La NASA prepara su rover VIPER para buscar agua en la Luna antes de las misiones con astronautas

La NASA prepara su rover VIPER para buscar agua en la Luna antes de las misiones con astronautas
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El programa Artemis de la NASA tiene el objetivo de llevar de nuevo al hombre (y a la mujer) a la Luna, pero antes de enviar astronautas este organismo quiere tratar de encontrar agua en zonas jamás antes exploradas.

Para ello enviará el nuevo rover, llamado VIPER, al Polo Sur de la Luna, muy cerca del llamado Cráter Nobile. Será allí donde este pequeño vehículo con forma de carrito de la compra tratará de encontrar agua congelada.

Muestras que permitirán detectar hielo en la Luna

La misión tendrá lugar en 2023 y hará que VIPER (Volatiles Investigating Polar Exploration Rover) explore una zonaa que según la NASA "es de las más frías de nuestro Sistema Solar".

El Cráter Nobile es especialmente interesante por estar casi permanentemente cubierto de sombras, lo que facilitaría que el hielo exista y se conserve allí. Aún así, VIPER recorrerá zonas que están a la sombra pero siempre teniendo acceso a la luz solar para poder recargarse, y tendrá línea de comunicación con la Tierra, algo que es factor clave también para elegir el lugar de despliegue de la misión.

VIPER recolectará muestras de al menos tres localizaciones de perforación, y el análisis de esas muestras a distintas profundidades y temperaturas ayudará a los científicos a predecir con mayor exactitud la presencia de hielo en otros terrenos, "permitiendo a la NASA crear un mapa global de recursos". Ese mapa podría ser crucial para las futuras misiones tripuladas que llevarán de nuevo a astronautas a la Luna.

Más información | NASA

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