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Siete mitos sobre la luna que son totalmente falsos pero no desaparecen

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Siete mitos sobre la luna que son totalmente falsos pero no desaparecen

Durante miles de años la Luna ha fascinado a la humanidad, y por eso en torno a ella han brotado y perdurado todo tipo de mitos, muchos de los cuales aun se pueden escuchar hoy.

Algunos se refieren al efecto del satélite sobre el ser humano o la naturaleza, otros a las características de la propia Luna. Algunos incluso dudan de una de las grandes hazañas lograda durante la carrera espacial. Allá vamos a desmontarlos. Agárrense que salimos. Destino final: la Luna.

1. La Luna no es blanca, ni redonda, ni tiene un lado oscuro

Pink Floyd cantó al Dark side of the moon, reforzando la idea que muchos tienen de que siempre hay un lado del satélite que permanece oscuro. Además, por cómo la vemos desde la Tierra, es fácil creer que la Luna es blanca y redonda como una farola, como un queso, como un balón, como cualquier otra cosa con la que alguna vez haya sido comparada. Nada de eso.

Para empezar, todos los lados de la Luna pasan el mismo tiempo iluminados (lo que se llama el día lunar), ya que la Luna gira en su eje respecto al Sol igual que lo hace la Tierra, aunque desde aquí siempre veamos, más o menos, la misma mitad (de hecho, alcanzamos a ver hasta un 59% de ella) y por eso nos dé por pensar que el otro lado siempre está oscuro.

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La Luna tampoco es redonda aunque así lo parezca a nuestra vista. Para ser una esfera, todos los puntos de su superficie deberían estar a la misma distancia de su centro, y no es así. No solo está un poco achatada por los polos, igual que la Tierra, sino que además el lado que vemos desde aquí es ligeramente más grande el el otro, de forma que tiene cierta forma de huevo.

Y ya puestos, la Luna no es blanca, ni brillante. Es más bien grisacea y no emite luz propia. Cuando la vemos iluminada por la luz del Sol, parece ambas cosas por una combinación de la luz del propio Sol, así como por la oscuridad del cielo que la rodea.

2. La Luna no hace aullar a los lobos (aunque sí afecta a los animales)

Que los lobos aúllan a la Luna llena es uno de los mitos más comunes, que ha dado lugar a leyendas sobrenaturales como la de los hombres lobo que se transforman en las noches de Luna llena.

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La realidad es que no hay evidencias de que la luna llena en sí misma cause ningún efecto especial sobre los animales. Algunos de sus efectos, en cambio, sí que lo hacen. Por ejemplo, algunos peces, aves y reptiles ponen sus huevos o sincronizan sus migraciones con las mareas, partiendo o llegando en el momento de la luna llena, cuando las mareas están más altas.

En otros casos, es su luz la que afecta a los animales: las noches de luna llena muchos animales diurnos salen a cazar como si fuera de día mientras que otros que salen por la noche se quedan en sus guaridas para evitar el exceso de luz. Un caso curioso es el del escarabajo pelotero africano, que se apaña mejor con la luz lunar que con la solar, y bajo ella hace rodar sus bolas de estiércol en líneas más rectas.

3. La Luna no está hueca

Es una idea recurrente en la ciencia ficción que algunos, por diversión o en serio, se plantean como real: que la Luna en realidad es hueca por dentro, o al menos que acoge un espacio considerable. Según algunos, es a causa del proceso en que se formó, según otros, fue vaciada para construir allí dentro diversas cosas, principalmente una base alienígena.

La comunidad científica desde luego no cree que sea así: todo apunta a que la Luna tiene una estructura similar a la de la Tierra, con una fina corteza, un extenso manto y un núcleo interior más denso que el resto de las capas.

Esto se ha inferido de las observaciones sobre su movimiento e inercia, sobre la gravedad en su superficie y por la observación de su actividad sísmica, especialmente las evidencias que ha dejado dicha actividad en el pasado.

4. Las mujeres no se ponen de parto con la Luna llena

Otro falso mito es el de que las mujeres que están llegando al término de su embarazo tienen más probabilidades de ponerse de parto las noches de Luna llena.

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Varios estudios han descartado esta supuesta influencia y la explicación más habitual de este mito se encuentra en la tendencia de nuestro cerebro a encontrar relaciones y patrones entre eventos extraordinarios como una forma de entender mejor el mundo: si una noche de Luna llena se producen muchos partos en un hospital, es probable que alguien recuerde algos hechos juntos como una forma de explicarlos, mientras que si otra noche se repite el alto número de nacimientos pero no hay Luna llena, nadie establecerá una relación entre ambos hechos.

De hecho, la Luna y la fertilidad llevan siglos relacionadas en la cultura popular, probablemente porque el ciclo reproductivo de las mujeres dura de media 28 días, igual que los ciclos lunares. Esta es hasta el momento la única relación basada en evidencias que tienen ambas cosas.

5. La Luna no nos vuelve locos

El término lunático no es casual. Existe la creencia más o menos difusa de que la Luna llena causa o empeora problemas y enfermedades mentales. Que nos vuelve locos, vaya.

Esto es difícil de medir, pero por si sirve de indicativo, no hay evidencias de que las noches de Luna llena aumenten los ingresos hospitalarios por trastornos psiquiátricos ni tampoco que haya más crímenes, asesinatos o suicidios.

6. La Luna no afecta a la agricultura

Todavía circula la antigua creencia de que cultivar en fase de luna llena ayuda a que las plantas crezcan mejor y más rápido y por tanto den mayores cosechas. Hay dos mecanismos que explicarían esta idea.

Por un lado, que igual que la Luna afecta a los océanos creando las mareas, que tuviese un efecto similar atrayendo el agua y la humedad del suelo y llevándolas hacia las semillas y raíces de las plantas. Por otro, que las horas extra de luz que aporta la luna llena se sumen a las de luz del Sol y favorezcan un crecimiento más rápido.

No es fácil comprobar científicamente estas teorías ya que habría que plantar las mismas semillas varios años seguidos para descartar que en los resultados influyan las variaciones meteorológicas, de horas de luz, de posibles plagas y de riqueza en nutrientes del suelo. Sin embargo, la postura mayoritaria es que esa influencia es en realidad inexistente y el mayor éxito que tienen los agricultores que siguen las fases lunares se debe a una dedicación cuidadosa y una asociación de eventos que en realidad no están relacionados.

7. ¡Y claro que el hombre pisó la Luna!

Este es uno de los más llamativos porque es al contrario que los anteriores: en vez de creer algo que no es, los que lo defienden no creen algo que sí fue: la llegada del hombre a la Luna. Aseguran que se trató de un montaje propagandístico y que las pruebas están en muchas de las imágenes y vídeos del supuesto momento en que los tripulantes de la misión Apolo pisaron la Luna.

Una de las pruebas, aseguran, es el modo en que ondean las banderas americanas en esos vídeos. Si en la Luna no hay corrientes de aire, ¿qué las mueve? La explicación está precisamente en la falta de aire y por tanto de rozamiento: el movimiento que les dieron los astronautas en el momento de colocarlas se prolongó durante mucho más tiempo de lo que lo haría aquí en la Tierra porque no había rozamiento.

Otra serían las sombras de los astronautas, que en las fotos no aparecen paralelas o se ven astronautas iluminados en su interior. La respuesta aquí está en la incidencia de la luz del sol sobre la superficie lunar, y cómo está la refleja de forma diferente a como lo hace la Tierra. También hay que tener en cuenta que la ausencia de aire en la superficie de la Luna hace que objetos lejanos parezcan más cercanos, y eso distorsiona un poco la posición que creemos percibir en todos los objetos presentes en esas fotos.

Este mito es especialmente resistente al desaliento, y corren foros de tinta sobre cómo cada detalle de cada foto es una prueba de que los astronautas de la misión nunca estuvieron allí. Resulta tan exasperante que en 2002, el astronauta Buzz Aldrin, el segundo hombre que puso un pie en la Luna, le dio un puñetazo a un conocido negacionista que le acusaba (y acosaba) de estar mintiendo sobre su hazaña.

Imágenes | Wikipedia
En Xataka | La historia de la pluma y el martillo que un astronauta dejó caer en la Luna en homenaje a Galileo

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Make the Moon great again: la administración Trump pone en marcha la misión de la NASA para volver a la Luna

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Make the Moon great again: la administración Trump pone en marcha la misión de la NASA para volver a la Luna

El gobierno de Donald Trump ha dado un golpe de efecto justo cuando se cumplen 60 años del lanzamiento del Sputnik y con él, del inicio de la carrera espacial: la NASA, revelaba ayer en un editorial el vicepresidente de los EE.UU. Mike Pence, volverá a poner al hombre en la Luna.

Esa carrera espacial parecía haber pasado a manos de empresas privadas, pero el National Space Council se ha reunido para hacer oficial algo que se rumoreaba: volver a pisar la superficie lunar.

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Rusia se prepara para colaborar con la NASA en la construcción de la próxima Estación Espacial Lunar

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Rusia se prepara para colaborar con la NASA en la construcción de la próxima Estación Espacial Lunar

Mientras que la NASA y sus socios deciden qué hacer con la Estación Espacial Internacional (ISS), cuya decisión está entre destruirla o venderla a alguna compañía privada, las diferentes agencias ya están pensando en la construcción de una Estación Lunar. Un plan en el que Rusia se ha mantenido al margen desde un inicio, pero al parecer están por cambiar de opinión.

Esta nueva estación se encuentra en etapa de planificación y al parecer Roscosmos, la agencia espacial rusa, está por anunciar que se unirán a la NASA en la construcción de esta base internacional que estará orbitando la Luna.

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La historia de la pluma y el martillo que un astronauta dejó caer en la Luna en homenaje a Galileo

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La historia de la pluma y el martillo que un astronauta dejó caer en la Luna en homenaje a Galileo

Hay anécdotas de las misiones espaciales que quedan en cierto segundo plano y que vale la pena recordar, como aquella de la foto que el astronauta Charlie Duke dejó en la Luna. Pero lo que hizo el comandante David Scott en la misión Apolo 15 no fue dejar un recuerdo allí, sino hacer un homenaje a Galileo en la superficie lunar.

Galileo Galilei fue un importante científico en a finales del siglo XVI y principios del XVII, sobre todo en los campos de la física y la astronomía. Labor que en su momento ni le fue fácil ni agradecida del todo, y que más de 300 años después se vio homenajeada a más de 380.000 kilómetros de su Italia natal por uno de los afortunados seres humanos que ha pisado la Luna, y de una manera muy curiosa.

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Dos satélites unidos por 180 kilómetros de cable: así quiere la NASA resolver el misterio de los "tatuajes" lunares

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Dos satélites unidos por 180 kilómetros de cable: así quiere la NASA resolver el misterio de los "tatuajes" lunares

Igual que cuatro ojos ven más que dos, dos satélites registran más que uno. Ésa es la premisa básica de la misión que idea la NASA para estudiar unos misteriosos patrones de luces y sombras en espiral que experimenta la Luna en su superficie.

Lo llamativo, además de esta especie de "tatuajes" lunares (como los define la propia agencia a modo de comparación entendible) es que los protagonistas de esta misión serían dos satélites CubeSat conectados por un cable kilométrico, los cuales rastrearían más de cien localizaciones de la superficie lunar y tratarían de arrojar luz a lo que aún no se conoce del todo sobre nuestro satélite y vecino.

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Elon Musk: "necesitamos construir una base en la Luna"

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Elon Musk: "necesitamos construir una base en la Luna"

Es increíble la capacidad que tiene Elon Musk para ofrecernos titulares, cada vez que abre la boca el mundo se vuelve loco. Pero lo realmente importante es que no se trata de cualquier loco hablando de cosas absurdas, sino de un loco que ha demostrado que puede hacer realidad esas cosas que nos parecían absurdas.

El CEO acaba de participar este miércoles en la Conferencia de Investigación y Desarrollo de la Estación Espacial Internacional (ISS) en Washington, DC. donde aprovecho para actualizar sus proyectos con SpaceX como el lanzamiento del Falcon Heavy y las pruebas con la nueva cápsula Dragon. Pero dentro de todo esto hay algo que llamó la atención: Musk dice que ha llegado el momento de pensar en construir una base en la Luna.

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Japón quiere llevar de nuevo al ser humano a la Luna, pero será en 2030 y buscando amigos internacionales

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Japón quiere llevar de nuevo al ser humano a la Luna, pero será en 2030 y buscando amigos internacionales

La llegada a la Luna fue un hito histórico que muchos tenemos en nuestra retina, bien por vivirlo en directo o bien por haber visto los famosos vídeos a posteriori. Desde aquella ocasión han sido realmente pocas las misiones tripuladas al satélite terrestre, pero ahora en Japón se han decidido a que el ser humano vuelva a pisar la Luna.

Así lo ha anunciado la Agencia Espacial Japonesa (JAXA), yendo no más lejos pero si pensando de manera más ambiciosa que con su intención de llevar una sonda al satélite, tal y como anunció en 2015. Una misión de la que de momento dan la información justa y que no sería sólo de la JAXA, sino que se trataría de una cooperación internacional.

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Los astronautas de la NASA que quieran viajar a Marte tendrán que vivir en la Luna durante un año

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Los astronautas de la NASA que quieran viajar a Marte tendrán que vivir en la Luna durante un año

La NASA sigue ajustando sobre la marcha sus planes para llevar seres humanos a Marte, una misión que con la llegada de Donald Trump a la presidencia de los Estados Unidos se volvió prioritaria. Hoy la agencia está dando a conocer nuevos detalles de la misión que constará de dos etapas, donde el objetivo será que los astronautas vivan en la Luna antes de partir hacia Marte.

Greg Williams, jefe de la división de exploración humana de la NASA, explicó algunos componentes clave en la misión a Marte, donde el objetivo a día de hoy es llegar al planeta rojo durante la década de 2030, concretamente durante el año 2033.

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SpaceX enciende por primera vez uno de los motores del Falcon Heavy, el cohete que llevará al hombre a Marte

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SpaceX enciende por primera vez uno de los motores del Falcon Heavy, el cohete que llevará al hombre a Marte

Los planes de SpaceX siguen su curso. Después de algunos retrasos debido a los accidentes que derivaron en dos explosiones, parece que todo está controlado. Hoy la compañía espacial de Elon Musk nos presentó un vídeo donde vemos cómo arrancan con las pruebas para el motor del núcleo central del Falcon Heavy.

Como ya hemos comentado, el Falcon Heavy será el cohete más potente de SpaceX con el que se espera viajar a la Luna en 2018 y llegar a Marte durante la década de 2020. En septiembre del año pasado, Musk publicó unas fotos de las pruebas en ambiente controlado para el motor Raptor, pero ahora lo han hecho en condiciones reales por primera vez, lo que nos dice que muy posiblemente el Falcon Heavy haga su primer vuelo a finales del verano como está planificado actualmente.

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Una ciudad lunar: la idea con la que Europa y China quieren unir sus carreras espaciales

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Una ciudad lunar: la idea con la que Europa y China quieren unir sus carreras espaciales

La idea de montar un base lunar no es nada nueva, y en los últimos años llevamos viendo planteamientos ya fuese desde la NASA (a través de la empresa NexGen) planteando la Luna como antesala a viajes al Planeta Rojo. Pero puede que esto acabe siendo, además de un "satélite dormitorio", una manera de unir las carreras espaciales china y europea.

Según han comunicado representantes de las agencias espaciales de ambas regiones, los organismos han estado reuniéndose para hablar de un posible proyecto conjunto de establecimiento de una base lunar. Fue Tian Yulong, secretario de la agencia espacial china, quien lo reveló primero a los medios de su país, y posteriormente Pal Hvistendahl, portavoz de la ESA, lo confirmaba.

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