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Espacio: Cómo una luna perezosa fue fundamental en la determinación de la velocidad de la luz.Lo que Netflix puede enseñar a la NASA sobre...

Cómo una luna perezosa fue fundamental en la determinación de la velocidad de la luz

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Cómo una luna perezosa fue fundamental en la determinación de la velocidad de la luz

La luz es algo que ha obsesionado a la humanidad desde el principio de los tiempos. Su naturaleza, su estructura y sus particularidades han sido objeto de debate por filósofos, artistas y científicos. También su velocidad nos ha tenido entretenidos durante siglos. Hasta hace 340 años, cuando Ole Rømer consiguió medirla con un ingenioso procedimiento.

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Lo que Netflix puede enseñar a la NASA sobre buscar exoplanetas por el universo

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Lo que Netflix puede enseñar a la NASA sobre buscar exoplanetas por el universo

Ahora que ya estamos en Navidad, viene bien hablar de serendepias, "un descubrimiento o un hallazgo afortunado e inesperado que se produce cuando se está buscando otra cosa distinta". En este caso, un hallazgo astrofísico que se produce mientras buscábamos la segunda temporada de Narcos.

En realidad, hablamos de machine learning. Un herramienta muy poderosa que al final usamos para recomendarnos películas, clasificar spam o identificar desnudos en Facebook. Pero no hay por qué: precisamente los algoritmos que se usan contra el spam o en la recomendación de contenidos están siendo usados por los investigadores para identificar exoplanetas estables hasta "mil veces más rápido que con los métodos tradicionales".

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La nueva nave espacial para turistas de Virgin Galactic hace su primer vuelo: VSS Unity se estrena planeando

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La nueva nave espacial para turistas de Virgin Galactic hace su primer vuelo: VSS Unity se estrena planeando

Nos tenemos que remontar a febrero de este año para conocer a VSS Unity, la última nave de Richard Branson y su empresa Virgin Galactic. Este avión especial tiene como misión hacer turismo espacial con pasajeros adinerados, y de paso hacernos olvidar el accidente que sufrió la aventura justamente anterior a esta, de la misma compañía: VSS Enterprise.

Sabíamos que no iba a circular demasiado lejos del globo terráqueo, lo máximo que realizaría son vuelos suborbitales con un límite de cien kilómetros de altura. Pues del dicho al hecho, aquí está el VSS Unity estrenándose para el gran público.

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La ciencia ficción se equivoca: no hay (casi) ninguna posibilidad de que lográsemos comunicarnos con los extraterrestres

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La ciencia ficción se equivoca: no hay (casi) ninguna posibilidad de que lográsemos comunicarnos con los extraterrestres

Si las comedias románticas tienen como cliché el "chico conoce a chica" y sus múltiples variantes, una buena parte de la ciencia ficción tiene como idea de base el "chico conoce a extraterrestre". E.T., Avatar o la reciente La Llegada hablan, de una forma u otra, de eso, del primer contacto, de comunicarse con seres del espacio exterior..

Hace unas semanas indagamos sobre si estábamos preparados para encontrarnos con civilizaciones alienígenas, pero pasamos de puntillas sobre una cuestión peliaguda: en caso de que nos encontremos con ellos, ¿podríamos comunicarnos? Un par de profesores de la Universidad de California, Irvine nos explican que, para desgracia de los guionistas de ciencia ficción, es complicado.

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Europa no se rinde con Marte: Este es el plan de la ESA para buscar su hueco en la carrera espacial

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Europa no se rinde con Marte: Este es el plan de la ESA para buscar su hueco en la carrera espacial

Estos días, en Lucerna (Suiza) se celebra el Consejo de la ESA. Los ministros responsables de asuntos espaciales de los 22 países miembros de la Agencia Espacial Europea tienen como misión fundamental decidir cuál será el futuro del programa espacial europeo.

A la luz de la situación política y económica que atraviesa Europa, el consejo parecía un momento clave y lleno de incertidumbres tras el sabor agridulce que dejó ExoMars hace unos meses. Todo parece indicar que el futuro es prometedor, aunque tanto como querían los investigadores.

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¿Vas a lanzar un satélite al espacio? Aquí tienes un configurador de cohetes, desde 109 millones de dólares

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¿Vas a lanzar un satélite al espacio? Aquí tienes un configurador de cohetes, desde 109 millones de dólares

¿Te dedicas a crear satélites? Seguramente no, por lo que esto que os vamos a enseñar os va a servir de poco en la práctica, pero seguro que calmará nuestra curiosidad en el caso de que os gusten mucho los cohetes capaces de salir de nuestra atmósfera, y los gastos que acarrean.

Supongo que alguna vez habréis entrado en una de esas páginas que nos permiten configurar un producto especificación por especificación, detalle a detalle, para al final darnos un precio final según nuestras necesidades. Son especialmente útiles en el mundo de los automóviles, pues gracias a la ULA vamos a comprobar que esta idea se puede transportar al mundo de los cohetes.

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Los japoneses ya saben cómo limpiar la basura espacial y la clave la tiene este fabricante de redes de pesca

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Los japoneses ya saben cómo limpiar la basura espacial y la clave la tiene este fabricante de redes de pesca

La basura espacial es un problema creciente, sobre todo teniendo en cuenta el auge de las misiones espaciales y que a más lanzamientos, más piezas orbitando. De ahí que en paralelo a éstos se piense en posibles métodos para rebajarla, como naves que se alimenten de ella, o la última propuesta de Japón: salir a pescar basura espacial con una malla metálica.

La Agencia de Exploración Aeroespacial Japonesa (JAXA) ha recurrido a un fabricante de redes de pesca, Nitto Seimo Co., para la fabricación de una malla que ayude a recoger desechos espaciales y llevarlos a la atmósfera para que combustionen. De este modo se pretende eliminar buena parte de la basura en órbita sin que haya que transportarla o almacenarla.

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Estos científicos creen que Einstein se equivocaba y puede que lleven razón

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Estos científicos creen que Einstein se equivocaba y puede que lleven razón

Un grupo de científicos del Imperial College de Londres acaban de retar a Albert Einstein. O, más concretamente, una de las ideas centrales del trabajo del físico más importante del siglo XX: la idea de que la velocidad de la luz es constante y, además, fija la velocidad máxima en el universo.

Estos teóricos llevan desde los años noventa tratando de demostrar que no es así y, por primera vez, han creado una predicción que puede ser puesta a prueba experimental y que podría obligarnos a reconfigurar nuestra forma de entender el universo en el que vivimos.

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Así fue como Carl Sagan salvó al mundo del holocausto nuclear

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Así fue como Carl Sagan salvó al mundo del holocausto nuclear

Carl Sagan es conocido como astrónomo y como divulgador. Muy conocido, casi mítico. "Cosmos" fue durante mucho tiempo la puerta de entrada de las nuevas generaciones a los misterios del Universo y, pese al tiempo que ha pasado, para muchos ha sido la figura del científico por antonomasia.

Pero es algo más. La gente de Radio Skylab (un podcast, por cierto, recomendadísimo) me ha recordado una anécdota sobre la vida de Carl Sagan que nos viene de perlas para recordarlo ahora que se cumplen 20 años de su muerte. Así fue como Carl Sagan "salvó" el mundo del holocausto nuclear.

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Elon Musk ya espera la autorización para lanzar 4.425 satélites para su gran red global de internet

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Elon Musk ya espera la autorización para lanzar 4.425 satélites para su gran red global de internet

Elon Musk no descansa, no importa que tenga varios frentes abiertos con Tesla, SolarCity, OpenAI y SpaceX, siempre hay tiempo para pensar en el siguiente gran proyecto. Y así ha sido, ya que Musk ha enviado a aprobación de la Comisión Federal de Comunicaciones de los Estados Unidos (FCC) el despliegue de una gran satelital de internet.

El proyecto que fue anunciado en 2015 y que corre a cargo de SpaceX, con todo y jugosa inversión de Google, consiste en poner en órbita 4.425 satélites que serían capaces de proporcionar conexión a internet de hasta 1Gbps en todo el mundo. Un proyecto que ha ocasionado dudas y que ahora está dando el siguiente paso.

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