Gadgets y tecnología: últimas tecnologías en electrónica de consumo - XATAKA

Los dongles HDMI se pusieron de moda con el Chromecast de Google, y hace menos de un año a ese sorprendente dispositivo le salía un interesante competidor. Se trataba de Matchstick, una solución basada en Firefox OS que estaba apoyada y certificada por Mozilla y que tuvo un éxito notable en su campaña de financiación colectiva en Kickstarter.

Los responsables del proyecto ya avisaron hace meses de que habría retrasos en el lanzamiento del Matchstick, pero hoy han tenido que confesar que las dificultades son demasiado importantes: el proyecto ha quedado cancelado, y han indicado que devolverán todo el dinero a los que apostaron por este producto en esa campaña.

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Es uno de los conceptos más interesantes e inquietantes de los últimos tiempos: eso de contar con una alternativa a la comida tradicional que uno se toma a modo de batido no es nuevo, pero con Soylent ha tomado otra dimensión. La startup estadounidense quiere revolucionar el segmento de la alimentación (o parte de él) con su producto, y acaba de renovar su desarrollo.

Soylent 2.0 acaba de ser anunciado, y los responsables de este producto destacan una diferencia fundamental con la primera iteración del producto. Soylent 2.0 llega en botella, ya mezclado y preparado para el consumo directo, evitando así a los consumidores la ¿tediosa? labor de abrir los sobres con los polvos que una vez mezclados se convertían en esos nutritivos batidos.

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Los mapas de Nokia ya son alemanes, y los finlandeses siguen con su operación de soltar lastre, en una decisión que estaba casi asimilada por la industria, con multitud de posibles novios - de todo tipo - que han ido apareciendo en los últimos meses. Al final, los fabricantes de coches son los que más ganas tenían de tener sus propios mapas.

Se quedan con un servicio de mapas y navegación que comenzó su vida en dispositivos móviles, pero se hizo importante dentro de los coches. Cubren más de 180 países, y 46 idiomas diferentes. Vamos a intentar entender mejor su historia y proyección:

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Magnet

Como vimos ayer, dibujar mapas es una de las tareas más creativas y apasionantes a las que se ha dedicado el ser humano a lo largo de su historia. Hoy continúa siéndolo. Internet ofrece miles de posibilidades, del mismo modo que las nuevas tecnologías, para crear nuevos y excitantes mapas. O para inventarlos de la nada. Es lo que mucha gente hace y difunde en Reddit, donde se cuentan por centenares los mapas que recrean situaciones ficticias: un "qué hubiera pasado si" dibujado.

Nos hemos dado un paseo por Imaginary Maps y hemos seleccionado algunos de los mejores. Algunos de ellos cuentan con explicaciones detalladas y minuciosas, e incluso han dado a debates apasionantes (no sin un alto componente ridículo, todo sea dicho) en los comentarios. Otros son más simples o se explican por sí solos. En cualquier caso, todos son igual de divertidos.

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El gigante surcoreano de la electrónica, Samsung, ha anunciado la creación de un fondo de 100.000 millones de won (77,98 millones de euros) para compensar a los empleados de sus factorías de semiconductores que se vean afectados por el cáncer, además de tratar de prevenir este tipo de riesgos e investigar en el área de la seguridad laboral.

Según indican en Reuters, el fondo servirá además para compensar a empleados de subcontratas en esas plantas de fabricación de microprocesadores y pantallas, y se desarrollarán nuevos sistemas para proteger a los trabajadores ante posibles riesgos de contraer esta enfermedad.

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Ya habíamos visto cómo el uso de drones en el segmento del narcotráfico no es algo nuevo, pero en California las cosas acaban de ir un paso más allá. En este estado de EE.UU. el uso medicinal del cannabis es legal desde hace casi dos décadas, y eso ha dado lugar a nuevas ideas para comercializar esta sustancia.

Aquí es donde entra Trees, una empresa que aprovecha esa legalización y las opciones de los cuadricópteros existentes para distribuir marihuana a través de estos pequeños vehículos no tripulados. Los responsables de esta idea advierten de que el reparto puede no estar disponible en algunas zonas, pero se anuncian con una música de fondo curiosa: "La cabalgata de las valquirias".

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Hace tiempo que desde Erle Robotics llevan planteando soluciones en el campo de los drones, pero ahora quieren apostar también por la robótica algo más convencional y para ello pronto ofrecerán un nuevo producto. Se trata de Erle-Spider, que estará basado en el Robot Operating System (ROS) que ya gobernaba otros productos de este y otros fabricantes y que destaca por el uso de Ubuntu Snappy Core, la distro de Canonical orientada a la Internet de las Cosas.

Esa base permitirá a esta singular araña robótica acceder a la tienda de aplicaciones para drones y robots que Erle Robotics hace tiempo que está impulsando, y en la que los desarrolladores pueden comenzar a incluir sus creaciones. La araña de 34x24x15 cm y algo más de 2 kg de peso tiene una estructura de aluminio y 18 grados de libertad -3 en cada "pata"- para poder acceder a distintas combinaciones de movimiento.

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Los sistemas de altavoces convencionales son en cierto modo "aburridos", pero un grupo de emprendedores han querido ir un pasito más allá y salir de los principios habituales para dar el salto a un concepto más divertido. Se trata de SparkBlocks, un proyecto en el que podremos configurarnos nuestro propio sistema de altavoces para que haga mucho más que "solo sonar".

La iniciativa ya tiene su sitio en Kickstarter, donde este grupo de expertos explica las características de SparkBlocks, un sistema que desde luego está centrado en ofrecer un buen sonido pero que además cuenta con otros módulos para que podamos contar por ejemplo con un potente LED que ilumine la estancia en la que estamos, un módulo de batería que permite alimentar el sistema pero también recargar nuestro móvil, o incluso un módulo con pantalla táctil y conectividad WiFi y Bluetooth con dispositivos Android e iOS.

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Hace unos meses que Microsoft nos sorprendió con sus Hololens pero en este segmento también hay soluciones que son más de "andar por casa". Es el caso de un sencillo montaje que cualquier usuario puede aplicar por encima de su smartphone para generar un efecto muy similar al de un holograma real.

Todo se consigue con la unión de cuatro pequeñas piezas de plástico o cristal que una vez unidas y colocadas sobre la pantalla de un smartphone o de un tablet boca arriba permitirán simular la generación de un holograma. Mientras que en las pantallas se muestra la vista desde cuatro puntos de vista de un objeto, al unir esas piezas sobre la pantalla el efecto es sorprendente.

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Magnet

Bienvenidos a una lista gigantesca de estrategias de precios basadas en la psicología. Válidas tanto para empresas como para cualquiera que quiera vender algo en eBay, lanzar un nuevo producto o negociar la venta de una propiedad. Aquí aprenderemos cómo se pone precio a las cosas para maximizar el beneficio.

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Los responsables de OnePlus están que no paran: tras el lanzamiento del OnePlus 2 llevan ya un millón de reservas de este terminal. Es probable que no puedan suplirlas todas -si es que todos los que han reservado quieren hacerse con él realmente- pero está claro que la firma tiene ante sí unos meses muy interesantes.

En una entrevista reciente con USA Today el CEO de OnePlus Carl Pei dio más datos sobre estos próximos meses y dio una sorpresa: la firma prepara ya el lanzamiento de un tercer terminal que aparecerá antes de las navidades. No ha dado demasiados detalles sobre este modelo, del que simplemente indica que "podría o no tener especificaciones más altas que el OnePlus 2", y concluye que "va a ser impresionante".

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La semana pasada se filtró de forma importante todo lo que Sony quería presentarnos. Nos encontramos con un par de teléfonos que responden al nombre de Sony Xperia M5 y Xperia C5 Ultra, ahora vamos a centrarnos en el primero, que cuenta con una mezcla de ingredientes muy interesante.

Alguno podría situarlo como un sucesor del Xperia M4 Aqua, pero también como una versión reducida de los teléfonos más potentes de la casa, con un hardware interno inferior. Sea como sea, nos encontramos con un dispositivo en el que las cámaras son importantes, y el hardware lo pone MediaTek.

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