Ya sabemos dónde vamos a aterrizar en la Luna (al fin)

Ya sabemos dónde vamos a aterrizar en la Luna (al fin)
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Tras numerosos retrasos, uno de los momentos claves de nuestra vuelta a la Luna tendrá lugar a finales de mes: Artemis 1. Es decir, el cohete Space Launch System realizará su primer vuelo de prueba con una cápsula Orion sin tripulación. Orion orbitará la luna antes de regresar a la Tierra y amerizar en mitad del Océano Pacífico.

Pero el programa no descansa y, mientras se ultiman los detalles para este primer paso, la NASA qué lugar de la superficie lunar es el más indicado para volver.

13 candidatos. Y no es una decisión sencilla. A diferencia de cualquier misión anterior, los astronautas de Artemis se aventurarán en zonas oscuras previamente inexploradas y, sobre todo, sentarán las bases para futuras estancias de larga duración. Por ello, en un primer paso, la agencia ha identificado 13 regiones candidatas para aterrizar cerca del polo sur lunar.

¿Por qué 13? La idea de buscar 13 regiones obedece, además, a necesidades relacionadas con disponer de múltiples regiones garantiza flexibilidad para el lanzamiento durante todo el año. Pero ¿qué tienen en común todos estos lugares? El equipo evaluó las regiones en función de su capacidad para permitir un aterrizaje seguro (cosas como la pendiente del terreno, la facilidad de comunicación con la Tierra o las condiciones de iluminación).

Viaje a las sombras del sur. Todas estas regiones se encuentran a menos de seis grados del polo sur lunar. El motivo es sencillo: el polo sur lunar es una zona que contiene regiones situadas en sombra permanente (pero con zonas iluminadas relativamente cerca), que no hemos explorado aún en detalle (y nos permitirán concoer cosas nuevas), pero sobre todo que son muy ricas en recursos.

"Varios de los lugares propuestos en estas regiones se encuentran ubicados en algunas de las partes más antiguas de la Luna y, junto con las regiones permanentemente a la sombra, ofrecen la oportunidad de aprender sobre la historia de la Luna mediante materiales lunares no estudiados previamente", explicaba Sarah Noble, jefa de ciencia lunar de Artemis para la División de Ciencia Planetaria de la NASA.

Spanish Artemis Iii Landing Regions 0

El listado:

  • Borde Faustini A
  • Pico cerca de Shackleton
  • Cresta de conexión
  • Extensión de la cresta de conexión
  • Borde de Gerlache 1
  • Borde de Gerlache 2
  • Macizo de Gerlache-Kocher
  • Haworth
  • Macizo de Malapert
  • Meseta Leibnitz Beta
  • Borde Nobile 1
  • Borde Nobile 2
  • Borde de Amundsen

El programa Artemis se va poniendo serio. Aunque los continuos retrasos y problemas han hecho desesperar a muchos aficionados, pero ya está encaminado y cada día parece más cercano el que podamos ver a una mujer pisar la Luna, primero; y una base estable justo después. El primer paso para convertirnos en una especie interplanetaria está en marcha y no puede ser más emocionante.

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