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La voracidad de esta enzima 'mutante' puede ser la solución a nuestros problemas con el plástico

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La voracidad de esta enzima 'mutante' puede ser la solución a nuestros problemas con el plástico

En 2016, escondido en el suelo de una planta de reciclaje, unos científicos japoneses encontraron un microbio capaz de alimentarse de botellas de plástico. Hasta ese momento, la estructura cristalina (y la hidrofobia) de polímeros como el PET había hecho imposible convertirlos en dióxido de carbono y agua.

Y eso era un problema colosal. Del mismo tamaño que la enorme cantidad de desechos plásticos que tenemos encima. Por suerte, la naturaleza se nos adelantó y el descubrimiento de Ideonella sakaiensis abría la puerta a soñar con una verdadera solución al problema. No nos equivocábamos.

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Aparece un dedo de 90.000 años en un sitio donde no debería estar

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Aparece un dedo de 90.000 años en un sitio donde no debería estar

Concretamente en el desierto de Al-Nefud, en el mar de arena del corazón de Arabia. No debía estar allí no sólo porque se trata del fósil humano más antiguo encontrado fuera de África y el corredor levantino. Sino porque está a cientos de kilómetros de la costa y está rodeado por lo que parecen restos de una población permanente.

Parece que el destino de la paleoantropología es ir equivocándose una y otra vez hasta que, de repente, una nueva pista la lleva a otra revolucionaria comprensión de cómo nuestra especie salió de África para colonizar el mundo entero. La pista de hoy es un elemento clave.

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Astrónomo amateur 1 - Profesionales 0: un aficionado dio con una supernova de manera casual y en un momento excepcional

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Astrónomo amateur 1 - Profesionales 0: un aficionado dio con una supernova de manera casual y en un momento excepcional

Una de los aspectos positivos de la democratización de la tecnología es que, cuando se junta con la curiosidad, ocurren cosas como ésta. Quizás de manera más casual, pero de nuevo tenemos un "profesionales 0 - amateur 1" con este astrónomo aficionado que logró cazar una supernova por casualidad.

Por mucho que alcemos la vista al cielo y veamos que está plagado de estrellas, muchas ya están descubiertas y bautizadas (y muchas más de las que vemos con un telescopio). De ahí que el descubrimiento de Víctor Buso sea aún más sorprendente: además de carecer de los medios de una agencia espacial o de un equipo profesional de astronomía, éste no estaba ni siquiera intentando cazar supernovas, lo cual no es nada fácil.

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Un desconcertante 'júpiter caliente' contradice lo que los astrónomos pensaban sobre estos exoplanetas

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Un desconcertante 'júpiter caliente' contradice lo que los astrónomos pensaban sobre estos exoplanetas

Hasta el momento, los científicos lo tenían bastante claro. Los llamados "jupíteres calientes", los exoplanetas de masa similar a la de Júpiter con órbitas asombrosamente cercanas a sus estrellas madres, tenían su punto más caliente en el lugar más cercano al cuerpo celeste anfitrión o, en algunos casos, un poco más al este si en ellos se dan vientos fuertes.

Sin embargo, en el planeta extrasolar CoRoT-2b ese punto no se encuentra donde esperaban. Ni está justo en el área más cercana a la estrella, CoRoT-2, ni ligeramente al este, hacia donde se supone que deberían ir las corrientes de aire. Está al oeste y eso es algo que desafía la comprensión científica de los muchos planetas de este tipo que se encuentran más allá de nuestro sistema solar.

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Han encontrado un enorme diamante de 910 quilates con valor estimado de 40 millones de dólares

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Han encontrado un enorme diamante de 910 quilates con valor estimado de 40 millones de dólares

Tiene el tamaño de aproximadamente dos pelotas de golf y las primeras estimaciones dicen que su valor es de al menos 40 millones de dólares. Nos referimos al recién descubierto diamante de 910 quilates, el cual pueden ver en todo su esplendor en la imagen que abre este post.

Se trata de uno de esos descubrimientos que siguen impresionando a todo el mundo debido a su complejidad, pero sobre todo porque viene a derribar los pronósticos de quienes dicen que los recursos de este tipo ya están agotados en el planeta. Hoy vemos que no es así e incluso se cree que aún hay muchos más diamantes puros y de gran tamaño escondidos.

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¡Hay agua en Marte! La NASA confirma que han encontrado enormes reservas de hielo puro en el planeta

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¡Hay agua en Marte! La NASA confirma que han encontrado enormes reservas de hielo puro en el planeta

Los investigadores de la NASA están casi casi celebrando, ya que han logrado un descubrimiento que podría cambiar para siempre la futura planificación de las misiones espaciales tripuladas. Han encontrado que en ocho regiones de Marte hay grandes secciones transversales de hielo subyacente.

No es ninguna sorpresa que Marte tenga hielo, la sorpresa es que este nuevo descubrimiento apunta a lo que dicen es "hielo puro", es decir, agua con propiedades minerales y no la misma superficie congelada del planeta.

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Tenemos nuevo número primo: tiene más de 23 millones de dígitos y es el más grande hasta la fecha

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Tenemos nuevo número primo: tiene más de 23 millones de dígitos y es el más grande hasta la fecha

Los matemáticos están de fiesta, ya que pueden presumir que una de sus más arraigadas obsesiones sigue viva, que es la búsqueda de números primos. Hoy tenemos un nuevo número primo con 23.249.425 dígitos, es decir, un millón de dígitos más que el anterior descubierto a finales de 2015.

El nuevo número primo es el 277.232.917-1 y es el más largo conocido por la humanidad hasta la fecha, ha sido bautizado como 'M77232917' y fue descubierto por Jonathan Pace, un ingeniero eléctrico estadounidense de 51 años que trabaja para FedEx.

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Google y el octavo "pasajero" de Kepler-90: la NASA confirma que la inteligencia artificial ha llegado, también, a las estrellas

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Google y el octavo "pasajero" de Kepler-90: la NASA confirma que la inteligencia artificial ha llegado, también, a las estrellas

Hoy la NASA había anunciado que iba a mostrar un importante descubrimiento. La Agencia norteamericana se ha instalado en este lenguaje grandilocuente y la verdad es que en el mundillo nadie se esperaba ningún notición. Y no lo ha dado. Aparentemente.

Porque, aunque el descubrimiento de nuevos planetas en el sistema solar de Kepler-90 es algo muy interesante para nuestros modelos de formación planetaria, lo crucial de hoy no ha sido eso. Ha sido que el descubrimiento lo ha hecho una inteligencia artificial de Google. Y no una demasiado avanzada.

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Ross 128 b, el planeta con posibilidad de albergar vida que quiere arrebatarle el puesto de más cercano a Próxima b

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Ross 128 b, el planeta con posibilidad de albergar vida que quiere arrebatarle el puesto de más cercano a Próxima b

Si ayer hablábamos de llevar vida a planetas potencialmente habitables, hoy lo hacemos del que podría ser otro candidato más para albergarla. No le arrebata el título de vecino más próximo a Próxima b, pero el recientemente descubierto Ross 128 b es el segundo planeta templado más cercano a la Tierra (y el más "tranquilo").

Como suele ocurrir con la nomenclatura de los planetas que se van descubriendo (Próxima b orbita a Próxima Centauri), la denominación se corresponde en este caso a Ross 128, la estrella a la que orbita este planeta y que se trata de una enana roja inactiva. La distancia a la que se encuentra son once años luz y según los indicios tanto temperatura como superficie podrían ser aproximadas a las de la Tierra.

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El desierto de Arabia está lleno de "puertas" de piedra y nadie sabe por qué están ahí

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El desierto de Arabia está lleno de "puertas" de piedra y nadie sabe por qué están ahí

Cambiar la perspectiva desde la que se observa un lugar es una buena forma de redescubrirlo. Google Earth lleva años ayudando a arqueólogos de todo el mundo a mirar los lugares más antiguos y remotos desde nuevos puntos de vista, y eso está sirviendo para descubrir objetos hasta ahora desconocidos.

Como por ejemplo, cientos de estructuras de piedra, bautizadas como "puertas" (gates en inglés) por su forma rectangular y alargada, que se encuentran en medio del desierto de Arabia y que pudieron ser construidas hace miles de años por pobladores nómadas.

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