recién arrancado.

Este valor puede ser diferente dependiendo de las circunstancias: en invierno el motor suele tardar más tiempo en calentarse que en verano, por ejemplo, y no es lo mismo realizar trayectos cortos por ciudad donde apenas da tiempo a que se caliente el motor, en los que pesará más el tiempo que el motor pasa utilizando gasolina, que trayectos largos por autopista, donde pesará mucho más el tiempo que el motor pasa utilizando GNC.

Las últimas ayudas a la compra fueron de 2.500 euros para la compra de un coche a GNC que ponía el Estado y otros 1.210 euros de descuento que debía poner el concesionario. Habrá que ver si vuelve a haber ayudas de este tipo y en qué términos.

Cuando hay fondos y están en marcha las campañas, otra ventaja importante a tener en cuenta es que los coches a GNC pueden solicitar ayudas a la compra del Estado, como por ejemplo las del último Plan MOVALT.

SEAT Ibiza GNC por dentro

Otras ventajas a considerar también son:

  • Según el ayuntamiento los coches con etiqueta ambiental Eco pagan menos IVTM (el impuesto municipal de circulación): un 75 % menos (pero solo durante 6 años), por ejemplo en Madrid y Barcelona.
  • Pueden pagar también menos en los parquímetros, un 50 % menos.
  • Pueden circular en los episodios de alta contaminación atmosférica, aunque haya restricciones de circulación.
  • Pueden circular por el carril BUS/VAO.
  • Pagan un 30 % menos de peaje en Cataluña.
  • Pueden aparcar en el centro de la ciudad en episodios de alta contaminación atmosférica, aunque haya restricciones de aparcamiento.

Pero también hay alguna desventaja

Maletero coche GNC con depósito de gas

El precio de compra de los coches a GNC, al menos el precio oficial de tarifa, suele ser más alto que el de un coche a gasolina e incluso que el de un coche diésel. Otra cosa es que después haya ayudas a la compra o que la diferencia de precio se pueda amortizar con el menor coste por km.

La autonomía a GNC es menor que la autonomía a gasolina o gasóleo. Suele estar entre 300 y 400 km aproximadamente, pero en condiciones reales será algo menos.

Al conservar el depósito de gasolina, para alojar los tanques de gas, bajo el suelo, bajo el asiento posterior y bajo el maletero, lo habitual es que al final se tenga menos maletero que en el mismo coche con motor de gasolina o gasóleo. Depende de cada coche, pero es relativamente habitual perder alrededor de 100 l de maletero.

La regulación europea ECE R 110 obliga a que los coches a GNC revisen cada 4 años la parte de gas del coche

Aparte de las revisiones típicas de un coche con motor de gasolina, para el caso concreto de los coches a Gas Natural Comprimido es obligatorio realizar una revisión cada 4 años de los tanques a presión, de las conducciones de gas y de las válvulas de seguridad, conforme al reglamento (regulación europea ECE R 110).

Los tanques de acumulación de GNC en los automóviles son quizás el punto más delicado. Al estar sometidos a una presión alta (200 bares), y verse sometidos a cambios de presión por descarga y carga, y a cambios de temperatura, sufren más fatiga y aunque son muy resistentes, es importante tener presente que tienen fecha de caducidad.

En Europa la regulación ECE R 110 especifica que los tanques de acumulación de GNC en automóviles tendrán una vida útil máxima de 20 años. Si los tanques se homologaron antes de esta norma, tendrán una vida útil máxima de 15 años.

Dónde repostar

Gasineras Junio 2019 En amarillo estaciones solo GNC, en azul estaciones GNC+GNL, en verde estaciones solo GNL

La otra desventaja de los coches a gas natural comprimido es que no todas las gasolineras de España tienen surtidores para repostar GNC. De hecho todavía son pocas: frente a las 11.000 gasolineras que hay en España, tan solo podemos encontrar gas natural comprimido en 108 estaciones de repostaje. De esas, 52 son estaciones exclusivas de GNC y otras 56 estaciones mixtas de GNC y GNL.

Son casi el doble de las que había hace tan solo un año, y hay en proyecto de construcción otras 43. Por ser destino frecuente de nuestros viajes, es importante decir que en Portugal hay 17 y en proyecto otras 7.

En España, a marzo de 2018, había operativas 51 estaciones de repostaje para automóviles GNC y hoy hay más del doble, un buen indicador de la importancia que está ganando esta tecnología

No hay que confudir el GNL, Gas Natural Licuado, con el GNC, pues los coches a GNC no pueden repostar en una estación que sea exclusivamente de GNL (además de las 51 que acabamos de mencionar, en España hay otras 10 estaciones de repostaje exclusivamente de GNL).

Estos son los coches a GNC a la venta en España

Vamos a repasar por orden alfabético de marcas los diferentes modelos de coches a GNC que se venden en España, recordando de paso sus principales características y el precio de tarifa base, de la versión más económica, con impuestos incluidos.

Ahora mismo tan solo 5 marcas venden coches a GNC en España y algunas como Volkswagen han hecho desaparecer del catálogo los turismos GNC

En España la oferta de coches a gas natural comprimido es bastante reducida y además se concentra en muy pocas marcas. Además algunas han reducido su oferta, tal vez pensando en premiar únicamente la electrificación de sus modelos. Vamos a verlos.

Audi

Audi A3 Sportback G-Tron

Audi vende en España varios modelos diferentes que pueden funcionar con gas natural comprimido. Para empezar tenemos el Audi A3 Sportback g-tron, una berlina compacta de 4,31 m de largo, 5 puertas, 5 plazas, maletero de 280 l y motor TFSi de 110 CV. Su consumo medio NEDC es de 5,4 m3/100 km, que vienen a ser unos 3,6 kg/100 km. Está disponible a partir de 30.920 euros, unos 1.500 euros más que su equivalente de gasolina con 115 CV y se puede pedir cambio automático opcional.

Audi A4 Avant G-Tron

Más grande que el anterior, con casi 4,73 m de largo, encontramos el Audi 4 Avant g-tron, una berlina familiar de tamaño grande de 5 puertas, maletero de 415 l y motor de 170 CV. Su consumo medio NEDC es de 3,8 kg/100 km. Con cambio automático está diponible a partir de 43.820 euros.

Audi A5 Sportback G-Tron

Por último tenemos también el Audi A5 Sportback g-tron, una berlina coupé grande de 5 puertas, 4,73 m de largo, maletero de 390 l e igualmente motor de 170 CV. Su consumo medio NEDC es de 3,8 kg/100 km. También viene con cambio automático de serie, por un precio a partir de 46.840 euros.

FIAT

Fiat Qubo 2017 150

Fiat Qubo es el nombre de este modelo intermedio entre furgoneta y turismo. Disponible en versión GNC con motor de gasolina 1.4 Fire de 70 CV, actualmente es el único modelo GNC que tiene disponible la marca italiana, que antes contaba con el Dobló, el 500L e incluso los Punto y Panda en versiones GNC. Su precio es de 10.960 euros.

La marca italiana también cuenta con el popular FIAT Panda 0.9 TwinAir Bifuel Metano, su versión GNC con 80 CV. El depósito de este en GNC es de 12 kilos de capacidad y su precio es de 17.200 euros.

Fiat Panda Kway 02

Además, FIAT cuenta con vehículos comerciales profesionales comerciales y ahí es donde tienen una oferta más amplia de modelos a GNC. Se notan la experiencia adquirida por el grupo en su mercado natal, Italia, donde hace muchos años que se dieron cuenta de los beneficios que supone usar vehículos con este tipo de combustible.

La oferta de vehículos comerciales con GNC de FIAT está compuesta por el Panda Van, Fiorino, Doblò Cargo y Ducato. Suponen la oferta más completa para aquellos que tienen en el vehículo una herramienta más de trabajo.

SEAT

SEAT Mii GNC

En SEAT podemos encontrar cuatro modelos diferentes a Gas Natural Comprimido, y la mayor parte de ellos se han renovado este año.

El más económico es el SEAT Mii GNC, un pequeño utilitario de 3,56 m de largo, con 5 puertas y 4 plazas, que cuenta con un maletero de 213 l y un motor de 68 CV. Su consumo medio según el ciclo de homologación NEDC es de 3,0 kg/100 km. Se vende a partir de 14.800 euros.

SEAT Ibiza TGI

También utilitario, pero más grande que el Mii, con 4,06 m de largo, encontramos el nuevo SEAT Ibiza TGI, con carrocería de 5 puertas, maletero de 262 l y motor de 90 CV. Su consumo combinado en el obsoleto ciclo de homologación europeo NEDC es de 3,3 kg/100 km. Se vende a partir de 18.340 euros.

SEAT León TGI

El SEAT León es uno de los coches más populares en España y está disponible también con gas natural. Por un lado tenemos el SEAT León TGI, berlina compacta de 5 puertas, 4,28 m de longitud, 5 plazas y 275 l de maletero.

Su motor (teóricamente el mismo que el del Audi A3, el Volkswagen Golf y el Škoda Octavia a GNC) entrega 110 CV y declara un consumo combinado NEDC de 3,6 kg/100 km. Su precio de tarifa arranca en los 24.920 euros.

SEAT León TGI motor

El SEAT León ST TGI es la versión familiar de 5 puertas y 5 plazas de esta berlina compacta. Equipa el mismo motor de 110 CV y dice consumir también lo mismo, 3,6 kg/100 km de gas natural comprimido. Gracias a que mide 4,55 m de largo tiene un maletero más grande de 482 l. Se vende a partir de 25.940 euros.

El último en incorporarse a la gama GNC de SEAT ha sido el SUV Arona. Monta un motor 1.0 TGI de tres cilindros y 12 válvulas que entrega 90 CV entre las 4.500 y las 5.800 RPM, y un par máximo de 160 Nm entre las 1.900 y las 3.500 RPM. Solo está disponible con caja de cambios manual de seis velocidades.

SEAT Arona TGI Una de las ventajas de los coches GNC es la etiqueta ECO que, entre otras cosas, les habilita para circular por Madrid Central

Dispone de tres depósitos de GNC con capacidad de 13,8 Kg con los que puede recorrer hasta 410 Km en modo gas. El depósito de gasolina es auxiliar y se ha reducido a 9 litros de capacidad para primar el uso de gas, una decisión que afecta a toda la gama SEAT GNC y que obliga a planificar bien los viajes teniendo en cuenta las estaciones de repostaje.

Škoda

En la marca checa Škoda del Grupo Volkswagen, encontramos un único coche a gas natural comprimido, aunque llegarán dos más de cara a final de año, los Scala y Kamiq. El Škoda Octavia ha sido durante años el modelo que mejor ha vendido esta marca, la cual está en pleno proceso de renovación.

Skoda Octavia Combi

Es una berlina de tamaño medio de 4,67 m de largo, 5 puertas, 5 plazas y un maletero grande con 480 l. En el Octavia Combi GNC el motor, es el 1.5 TGI de 130 CV que se emplea en otros modelos del Grupo. Está a la venta a partir de 21.092 euros.

Volkswagen

Volkswagen Caddy TGI

Recientemente Volkswagen ha renovado sus modelos de GNC más populares, los Golf TGI y Polo TGI, aunque actualmente no se venden en España. Desde la marca nos comentan que la demanda de versiones GNC en mercados más desarrollados es tan alta, que actualmente no llegan a cumplir con la misma, de ahí que a un mercado menos maduro como el nuestro no se asignen unidades, aunque esperan que vuelvan a estar en cartera de productos en poco tiempo.

El único modelo GNC a la venta actualmente en España de la gama Volkswagen es el Volkswagen Caddy TGI, una furgoneta mixta mediana de 4,41 m de largo, 5 puertas y 5 plazas, con 750 l de maletero.

Tiene 110 CV y consume de media 4,3 kg/100 km (según NEDC). Se vende a partir de 22.995 euros.

Una versión previa de este artículo se publicó en 2018. Hemos actualizado los contenidos y los modelos disponibles.

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