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herramienta de edición genética dentro de la categoría de las llamadas tijeras moleculares

El fantasma de Gelsinger y las prisas de la carrera biotecnológica: la revolución CRISPR tendrá que ser más lenta de lo esperado

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El fantasma de Gelsinger y las prisas de la carrera biotecnológica: la revolución CRISPR tendrá que ser más lenta de lo esperado

A las tres menos diez de la mañana del 17 de septiembre de 1999, Jesse Gelsinger se convirtió en la primera persona en morir "a causa de una terapia génica". Ninguna muerte es una muerte más, pero está fue especialmente simbólica. y desde un punto de vista estrictamente científico, especialmente nefasta.

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Un avance mayúsculo frente a la sordera congénita: CRISPR consigue frenar la degeneración del oído en ratones vivos

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Un avance mayúsculo frente a la sordera congénita: CRISPR consigue frenar la degeneración del oído en ratones vivos

El oído es una de las piezas de relojería natural más complejas a las que nunca nos hemos enfrentado. Por decirlo de una forma sencilla: cuando se rompe, cuando falla, cuando degenera es casi imposible de reparar. Ahora un equipo de científicos de China y Estados Unidos han conseguido curar una sordera congénita. Con una sola inyección. CRISPR ha vuelto a hacerlo.

Y no era fácil. En este caso, el problema está en una mutación pequeñísima mutación del gen TMC1 que le hace producir una proteína que degenera los cilios (los encargados de convertir el sonido en impulsos nerviosos). La mutación es diminuta: la copia buena del gen solo se diferencia en una letra de la mala. Ahí estaba el desafío, ahí está el éxito mayúsculo.

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«Cuando descubrimos CRISPR, me dije: "esto va a ser una locura en biología" y luego no pasó absolutamente nada»: Francis Mojica

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«Cuando descubrimos CRISPR, me dije: "esto va a ser una locura en biología" y luego no pasó absolutamente nada»: Francis Mojica

No se puede conocer a una persona en una entrevista. Eso está claro. Sin embargo, hay cosas que solo se ven frente a una grabadora y a un puñado de preguntas. El día en que charlé con Francis Mojica, el padre de la mayor revolución biotecnológica del siglo, solo alcancé a ver una cosa: que es un buen tipo y eso es algo que bien vale un Nobel.

Durante los últimos meses, al calor del premio sueco, hemos tenido una sobredosis de CRISPR, ingeniería genética y quinielas sobre el "próximo Nobel español". La temporada de titulares ha pasado y, ya con algo de calma, hablamos con Francis Mojica sobre la ciencia, la sobreexposición mediática y las cosas que merecen la pena.

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Nueva Zelanda quiere erradicar a todos sus depredadores mamíferos invasores para 2050 y va a usar la edición genética para ello

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Nueva Zelanda quiere erradicar a todos sus depredadores mamíferos invasores para 2050 y va a usar la edición genética para ello

«En el siglo diecinueve — nos cuenta Coetzee —, era el centro de la industria de los pingüinos. Aquí se mataba a golpes a cientos de miles de pingüinos y se los arrojaba al interior de unas calderas de hierro fundido para deshacerlos en forma de aceite útil y residuos inútiles. O ni siquiera se los mataba a golpes, simplemente se les azotaba con palos para que subieran una pasarela y saltaran al caldero hirviente». Así, con el hombre, llegaron las plagas a la Isla Macquarie, el punto más septentrional de Australia, a medio camino entre Tasmania y la Antártida.

En los años 70, poco más de 50 años después de la llegada de los primeros marinos, había 130.000 conejos destrozando la flora y amenazando la fauna de la isla. Pero aún así tardamos otros 30 años en tomar cartas en el asunto. En 2007, se tomó la decisión de acabar con todos los roedores de la isla y para 2012, ratas ratones y conejos habían sido exterminados. Es la isla más grande donde se ha conseguido hacer algo de este tipo. No lo será por mucho tiempo, porque hay un lugar 2.000 veces más grande que Macquarie que quiere seguir su ejemplo aunque tenga que usar ingeniería genética. Ese lugar se llama Nueva Zelanda.

Según Maggie Barry, antigua ministra neozelandesa de medio ambiente, se trata del “proyecto de conservación más importante de la historia del país”. Pero se equivoca radicalmente. Si se lleva a cabo, sería el proyecto de conservación más importante del mundo con consecuencias que no podemos siguiera evaluar.

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Por primera vez en la historia se ha intentado editar ADN dentro del cuerpo de un paciente vivo

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Por primera vez en la historia se ha intentado editar ADN dentro del cuerpo de un paciente vivo

Estamos ante un nuevo hito en la historia de la ciencia. Un grupo de investigadores del UCSF Benioff Children's Hospital en Oakland han probado un nuevo tratamiento que consiste en modificar el genoma humano de un paciente, esto con la intención de curar un trastorno genético. Este procedimiento es el primer intento de editar un gen dentro del cuerpo humano.

Desde hace varios años se ha trabajado a varios niveles dentro de la terapia genética, donde se busca modificar genes en un laboratorio antes de volverlos a incorporar a un ser humano. En este caso, estamos hablando de que dicha modificación tendrá lugar en el cuerpo del paciente, no en un laboratorio. De aquí su relevancia, ya que esto podría cambiar para siempre el tratamiento genético de padecimientos que hasta ahora son incurables.

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Este vídeo nos muestra por primera vez la edición de ADN en tiempo real usando CRISPR

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Este vídeo nos muestra por primera vez la edición de ADN en tiempo real usando CRISPR

Aunque aún hay muchas interrogantes respecto a su uso, CRISPR apunta a convertirse en una revolución gracias a todas esas promesas de edición de genes donde ya hemos visto impresionantes avances. Por ejemplo, con CRISPR ha sido posible almacenar un GIF en el ADN de un ser vivo, o cómo se ha logrado corregir defectos genéticos en embriones humanos, así como la eliminación de VIH en animales vivos, entre otras cosas.

A día de hoy los detalles de cómo funciona CRISPR son escasos, pero ahora gracias a un brevísimo vídeo podemos ver en acción esta técnica por increíble que parezca.

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Francis Mojica, el español que acaricia el Nobel con la punta de los dedos

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Francis Mojica, el español que acaricia el Nobel con la punta de los dedos

"Te has equivocado. Me acabas de repetir la misma secuencia". Estamos en un laboratorio de Alicante durante el verano del 92 y ese que habla es un tal Mojica, un estudiante de doctorado, que, aunque no lo parezca, está regañando al becario.

Decía Isaac Asimov que la frase más excitante que se puede oír en ciencia no es "¡Eureka!", sino "¡Qué raro!". Parece una frase escrita para esta ocasión. Nadie sospechaba que en esa 'equivocación' se encontraba la llave que abría las puertas de la genética.

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Ya tenemos el estudio científico del año: investigadores de EEUU corrigen defectos genéticos en embriones humanos

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Ya tenemos el estudio científico del año: investigadores de EEUU corrigen defectos genéticos en embriones humanos

La noticia biotecnológica del día es que la Oregon Health & Science University ha conseguido editar el ADN de embriones humanos viables. Es decir, la noticia del día es que Estados Unidos llega tarde. Otra vez.

Y sí, según informa la MIT Techonology Review, los resultados del equipo norteamericano son mucho mejores (más eficientes y con menos errores) que los del equipo Chino que hizo lo mismo hace unos meses. Pero eso no puede hacernos olvidar que la 'geopolítica de la edición genética' sigue pivotando sobre Asia. Y va a seguir haciéndolo.

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El primer archivo que han logrado almacenar en ADN con la ayuda de CRISPR ha sido un GIF: ya no hay vuelta atrás

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El primer archivo que han logrado almacenar en ADN con la ayuda de CRISPR ha sido un GIF: ya no hay vuelta atrás

En los tiempos que vivimos actualmente estamos generando una cantidad brutal de datos día con día, esto hace que necesitemos cada vez más métodos para almacenar toda esta información, métodos que además deben ser eficientes y duraderos. Ya hemos visto apuestas como los discos de cuarzo, pero el que está sonando cada vez más dentro de la comunidad tecnológica es el ADN.

Hoy Seth Shipman, biólogo del Colegio de Medicina de Harvard, está publicando un nuevo hito en este campo, ya que han logrado por primera vez almacenar un archivo en el ADN de un organismo vivo, algo que sólo se había conseguido en ADN sintético.

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CRISPR sobrevive a su primera gran crisis de reputación (o cómo un paper cuestionable puede hacer temblar la biotecnología actual)

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CRISPR sobrevive a su primera gran crisis de reputación (o cómo un paper cuestionable puede hacer temblar la biotecnología actual)

Hace pocos días comentábamos que el "paraíso genómico" al que prometía llevarnos la revolución del CRISPR parecía un poco más lejos tras la publicación de un estudio científico que afirmaba que algunas aplicaciones del celebrado 'bisturí genómico' podían causas centenares de errores y mutaciones imprevistas a lo largo del genoma.

Como era previsible, el patio de la ingeniería genética ha estado muy revuelto, aunque no en el sentido en que esperábamos tanto nosotros como la propia comunidad biotecnológica. Tras revisar a fondo el estudio de marras, la preocupación (e incluso la indignación) ha crecido: el artículo, según parece, tiene serios problemas técnicos y metodológicos que comprometen sus conclusiones. Ya nos enseñó John Milton que a todo "paraíso perdido" le sucede un "paraíso recobrado".

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