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"La vida debe ser mucho más común de lo que creíamos": un fósil de 3400 millones de años nos da razones para seguir buscando

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"La vida debe ser mucho más común de lo que creíamos": un fósil de 3400 millones de años nos da razones para seguir buscando

He de reconocer que hay investigaciones que aburren hasta a las piedras. El problema es que demasiadas veces, si te descuidas, esa investigación aburrida tiene, de golpe, consecuencias sorprendentes, excitantes y quizás revolucionarias.

Esta semana hemos tenido un buen ejemplo: ¿Puede haber algo más aburrido que el hecho de que "un grupo de investigación californiano haya encontrado un fósil de 3.465 millones de años"? Pues, curiosamente, esa roca tiene mucho que contarnos sobre las posibilidades de encontrar vida compleja fuera de la Tierra.

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Trump firma la orden para que la NASA regrese a la Luna en una misión tripulada tras 45 años

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Trump firma la orden para que la NASA regrese a la Luna en una misión tripulada tras 45 años

Estados Unidos quiere regresar a la Luna y hoy es oficial. El presidente Donald Trump acaba de firmar la "Directiva de Política Espacial 1", la cual autoriza y ordena a la NASA a "liderar un innovador programa de exploración espacial para enviar astronautas estadounidenses a la Luna, y eventualmente a Marte".

A inicios de octubre de este 2017, el vicepresidente de los EE.UU. Mike Pence, daba las primeras pistas de estos planes que buscan llevar al hombre de vuelta a la Luna. Hoy finalmente es un hecho, sin embargo, se desconocen muchos de los detalles para hacer que esto sea una realidad.

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Kilopower: así es el reactor que nos llevará a Marte y abrirá la puerta a la exploración del espacio profundo

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Kilopower: así es el reactor que nos llevará a Marte y abrirá la puerta a la exploración del espacio profundo

Los enchufes son una de esas cosas que tienen la habilidad cuántica de desaparecer justo cuando más los necesitas. No, no tengo un paper que justifique esta afirmación, solo faltaba; pero la media docena de trenes que he perdido por no tener batería en el móvil, me dan cierta pericia en el asunto. La misma pericia que hace que no me sorprenda que la NASA que tampoco crea que nos vamos a encontrar un enchufe en Marte. Ni en medio del Espacio.

Más allá de mis teorías cuánticas, lo cierto es que si queremos ir al planeta rojo, necesitamos una fuente fiable y manejable de energía. El proyecto Kilopower, financiado por la STMD y coordinado por la NASA, está tratando de crear reactores nucleares tan simples y económicos que nos abran la puerta a la primera ola de exploración del espacio profundo.

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Google Maps ahora te permite explorar 17 planetas y lunas del sistema solar

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Google Maps ahora te permite explorar 17 planetas y lunas del sistema solar

Google acaba ha lanzado una actualización de Google Maps con la que visitar los planetas y lunas del sistema solar. Google lleva tiempo ofreciendo imágenes de Marte y la luna de la tierra directamente desde la interfaz de Maps, por lo que esto supone un paso más en esta dirección al añadir una buena colección de planetas y lunas.

De esta manera, ahora podremos explorar las llanuras heladas de Encelado, donde Cassini descubrió este año procesos hidrotermales que podrían apuntar a la existencia de vida. También podremos acercarnos a la superficie de Titán e intuir sus lagos de metano sin la molestia de sus espesas nubes, echar un vistazo al super cráter de Mimas o incluso visitar el interior de la Estación Espacial Internacional.

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Rusia se prepara para colaborar con la NASA en la construcción de la próxima Estación Espacial Lunar

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Rusia se prepara para colaborar con la NASA en la construcción de la próxima Estación Espacial Lunar

Mientras que la NASA y sus socios deciden qué hacer con la Estación Espacial Internacional (ISS), cuya decisión está entre destruirla o venderla a alguna compañía privada, las diferentes agencias ya están pensando en la construcción de una Estación Lunar. Un plan en el que Rusia se ha mantenido al margen desde un inicio, pero al parecer están por cambiar de opinión.

Esta nueva estación se encuentra en etapa de planificación y al parecer Roscosmos, la agencia espacial rusa, está por anunciar que se unirán a la NASA en la construcción de esta base internacional que estará orbitando la Luna.

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Reducir un trabajo de meses a segundos: eso promete esta red neuronal con las imágenes espaciales más exigentes

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Reducir un trabajo de meses a segundos: eso promete esta red neuronal con las imágenes espaciales más exigentes

Ya llevamos un tiempo conviviendo con la inteligencia artificial (aunque sea a distancia) y viendo aplicaciones, pero aún se le puede sacar más jugo para mejorar lo "cotidiano". Al menos si hablamos de lo diario en la exploración espacial, dado que unos científicos han recurrido a redes neuronales e inteligencia artificial para mejorar las imágenes que obtienen los telescopios espaciales.

La premisa es sencilla, de hecho es la misma que dio inicio al desarrollo de la computación o la industria: la tecnología (robots, software, etc.) acelera las tareas. Y lo que han logrado con sus redes neuronales es acelerar el análisis de expertos en el procesamiento de estas imágenes hasta 10 millones de veces más rápido, según aseguran, con el fin de aprovechar lo que se conoce como lentes gravitatorias.

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Once primeras fotografías de elementos difícilmente fotografiables: desde un átomo hasta un agujero negro

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Once primeras fotografías de elementos difícilmente fotografiables: desde un átomo hasta un agujero negro

Quizás ahora no nos parezca complicado obtener fotografías de elementos microscópicos o todo lo contrario, cuerpos enormes como los astros aunque estén a millones de kilómetros. Pero en muchos casos la primera fotografía de estos elementos difícilmente fotografiables fue algo histórico y nada fácil de conseguir.

¿Cuándo se hizo la primera fotografía de la superficie de Marte? ¿Qué pinta tiene un agujero negro? Algunas de estas primeras imágenes tienen décadas de antigüedad, pero otras han sido logros relativamente recientes. Hacemos un repaso de estas primeras fotografías de modelos tan especiales como una molécula de ADN o un relámpago.

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Los astronautas de la NASA que quieran viajar a Marte tendrán que vivir en la Luna durante un año

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Los astronautas de la NASA que quieran viajar a Marte tendrán que vivir en la Luna durante un año

La NASA sigue ajustando sobre la marcha sus planes para llevar seres humanos a Marte, una misión que con la llegada de Donald Trump a la presidencia de los Estados Unidos se volvió prioritaria. Hoy la agencia está dando a conocer nuevos detalles de la misión que constará de dos etapas, donde el objetivo será que los astronautas vivan en la Luna antes de partir hacia Marte.

Greg Williams, jefe de la división de exploración humana de la NASA, explicó algunos componentes clave en la misión a Marte, donde el objetivo a día de hoy es llegar al planeta rojo durante la década de 2030, concretamente durante el año 2033.

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No estaba frenando, buscaba compañía: el púlsar más lento conocido "rejuvenece" desde hace un millón de años

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No estaba frenando, buscaba compañía: el púlsar más lento conocido "rejuvenece" desde hace un millón de años

El espacio es inmenso y maravilloso, y uno de los fenómenos llamativos que nos podemos encontrar son los púlsares, estrellas de neutrones que emiten chorros de radiación desde sus polos (en la imagen de portada vemos el de la nebulosa Cangrejo). Estas particulares estrellas giran sobre sí mismas y aún no se conocen del todo, y ahora un grupo de investigadores ha descubierto que el púlsar ultra-lento XB091D ha empezado a acelerar.

Se trata del trabajo de unos científicos de la Universidad Lomonosov de Moscú, publicado ayer, en el que explican que la aceleración de este púlsar empezó "sólo" hace un millón de años, cuando se emparejó con otra estrella. Este emparejamiento es el que permite que los púlsares roten, y en este caso se trata de la detección de que éste empezó a acelerar, lo cual se traduce como una especie de "rejuvenecimiento".

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Boeing nos muestra su módulo espacial donde alojará astronautas en misiones a la Luna y Marte

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Boeing nos muestra su módulo espacial donde alojará astronautas en misiones a la Luna y Marte

Durante el último año, Boeing se ha dedicado a impulsar sus proyectos aerospaciales tratando de ampliar su imagen de sólo fabricante de aviones. Es así como hemos conocido su taxi espacial Starliner, sus trajes para astronautas, y hasta sus planes para llegar a Marte, algo que piensan lograr antes que Elon Musk y SpaceX.

Hoy nuevamente estamos ante un nuevo proyecto de Boeing, pero en esta ocasión se trata de un módulo habitable diseñado para el espacio profundo. A grandes rasgos se trata de una estructura muy similar a la actual Estación Espacial Internacional (ISS), la que por cierto ya tienen fecha de caducidad y sin un plan por delante.

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