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herramienta de edición genética dentro de la categoría de las llamadas tijeras moleculares

Ya tenemos el estudio científico del año: investigadores de EEUU corrigen defectos genéticos en embriones humanos

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Ya tenemos el estudio científico del año: investigadores de EEUU corrigen defectos genéticos en embriones humanos

La noticia biotecnológica del día es que la Oregon Health & Science University ha conseguido editar el ADN de embriones humanos viables. Es decir, la noticia del día es que Estados Unidos llega tarde. Otra vez.

Y sí, según informa la MIT Techonology Review, los resultados del equipo norteamericano son mucho mejores (más eficientes y con menos errores) que los del equipo Chino que hizo lo mismo hace unos meses. Pero eso no puede hacernos olvidar que la 'geopolítica de la edición genética' sigue pivotando sobre Asia. Y va a seguir haciéndolo.

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El primer archivo que han logrado almacenar en ADN con la ayuda de CRISPR ha sido un GIF: ya no hay vuelta atrás

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El primer archivo que han logrado almacenar en ADN con la ayuda de CRISPR ha sido un GIF: ya no hay vuelta atrás

En los tiempos que vivimos actualmente estamos generando una cantidad brutal de datos día con día, esto hace que necesitemos cada vez más métodos para almacenar toda esta información, métodos que además deben ser eficientes y duraderos. Ya hemos visto apuestas como los discos de cuarzo, pero el que está sonando cada vez más dentro de la comunidad tecnológica es el ADN.

Hoy Seth Shipman, biólogo del Colegio de Medicina de Harvard, está publicando un nuevo hito en este campo, ya que han logrado por primera vez almacenar un archivo en el ADN de un organismo vivo, algo que sólo se había conseguido en ADN sintético.

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CRISPR sobrevive a su primera gran crisis de reputación (o cómo un paper cuestionable puede hacer temblar la biotecnología actual)

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CRISPR sobrevive a su primera gran crisis de reputación (o cómo un paper cuestionable puede hacer temblar la biotecnología actual)

Hace pocos días comentábamos que el "paraíso genómico" al que prometía llevarnos la revolución del CRISPR parecía un poco más lejos tras la publicación de un estudio científico que afirmaba que algunas aplicaciones del celebrado 'bisturí genómico' podían causas centenares de errores y mutaciones imprevistas a lo largo del genoma.

Como era previsible, el patio de la ingeniería genética ha estado muy revuelto, aunque no en el sentido en que esperábamos tanto nosotros como la propia comunidad biotecnológica. Tras revisar a fondo el estudio de marras, la preocupación (e incluso la indignación) ha crecido: el artículo, según parece, tiene serios problemas técnicos y metodológicos que comprometen sus conclusiones. Ya nos enseñó John Milton que a todo "paraíso perdido" le sucede un "paraíso recobrado".

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Problemas en el paraíso genómico: el uso de CRISPR puede causar cientos de mutaciones no deseadas

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Problemas en el paraíso genómico: el uso de CRISPR puede causar cientos de mutaciones no deseadas

Si tuviera que escoger una sola tecnología de entre todas las desarrolladas en los últimos años, sin lugar a dudas esa sería CRISPR. La revolución del 'bisturí genómico' nos ha permitido eliminar, reparar y reemplazar partes enteras del genoma con una rapidez y una precisión nunca vistas.

Pero, como viendo siendo habitual en los últimos millones de años, cuando creemos que empezamos a entender algo del funcionamiento de la naturaleza, esta va y nos deja claro que de ninguna manera. Nature Methods acaba de publicar que la aplicación de CRISPR-Cas9 puede introducir cientos de mutaciones no deseadas en el material genético intervenido.

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Unos científicos logran eliminar el VIH de animales vivos: otro posible paso hacia la cura del SIDA usando CRISPR

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Unos científicos logran eliminar el VIH de animales vivos: otro posible paso hacia la cura del SIDA usando CRISPR

Hace un tiempo vimos que el poder de edición de material genético que tiene CRISPR tiene muchas posibilidades en su aplicación terapéutica y que no sólo se limitaba a enfermedades hereditarias. Pero tras conseguirlo in vitro, ahora unos investigadores han logrado eliminar el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) en un organismo vivo.

Ya vimos que el equipo de Kamel Khalili conseguía hace un año "limpiar" el material genético de células-T infectadas de VIH (un tipo de glóbulos blancos) aplicando un método basado en CRISPR. Este investigador siguió trabajando en ello y ahora ha presentado junto a otros compañeros (excepto Wenhui Hu, que también formó parte de la primera investigación) un trabajo en el que muestran la eliminación del virus en ratones infectados de manera bastante eficaz.

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Yogures de alta (bio)tecnología y otras formas de usar ingeniería genética para sobrevivir al fin de los antibióticos

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Yogures de alta (bio)tecnología y otras formas de usar ingeniería genética para sobrevivir al fin de los antibióticos

Es posible que la palabra técnica no sea 'convencerlas para que se autodestruyan', pero la idea es esa. Ante la proliferación de las resistencias a los antibióticos, los investigadores están buscando casi desesperadamente formas de hacer frente a enfermedades que habíamos conseguido casi erradicar y que ahora vuelven con una fuerza inusitada.

Entre las muchas alternativas que se están estudiando, el CRISPR (el conocido como 'bisturí genómico') puede ser uno de nuestros grandes ases bajo la manga. Y no es ciencia ficción: varios grupos de investigación están trabajando muy en serio en algunas técnicas que lleven a las bacterias multirresistentes a la autodestrucción.

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La batalla legal por CRISPR suma otro problema a todos los que ya tiene la ciencia contemporánea

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La batalla legal por CRISPR suma otro problema a todos los que ya tiene la ciencia contemporánea

Durante estos años, mientras hablábamos de las posibilidades de CRISPR y las nuevas técnicas de edición genética, en un despacho de Estados Unidos dos universidades se disputaban el futuro de la ingeniería genética y los 46.000 millones de dólares que podría generar la patente.

Ahora, por fin, tenemos una sentencia que resuelve (parcialmente) el problema. Y pese a que el desarrollo biotecnológico ha hecho que no fuera tan trascendental como parecía hace un par de años, la sentencia puede acabar por mandar un mensaje muy peligroso a los científicos de todo el mundo.

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La gran "carrera biotecnológica" entre China y Estados Unidos ya ha comenzado y esta vez no podemos quedarnos atrás

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La gran "carrera biotecnológica" entre China y Estados Unidos ya ha comenzado y esta vez no podemos quedarnos atrás

Por primera vez, un equipo de oncólogos chinos ha usado CRISPR para editar genéticamente células del sistema inmune y, con ellas, tratar de combatir un cáncer de pulmón en una persona viva. Dicho así, suena más trascendental de lo que realmente es. Y ahí está la clave para entender qué está pasando en la escena biomédica internacional.

"Creo que esto va a desencadenar un Sputnik 2.0, un duelo biomédico entre China y Estados Unidos", explicaba Carl June, inmunólogo de la Universidad de Pensilvania. Pero, en realidad, esa carrera ya ha empezado: las grandes potencias mundiales quieren que el 'Apolo 11' de la ingeniería biomédica sea suyo. Y eso puede ser muy bueno o muy malo.

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Nobel de Medicina de 2016: ¿Quién es Yoshinori Ohsumi y por qué ha ganado el premio más importante de la medicina actual?

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Nobel de Medicina de 2016: ¿Quién es Yoshinori Ohsumi y por qué ha ganado el premio más importante de la medicina actual?

Como casi cada año desde 1901, el Instituto Karolinska de Suecia acaba de anunciar el Premio Nobel de Fisiología o Medicina de 2016 y los ganadores han sido Yoshinori Ohsumi por "sus contribuciones en el campo de los mecanismos de la autofagia".

De entre los 273 científicos que han sido nominados al premio, el comité del Nobel ha decidido premiar a este biólogo celular que trabaja en el Instituto Tecnológico de Tokio.

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Dolly y la clonación: nacimiento, fama y ocaso de la oveja más famosa del mundo en 14 imágenes

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Dolly y la clonación: nacimiento, fama y ocaso de la oveja más famosa del mundo en 14 imágenes

Dolly, la oveja más famosa del mundo nació el 5 de julio de 1996, hace hoy 20 años, en el Instituto Roslin a las afueras de Edimburgo.

Dolly no sólo fue un avance científico espectacular. Sino que sobre todo, fue el momento en que los seres humanos nos dimos cuenta del enorme poder de la ciencia y la tecnología. Hoy se cumplen 20 años de aquella oveja clonada que abrió la puerta a un mundo totalmente nuevo: el de la ingeniería genética.

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