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Conectividad ZigBee de Amazon Echo Plus: qué es, cómo funciona y otros dispositivos compatibles

Conectividad ZigBee de Amazon Echo Plus: qué es, cómo funciona y otros dispositivos compatibles
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Hoy vamos a entrar a fondo a explicarte qué es exactamente la tecnología de la conectividad ZigBee que está presente en los Amazon Echo Plus. Te vamos a explicar qué es exactamente y para qué se utiliza, cómo funciona, y qué otros dispositivos compatibles puedes encontrarte para crear tu red de dispositivos conectados para el hogar.

En pocas palabras, se trata de una tecnología inalámbrica alternativa al Bluetooth y el WiFi especialmente diseñada para el IoT. Y como te explicaremos a continuación tiene algunas ventajas que hacen que muchas de las grandes marcas del hogar conectado apuesten por ella.

Qué es ZigBee

Zigbee

ZigBee es un estándar global de comunicación para la radiodifusión digital de datos diseñado para permitir el control y la monitorización de dispositivos conectados. Está formado por un conjunto de protocolos de alto nivel, opera sobre la especificación física de radio IEEE 802.15.4 de la IEEE, y toda su documentación es accesible a través de la web de ZigBee Alliance.

Con todas las innovaciones en domótica que está generando el IoT, el Internet de las Cosas, siempre hay un peligro de que cada marca cree su propio método para comunicar sus dispositivos entre sí. Y ahí es donde entra en juego ZigBee, un estándar inalámbrico para que los dispositivos de varios fabricantes puedan comunicarse entre sí.

La tecnología de comunicación inalámbrica ZigBee utiliza la banda ISM, la misma utilizada en WLAN o WPAN, y puede operar en las frecuencias de 2.4 GHz, 900 MHz y 868 MHz, aunque por lo general opta por la primera por ser más utilizada. Además de Amazon con su Echo Plus, también hay dispositivos que la utilizan de empresas de primer nivel como Philips, OSRAM, Samsung Electronics, IKEA o Toshiba.

Su objetivo es el de buscar una alternativa más sencilla y de menos coste a otras redes inalámbricas parecidas, como por ejemplo el Bluetooth. Además, está especialmente dirigido a las aplicaciones que requieren comunicaciones seguras utilizando una tasa baja de envío de datos, y tratando de maximizar la vida útil de las baterías de los dispositivos que la utilizan.

Para que te hagas una idea, un nodo con ZigBee sólo necesita apenas el 10% del hardware que requiere uno Bluetooth o Wi-Fi, y los nodos más básicos apenas un 2%. De ahí que al necesitar menos hardware sean más baratos de producir. El único inconveniente es para los programadores, ya que el tamaño de su código es hasta cerca del 50% mayor que el que utiliza el Bluetooth.

Como las otras dos alternativas que hemos mencionado, esta tecnología también ofrece una comunicación de bajo rango, con una conectividad de hasta 100 metros. En cuanto a la transferencia de datos, puede ser de cerca de 250 kbps. Está más centrada en la domótica que en el envío de archivos, para lo que sería mejor el Bluetooth o WiFi, pero como requiere muy baja potencia por parte del dispositivo para funcionar, hace que las baterías duren más.

Cómo funciona una red ZigBee

Una red ZigBee consiste en tres tipos de dispositivos, que son un coordinador, un router y un dispositivo final. El coordinador es el dispositivo más complejo, y debe existir uno por red. Su función es la de controlar la red, así como los caminos que deben seguir los dispositivos para conectarse entre ellos. Estos dispositivos de coordinador necesitan tener memoria y capacidad de computación, ya que almacenará y gestionará los datos de la red.

Luego están los routers, que interconecta los dispositivos o nodos para poder ejecutar el código de usuario. Y por último están los dispositivos finales, que sólo reciben información y se conectan con su nodo padre (coordinador o router), pero no puede transmitir información hacia otros dispositivos. Estos dispositivos pueden ser termostatos, televisores, puertas, cámaras conectadas o bombillas, y al poder estar "dormidos" casi todo el tiempo despertándose sólo cuando hacen falta se mejora la vida de sus baterías.

Según sus funcionalidades, también se pueden clasificar estos tipos de dispositivo en sólo dos tipos. Por una parte los de funcionalidad completa (FFD) o nodos activos, que son los capaces de recibir mensajes en formato 802.15.4 y funcionar como coordinador o router de la red. Estos pueden ser los utilizados en dispositivos de red que actúen como interfaz para el usuario, como por ejemplo en Echo Plus de Amazon.

Y luego están los dispositivos de funcionalidad reducida (RFD) o nodos pasivos. Tienen capacidades y funcionalidades limitadas para tener el menor coste posible, y suelen ser los sensores o actuadores de la red, desde termostatos y otros sensores hasta televisores o bombillas.

Esta segunda clasificación es la más sencilla de entender, ya que entonces tu red funcionaría con unos RFD que se encargan de recolectar los datos o realizar las funciones necesarias, y unos FFD que se encargan de conectar a los anteriores entre sí y gestionar las acciones que le piden los usuarios.

Qué dispositivos utilizan esta tecnología

La tecnología del estándar ZigBee es utilizada por algunos de los principales fabricantes de dispositivos IoT o de hogar conectado. La lista completa de dispositivos certificados la tienes en la web de la ZigBee Alliance, y en ella puedes encontrarte varios cientos de productos de empresas como Philips, OSRAM, Samsung Electronics, IKEA o Toshiba.

Si estás buscando productos concretos, también puedes encontrarlos buscando el término ZigBee en Amazon. En los resultados verás productos de sobra conocidos como las bombillas Philips Hue, enchufes inteligentes de Osram, y varios tipos de sensores y conectores. A Amazon le conviene darle visibilidad a estos dispositivos por la utilización de la tecnología.

Porque luego tienes el Amazon Echo Plus. Es importante diferenciar que de los Echo que se venden en España sólo el Plus tiene esta tecnología, lo que le permite detectar y controlar dispositivos inteligentes como los que te puedes encontrar en la tienda, como las Philips Hue, sin necesidad de ningún dispositivo intermediario o aplicación específica.

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