Gadgets y tecnología: últimas tecnologías en electrónica de consumo - XATAKA

Los ordenadores de sobremesa y portátiles están de capa caída y los datos apuntan a que la leve mejora en esa desaceleración en ventas que se produjo el año pasado fue un pequeño espejismo. Los PCs de sobremesa son probablemente los más afectados, y sin embargo para cientos de millones de personas este tipo de ordenadores siguen teniendo sentido.

Es lo que creen en HP, una empresa que es un referente en el sector y que a pesar de todo sigue confiando en este mercado. Lo hace con la renovación de una familia de ordenadores de sobremesa All-in-One y torres para el hogar para la campaña de la "Vuelta al Cole" que tratará de animar a los potenciales compradores ante el comienzo del curso 2015-2016. Las propuestas son desde luego interesantes, y combinan un buen diseño con prestaciones prometedoras.

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El Commodore 64 era el mejor 8 bits que había, o al menos eso es lo que creemos todos los que lo tuvimos en nuestros años mozos. Batallas y debates nostálgicos aparte -en el equipo de Xataka hay opiniones fuertes y encontradas al respecto- lo cierto es que una de las cosas por las que destacaba este ordenador era su capacidad gráfica, asombrosa para la época.

Desde entonces ha llovido mucho, desde luego, y mientras hablamos de resoluciones 2K, 4K u 8K parece casi ridículo recordar aquellos modos que el C64 habilitaba. Y sin embargo, eran suficientes para ofrecer gráficos destacables. Ahora hay un servicio web llamado C64Yourself en el que es posible comprobar cómo quedaría esa foto que tanto os gusta si la tuviérais que ver reproducida en uno de esos legendarios C64.

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A estas alturas nadie duda de que HTC está pasando por un momento difícil. Este año ya ha mostrado cuáles serán sus armas y parece que el One M9, su buque insignia, no ha conseguido mejorar los resultados de la compañía taiwanesa. Es más, la caída que ha sufrido en el mes de abril ha sido muy sonada.

HTC ha presentado hace unos momentos sus ingresos reconocidos para este mes de abril. Tras haber crecido en el primer trimestre con cifras prometedoras, esta vez no dan un paso atrás, es un frenazo muy importante: han caído un 33% frente a marzo y un 39% respecto al mes de abril el año pasado convirtiéndose en el peor abril de la historia de la compañía.

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Por si te lo perdiste

Elegir un smartphone no es sencillo. Actualmente el mercado pone a nuestra disposición un abanico tal de fabricantes y modelos que cualquier usuario puede sentirse abrumado. Cuando nos encontramos en esta situación, la forma más eficaz de acotar los terminales que pueden resultarnos más atractivos requiere identificar nuestras necesidades y encontrar los smartphones que pueden satisfacerlas con más eficacia.

Si necesitamos una propuesta que nos permita leer documentos con comodidad, navegar y disfrutar contenidos multimedia con la máxima calidad posible, probablemente nos interesará un teléfono equipado con una pantalla amplia y de elevada resolución, como cualquiera de los smartphones Full HD con pantalla de 5 pulgadas que podemos encontrar en el mercado.

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Durante las últimas décadas las misiones espaciales han utilizado el cristal en las ventanas de las cápsulas en las que viajaban los astronautas. Los ingenieros de la NASA incluso trataron de ahorrarse problemas en las misiones Mercury en los 60 quitándolas, pero los integrantes de la misión insistieron en su inclusión, algo que de hecho quedó reflejado en la película "Elegidos para la gloria" ("The right stuff", 1983).

El uso del cristal en las cápsulas espaciales ha sido vital por las propiedades de un material que permitía soportar condiciones muy adversas, aunque eso sí, siempre que fuese fabricado con una serie de tratamientos especiales para hacerlo muy resistente. Ahora los ingenieros de la misión Orión han decidido que era el momento de un cambio, y utilizarán ventanas de plástico acrílico en lugar del cristal, algo que ofrece muchas ventajas.

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Lo de Tesla y sus coches eléctricos va a acabar siendo una estupenda cortina de humo para presentarnos en sociedad el verdadero futuro de la compañía: el negocio energético, concretamente el de las baterías y almacenamiento de energía en casa. Curiosamente de la generación puede encargarse otro gigante que cuenta con las manos de Musk en el control: Solarcity.

Hace unos días asistíamos a la presentación en sociedad de Tesla Powerwall, un sistema de nombre potente y que pretende poner en la foto de actualidad un tema que no es nuevo: el uso de baterías para el almacenamiento de energía en hogares. En Xataka respondemos de forma directa a las dudas que más nos habéis hecho llegar en comentarios sobre qué son las baterías de Tesla, para qué sirven en realidad y cómo encajan en el actual panorama energético en España.

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Hoy en día los coches -sobre todo en gamas algo más altas- incorporan sistemas de asistencia al aparcamiento que facilitan una de esas tareas que pueden hacernos pasar un mal rato de cuando en cuando. A los sensores de proximidad se suman cámaras traseras con guías de aparcamiento que hacen que la marcha atrás sea cosa de niños, pero poco a poco aparecen modelos que pueden buscar huecos y aparcar sin intervención del conductor.

Todas estas novedades tecnológicas son fantásticas, pero resulta irónico que ya en 1927 ya se pensara en este tipo de sistemas y hubiera quien los solventara de una forma especialmente ingeniosa: con unas ruedas delanteras que giraban sobre su eje 90 grados para permitir que el aparcamiento en paralelo fuera mucho más sencillo.

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Xataka Android

La resistencia al agua es una característica muy interesante en los teléfonos Android. Una de las pegas de llevar un dispositivo útil y pequeño es que es caro y relativamente frágil. Por eso no vemos más que avances en la resistencia a caídas y golpes, por ejemplo con cristales cada vez más resistentes. Pero hay otro tipo de accidentes que no todos los terminales soportan y son los que implican agua.

Una caída de un terminal al agua puede ser un accidente muy desagradable. Lo normal es que el terminal deje de funcionar completamente y no nos lo cubra la garantía puesto que hay detectores de humedad en el interior de los terminales. Por ello algunas marcas se han atrevido con la resistencia al agua. Sony lleva tiempo mejorando este aspecto y Samsung ha dado últimamente un paso atrás.

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Desde 1998, los astrónomos que operan el radiotelescopio Parkes, en Australia, llevan detectando una misteriosa señal de 1,4 GHz y corta duración (unos 250ms) sin ser capaces a explicar el origen de la misma. Estos perytons, señales de milisegundos y de origen terrestre, se atribuyeron inicialmente a fenómenos producidos la atmósfera, asociándolos a los relámpagos. Sin embargo, estos tenían un origen mucho menos interesantes: dos microondas.

En un paper que han publicado un grupo de científicos australianos explican cómo los responsables de los perytons detectados son dos viejos microondas, que tienen más de 27 años de antigüedad y que se encuentran en la cocina de las instalaciones. ¿Por qué se detectaban entonces tan sólo un par de veces al año? Porque el telescopio necesitaba estar en cierta posición y la señal tan sólo se producía cuando el microondas se abría antes de tiempo, algo que no suele ser demasiado habitual.

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Una startup estadounidense llamada BioBots ha aprovechado los avances en impresión 3D para añadir un nuevo e interesante ingrediente: a las posibilidades de esta tecnología para todo tipo de aplicaciones médicas se le suma ahora la utilización de biomateriales y células vivas para crear tejido vivo 3D y órganos humanos en miniatura.

La biofabricación no es un campo científico totalmente nuevo, desde luego, pero estos ingenieros han creado una bioimpresora 3D que se convierte en una alternativa muy económica a máquinas que suelen ser mucho más caras -por encima de 100.000 dólares- y complejas. Las impresoras 3D pueden ir a más, y esta es una demostración palpable.

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Por si te lo perdiste

En torno a cargar el smartphone hay muchas teorías, consejos populares y leyendas urbanas. Que si es mejor desconectar el teléfono de la corriente una vez cargado, que si dejar el cargador enchufado consume mucho... Incluso he llegado a escuchar que hay quien carga el móvil en el trabajo para ahorrar, algo que no tiene demasiado sentido, porque no imaginas el dinero que te cuesta cargar el smartphone.

Aunque calcular cuánto dinero nos cuesta cargar la batería de nuestro teléfono es algo que podemos hacer de forma teórica, en Xataka siempre nos gusta hacer experimentos, como cuando quisimos saber cuánto cuesta abrir el frigorífico, así que he sacado mi medidor de consumo y mi teléfono móvil y he hecho algunas pruebas.

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En los próximos meses, años, veremos crecer el mercado de drones de una forma importante, especialmente con aquellos modelos dirigidos al consumo “doméstico”. Es curioso, a pesar de que hay mucho por legislar en la mayoría de países, no hay compañía importante que esté rondando la posibilidad, y no paran de aparecer nuevos nombres en la escena.

La que os presentamos hoy se llama CyPhy Works, un nuevo competidor que quiere llegar a un mercado dominado por DJI, para molestar un poco con un dron en el que la cámara y facilidad de uso son sus dos pilares importantes.

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