Un lanzamiento que llevaba barruntándose varias semanas, y que finalmente se ha producido en el día de hoy: NVidia presenta sus nuevas gráficas 'Maxwell', con dos modelos que pretenden cubrir las gamas más altas de producto.

Son las NVidia GeForce GTX 980 y GTX 970, la segunda generación de GPU Maxwell tras las presentadas en el primer trimestre del año. En esta ocasión destaca la enorme eficiencia energética que han conseguido a la vez que, como es habitual, consiguen mantener un ritmo de evolución y mejora en lo que al rendimiento se refiere.

Maxwell, la décima generación, quiere ocupar su trono

Maxwell es la décima generación de GPU NVidia, y la sucesora de la Kepler utilizada en la pasada generación (GTX 700 Series). A nivel arquitectónico se mantiene el proceso de fabricación de 28 nanómetros, a pesar de los múltiples rumores que acercaban los 20 al mercado de gráficas de gama más alta. Me temo que tendremos que esperar a 2015 para conocerlas.

El núcleo GM204 es, sin duda alguna, el principal protagonista de las dos nuevas tarjetas, y en él se ha centrado su trabajo: curiosamente contienen un menor número de núcleos CUDA, aunque NVidia asegura que estos son mucho más eficientes y capaces de batir sin problemas tanto a las anteriores generaciones como a los modelos de AMD, gracias en parte a las nuevas tecnologías implementadas. Asimismo, suben significativamente las frecuencias de reloj, alcanzando los 1.216 MHz. en modo Turbo Boost en la GTX 980. Estas son sus características más detalladas:

NVidia GeForce GTX 980 El núcleo GM204 en detalle
GTX 980 GTX 780 Ti GTX 970 GTX 770 GPU GM204 GK110 GM204 GK104 Proc. Fab. 28 nm. 28 nm. 28 nm. 28 nm. Núcleos CUDA 2048 2880 1664 1536 Frec. base 1126 MHz. 875 MHz. 1050 MHz. 1046 MHz. Turbo Boost 1216 MHz. 928 MHz. 1178 MHz. 1085 MHz. RAM 4 GB GDDR5-256b 4 GB GDDR5-256b 3 GB GDDR5-384b 2 GB GDDR5-256b Núm. transistores 5200 millones 7100 millones 5200 millones 3500 millones TFLOPS S/P 5,0 5,0 4,0 3,2 TDP 165 W. 250 W. 145 W. 230 W.

Como veis uno de los puntos claves es la notable reducción en el consumo energético, donde los nuevos modelos son capaces de reducir en torno al 30% las cifras de los modelos previos. NVidia ha sacado el máximo provecho a los 28 nanómetros justo en su recta final de su vida útil, ya que se estima que la próxima generación se implemente ya con transistores fabricados en 20 nanómetros.

Nuevas tecnologías para mejorar la calidad de imagen

No puede ser todo hardware, y NVidia ha implementado ciertas mejoras a nivel de software con las que buscan conseguir no sólo el incremento en el rendimiento, si no también una mejor calidad de la imagen.

  • Voxel GLobal Illumination (VXGI): generar iluminación más realista en entornos 3D, tanto para luces directas como indirectas (reflejos); VXGI se añade a la librería NVidia GameWorks para que los desarrolladores la aprovechen (vendrá integrada en el Unreal Engine 4 que estará disponible a finales de año).
  • Multi-Frame Sampled Anti-Aliasing (MFAA): una evolución de desarrollo propio sobre el anti-aliasing tradicional, con la que su procesamiento se adapte a las GPU Maxwell. Aseguran que a través de MFAA se podrá mantener una calidad de imagen a la vez que se reduce el tiempo de proceso.
  • Dynamic Super Resolution (DSR): permitirá que los juegos puedan renderizarse a resolución 4K para luego reescalarse a FullHD. Aseguran que la imagen tiene una calidad muy superior a si directamente hubiese sido renderizada a FHD; DSR estará disponible a través de GeForce Experience.
  • VR Direct: un conjunto de varias funcionalidades pensadas para mejorar la experiencia en aplicaciones de realidad virtual o nuevos dispositivos, como por ejemplo podría ser Oculus Rift. Por ejemplo VR SLI (si tenemos una configuración de dos gráficas, podemos utilizar cada una de ellas para renderizar la imagen de cada ojo), Asynchronous Warp (reducir la latencia) o Auto Stereo (añadir funciones de audio a Oculus Rift).

Quizá la que más llama la atención es DSR y esa promesa de conseguir calidad 4K en un monitor FullHD, una función que tenemos enormes ganas de probar y que creemos llega a tiempo: los monitores 4K son aún muy pocos, y si realmente supone una significativa mejora puede suponer un golpe sobre la mesa por parte de NVidia.

Nuevas NVidia 'Maxwell', disponibilidad y precio

Unas gráficas muy interesante que reducen el listón económico de los modelos de la anterior generación, que como referencia empezaron a venderse por 699 y 399 dólares (780 Ti y 770 respectivamente). Estos serán los precios de partida de los dos nuevos modelos:

  • NVidia GeForce GTX 980: 549 dólares (en España ~560 euros)
  • NVidia GeForce GTX 970: 330 dólares (en España ~350 euros)

NVidia GeForce GTX 980

NVidia GeForce GTX 980

Seguramente pagar 549 dólares por una tarjeta gráfica suponga un desembolso exagerado para muchos, y ciertamente lo es: NVidia GTX 980 es una tarjeta gráfica de gama muy alta y, por tanto, sólo para los bolsillos más holgados.

NVidia GeForce GTX 980

NVidia GeForce GTX 980

Mucho más interesante me parece NVidia GTX 970, una gama alta pero más económica que será equiparable a las R9 290X pero con un precio notablemente menor: en España ya se puede encontrar por unos 350 euros, por los aproximadamente 450 de la R9 290X. Evidentemente no es una tarjeta para cualquiera, pero sí es un producto con una magnífica relación calidad/precio para los que estén pensando en armarse un equipo gaming de alto rendimiento sin dejarse un riñón en ello.

Más información | NVidia

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