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Cientos de ballenas se están reuniendo en una diminuta región del océano y los científicos ya saben por qué

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Cientos de ballenas se están reuniendo en una diminuta región del océano y los científicos ya saben por qué

En 1990, un puñado de ballenas jorobadas aparecieron por primera vez en una zona de la costa oeste de Sudáfrica. Fueron todo un fenómeno en la región, maravillada por la presencia de estos enormes mamíferos.

En los años siguientes volvieron a aparecer, cada vez más, aumentando sus cifras año a año. Hoy, más de doscientas ballenas pasan varios meses del año rondando un área no mucho mayor que un campo de fútbol. Hasta hace poco, nadie sabía por qué.

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Lo dimos por extinto hace un siglo... pero "el insecto más raro del mundo" ha vuelto a aparecer

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Lo dimos por extinto hace un siglo... pero "el insecto más raro del mundo" ha vuelto a aparecer

Hace ahora casi 100 años, en 1920, la comunidad científica dio por extinguido al insecto palo de la isla de Lord Howe. Este animal, un bicho de dimensiones considerables (los machos alcanzan los 15 centímetros y pesan hasta 25 gramos, y las hembras son aún mayores), había vivido en esa isla durante siglos hasta que la plaga de ratas que bajaron del barco británico Makambo en 1918 arrasaron con sus huevos.

Sus números bajaron hasta desaparecer y nadie volvió a verlos... hasta que décadas después, en 2001, volvieron a ser avistados en otra isla, Pirámide Ball, a unos 20 kilómetros de distancia. Nadie sabe cómo llegaron hasta allí, pero allí estaban: 24 nuevos ejemplares, los únicos que quedaban, convirtiéndose así en "el insecto más raro del mundo" para la comunidad científica y para el mundo entero.

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Así quedan los movimientos migratorios de 150 especies de aves durante un año en un mapa animado de la Tierra

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Así quedan los movimientos migratorios de 150 especies de aves durante un año en un mapa animado de la Tierra

La migración de las aves se ha seguido desde hace mucho tiempo, y por suerte el avance tecnológico también ha llegado a este estudio para mejorar la obtención de datos. Lo que mejora también son las maneras de mostrarlos, y ahora desde Movebank publicado un mapa animado que muestra la migración de 150 especies de aves.

Movebank es una gran base de datos online internacional que congrega los datos de los movimientos de los pájaros creada con el fin de que fuese de ayuda a las investigaciones que giran en torno a estas migraciones. Para algunas instituciones, como el Departamento de Migración e Inmunoecología del Instituto Max Planck de Ornitología, lo usa de manera diaria, y con este mapa se ven de manera clara y global estos movimientos que tienen su importancia a nivel de especies y como marcadores de los cambios globales que está sufriendo la Tierra en los últimos años.

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Sin quererlo, los científicos están ayudando a los cazadores furtivos a acabar con especies en peligro de extinción

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Sin quererlo, los científicos están ayudando a los cazadores furtivos a acabar con especies en peligro de extinción

Si buscas en Google “Gecko de la cueva chino” seguramente te encontrarás páginas que intentan venderlo por 150 dólares estadounidenses (gastos de envío incluidos). Se trata de una especie animal muy extraña que forma parte de una lista cada vez más grande de animales que están en riesgo de extinción por culpa del mercado negro.

Lo más impresionante es que el comercio ilegal del gecko de la cueva chino no existía hasta que fue descrito por los científicos a principios de siglo. No se trata de un caso aislado; los cazadores furtivos se dedican a indagar en publicaciones científicas para conseguir información sobre la localización y los hábitats de las especies raras que acaban de ser descubiertas.

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No sobran coches, sobran carreteras: los científicos que intentan parar el asfaltado del Mundo

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No sobran coches, sobran carreteras: los científicos que intentan parar el asfaltado del Mundo

600.000 trozos. Si pudiéramos recortar la superficie de la Tierra siguiendo, como si fueran líneas de puntos, las carreteras que hemos ido trazando, nos saldrían exactamente eso: 600.000 trozos de todas las formas y colores. Cada vez son más. Se espera que la tendencia se haga más importante: se espera que las carreteras en 2050 hayan crecido hasta un 60%.

Preocupados por el papel fundamental de las áreas sin caminos, carreteras y autopistas en la vida salvaje, la conservación de los recursos hídricos y el aire puro, los investigadores se empiezan a platear seriamente cómo impedir que acabemos de asfaltar el mundo sin frenar el desarrollo económico y social.

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Las jirafas avanzan un paso hacia la extinción, de no tomar medidas podrían desaparecer en pocos años

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Las jirafas avanzan un paso hacia la extinción, de no tomar medidas podrían desaparecer en pocos años

La tortuga de las Galápagos, el tigre de Java, la cabra de los Pirineos, estos tres animales tienen una cosa en común: se extinguieron recientemente, en los últimos 50 años. Son animales que quizás por si mismos no resultan tan conocidos, pero es un hecho que su extinción es una mancha en la conciencia de la humanidad, unas pocas de muchas que existen.

Lamentablemente, los seres humanos de nuevo repercuten en el rumbo de la vida de otras especies y ahora es la jirafa la que se encuentra amenazada. Sí, la jirafa tal y como la conocemos podría desaparecer de la faz de la tierra si no se toman las medidas pertinentes.

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Ya hemos acabado con casi un 60% de los animales salvajes del mundo

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Ya hemos acabado con casi un 60% de los animales salvajes del mundo

Desde los años 70, hemos perdido casi un sesenta por ciento de todos los animales salvajes del mundo. Estos son los resultados que acaba de explicar un informe recién publicado por investigadores de WWF y la Sociedad Zoológica de Londres.

Y no parece, según el mismo informe, que vaya a ir a mejor. Sinceramente, la imagen que dibuja el último Living Planet Index es preocupante, pero trae buenas noticias: los programas para conservar la naturaleza dan resultado allí donde se ponen en marcha. 'Sólo' hay que llevarlos a escala global.

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¿Qué significa que los chimpancés tengan 'teoría de la mente'?

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¿Qué significa que los chimpancés tengan 'teoría de la mente'?

Esta semana hemos escuchado en muchos lugares que los primates 'pueden leer la mente'. Desde que el pulpo Paul causaba sensación adivinando el resultado de los partidos del mundial, no se había visto nada igual.

Pero, ¿es cierto eso? ¿qué significa exactamente eso de 'tener una teoría de la mente'? ¿Qué significa que los chimpancés, gorilas y bonobos tengan teoría de la mente? Y, sobre todo, ¿por qué es importante?

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Siete animales que cambiaron la ciencia para siempre

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Siete animales que cambiaron la ciencia para siempre

Esta semana se cumplieron 129 años del nacimiento de Erwin Schrödinger. Un físico austriaco que desarrolló ideas importantísimas para la física cuántica y la termodinámica, pero que será recordado por su gato. No por su gato gato; es decir, no por su mascota. Si no por un famoso experimento mental con el que llevamos explicando desde 1935 algunas de las ideas más contraintuitivas de la mecánica cuántica.

El gato de Schrödinger no ha sido el único animal (real o imaginario) que nos ha ayudado a entender mejor la realidad que nos rodea. Al contrario, sin animales la ciencia actual no sería, ni por asomo, lo que es. Y nunca está mal recordarlo.

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¿Cómo podemos saber que un tiburón tiene 400 años?

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¿Cómo podemos saber que un tiburón tiene 400 años?

Se acaba de publicar en Science una nueva (y algo inesperada) medalla de oro. La del vertebrado más longevo del mundo que, superando a ballenas árticas y tortugas, se lo lleva el tiburón boreal o de Groenlandia. 392 años llegan a vivir los ejemplares más grandes (aunque, con el margen de error, podrían llegar a superar los 500 años).

La simple posibilidad de que hoy haya tiburones vivos nacidos antes del descubrimiento de América es una pasada e incluso 392 años es un récord alucinante. Todos tenemos una ligera idea de cómo estimar la edad en un árbol (contando sus anillos) o en una discoteca (pidiendo el DNI). Pero, ¿cómo es posible que sepamos que un animal tiene más de cuatrocientos años?

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