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Dos estrellas de neutrones al borde de la aniquilación mutua: hemos encontrado una onda gravitacional completamente nueva

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Dos estrellas de neutrones al borde de la aniquilación mutua: hemos encontrado una onda gravitacional completamente nueva

Así empieza todo: como una deformación sutil en la gráfica que describe los datos de los sensores. Cuando hablamos de onda gravitacionales, resulta aún más extraño: porque ¿cómo es posible que esa sencilla curva sea el reflejo de uno de los eventos más salvajes del universo?

Hasta ahora eran colisiones de agujeros negros supermasivos, hoy parece que hemos encontrado la señal de otro evento digno del Apocalipsis: la colisión de dos estrellas de neutrones. Y es un bombazo científico porque éstas colisiones, a diferencia de las otras, sí se pueden ver con telescopios ópticos.

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Una "estrella zombie" especial: detectan una enana blanca que puede dar pistas sobre la expansión del universo

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Una "estrella zombie" especial: detectan una enana blanca que puede dar pistas sobre la expansión del universo

En la actualidad creemos conocer bastante de lo que acontece en el espacio, concretamente en lo que podríamos llamar ciclo de vida de las estrellas, las cuales en muchos casos acaban siendo una enana blanca para después desaparecer. Pero puede que haya algunas que se empeñen en seguir viviendo, como la enana blanca superviviente que podría haberse salvado de ese final oscuro para siempre.

Se trata de los hallazgos de Stephane Vennes y su equipo de investigadores en el Instituto Astronómico de la Academia de Ciencias de Praga, que consideran haber identificado a una de estas supervivientes, la enana blanca llamada LP 40-365. Y el hecho de que sea especial es que parece venir de un tipo de supernovas, las Iax, que se descubrió bastante recientemente y cuyas enanas blancas son llamadas "estrellas zombies" por la NASA, las cuales son difíciles de encontrar y pueden ayudar a conocer algo más el universo.

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Perseidas 2017: dónde, cómo y cuándo disfrutar de la lluvia de estrellas más espectacular del año

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Perseidas 2017: dónde, cómo y cuándo disfrutar de la lluvia de estrellas más espectacular del año

La Tierra gira en torno al sol a 30 kilómetros por segundo atravesando enormes regiones de espacio vacío. Pero todos los años, un poco después del 10 de agosto, el planeta se interna en la enorme nube de polvo, material y esquirlas que el cometa 109P/Swift-Tuttle deja tras de sí en su extraña órbita alrededor del Sol.

Son esas partículas de polvo las que, al atravesar la atmósfera a más de 210.000 kilómetro por hora, forman uno de los espectáculos más hermosos del verano en el Hemisferio norte: esa lluvia de estrellas que llamamos las Perseidas, las lágrimas de San Lorenzo.

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Unos aficionados descubren una enana marrón que se le escapó a la NASA y creen que aún hay muchas por descubrir

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Unos aficionados descubren una enana marrón que se le escapó a la NASA y creen que aún hay muchas por descubrir

En la actualidad tenemos un mapa del universo que nos rodea bastante preciso, de hecho cualquier usuario de smartphone puede recurrir a una sencilla app para recorrer el cielo como quien usa Google Maps para ubicar sitios en tierra firme. Pero aún así a veces hay sorpresas y un equipo de observadores amateurs ha descubierto una enana marrón que a la NASA le había pasado desapercibida.

Este tipo de estrellas no son fáciles de identificar debido a su naturaleza y al tipo de radiación que emiten, de hecho se les suele llamar "estrellas fallidas". Y en este caso la que estos ciudadanos científicos han descubierto se le había pasado a los astrónomos profesionales de la agencia estadounidense, y está relativamente cerca de nuestro Sol (hablando en términos espaciales).

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Ésta es la mejor fotografía que se ha logrado de la estrella Betelgeuse y puede ayudar en el estudio del universo

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Ésta es la mejor fotografía que se ha logrado de la estrella Betelgeuse y puede ayudar en el estudio del universo
Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/E. O’Gorman/P. Kervella

Para quienes de vez en cuando recurrimos a esas apps que nos revelan el nombre de las estrellas que se ven a simple vista, el de Betelgeuse es un nombre que nos es familiar. Los astrónomos obviamente la tenían fichada, pero con una nueva foto en alta resolución de Betelgeuse han descubierto que es algo más particular de lo que creían y que puede darnos información sobre la creación de elementos.

En la actualidad la estrella se encuentra en un estado avanzado de su evolución, y con su estudio los científicos pueden obtener más pistas sobre su futuro, pero también sobre la creación del universo. Así lo explican Iain McDonald y el resto de investigadores en el trabajo que han publicado recientemente sobre la irregularidad de Betelgeuse, que ahora se sabe que más allá de su superficie.

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La técnica "imposible" de Einstein para pesar estrellas funciona: el viejo Albert tiene razón hasta cuando se equivoca

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La técnica "imposible" de Einstein para pesar estrellas funciona: el viejo Albert tiene razón hasta cuando se equivoca

Nos tenemos que ir a 1936. Ese año, un astrónomo aficionado, Rudi Mandl, se plantó en casa de Albert Einstein para explicarle que sabía cómo se habían muerto los dinosaurios: por una lente gravitacional. Mandl creía que, usando las propias teorías del físico judío, se podía explicar como una estrella concentró tanta energía de otras estrellas que acabó con todo bicho viviente sobre la faz de la tierra.

Parece una locura; de hecho, era una locura, pero el viejo Albert hizo los cálculos para darle el gusto y, por el camino encontró una forma de estimar la masa de las estrellas. Todo eso en media página. Y no es cualquier cosa: tanto entonces como ahora, calcular la masa de una estrella (sin referencias, ni balanzas intergalácticas) es algo muy complicado.

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Dos veces más grande que Júpiter y con más de 4.300 grados de temperatura: así es el planeta (conocido) más caliente del universo

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Dos veces más grande que Júpiter y con más de 4.300 grados de temperatura: así es el planeta (conocido) más caliente del universo

Desde hoy podemos decir que sabemos dónde está el infierno. O al menos, un planeta muy muy parecido a él. Porque esa es la imagen que mejor describe a Kelt-9b, una enorme mole de hidrógeno, helio y metal que gira a más de 4.300 grados de temperatura entorno a una estrella que está a 650 años luz de la Tierra.

Al grito de "no todo van a ser Nuevas Tierras". Un equipo de astrónomos ha decidido desligarse de lo que viene siendo habitual en los últimos años (buscar planetas habitables) para dedicarse a buscar el planeta raros, salvajes e inhóspitos. Y no se han quedado cortos: Kelt-9b es una enorme mole de gas 30 veces más cerca de su estrella que nosotros del Sol.

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Esta madrugada habrá lluvia de estrellas: las Eta-Acuáridas saludarán en nombre del Cometa Halley

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Esta madrugada habrá lluvia de estrellas: las Eta-Acuáridas saludarán en nombre del Cometa Halley

El paso de los cometas nos regala en ocasiones espectáculos visuales y el caso del famoso cometa Halley no es ninguna excepción. Según en qué punto te encuentres del planeta y las condiciones meteorológicas, entre esta noche y mañana podrás ver la lluvia de estrellas Eta-Acuáridas, unos pequeños meteoros que desprendió el cometa a su paso.

Como explicamos en el caso de las Perseidas, lo que llamamos lluvia de estrellas se corresponde al fenómeno lumínico que se produce cuando estos fragmentos se desintegran al entrar en la atmósfera terrestre. La actividad de las Eta-Acuáridas empezó el 19 de abril y se prolongará al 28 de mayo, siendo el máximo pico esta madrugada, pero según dónde nos encontremos se observarán en mayor o menor medida.

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No estaba frenando, buscaba compañía: el púlsar más lento conocido "rejuvenece" desde hace un millón de años

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No estaba frenando, buscaba compañía: el púlsar más lento conocido "rejuvenece" desde hace un millón de años

El espacio es inmenso y maravilloso, y uno de los fenómenos llamativos que nos podemos encontrar son los púlsares, estrellas de neutrones que emiten chorros de radiación desde sus polos (en la imagen de portada vemos el de la nebulosa Cangrejo). Estas particulares estrellas giran sobre sí mismas y aún no se conocen del todo, y ahora un grupo de investigadores ha descubierto que el púlsar ultra-lento XB091D ha empezado a acelerar.

Se trata del trabajo de unos científicos de la Universidad Lomonosov de Moscú, publicado ayer, en el que explican que la aceleración de este púlsar empezó "sólo" hace un millón de años, cuando se emparejó con otra estrella. Este emparejamiento es el que permite que los púlsares roten, y en este caso se trata de la detección de que éste empezó a acelerar, lo cual se traduce como una especie de "rejuvenecimiento".

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No, no es 'trolleo', la NASA ha publicado la primera imagen 'real' de TRAPPIST-1

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No, no es 'trolleo', la NASA ha publicado la primera imagen 'real' de TRAPPIST-1

Después de que se anunciara el descubrimiento de siete nuevos exoplanetas con tamaño y características muy similares a la Tierra, tres de ellos potencialmente habitables, todos hemos estado esperando las primeras imágenes de cómo luce este sistema conocido como TRAPPIST-1. Pues la NASA finalmente ha publicado la primera imagen de cómo luce este sistema, aunque no es lo que muchos esperábamos.

Después de haber conocido una gran cantidad de renders y animaciones, esta nueva imagen nos llega gracias al laboratorio espacial Kepler, el cual cual ha estado observando esta estrella desde el año pasado.

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