Los concept car de los 70 fueron míticos y marcaron estilo: tanto que New Balance se ha inspirado en ellos para sus últimas zapatillas

Los concept car de los 70 fueron míticos y marcaron estilo: tanto que New Balance se ha inspirado en ellos para sus últimas zapatillas
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Pocos años resultan tan inspiradores como aquellos que transcurrieron entre la década de los años 60 y 70 del anterior siglo. Su influjo resultó revolucionario en esferas aparentemente distantes como el arte y la tecnología. A fecha de hoy, seguimos vistiendo su herencia: está en la silueta de los vehículos o, incluso, en nuestros pies.

Así se puede comprobar en la línea las zapatillas New Balance XC72. Cada detalle de su diseño destila una nostalgia setentera repleta de guiños... al mundo del automóvil.

Las fuentes del paraíso artístico

New Balance Xc72 2

Contextualicemos. Hablamos de una época única. El nacimiento formal de la inteligencia artificial, las teorías políticas de la conspiración, los ecos del "auge químico" de la psicodelia o el clímax de la carrera espacial alimentaban a cientos de creadores, desde la literatura a la moda.

No en vano, la ciencia ficción vivió una época dorada en que la que pudo librarse de su injusta etiqueta de género de "marcianitos" y comenzó a valorarse con las implicaciones filosóficas que hoy le atribuimos. Pero Philip K. Dick, Stanley Kubrik o Ursula K. Le Guin no fueron los únicos que aprovecharon para romper moldes.

La automoción y el calzado también se nutrieron de estas tendencias espaciales en una época dorada en la que las nuevas ideas lo cambiaron casi todo.

Para qué romper la barrera... pudiendo pasar bajo ella

Las XC72 de New Balance se nutren de las historias forjadas en esos años, en los que los avances tecnológicos entraron en escena. Fue el caso de un vehículo tan paradigmático como el Lancia Stratos Zero.

Hoy lo vemos como un modelo clásico y mítico que sentó las bases de la conquista de la aerodinámica, afectando hasta el fin de la eternidad al diseño del automóvil.

Lo que no saben tantos es que su creador, Nuccio Bertone, no lo tuvo fácil para sacar el proyecto adelante. Presentado como concept car en el Salón de Turín de 1970 (tras apuntar maneras con el Alfa Romeo Carabo), Fiat no quería saber nada de naves espaciales con cuatro ruedas.

 

Sus 84 centímetros de altura dejaban poco margen para un habitáculo con recorrido comercial y, sin embargo, Bertone insistió en perpetuar sus virtudes aerodinámicas. Lo consiguió en un capítulo que forma parte de la historia del automóvil y de la alta competición.

Se presentó con el prototipo en la factoría Lancia para terminar de convencer al responsable de la firma, Ugo Gobbato. En la entrada, el guarda de seguridad detuvo su camino, haciéndole aguardar más de la cuenta hasta obtener la autorización que le brindara el acceso.

Bertone, harto de esperar, y tras llamar la atención de todo el personal haciendo rugir el motor, inició la marcha y pasó la barrera... por debajo. Dice Bertone:

(...) después de esto el guarda subió la barrera. Fue una entrada inolvidable, en mitad de esa multitud apagué el motor y salí de mi nave espacial.

Todo esto ya ha pasado antes, y volverá a pasar

New Balance Xc 72 Shifted 03

El pórtico que atravesó Bertone dejó su poso en decenas de modelos deportivos especulativos de la época como el Lamborghini Bravo o los Mercedes-Benz Schulz Studie CW311 o C111-II D con alas de gaviota (un diseño retro que el Tesla Model X ha recogido en años recientes).

Curiosamente, la huella aero-espacial y futurista que imprimieron los modelos de esa generación sigue presente. Es decir, su líneas que parecen adelantarse a los tiempos persisten en nuestros días.

Curiosamente, la huella aero-espacial y futurista que imprimieron los modelos de esa generación sigue presente. Es decir, su líneas que parecen adelantarse a los tiempos persisten en nuestros días

Una prueba reconocible la encontramos en las New Balance XC72. La marca de calzado deportivo de la N, en colaboración con Casablanca, ha querido invocar todo este componente icónico, de la cultura en general y del mundo del automóvil en concreto.

Se ha valido de ese componente retro-futurista, rompedor y de su espíritu deportivo, tal y como Bertone hizo con el Lancia Stratos Zero.

Una visión del pasado desde el futuro y del futuro desde el pasado

Casablanca Nb Xc72

La nostalgia vive en las XC72 en varios niveles. Por una parte, la propia casa New Balance cuenta con un histórico de calzado que se remonta a esa época.

Sin embargo, la diseñadora responsable del modelo, Charlotte Lee, aprovechó su aparente desconocimiento del archivo de la marca para llevar el homenaje a los 70 a una nueva dimensión. Según ella:

No puedo atender a una reunión y enumerar cada zapatilla que New Balance ha creado en su historia, pero puedo llegar con una idea fresca, y entonces puedo ver cómo funciona explorando el archivo y encajándolo con nuestra estética.

Quizá ese sea el punto culminante de todo creador, su capacidad, no para replicar el pasado tal cual, sino para moldearlo en una originalidad presente.

Lee tomó como referencias el mundo de la automoción, pero también un modelo desconocido como el New Balance Gator. Los colmillos de su primera suela original sorprenden, todavía hoy, incluso a los amantes del trail running más técnico y extremo.

La creadora ha limado y domado al caimán para incorporar su concepto, fusionando en el trayecto los bajos de las previas XC15 y la 375. Así, el chasis de la zapatilla se encuentra dominado por los detalles angulares y una puntera cuadrada. Esta última vuelve a recordarnos a los modelos mencionados, comenzando por el Stratos Zero.

Mientras este tuvo que hacer valer en competición su grado de innovación aerodinámica del que disfrutó el Lancia Stratos HF, las nostálgicas XC72 se encuentran reformuladas para aguantar de lleno nuestra modernidad.

Entre las pruebas que lo favorecen destaca que ha sido diseñada como un modelo unisex que no entiende de género, dinamitando los trazados que tradicionalmente se asociaban a cada grupo.

La guerra interminable por la innovación

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Como podemos comprobar, las XC72 conjugan esa batalla de los fabricantes por aunar un diseño alternativo y, a la par, deportivo.

La experiencia running de New Balance es un punto a favor que nutre el estilo más agresivo del modelo. Reconocen que se trata de la interpretación más avanzada de su tradición hasta la fecha.

Los deportivos de los años 70 incrementaron a unos niveles nunca vistos el coeficiente aerodinámico. En el caso de las New Balance XC72, el cambio se extiende a nivel de materiales

Se aprecia en la combinación de patrones de relieve en su suela o en un zaga también angulosa con detalles sutiles. Sin embargo, como ocurre con las verdaderas innovaciones tecnológicas en la automoción, hay en ellas algo más que diseño.

Los deportivos de los años 70 incrementaron a unos niveles nunca vistos el coeficiente aerodinámico. En el caso de las New Balance XC72, el cambio se extiende a nivel de materiales.

Para su desarrollo se ha recurrido al cuero y a una gamuza sin cromo. Según explica la marca, la mayor parte del cromo se curte con una sustancia química llamada Cromo III.

Nb Xc72 Zapatillas

Esta puede ser perjudicial para el medioambiente y perniciosa para las personas una vez desechada. De ahí que New Balance haya optado por obviar el elemento químico número 24. Es otro nexo en común con el automóvil actual: conseguir elevar los estándares de sostenibilidad partiendo de la misma concepción y diseño.

Así pues, confirmado. No queda (solo) dentro de nuestra imaginación que las New Balance XC72 evoquen un coche deportivo. Como el "asteroide" que cayó en Italia en el primer capítulo del Lancia Stratos en su cita con Bertone, toman el espíritu rompedor de esa época.

Aparte de diseño, homenajean el carácter runner de la marca, un estilo que comparten muchos corredores y que sigue adaptándose para vestirnos en nuestra vida diaria.

Imágenes | New Balance y JuergenG (CC BY-SA 3.0)

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