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El lado oscuro de los videos 'cuqui' virales

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El lado oscuro de los videos 'cuqui' virales

Una "rata" que parece ducharse como un ser humano, un perrito a dos patas y vestido como una personita, o un mono perezoso que alza los brazos pidiendo cosquillas son algunos de los ejemplos más crueles de vídeos virales que podemos encontrar por Internet.

Su naturaleza "awwwh" y su inevitable comparación con nuestras costumbres hacen de estas imágenes algo curioso y mono al mismo tiempo, una combinación perfecta para ser compartida. Pero cuando le damos al botón, lo que hacemos en realidad es apoyar inadvertidamente una historia de vejación animal existente detrás de las imágenes.

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Esta impresionante araña robot es capaz de rodar y tiene todo para ser la protagonista de nuestras pesadillas

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Esta impresionante araña robot es capaz de rodar y tiene todo para ser la protagonista de nuestras pesadillas

La mayoría de las personas ubica de forma perfecta las creaciones de Boston Dynamics, quienes hacen diseños en robótica realmente espectaculares, pero pocos conocen a los alemanes de Festo, quienes también diseñan robots pero basados en animales, en algo que ellos llaman "Red de Aprendizaje Biónico".

Pues Festo acaba de presentar su más reciente creación, que consiste en una araña robótica que es toda una obra de arte en diseño y funcionalidad. Claro, a esto hay que sumarle el hecho de que este bicho concentra dos de las más grandes fobias de la humanidad: robots y arañas, lo que la hace un espécimen único e increíble.

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Los "trucos" de los peces y otros animales marinos para hidratarse con agua de mar

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Los "trucos" de los peces y otros animales marinos para hidratarse con agua de mar

Lo de que no debemos beber agua salada lo aprendemos casi sin querer cuando jugando con las olas damos algún trago (y ya no nos apetece repetir). Esto, además de poco agradable, es peligroso a nivel orgánico, pero entonces puede que nos venga una duda: ¿cómo se hidratan los animales marinos si beber agua salada puede ser perjudicial?

De ahí además nos pueden saltar más dudas: ¿beben los peces y animales de río? ¿Los riñones de los mamíferos marinos son más parecidos a los de los peces que a los de otros mamíferos? Como cabe pensar, la naturaleza es sabia y la evolución ha ido conformando sistemas para que todos estos animales puedan hidratarse bien bebiendo o bien tirando de otras fuentes (nunca mejor dicho), así que veamos cómo trabajan las aguas menores estos organismos.

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Cientos de ballenas se están reuniendo en una diminuta región del océano y los científicos ya saben por qué

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Cientos de ballenas se están reuniendo en una diminuta región del océano y los científicos ya saben por qué

En 1990, un puñado de ballenas jorobadas aparecieron por primera vez en una zona de la costa oeste de Sudáfrica. Fueron todo un fenómeno en la región, maravillada por la presencia de estos enormes mamíferos.

En los años siguientes volvieron a aparecer, cada vez más, aumentando sus cifras año a año. Hoy, más de doscientas ballenas pasan varios meses del año rondando un área no mucho mayor que un campo de fútbol. Hasta hace poco, nadie sabía por qué.

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Lo dimos por extinto hace un siglo... pero "el insecto más raro del mundo" ha vuelto a aparecer

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Lo dimos por extinto hace un siglo... pero "el insecto más raro del mundo" ha vuelto a aparecer

Hace ahora casi 100 años, en 1920, la comunidad científica dio por extinguido al insecto palo de la isla de Lord Howe. Este animal, un bicho de dimensiones considerables (los machos alcanzan los 15 centímetros y pesan hasta 25 gramos, y las hembras son aún mayores), había vivido en esa isla durante siglos hasta que la plaga de ratas que bajaron del barco británico Makambo en 1918 arrasaron con sus huevos.

Sus números bajaron hasta desaparecer y nadie volvió a verlos... hasta que décadas después, en 2001, volvieron a ser avistados en otra isla, Pirámide Ball, a unos 20 kilómetros de distancia. Nadie sabe cómo llegaron hasta allí, pero allí estaban: 24 nuevos ejemplares, los únicos que quedaban, convirtiéndose así en "el insecto más raro del mundo" para la comunidad científica y para el mundo entero.

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Así quedan los movimientos migratorios de 150 especies de aves durante un año en un mapa animado de la Tierra

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Así quedan los movimientos migratorios de 150 especies de aves durante un año en un mapa animado de la Tierra

La migración de las aves se ha seguido desde hace mucho tiempo, y por suerte el avance tecnológico también ha llegado a este estudio para mejorar la obtención de datos. Lo que mejora también son las maneras de mostrarlos, y ahora desde Movebank publicado un mapa animado que muestra la migración de 150 especies de aves.

Movebank es una gran base de datos online internacional que congrega los datos de los movimientos de los pájaros creada con el fin de que fuese de ayuda a las investigaciones que giran en torno a estas migraciones. Para algunas instituciones, como el Departamento de Migración e Inmunoecología del Instituto Max Planck de Ornitología, lo usa de manera diaria, y con este mapa se ven de manera clara y global estos movimientos que tienen su importancia a nivel de especies y como marcadores de los cambios globales que está sufriendo la Tierra en los últimos años.

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Sin quererlo, los científicos están ayudando a los cazadores furtivos a acabar con especies en peligro de extinción

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Sin quererlo, los científicos están ayudando a los cazadores furtivos a acabar con especies en peligro de extinción

Si buscas en Google “Gecko de la cueva chino” seguramente te encontrarás páginas que intentan venderlo por 150 dólares estadounidenses (gastos de envío incluidos). Se trata de una especie animal muy extraña que forma parte de una lista cada vez más grande de animales que están en riesgo de extinción por culpa del mercado negro.

Lo más impresionante es que el comercio ilegal del gecko de la cueva chino no existía hasta que fue descrito por los científicos a principios de siglo. No se trata de un caso aislado; los cazadores furtivos se dedican a indagar en publicaciones científicas para conseguir información sobre la localización y los hábitats de las especies raras que acaban de ser descubiertas.

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No sobran coches, sobran carreteras: los científicos que intentan parar el asfaltado del Mundo

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No sobran coches, sobran carreteras: los científicos que intentan parar el asfaltado del Mundo

600.000 trozos. Si pudiéramos recortar la superficie de la Tierra siguiendo, como si fueran líneas de puntos, las carreteras que hemos ido trazando, nos saldrían exactamente eso: 600.000 trozos de todas las formas y colores. Cada vez son más. Se espera que la tendencia se haga más importante: se espera que las carreteras en 2050 hayan crecido hasta un 60%.

Preocupados por el papel fundamental de las áreas sin caminos, carreteras y autopistas en la vida salvaje, la conservación de los recursos hídricos y el aire puro, los investigadores se empiezan a platear seriamente cómo impedir que acabemos de asfaltar el mundo sin frenar el desarrollo económico y social.

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Las jirafas avanzan un paso hacia la extinción, de no tomar medidas podrían desaparecer en pocos años

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Las jirafas avanzan un paso hacia la extinción, de no tomar medidas podrían desaparecer en pocos años

La tortuga de las Galápagos, el tigre de Java, la cabra de los Pirineos, estos tres animales tienen una cosa en común: se extinguieron recientemente, en los últimos 50 años. Son animales que quizás por si mismos no resultan tan conocidos, pero es un hecho que su extinción es una mancha en la conciencia de la humanidad, unas pocas de muchas que existen.

Lamentablemente, los seres humanos de nuevo repercuten en el rumbo de la vida de otras especies y ahora es la jirafa la que se encuentra amenazada. Sí, la jirafa tal y como la conocemos podría desaparecer de la faz de la tierra si no se toman las medidas pertinentes.

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Ya hemos acabado con casi un 60% de los animales salvajes del mundo

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Ya hemos acabado con casi un 60% de los animales salvajes del mundo

Desde los años 70, hemos perdido casi un sesenta por ciento de todos los animales salvajes del mundo. Estos son los resultados que acaba de explicar un informe recién publicado por investigadores de WWF y la Sociedad Zoológica de Londres.

Y no parece, según el mismo informe, que vaya a ir a mejor. Sinceramente, la imagen que dibuja el último Living Planet Index es preocupante, pero trae buenas noticias: los programas para conservar la naturaleza dan resultado allí donde se ponen en marcha. 'Sólo' hay que llevarlos a escala global.

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