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"Google siempre ha tratado a Motorola como a cualquier otro fabricante", entrevista a Magnus Ahlqvist (Motorola)

"Google siempre ha tratado a Motorola como a cualquier otro fabricante", entrevista a Magnus Ahlqvist (Motorola)
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Motorola Mobility, la división de móviles de Motorola, ha tenido una historia bastante movida durante los últimos años. Después de ser comprada por Google, la compañía daba un giro radical y anunciaba el cierre en varios mercados (incluyendo España). Dos años después ya están de nuevo en nuestro país con el Moto G como terminal estrella dentro de su portfolio y se espera que a lo largo de este año se cierre su más que comentada adquisición por parte de Lenovo.

Sobre todo esto hemos hablado con Magnus Ahlqvist, vicepresidente corporativo de Motorola y director general en Europa, Oriente Medio, África y Asia-Pacífico, que además nos ha explicado cuáles son los planes de la compañía para el futuro y qué papel juega España dentro de su hoja de ruta.

Magnus Ahlqvist no es un nombre nuevo dentro del mundo de la telefonía y telecomunicaciones y su currículum habla por sí solo: llegó hace casi un año a Motorola para desempeñar uno de los puestos globales más importantes pero antes, y durante algo más de diez años, ocupó cargos en distintas divisiones de Sony (incluyendo General Manager en España y Portugal de 2007 a 2010).

Durante la charla, Magnus Ahlqvist destacó que "España es importante para Motorola" por la tradición que existe de la marca en nuestro país, por lo dinámico que es su mercado, por la alta penetración del smartphone y también la gran penetración de Android. Recalcó además cómo una de las ventajas de sus teléfonos es que ofrecen Android actualizado, una de sus estrategias más importantes y "lo que quieren los usuarios".

"Los consumidores en España son exigentes. Suelo leer los comentarios que hacen los comentarios españoles, por ejemplo en Amazon.es, y allí hay muchos comentarios."

La situación actual de Motorola en España y Europa

Xataka: ¿Podéis compartir alguna cifra con nosotros, alguna estadística, de los terminales Motorola vendidos en Europa y en España?

El Moto G es el smartphone más vendido de Motorola en Europa
Magnus Ahlqvist: En estos momentos no compartimos cifras específicas pero te puedo comentar que el Moto G, por ejemplo, ha sido el equipo más vendido en la historia de Motorola en cuanto a smartphones en Europa y también el equipo que más rápido se ha vendido también. En España tenemos una presencia con el Moto G, Moto E, lanzamos Moto G con 4G ahora mismo y también el Moto X. Por eso tenemos cuatro referencias en este momento, cuatro segmentos específicos claros, y yo creo que esta simplicidad también nos ha ayudado mucho. No ofrecemos 15 o 20 equipos, tenemos el enfoque muy muy claro en esta innovación rápida, pocas referencias y una relación calidad-precio muy atractiva.

También lo que es importante es que tenemos presencia en casi todos los operadores y los retailers en España. Eso nos ha ayudado mucho también para poder llegar rápidamente a los consumidores.

Xataka: Respecto a eso mismo, en España existía antiguamente la "tradición" de los terminales subvencionados: las operadoras regalaban los teléfonos a sus clientes. Incluso ahora, que ya no se subvencionan terminales, alguna gente sigue comprándoselos a los operadores. No tenemos tanta tradición de comprar terminales libres como en otros países. Quizás el Moto G está ayudando a cambiar un poco esta situación. Yo creo que cada vez se venden más móviles libres y el Moto G, en mi opinión, es uno de los principales impulsores de este cambio de mentalidad. No sé si vosotros tenéis esa percepción también.

Magnus Ahlqvist: Sí, sin duda. Yo creo que hemos quizás ayudado en este proceso también, ya que hemos ofrecido un equipo fantástico en su relación calidad-precio con el Moto G y quizás también hemos impulsado este tipo de cambio. Yo creo que tienes razón. Yo estoy completamente de acuerdo: lo que hemos visto el apoyo de los operadores en muchos países de Europa está bajando ahora mismo y en este momento, en combinación con que los consumidores tienen más libertad, yo creo que en general la parte libre va a tener una oportunidad fantástica durante los años que vienen también.

Esta tendencia sólo ha empezado, desde mi punto de vista, y no va a terminar. Y esto es bueno para nosotros también, ya que es más fácil para que los consumidores entiendan cuál es realmente el precio del equipo. Es más difícil también hacer una comparación entre equipos cuando el precio de la tarifa se mezcla con lo que estás pagando por el equipo. Yo creo que esto va a ser una oportunidad fantástica y por eso tenemos presencia en retailers en España y en ecommerce como Amazon.es por ejemplo.

Xataka: En la actualidad, y por lo menos aquí en España, el Moto G y el Moto E se pueden encontrar a la venta con una diferencia de hasta 50 euros nada más en Amazon. ¿No os preocupa que esta diferencia sea tan pequeña y que el Moto E se lleve parte de las ventas del Moto G?

Magnus Ahlqvist: Desde mi punto de vista no, ya que son dos referencias distintas. Hay diferencias entre los dos equipos. Lo que es importante es que ofrecemos yo creo la mejor experiencia en cada rango de precios. Y eso significa que el consumidor tiene dos opciones muy claras con estas dos referencias. Es verdad, cuando estás hablando de dos ofertas así en un operador no va a ser tan importante, pero una diferencia de 40 o 50 euros en la parte libre... Hay dos referencias distintas para dos segmentos claros en el mercado. Esto se da en España y también fuera de España, donde los precios de la parte libre es más importante también.

Xataka: Volviendo un poco al pasado, a finales de 2012 Google cerró Motorola en varios países, incluyendo España, y se dejaron de vender teléfonos aquí. ¿Por qué se tomó esa decisión y, sobre todo, por qué se decidió revocarla?

"Cerrar en España no fue quizás la mejor decisión"
Magnus Ahlqvist: Yo creo que, después de la compra de Motorola por Google, hicieron una transformación fundamental de la compañía reduciendo el número de mercados de muchos a casi diez. También se redujo el número de referencias de 50 a casi menos de 10 también. Y, en este cambio, yo estoy de acuerdo en que fue una transformación muy agresiva y, desde mi punto de vista, lo de España no fue quizás la mejor decisión ya que siempre hemos tenido una presencia muy fuerte y una relación muy positiva con los consumidores en España y también con los operadores y retailers.

Fueron decisiones muy serias en aquel momento, pero ahora mismo lo que nos ha ofrecido esta transformación es hacer borrón y cuenta nueva, y eso nos permite pensar bien cómo establecemos el negocio de cara al largo plazo. Aquí yo estoy convencido. Por eso siempre es difícil saber exactamente cuál es la mejor decisión pero fue una situación difícil, se tomaron decisiones muy muy serias, pero ahora invertimos en España. Invertimos en en el equipo, personas que se encargan de eventos, marketing, producto, etc. para tener una presencia fuerte en el corto, medio y largo plazo en el mercado español.

Ésa fue la historia. Yo estoy convencido de que España va a ser un mercado muy importante para nosotros en los años que vienen. La verdad es que cuando empezamos en la segunda mitad del año pasado, España fue casi el primer país a nivel mundial donde tomamos la decisión de reestablecer el negocio. Ha sido una decisión muy positiva y, como dije antes, los consumidores y los partners nos han recibido con los brazos abiertos. En el mercado español hay mucho potencial para los años que vienen.

"La compra de Motorola por Lenovo se cerrará en la segunda parte de 2014"
Otro tema que es importante es el cambio con Lenovo, ya que la adquisición se va a cerrar durante la segunda parte de este año y yo creo que esto nos va a ofrecer muchas oportunidades. Ahora mismo Motorola está viviendo un momento muy dulce, un crecimiento fantástico. Pero viendo lo que vendrá en el sector en los años que vienen, yo creo que la cooperación de Lenovo va a ser muy importante. Lenovo tiene una presencia muy fuerte como número uno en el mercado global del PC, una presencia muy fuerte en los smartphones, como número tres o número cuatro, y son líderes en China por ejemplo en smartphones.

En Motorola nosotros tenemos una marca muy fuerte en casi todos los países del mundo pero una presencia del negocio fuerte en Norteamérica, en Latinoamérica y en Europa. Por eso esta adquisición va a ser muy favorable para ambas partes y la combinación va a ser muy fuerte también. Yo creo que nosotros vamos a poder seguir en esta dirección. La marca Motorola es uno de los puntos fuertes de la compra y la marca Motorola va a jugar un papel muy importante en Europa, en España y a nivel mundial durante los próximos años.

Pero lo que podemos capitalizar también es el volumen de lo que tiene Lenovo y de la presencia que tienen a nivel global. Y eso creo que nos va a ofrecer un futuro muy positivo donde podremos seguir con un enfoque muy claro en la innovación rápida y una relación excelente entre calidad y precio. Yo tengo las expectativas muy muy altas y positivas del cambio.

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Poco le duró el nuevo logo a Motorola, que pronto será parte de Lenovo

Lo que está por venir con Lenovo

Xataka: Justo te iba a preguntar por esto. Con la compra por parte de Lenovo, ¿dónde van a quedar ahora los móviles de la gama de entrada y de gama media de Motorola? ¿Vais a seguir con la misma estrategia? ¿Cómo va a influir la compra en vuestra estrategia a corto, medio y largo plazo?

Magnus Ahlqvist: Todavía somos una compañía de Google así que no puedo hacer comentarios específicos sobre la estrategia de Lenovo. Lo que ellos han dicho con claridad es que Motorola, como marca, va a ser una marca muy importante para la compañía en el futuro. Y eso significa que, para los consumidores, vamos a ser todavía más fuertes después de este cambio. Y por eso la marca va a tener un papel muy importante.

Respecto a los segmentos (baja, media o alta) es demasiado temprano ofrecer más detalles en este momento. Yo creo que hay planes para manejar esto de una buena forma en los próximos años.

Xataka: ¿Cómo creéis que esta compra va a afectar a vuestra relación con Google? De momento hay rumores de que Motorola podría ser el fabricante del próximo Nexus 6...

"Android y Google nos han tratado como a cualquier otro fabricante en este sentido y eso va a seguir siendo así también en el futuro"
Magnus Ahlqvist: Yo creo que lo que es importante es que siempre hemos tenido una buena relación con Google pero nunca hemos tenido una ventaja en este sentido en Android. Android y Google nos han tratado como a cualquier otro fabricante en este sentido y eso va a seguir siendo así también en el futuro. Nosotros estamos convencidos de que Android es un sistema operativo fantástico para el consumidor final y por eso seguimos trabajando con el enfoque muy claro en Android.

La verdad es que la combinación de Lenovo y Motorola nos va a hacer número tres a nivel global en smartphones y número dos en Android (después de Samsung). Y yo creo que cada ecosistema, cada mercado, requiere un nivel de competencia muy sano entre los distintos actores y vamos a ser un jugador muy importante dentro del sector. Yo creo que seguiremos con una relación muy muy buena con Google y con Android.

Xataka: ¿Por qué Google decide vender Motorola?

Magnus Ahlqvist: Tendrías que hablar con ellos [risas]. Tenemos un crecimiento fantástico ahora mismo. Yo creo que, para Google, cuando ellos compraron la compañía había una necesidad de fortalecer el ecosistema de Android. La verdad es que ellos compraron muchas patentes también con la compra de Motorola y estas patentes no sólo han ayudado a Motorola sino también a todo el ecosistema. Y eso va a ser importante en el futuro también.

Desde mi punto de vista la combinación de Lenovo y Motorola nos va a ofrecer algo que no hemos tenido hasta ahora, y es el volumen y la escala, y esto va a ser clave para nosotros para el futuro. Yo creo que dentro del sector de smartphones tienes que manejar dos cosas muy muy bien para poder tener éxito en el largo plazo: una es innovación rápida y la otra es conseguir volumen y escala importante para poder ofrecer precios razonables y una buena relación calidad-precio a los usuarios. La innovación no es suficiente, tiene que ser innovación rápida en combinación con escala y volumen. Eso nos va a ofrecer esta combinación y yo pienso que es lo que Google ha visto también.

Xataka: Y ya para terminar: ¿cuál es el futuro de Motorola y qué papel tiene España en él?

Magnus Ahlqvist: España tiene un papel importante. Seguimos con un enfoque muy muy claro en estas dos áreas (innovación rápida y relación calidad-precio). Cuando estuve trabajando y viajando por varios países de Europa o en Asia por ejemplo, lo que he notado es que casi todos los consumidores dicen que Motorola es casi como el mejor amigo del consumidor final. Y yo creo que nuestro enfoque, lo que realmente es importante para el consumidor, ha sido la razón más importante para el éxito que hemos tenido en los últimos seis y doce meses. Seguimos trabajando con este enfoque y garantizamos que la experiencia para el usuario va a ser mejor cada día con los equipos de Motorola, siempre con la última versión de Android, Android puro y también con mejoras, ya que escuchamos lo que los consumidores quieren. Eso nos va a ayudar mucho también en los próximos años.

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