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Micra, el marcapasos más pequeño del mundo ha sido aprobado para su venta masiva

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Micra, el marcapasos más pequeño del mundo ha sido aprobado para su venta masiva

A finales de 2013, la compañía Medtronic mostraba un dispositivo que podría revolucionar la vida de pacientes con trastornos del ritmo cardiaco. El dispositivo era conocido como Micra, y se anunciaba como "el marcapasos más pequeño del mundo", que entre sus bondades, además de ser extremadamente pequeño, no requería una cirugía para su implantación.

Ahora a poco más de dos años de haberse anunciando, Micra ha sido aprobado por la FDA en los Estados Unidos, por lo que su venta comenzará en las próximas semanas para todos los pacientes que requieran un marcapasos, pero sin duda lo más importante, es que estará cubierto por la gran mayoría de los seguros médicos del país.

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Este gen es el culpable de que te salgan canas: ¿seguiremos necesitando tintes en el futuro?

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Este gen es el culpable de que te salgan canas: ¿seguiremos necesitando tintes en el futuro?

Un grupo de investigadores del University College de Londres ha descubierto cómo el gen IRF4 es el encargado de regular la producción de melanina que afecta al color de nuestra piel, nuestros ojos o nuestro cabello. Y entre otras cosas, es el culpable de que de repente comiencen a aparecer las temidas canas.

Aunque se sabía que el proceso de la aparición de las canas se debía a una menor producción de melanina, no había pruebas claras de por qué se producía este proceso. El análisis del genoma de más de 6.000 personas de distintas razas y ubicaciones ha permitido identificar tanto este como otros 17 genes distintos que tienen influencia en el aspecto de nuestro cabello.

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La primera cirugía de implante de vértebras impresas en 3D ha sido todo un éxito

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La primera cirugía de implante de vértebras impresas en 3D ha sido todo un éxito

Es maravilloso cuando nos encontramos con noticias que marcan un nuevo hito en la historia de la tecnología, y más cuando ésta sirve para apoyar campos tan importantes como el de la medicina, la cual se ha visto muy beneficiada con una gran cantidad de desarrollos que van desde las prótesis robóticas, los exoesqueletos, los implantes cerebrales, los órganos artificiales, hasta la impresión 3D, quien es ahora la protagonista de esta historia.

La impresión 3D se está convirtiendo rápidamente en esa tecnología versátil que puede entrar en cualquier segmento, y la medicina la está sabiendo aprovechar; ya lo veíamos hace unos meses, cuando se daba a conocer la noticia de un paciente que recibía las primeras costillas del mundo impresas en 3D, y ahora en esa línea, estamos ante la primera cirugía que ha logrado implantar vértebras impresas en 3D.

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Lo más parecido a una mano humana es esta inquietante y compleja mano robótica impresa en 3D

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Lo más parecido a una mano humana es esta inquietante y compleja mano robótica impresa en 3D

Desde hace varios hemos seguido de cerca el tema de los miembros robóticos, el cual se ha convertido en algo recurrente en los últimos meses, mostrando importantes avances que mezclan lo mejor de varias disciplinas, con la intención de ofrecer productos lo más apegados a la realidad, no sólo en su aspecto, sino también en su funcionamiento.

Precisamente hace unos días se mostraba un avanzado proyecto de prótesis robótica, que era capaz de conectarse de forma directa al cerebro para mover los dedos de forma independiente. Pero hoy, estamos ante el que sin duda es el avance más importante en este campo, ya que se trata de la primera mano robótica que imita por completo los huesos y tejidos de una mano humana.

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La realidad virtual como herramienta para medir la actividad cerebral durante una cirugía

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La realidad virtual como herramienta para medir la actividad cerebral durante una cirugía

Este año esperamos conocer las versiones finales de tres dispositivos de realidad virtual, mismos que han estado haciendo ruido en los últimos meses, Oculus, HTC y Sony serán los primeros en disputar la batalla en este campo que es prácticamente nuevo para todos. Pero la mayoría de nosotros, cuando escuchamos hablar de realidad virtual lo primero que nos llega a la cabeza son videojuegos, algunos otros pensarán en viajes virtuales o hasta en aplicaciones pensadas en la educación, pero nunca antes habíamos escuchado que pudiera servir como herramienta cerebral.

Conforme esta tecnología vaya avanzando encontremos nuevas implementaciones, y eso es lo que veremos hoy, ya que por primera vez la realidad virtual ha servido para "mapear" la actividad cerebral de un paciente durante una cirugía para extirpar un tumor.

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René Laënnec, el médico que inventó el estetoscopio

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René Laënnec, el médico que inventó el estetoscopio

Si preguntáramos por la calle cual es el símbolo que mejor representa a los médicos y a la medicina, la inmensa mayoría de la gente nos diría sin dudarlo que el estetoscopio. No deja de ser curioso que un instrumento que cumple este año dos siglos de vida, haya pasado a estar tan vinculado a una profesión que tiene milenios. Más curioso aún es que todo esto se deba a una sola persona.

Pocas veces puede decirse que un hombre haya conseguido cambiar la medicina de forma radical y revolucionaria, pero hoy hablamos de una de esas personas. Justo cuando se cumplen 235 años de su nacimiento y 200 de la creación su creación más importante, Google nos trae en el doodle de hoy a René Laënnec, creador del estetoscopio, padre de la neumología moderna y uno de los médicos más importantes de la Historia.

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Esta manga tiene WiFi y ayuda en la rehabilitación de pacientes con derrame cerebral

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Esta manga tiene WiFi y ayuda en la rehabilitación de pacientes con derrame cerebral

Dentro del campo de la medicina, varios científicos e investigadores han buscado la forma no sólo de prevenir padecimientos y enfermedades, sino también de ayudar a las personas que actualmente tienen alguna enfermedad y necesitan tratamiento. Los tratamientos en muchas ocasiones son agotadores, requieren tiempo, paciencia y un esfuerzo extra para que el paciente visite a su médico cada cierto tiempo, algo que a veces dificulta la recuperación.

Para el caso de los pacientes que hayan sufrido derrames cerebrales, el tratamiento consiste en hacer una serie de ejercicios en casa y visitar al médico de forma periódica, para que él evalúe los avances desde la presencia del episodio, hasta el momento de la consulta. El problema es que el médico debe confiar en que el paciente está haciendo los ejercicios de forma correcta, ya que estas terapias deben hacerse en casa y el tener un terapeuta presente en todo momento es algo muy costoso. Por fortuna esto podría cambiar en los próximos años gracias a una manga "inteligente" que evalúa los movimientos del paciente.

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Volver a caminar puede ser una realidad gracias a este exoesqueleto de 40.000 dólares

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Volver a caminar puede ser una realidad gracias a este exoesqueleto de 40.000 dólares

Desde hace varios años, hemos visto todo tipo de desarrollos e ideas que buscan ampliar las posibilidades a personas que han visto disminuidas sus capacidades motrices, ya sea por un accidente o bien, por alguna enfermedad. Es así como han surgido una gran gama de prótesis y exoesqueletos que aprovechan el uso de la robótica para solucionar estos problemas de movilidad.

Lamentablemente en la mayoría de los casos, se trata de proyectos en etapas tempranas de desarrollo, o productos con precios muy elevados que los hace inaccesibles para la mayoría de las personas. Pero hoy, después de varios años de desarrollo, estamos ante el que podría ser el exoesqueleto más accesible de todos, el cual ayudará a que personas parapléjicas puedan volver a caminar.

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Este sensor flexible y transparente se adapta a los dedos y sirve para diagnosticar cáncer

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Este sensor flexible y transparente se adapta a los dedos y sirve para diagnosticar cáncer

Dentro del campo de la medicina, detectar la presencia de algún tipo de cáncer no es una tarea sencilla, se requieren de diversos estudios para confirmarlo, lo que conlleva tiempo y en ocasiones se trata de estudios invasivos y molestos para el paciente. Por ello, uno de los puntos clave que se persiguen en los últimos desarrollos es hacerlo con prontitud y de forma eficiente, ya que el factor tiempo es determinante en este tipo de enfermedades.

Bajo esta idea, surge un proyecto desarrollando en conjunto entre la Universidad de Tokio y la Universidad de Harvard, que consiste en un avanzado sensor de presión capaz de doblarse, que se adapta a los dedos de la mano como si se tratase de un guante, y el cual servirá para detectar tumores en etapas tempranas.

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El nuevo termómetro de Withings está muy lejos del termómetro de toda la vida

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El nuevo termómetro de Withings está muy lejos del termómetro de toda la vida

Hace tiempo que la tecnología permite tomar la temperatura corporal con termómetros claramente distintos a los modelos tradicionales basados en el uso del mercurio, pero el nuevo modelo de termómetro de Withings -la misma firma que hemos conocido por sus relojes inteligentes- va un paso m´sa allá.

El Withings Thermo es un dispositivo que monitoriza la temperatura corporal a través de la arteria temporal. Basta con situar el dispositivo cerca de la sien para contar con una lectura súper precisa de esa temperatura -que también recibiremos en el smartphone- en menos de dos segundos.

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