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El trozo de hielo más antiguo jamás encontrado tiene muestras únicas de atmósfera primitiva en sus burbujas

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El trozo de hielo más antiguo jamás encontrado tiene muestras únicas de atmósfera primitiva en sus burbujas

Puede que a veces creamos que conocemos bien ya nuestro planeta, cómo es y cómo fue, pero lo cierto es que aún nos queda por saber, sobre todo de lo segundo. Pero eso sí, las pistas están bien escondidas y en esta ocasión lo que ha desvelado información sobre la atmósfera primitiva de la Tierra es un trozo de hielo de hace 2,7 millones de años.

Un grupo de científicos ha dado con la pieza de hielo más antigua hasta ahora encontrada realizando excavaciones en la Antártida, y lo que permite el hallazgo, más allá de batir récord de antigüedad, es conocer algo más cómo era la atmósfera de hace millones de años. De hecho, es una muestra de gran valor científico por ello, según explican los investigadores de la Universidad de Princeton en su trabajo.

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Acabamos de descubrir casi un centenar de volcanes escondidos bajo el hielo de la Antártida

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Acabamos de descubrir casi un centenar de volcanes escondidos bajo el hielo de la Antártida

Por tres, los volcanes conocidos de la Antártida se acaban de multiplicar por tres. Un grupo de investigación liderado por la Universidad de Edimburgo ha descubierto 91 volcanes escondidos bajo el hielo de la Antártida (algunos de casi 4000 metros de altura).

Según los geólogos, con este sorprendente descubrimiento, esta inmensa región del oeste de la Antártida acaba de desbancar al Rift de África oriental como la región terrestre con mayor densidad volcánica que conocemos. Algo que teniendo en cuenta el complejo equilibro del Polo Sur podría ser una malísima noticia para el clima del mundo entero.

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Y al final se rompió: el enorme iceberg de Larsen C en la Antártida es mucho más grande de lo que se esperaba

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Y al final se rompió: el enorme iceberg de Larsen C en la Antártida es mucho más grande de lo que se esperaba

La Antártida guarda aún algunos misterios para los científicos, pero no será porque éstos no se estén dedicando a observarla. Lo último fue la detección de una gran grieta cuyo avance hacía presagiar el desprendimiento de un gran bloque de hielo, y finalmente esto ha ocasionado el desprendimiento un gran iceberg, más grande de lo esperado.

De hecho hace casi justo una semana hablábamos de la posibilidad de que una grieta acabase dando un bloque de hielo tan grande como La Rioja (España). Una grieta detectada en la plataforma de hielo Larsen C, la cual da señales preocupantes desde principios de año, y que desprende finalmente un iceberg de 5.800 kilómetros cuadrados.

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Si la próxima vez que vayas al mar encuentras un iceberg del tamaño de La Rioja, no te sorprendas: es la Antártida derritiéndose

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Si la próxima vez que vayas al mar encuentras un iceberg del tamaño de La Rioja, no te sorprendas: es la Antártida derritiéndose

Ya en enero nos avisaron de que la plataforma de hielo Larsen C estaba atravesando un mal momento. Una enorme grieta había empezado a separar una porción muy importante de hielo de la costa oriental península antártica donde está fija.

Pero la grieta no ha hecho más que crecer y el último informe de la ESA señala que solo cinco kilómetros de hielo la mantienen pegada al continente. Es decir, es solo cuestión de tiempo para que un iceberg del tamaño de La Rioja española empiece a viajar por el océano Antártico.

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Pirámides glaciares artificiales en el desierto: así están intentando evitar la escasez de agua en el Pequeño Tibet

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Pirámides glaciares artificiales en el desierto: así están intentando evitar la escasez de agua en el Pequeño Tibet

Hay desiertos cálidos y desiertos fríos, pero ambos tienen en común lo que los define, es decir, la escasez de agua. Lo que idearon para el de Ladakh no valdría para todos, pero no deja de ser una solución curiosa y que parece estar funcionando para aprovechar el agua y guardarla para épocas de sequía: crear un glaciar en vertical artificial.

Se trata del proyecto Ice Stupa, cuyo nombre se inspira en las estructuras budistas para contener reliquias llamadas stupa (también chedi o dagoba), culto mayoritario en esta región llamada también Pequeño Tibet. Lo que ocurre en este desierto es que las colinas del Himalaya crean zonas sin lluvia, de modo que según de qué época del año se trate los pueblos pasan por sequía, y con estos glaciares artificiales se aprovecha el agua que de otro modo se iría a los ríos.

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La historia de James Bedford te dejará helado: así fue la primera criogenización de la historia

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La historia de James Bedford te dejará helado: así fue la primera criogenización de la historia

Tenía 73 años y un cáncer de riñón que se había extendido a los pulmones y a otras partes del cuerpo. Aunque eso es lo de menos. James Bedford murió el 12 de febrero de 1967 y si lo recordamos por algo, es por ser el primer ser humano en ser criogenizado.

Y gratis. Hace 50 años, ante la escasez de conejillos de indias voluntarios, la Sociedad para la Extensión de la Vida decidió que iba a costear los gastos de la primera persona que quisiera dar ese pequeño paso para el hombre, pero gran paso para la industria del congelador.

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¿Estamos a las puertas de una nueva edad del hielo?

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¿Estamos a las puertas de una nueva edad del hielo?

El sol se está quedando en silencio. En las últimas décadas, las machas solares han ido desapareciendo progresivamente de nuestra estrella favorita hasta lo que parece un mínimo histórico.

Las manchas solares son la forma con la que, desde hace más de 400 años, medimos y controlamos la actividad del sol. Una actividad que, por lo que sabemos está íntimamente ligada a las temperaturas y las condiciones climatológicas de la vida en la Tierra. Por eso, la progresiva desaparición de manchas ha hecho que muchos expertos se pregunten qué está pasando y si es posible que nos estemos aproximando a una nueva edad del hielo.

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11 imágenes clave que explican cómo estamos destruyendo los océanos

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11 imágenes clave que explican cómo estamos destruyendo los océanos

Hoy es el Día Mundial de los Océanos y como en el caso del Día de la Tierra hay poco que celebrar. La vertidos tóxicos, los efectos del cambio climático y la contaminación constante, están haciendo que los océanos se degraden a marchas forzadas.

Repasamos en 21 imágenes cómo los océanos han pasado de ser el último confín virgen del planeta al basurero de la humanidad.

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¿Por qué un polo se está derritiendo mientras el otro cada vez tiene más hielo?

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¿Por qué un polo se está derritiendo mientras el otro cada vez tiene más hielo?

La extensión del hielo en ambos polos está rompiendo récords. Aunque por motivos distintos. Mientras el Ártico está perdiendo hielo a marchas forzadas, en la Antártida la extensión de hielo se ha mantenido (o incluso está creciendo) en los últimos años. Desde los años setenta, la extensión del hielo antártico ha permanecido sorprendentemente estable. Sobre todo, si tenemos en cuenta el incremento de temperaturas que hemos observado durante los últimos cuarenta años.

Los científicos llevan décadas proponiendo numerosas teorías para explicar este fenómeno. Se ha especulado sobre el papel del agujero de la capa de ozono, sobre las posibles diferencias en el nivel de salinidad del mar y sobre el fortalecimiento progresivo de los vientos antárticos. Pero ninguna teoría daba en el clavo. Estaba claro que algo estaba protegiendo el hielo, pero no sabíamos qué. Hasta ahora porque un nuevo estudio de la NASA cree haber encontrado una respuesta.

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Nos estamos quedando sin hielo en el Ártico (y muy rápidamente)

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Nos estamos quedando sin hielo en el Ártico (y muy rápidamente)

Una vez pasé tres horas buscando una gasolinera para comprar hielo. Este era un problema que no tenían los esquimales ni otros habitantes del círculo polar ártico. Pero van a empezar a tenerlo: el Polo Norte se está quedando sin hielo.

Según los científicos del National Snow and Ice Data Center (NSIDC) de Estados Unidos, el hielo ártico en invierno ha llegado a mínimos históricos por segundo año consecutivo. No es algo que nos sorprenda, pero la tendencia a la descongelación tiene consecuencias climáticas inesperadas y muy serias.

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