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Hemos probado las llamadas de vídeo de WhatsApp y aún tendrán que mejorar para igualar a la competencia
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Hemos probado las llamadas de vídeo de WhatsApp y aún tendrán que mejorar para igualar a la competencia

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Casi un año después de que empezasen a probar la función, WhatsApp por fin ha dado sus primeros pasos para implementar un servicio de llamadas de vídeo. Lo ha hecho en la última versión beta de su aplicación, de manera que todos los que se la descarguen podrán empezar a realizar videoconferencias con sus contactos.

De esta manera, WhatsApp por fin se pone a la altura de otras aplicaciones como Skype, Hangouts y Messenger que ya ofrecen esta posibilidad, aunque de momento sin opción de conferencias grupales. Hemos estado probando esta nueva función para ver qué tal funciona, qué opciones ofrece, si es fácil de utilizar y si tiene buena calidad en las llamadas.

¿Cómo se activan las videollamadas?

Cámara

Pero antes de nada, tienes que tener en cuenta que esta funcionalidad de momento sólo está disponible para la versión beta de WhatsApp. Por lo tanto, si quieres disfrutar de ella tendrás que apuntarte al canal de pruebas. Haciéndolo probarás esta y futuras nuevas funcionalidades de la aplicación antes que nadie, aunque sacrificando algo de estabilidad, pues las betas son para eso, para encontrar fallos y corregirlos antes de lanzar la función entre el resto de usuarios. Esta versión beta también ha empezado a llegar a iOS y Windows Phone.

Si aún así estás dispuesto a ello, lo único que tienes que hacer es entrar en la página de la beta de WhatsApp en Google Play y darle al botón para apuntarte a ella. Una vez lo hagas el sistema puede tardar algunos minutos en reconocerte como betatester, pero una vez lo haga directamente empezarás a recibir las actualizaciones en tu móvil.

Hay una segunda opción que es la de descargarte directamente la APK de la aplicación, sin necesidad de andar enredando con Google Play. En este caso deberías tener activada la opción de permitir fuentes desconocidas en la sección de seguridad de la configuración de Android para poder ejecutar los APK descargados, y bajar después el de la beta de WhatsApp desde APK Mirror.

En cualquier caso, esto es únicamente para quienes quieran ser los primeros en probarla la funcionalidad. Si no tienes prisa sólo tendrásesperar algunos días o semanas, ya que una vez concluyan las pruebas de la versión beta, WhatsApp empezará a implementar la opción entre todos sus usuarios para que nos llegue con las actualizaciones simples de la aplicación.

Cómo funcionan las llamadas?

Captura 1

El proceso para empezar una videoconferencia es sencillo. Tendrás que ir a una de tus conversaciones o iniciar una con un único contacto y darle al botón de llamada que aparece en la parte superior derecha con el icono de un teléfono. De momento no hay iconos separados, por lo que al darle al de llamadas se te abrirá una ventana emergente preguntándote si quieres hacer una llamada de voz o una videollamada.

Pulsando en la opción de videollamada comenzaremos a llamar a nuestro contacto, y antes de que nos coja aparecerá nuestra cara en la pantalla para que veamos cómo nos van a ver. Cuando nos acepten la videollamada la interfaz pasará a ser la clásica en la que toda la pantalla principal la ocupa la imagen de la persona a quien llamamos y abajo a la derecha se ve nuestra cara, con el botón central de colgar en grande abajo en el centro.

Aparecen nada más iniciar la videoconferencia, y aunque enseguida se esconden para no molestar, si deslizamos de abajo arriba con el dedo en la parte inferior de la pantalla volverán a aparecer tres iconos con opciones para las llamadas. El primero empezando de la izquierda es el de alternar la cámara, de manera que si queremos enseñarle a alguien lo que estamos viendo podemos activar la cámara trasera en vez de la frontal.

Tendremos opciones para cambiar de cámara, eliminar el audio o enviar mensajes de texto

El segundo icono es el de texto. Podemos enviarle un mensaje de texto normal a nuestro contacto mientras estamos hablando con él, aunque eso sí, cuando pulsemos sobre el icono para hacerlo nuestra pantalla se minimizará y nuestro vídeo se pausará, o sea que la otra persona no podrá ver nada de lo que hagamos mientras escribimos. El tercer icono es el de silenciar nuestro micrófono para que no nos puedan oír.

Cuando nos llamen, lo que veremos será una pantalla en la que se muestra nuestra cara para saber que estamos presentables (no era mi caso). En la parte superior aparece el nombre del contacto que está realizando la llamada, y debajo los dos botones que deslizaremos para aceptar o cancelar la videoconferencia.

Captura 2

En cuanto a la calidad del vídeo, depende de cómo sea nuestra conexión. Por ejemplo, cuando hemos hecho la prueba con ambos móviles conectados al una red WiFi todo parecía ir correctamente, el vídeo se mostraba con buena fluidez, el sonido se escuchaba sin problemas y la conectividad funcionaba correctamente.

Pero al hacer otra prueba utilizando el 4G del móvil la experiencia no es tan buena. Hemos notado menos fluidez en el vídeo, pixelándose a veces la imagen o pausándose directamente por la mala conexión, y con un sonido que a veces sonaba un poco metálico. Esto es algo en lo que tendrán que ir mejorando durante la beta, sobre todo pensando en las localidades en las que aún no tienen conectividad 4G.

Una vez finalizada la llamada, WhatsApp nos mostrará una ventana emergente en la que nos pide que valoremos de 0 a 5 estrellas la calidad de la llamada. Es una opción de feedback en la que, si decimos que la calidad ha sido mala, nos pregunta por qué mostrándonos tres posibles fallos o un cuadro de texto para escribir exactamente qué problema hemos tenido.

Dsc 0020

Como hemos dicho al principio la función de videollamadas está aún en fase beta, y por lo tanto sólo está disponible para quienes se hayan molestado en apuntarse a ella. Esto es importante porque si intentas iniciar una videollamada con alguien que no tenga activada la opción, WhatsApp nos mostrará un mensaje de error como el que vemos en la foto superior.

WhatsApp empieza a despertar

WhatsApp está despertando, y parece empezar a darse cuenta de que en el mundo de la tecnología no es bueno dormirse en los laureles. Por eso, a pesar de su fama de ser siempre de los últimos en implementar nuevas tecnologías, lleva unos meses añadiendo nuevas funciones como las menciones en los chats grupales, la snapchatización dibujando sobre las fotos y el cifrado de extremo a extremo.

Ahora llegan las videollamadas, aunque un poco limitadas. De momento no podemos realizar videoconferencias en grupo, y como no se integran con la API de Contactos de Google no es posible iniciarlas directamente desde la aplicación de Contactos.

Aún así, parece que por fin se está empezando a acercar a lo que ofrece a la competencia, una carencia por la que siempre se les ha criticado. Y el timing con el que lo han hecho es importante, porque estamos viendo cómo Google empieza a hacer nuevas incursiones en el sector de la mensajería con Google Duo, y Facebook está haciendo de Messenger una aplicación cada vez más completa.

En Xataka | Cuando WhatsApp no era una app de mensajería, sino una app de estados para tu agenda "inteligente"

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