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Hay estrellas que tampoco quieren morir: una sola supernova está cambiando todo lo que sabíamos sobre la muerte de las estrellas

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Hay estrellas que tampoco quieren morir: una sola supernova está cambiando todo lo que sabíamos sobre la muerte de las estrellas

Si algo hay que reconocerles a las estrellas, es que saben irse a lo grande. Al final de su vida, cuando ya son unas afables y ‘diminutas’ enanas blancas, explotan. Y no es una explosión normal. Durante el proceso, las estrellas expulsan sus capas externas en un enorme cataclismo cósmico de proporciones inimaginables. En ese momento, tienen sus 100 días de gloria: se convierten en supernovas.

Este es un guion que se ha repetido una y otra vez llenando el cielo nocturno de explosiones a lo largo de los milenios. Así aprendimos todo lo que sabemos sobre la muerte de las estrellas y la formación de agujeros negros. O, mejor dicho, todo lo que sabíamos sobre todo ello, porque hemos encontrado una estrella iPTF14hls que se resiste a morir.

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Captan por primera vez luz y ondas gravitacionales de la misma fuente: hemos encontrado una kilonova

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Captan por primera vez luz y ondas gravitacionales de la misma fuente: hemos encontrado una kilonova

Con el Nobel a la detección de las ondas gravitacionales todavía calentito, esta tarde el Observatorio Austral Europeo (ESO) y el experimento LIGO han anunciado conjuntamente que se ha detectado por primera vez una combinación de ondas gravitacionales y luz proveniente de un mismo evento astronómico situado a 130 millones de años luz de la Tierra.

Se trataría, explican los investigadores del ESO, de un "objeto único", resultado de la fusión de dos estrellas de neutrones, llamado kilonova, un cataclismo enunciado teóricamente hace 30 años pero cuya existencia no se ha podido confirmar completamente hasta ahora.

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Kronos puede ser una verdadera Estrella de la Muerte: unos astrónomos creen que se "comió" a sus planetas

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Kronos puede ser una verdadera Estrella de la Muerte: unos astrónomos creen que se "comió" a sus planetas

A algunos nos gusta elevar la vista hacia el cielo cada noche por ver las estrellas, pero cuando los astrónomos descubren sus particularidades son aún más fascinantes. Esta vez no nos hablan de enanas zombies o de la sospecha de vida extraterrestre, sino de una estrella que se ha dedicado a "comerse" a los planetas que la orbitan según parece.

Podría decirse además que la protagonista hace las veces de "la gemela mala", dado que forma parte de un sistema binario llamado HD 240429 (aunque son mellizas, más bien). Pero, ¿qué es eso de que una estrella se coma sus planetas?

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Tabby, las estrella que vuelve locos a astrónomos profesionales y aficionados que aún resulta ser un misterio

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Tabby, las estrella que vuelve locos a astrónomos profesionales y aficionados que aún resulta ser un misterio

En octubre de 2015 conocimos a Tabby, inicialmente bautizada con el nombre genérico KIC 8462852. Una estrella que brilla con luz propia como todas, pero que no lo hace de la manera que lo hacen de manera habitual, y por su patrón de luz la estrella Tabby es aún un misterio sin resolver y por tanto algo que tras años sigue volviendo locos a los astrónomos.

KIC 8462852 captaba el interés de los investigadores por su extraño patrón de brillo, llegándose a plantear incluso que hubiese una megaestructura "artificial" girando a su alrededor (siendo "artificial" un eufemismo de alienígena). Poco a poco se ha ido sabiendo más de ese patrón de luz único, pero Tabby es un hueso duro de roer incluso con el instrumental más avanzado y cientos de cerebros centrados en resolver las incógnitas.

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Dos estrellas de neutrones al borde de la aniquilación mutua: hemos encontrado una onda gravitacional completamente nueva

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Dos estrellas de neutrones al borde de la aniquilación mutua: hemos encontrado una onda gravitacional completamente nueva

Así empieza todo: como una deformación sutil en la gráfica que describe los datos de los sensores. Cuando hablamos de onda gravitacionales, resulta aún más extraño: porque ¿cómo es posible que esa sencilla curva sea el reflejo de uno de los eventos más salvajes del universo?

Hasta ahora eran colisiones de agujeros negros supermasivos, hoy parece que hemos encontrado la señal de otro evento digno del Apocalipsis: la colisión de dos estrellas de neutrones. Y es un bombazo científico porque éstas colisiones, a diferencia de las otras, sí se pueden ver con telescopios ópticos.

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Una "estrella zombie" especial: detectan una enana blanca que puede dar pistas sobre la expansión del universo

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Una "estrella zombie" especial: detectan una enana blanca que puede dar pistas sobre la expansión del universo

En la actualidad creemos conocer bastante de lo que acontece en el espacio, concretamente en lo que podríamos llamar ciclo de vida de las estrellas, las cuales en muchos casos acaban siendo una enana blanca para después desaparecer. Pero puede que haya algunas que se empeñen en seguir viviendo, como la enana blanca superviviente que podría haberse salvado de ese final oscuro para siempre.

Se trata de los hallazgos de Stephane Vennes y su equipo de investigadores en el Instituto Astronómico de la Academia de Ciencias de Praga, que consideran haber identificado a una de estas supervivientes, la enana blanca llamada LP 40-365. Y el hecho de que sea especial es que parece venir de un tipo de supernovas, las Iax, que se descubrió bastante recientemente y cuyas enanas blancas son llamadas "estrellas zombies" por la NASA, las cuales son difíciles de encontrar y pueden ayudar a conocer algo más el universo.

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Perseidas 2017: dónde, cómo y cuándo disfrutar de la lluvia de estrellas más espectacular del año

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Perseidas 2017: dónde, cómo y cuándo disfrutar de la lluvia de estrellas más espectacular del año

La Tierra gira en torno al sol a 30 kilómetros por segundo atravesando enormes regiones de espacio vacío. Pero todos los años, un poco después del 10 de agosto, el planeta se interna en la enorme nube de polvo, material y esquirlas que el cometa 109P/Swift-Tuttle deja tras de sí en su extraña órbita alrededor del Sol.

Son esas partículas de polvo las que, al atravesar la atmósfera a más de 210.000 kilómetro por hora, forman uno de los espectáculos más hermosos del verano en el Hemisferio norte: esa lluvia de estrellas que llamamos las Perseidas, las lágrimas de San Lorenzo.

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Unos aficionados descubren una enana marrón que se le escapó a la NASA y creen que aún hay muchas por descubrir

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Unos aficionados descubren una enana marrón que se le escapó a la NASA y creen que aún hay muchas por descubrir

En la actualidad tenemos un mapa del universo que nos rodea bastante preciso, de hecho cualquier usuario de smartphone puede recurrir a una sencilla app para recorrer el cielo como quien usa Google Maps para ubicar sitios en tierra firme. Pero aún así a veces hay sorpresas y un equipo de observadores amateurs ha descubierto una enana marrón que a la NASA le había pasado desapercibida.

Este tipo de estrellas no son fáciles de identificar debido a su naturaleza y al tipo de radiación que emiten, de hecho se les suele llamar "estrellas fallidas". Y en este caso la que estos ciudadanos científicos han descubierto se le había pasado a los astrónomos profesionales de la agencia estadounidense, y está relativamente cerca de nuestro Sol (hablando en términos espaciales).

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Ésta es la mejor fotografía que se ha logrado de la estrella Betelgeuse y puede ayudar en el estudio del universo

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Ésta es la mejor fotografía que se ha logrado de la estrella Betelgeuse y puede ayudar en el estudio del universo
Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/E. O’Gorman/P. Kervella

Para quienes de vez en cuando recurrimos a esas apps que nos revelan el nombre de las estrellas que se ven a simple vista, el de Betelgeuse es un nombre que nos es familiar. Los astrónomos obviamente la tenían fichada, pero con una nueva foto en alta resolución de Betelgeuse han descubierto que es algo más particular de lo que creían y que puede darnos información sobre la creación de elementos.

En la actualidad la estrella se encuentra en un estado avanzado de su evolución, y con su estudio los científicos pueden obtener más pistas sobre su futuro, pero también sobre la creación del universo. Así lo explican Iain McDonald y el resto de investigadores en el trabajo que han publicado recientemente sobre la irregularidad de Betelgeuse, que ahora se sabe que más allá de su superficie.

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La técnica "imposible" de Einstein para pesar estrellas funciona: el viejo Albert tiene razón hasta cuando se equivoca

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La técnica "imposible" de Einstein para pesar estrellas funciona: el viejo Albert tiene razón hasta cuando se equivoca

Nos tenemos que ir a 1936. Ese año, un astrónomo aficionado, Rudi Mandl, se plantó en casa de Albert Einstein para explicarle que sabía cómo se habían muerto los dinosaurios: por una lente gravitacional. Mandl creía que, usando las propias teorías del físico judío, se podía explicar como una estrella concentró tanta energía de otras estrellas que acabó con todo bicho viviente sobre la faz de la tierra.

Parece una locura; de hecho, era una locura, pero el viejo Albert hizo los cálculos para darle el gusto y, por el camino encontró una forma de estimar la masa de las estrellas. Todo eso en media página. Y no es cualquier cosa: tanto entonces como ahora, calcular la masa de una estrella (sin referencias, ni balanzas intergalácticas) es algo muy complicado.

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