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La mala suerte (o planificación) del telescopio espacial James Webb: acabará llegando justo a la jubilación del Hubble

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La mala suerte (o planificación) del telescopio espacial James Webb: acabará llegando justo a la jubilación del Hubble

El telescopio espacial Hubble sigue dándonos imágenes espectaculares y muy útiles, y no hace mucho de hecho aquí recurríamos a ellas para ilustrar de alguna manera el centro de la Vía Láctea. No obstante, el observatorio tiene ya sus años de actividad y la NASA lleva un tiempo preparado su sustituto, pero el lanzamiento del telescopio espacial James Webb no para de sufrir retrasos.

Cuando hablamos de él aquí comentando las diferencias con su antecesor, estaba previsto que el James Webb (JWST) se lanzase durante este mismo año. Pero tras ello han sido ya varios lo anuncios de retrasos y al parecer la inversión ha sobrepasado de manera considerable lo previsto. ¿Por qué aún tardaremos en ver en acción al próximo coloso óptico de la NASA? Repasamos los imprevistos (o no tan imprevistos) del proyecto.

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Volvemos a la casilla de salida de la materia oscura: llevamos tres años persiguiendo una "ilusión óptica"

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Volvemos a la casilla de salida de la materia oscura: llevamos tres años persiguiendo una "ilusión óptica"

Hace unos tres años, un equipo de investigadores coordinado por la Universidad de Durham descubrió que una galaxia se había separado de su propia materia oscura. La galaxia estaba en Abell 3827, a unos 1300 millones de años luz de la Tierra, y el descubrimiento era de esos que hacen historia: la puerta para comprender funcionamiento de la materia oscura de una vez por todas.

Esta semana, el mismo equipo acaba de anunciar que las imágenes originales tenían problemas: nuevos datos los llevan a confirmar que llevamos tres años persiguiendo una 'ilusión óptica'. Mucho me temo que volvemos al punto de partida.

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La NASA nos regala 12 nuevas y espectaculares imágenes capturadas por el Hubble como parte del 'Catálogo Messier'

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La NASA nos regala 12 nuevas y espectaculares imágenes capturadas por el Hubble como parte del 'Catálogo Messier'

La imagen que abre este post corresponde a la foto 106 del 'Catálogo Messier del Hubble' o simplemente M106, la cual no es nueva, ya que tiene algunos años que fue capturada. Sin embargo, es de las más espectaculares del catálogo al tratarse de una galaxia en espiral con cuatro brazos, cuando comúnmente este tipo de galaxias tienen sólo dos.

Muchos se preguntarán ¿qué es eso del 'Catálogo Messier del Hubble'? Pues sólo basta decir que es una de las colecciones astronómicas más importantes del mundo, a la que recientemente se sumaron 12 nuevas imágenes capturadas por el gran Telescopio Espacial Hubble.

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El Hubble captura una espectacular imagen de dos galaxias chocando entre ellas

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El Hubble captura una espectacular imagen de dos galaxias chocando entre ellas

El Hubble ha captado una imagen de dos galaxias vecinas acercándose para chocar entre ellas. Se trata de dos galaxias espirales conocidas como Arp 256, y situadas a 350 millones de años luz de nuestro planeta. Ambas están siendo lentamente atraídas entre sí por el efecto de las fuerzas gravitacionales.

La imagen ha sido publicada en la web del Hubble, y en ella podemos ver con todo lujo de detalles cómo dos de los brazos de ambas galaxias están cada vez más cerca. Sus núcleos todavía guardan distancia, pero la atracción que ejercen ya ha distorsionado notablemente las formas que este tipo de galaxias suelen tener convencionalmente.

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La Nebulosa Boomerang: así es el objeto más frío conocido en el universo

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La Nebulosa Boomerang: así es el objeto más frío conocido en el universo

A unos 5.000 años luz de nuestro planeta, se encuentra la Nebulosa Boomerang, uno de los objetos más extraños y misteriosos de la galaxia, esto debido a que su temperatura promedio es de sólo 1 grado Kelvin, es decir, un grado por encima del cero absoluto o -272,15 °C. Por lo anterior, hoy día es considerado el objeto más frío conocido en el universo.

Cuando decimos que es el más frío, es porque incluso tiene una temperatura más baja que el fondo cósmico, el resplandor residual del Big Bang que dicen posee una temperatura de 2,7 grados Kelvin (-270,4 °C). Hasta hace unos días se desconocía la razón tras esta extraña temperatura, y ahora hay nuevas teorías que tratan de explicar esto.

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Las apariencias engañan casi siempre en las fotos espaciales: el falseo de color, los filtros y el procesado

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Las apariencias engañan casi siempre en las fotos espaciales: el falseo de color, los filtros y el procesado

Al hablar de los telescopios espaciales ya vimos las distintas maneras que tienen los astrónomos de “ver” los cuerpos celestes. Capturas e imágenes que se procesan en algunos casos hasta fascinantes instantáneas, pero es habitual que las fotos espaciales que vemos tengan colores falseados.

La idea no es engañarnos ni hay una conspiración de la NASA sobre ello (aunque eso seguro que gustaría a muchos). El recurso de colorear tiene interés científico y no siempre estético, aunque en general lo que se procura es que las imágenes sean menos complejas y más universales (nunca mejor dicho).

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WASP-18b, el planeta increíblemente hostil que abre una nueva ventana al entendimiento de la formación de atmósferas

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WASP-18b, el planeta increíblemente hostil que abre una nueva ventana al entendimiento de la formación de atmósferas

No es que sea algo que ocurra todos los días, pero el encontrar un "nuevo" planeta suele ser noticia por ser un hábitat potencial como Ross 128 b, pero en este caso es justo lo contrario. Los astrónomos han dado con todo lo contrario: un planeta increíblemente hostil, tanto que su composición "desafía todas las expectativas".

Palabras literales del investigador jefe del trabajo Kyle Sheppard, del Centro Goddard de la NASA. Un planeta que ni es vecino ni es candidato a ser un futuro hogar cuando acabemos de cargarnos el presente, sino que es probablemente el sitio donde menos deseemos estar ahora que lo conocemos mejor. Aunque el descubrimiento es importante a otros niveles, según detallan.

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Las nueve maneras que tenemos de ver (y conocer) el universo gracias a los telescopios espaciales

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Las nueve maneras que tenemos de ver (y conocer) el universo gracias a los telescopios espaciales

No sabemos si el universo es infinito o no a ciencia cierta, pero mientras lo averiguamos lo que hacemos es rastrearlo a base de bien, tanto desde tierra firme como desde el propio espacio. Pero hay muchas maneras de observarlo, y con los años hemos desarrollado una gran variedad de telescopios espaciales.

Algunos nos pueden resultar incluso familiares, como el que podría ser el telescopio espacial por antonomasia: el Hubble, al cual le va quedando ya menos para la jubilación. Pero no es ni mucho menos el único, y según de qué tipo de observatorio espacial se trate verá (u "oirá") el universo y su composición de una manera u otra.

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El homenaje estelar de la NASA al "hurón de cometas": el catálogo de Messier a todo color y en alta resolución

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El homenaje estelar de la NASA al "hurón de cometas": el catálogo de Messier a todo color y en alta resolución

Aquí nos hemos hecho eco de esos descubrimientos espaciales por parte de astrónomos amateurs gracias a que la NASA y otras instituciones comparten sus medios (cuantos más ojos miren, mejor). Pero no es algo que ocurra ahora con los telescopios espaciales de alta tecnología, ya ocurría hace siglos, y ahora es la NASA quien homenajea a Charles Messier, un joven descubridor de cometas en el siglo XVIII.

Como no podía ser de otra manera, hablando de alguien que a corta edad y los medios tatarabuelos de los actuales ya descubría cuerpos celestes, este homenaje tenía que ser algo visual, observacional. Y el encargado de proporcionar el material es en cierto modo también un viejo conocido: el telescopio Hubble.

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Por primera vez podemos ver en todo su esplendor el enorme telescopio espacial James Webb, el sucesor del Hubble

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Por primera vez podemos ver en todo su esplendor el enorme telescopio espacial James Webb, el sucesor del Hubble

El telescopio espacial más grande y costoso jamas construido está casi listo, el que será también el telescopio más potente de la historia ha finalizado las pruebas de resistencia en su espejo principal. Por supuesto nos referimos al telescopio espacial James Webb (JWST), que cada vez está más cerca de arrancar con su misión.

La imagen que abre este post corresponde a una actualización de la NASA que está sirviendo para mostrarnos el aspecto final del JWST, donde por primera vez podemos admirar su espejo principal de 6,5 metros, el cual está compuesto de 18 paneles hexagonales calibrados con una precisión que raya en la perfección.

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