15 millones de dólares en un día: el Kickstarter de Brandon Sanderson replantea la industria de la literatura de ci-fi

15 millones de dólares en un día: el Kickstarter de Brandon Sanderson replantea la industria de la literatura de ci-fi
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El tirón comercial de Brandon Sanderson está fuera de toda duda. Es uno de los autores de fantasía más vendidos (y prolíficos) de la actualidad, y suyas son sagas tan populares como 'El archivo de las tormentas', 'Elantris', 'El aliento de los dioses' o 'Nacidos de la bruma', además de continuar con tres novelas la saga 'La rueda del tiempo' tras el fallecimiento de Robert Jordan. Pero hasta al propio Sanderson debe de haberle sorprendido el recibimiento que ha tenido su proyecto de financiación de sus próximas novelas por Kickstarter.

El 1 de febrero, Sanderson puso en pie un proyecto en la plataforma de crowdfunding para financiar la edición de cuatro novelas que ha escrito en los últimos dos años. En solo un día, recaudó más de 15 millones de dólares, y ya acercándose a los veinte es posible que acabe convirtiéndose en el proyecto de Kickstarter que más ha recaudado en la historia de la plataforma, por delante del mítico smart watch Peeble.

Obviamente, no ha trascendido el contenido de los libros, salvo que tres de ellos estarán ambientados en el universo de Cosmere que comparten muchas obras de Sanderson, y el cuarto tendrá una temática distinta, aunque esté vinculado a los iniciales. Quienes hayan pagado el precio completo de los cuatro libros recibirán uno en cada trimestre de 2021, y el autor describe su escritura como un regreso a sus primeros tiempos como autor, sin presiones temáticas o de tiempo.

Para explicar cómo ha sido posible escribir tal cantidad de material en tan poco tiempo, Sanderson grabó un divertido vídeo en el que desvelaba el nada sorprendente secreto de su creatividad. Con la pandemia, sin obligación de atender a convenciones, charlas y entrevistas, se entregó a la escritura de una nueva saga.

El método Kickstarter

Sanderson no es el primer autor que puentea el negocio editorial para editar directamente sus libros con financiación de sus lectores y sin intermediarios, pero sí uno de los primeros en hacerlo con una respuesta económica tan excesiva, y siendo un autor de tanto prestigio. Pero la idea no es nueva: de hecho, la idea está en la misma esencia de Kickstarter, nacida como plataforma en 2009.

Sin embargo, los libros no son los proyectos más exitosos en Kickstarter. Sin duda son los videojuegos los grandes triunfadores en ese terreno. Como contaba la periodista y novelista especializada en ciencia-ficción Kristine Kathryn Rusch en su blog, posiblemente se debe a que la comunidad de los videojuegos está más habituada a apoyar monetariamente proyectos independientes. A eso se podría añadir que la distribución eminentemente digital de los juegos se salta uno de los procesos para los que las editoriales de libros o películas se hacen dolorosamente necesarios: la distribución.

Pero el éxito de Sanderson puede hacer que vibren de incomodidad los cimientos de la industria editorial. Rusch resume el por qué de forma muy clara: quince millones de dólares son muchos millones. Incluso aunque, obviamente, tenga que desprenderse de unos cuantos miles de esa recaudación para corregir, diseñar, imprimir y enviar a sus funders. Si además quiere contratar a gente para que promocione y distribuya el libro, tendrá que extirpar de ahí una cantidad generosa para sueldos. Y aún así, seguirá siendo más de lo que cobraría escribiendo para una editorial, de donde sacaría, calcula la periodista, unos cuatro millonesde dólares después de tres años y cobrar royalties por las ventas.

Además, la situación es más compleja y va algo más allá de una mera cuestión económica: una editorial tiene una serie de tentáculos que abarcan promoción inalcanzable para un autor individual (entrevistas en medios grandes, por ejemplo), y posiblemente no todos los autores estén dispuestos a renunciar a ese dolor de cabeza. ¿Pero con veinte millones de dólares y una experiencia ganada después de años al servicio, precisamente de esas editoriales? Será interesante ver cuál es el siguiente paso para Sanderson.

La cara B de la historia, por supuesto, son los autores independientes que hasta ahora tenían que sudar tinta, y nunca mejor dicho, para sacar a flote proyectos literarios mucho más modestos en Kickstarter. Es dudoso que las cosas cambien para ellos, porque al final estamos hablando de la historia de siempre. Los autores independientes emplearon antes que nadie las listas de correo para comunicarse con sus lectores, las redes sociales como forma barata de promoción y el crowdfunding para autofinanciar proyectos al margen de las editoriales. Sanderson es solo otro caso de autor de éxito que fagocita los hallazgos de los escritores más modestos... y hace temblar a las editoriales.

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