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El secreto de la autonomía del móvil no solo está en la batería

El secreto de la autonomía del móvil no solo está en la batería
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A punto de entrar en la tercera década del siglo XXI, la guerra de las baterías y su duración continúa.Tenemos que admitir que los fabricantes van ofreciendo soluciones cada vez más prometedoras que nos permiten disfrutar horas y horas de nuestro smartphone, por muy grande que sea su pantalla o muchos núcleos tenga su procesador. No obstante, el gran desafío y el quebradero de cabeza de los departamentos de I+D de las grandes compañías sigue estando ahí: ¿cómo conseguir mayor autonomía con displays cada vez más grandes y con más resolución?

Miliamperios custodiados en chasis unibody

Antes de continuar, quizá venga bien recordar lo que es un amperio. Si nos atenemos a la definición oficial de la Oficina Internacional de Pesas y Medidas, Un amperio es la "corriente constante que, mantenida en dos conductores rectos paralelos de longitud infinita, de sección circular despreciable, y colocados a un metro de distancia en el vacío, produciría entre estos conductores una fuerza igual a 2 x 10^–7 newton por metro de longitud”. Pero, casi es mejor simplificar y quedarnos con que es una unidad de medida de la intensidad de la corriente eléctrica.

En el campo que nos ocupa, la unidad de medida eléctrica que nos interesa es la milésima parte del amperio, el miliamperio, por hora (mAh). Este revela la carga eléctrica máxima que es capaz de almacenar la batería, lo que condiciona la carga que es capaz de suministrar al dispositivo. Por tanto, cuántos más miliamperios tenga una batería, más debería tardar en descargarse, aunque eso dependerá también de otros factores que veremos más adelante.

mAh

En el panorama actual del mundo smartphone, la mayoría de los grandes fabricantes optan por integrar baterías formadas por iones de litio (baterías Li-ion), cuyo conductor principal es la sal de litio. Estas son ligeras, compactas y cuentan con un ciclo de vida útil que varía desde los 300 a los 1.000 ciclos de carga. No obstante, últimamente estamos viendo la proliferación de soluciones que utilizan polímeros de litio (Li-Pol). Otorgan mayor autonomía en el mismo tamaño y se cree que serán la tendencia general a corto plazo.

Por otro lado, hace unos años los terminales premium con chasis unibody comenzaron a hacerse un hueco en el mercado frente a los smartphone con baterías extraíbles. Las ventajas de la primera opción son diseños más atractivos, terminales más delgados y mayor protección frente a la entrada de polvo o humedad, entre otras. Eso sí, la gran parte de los usuarios que necesiten sustituir este componente deberán acudir a un profesional.

Alcatel 5 Alcatel 3v Alcatel 1x Fot Alcatel

Hoy en día, estos cuerpos con batería integrada se han convertido en tendencia y han dado libertad al fabricante para organizar el interior del terminal y ofrecer a los usuarios modelos más finos y elegantes. Es el caso de Alcatel y los nuevos equipos presentados en Barcelona durante el Mobile World Congress. Las tres gamas que la firma asiática anunció en el evento ─las Series 1, 3 y 5─, lucen cuerpos unibody de grosores mínimos y displays con formato 18:9 que brindan al propietario una sensación de gran ligereza en mano y una experiencia inmersiva gracias a su pantalla infinita.

Desterrando mitos y leyendas

Aunque se está avanzando mucho en el campo de la autonomía, perdura el temor de que las baterías de nuestros nuevos smartphones pueden estropearse si no realizamos los ciclos de carga completos o si en la primera carga no se deja conectado a la red durante al menos 12 horas. Este miedo viene dado de las antiguas baterías de níquel cadmio (NiCd), que ciertamente eran más sensibles a un uso irregular en el proceso de carga al generar el llamado “efecto memoria”.

Cuando el usuario realizaba ciclos incompletos (no cargar la batería al 100% o no agotarla del todo), se podía desencadenar una reacción química que provocaba la formación de cristales en el interior de la batería. Esto acababa por deteriorar el componente.

Memory Effect

Con las baterías de litio de los smartphones actuales, este tipo de degradación ya es historia. Por tanto, ya no hace falta esperar a que un terminal se descargue por completo para comenzar a cargarlo ni dejarlo cargando una eternidad para llegar al 100%. No obstante y pese a que las nuevas baterías no parecen verse afectadas por el “efecto memoría”, se sigue recomendando realizar al menos una carga y descarga completa de vez en cuando. Será difícil terminar con el mito, pero al menos lo habremos intentado...

Otra cuestión que genera bastante controversia es la relacionada con la calibración. Si bien es cierto que podemos necesitar calibrar nuestra batería en determinados momentos para que los cálculos de carga sean correctos, es importante huir de las aplicaciones milagro que están presentes a cientos en Google Play. La mayoría no funcionan convenientemente y, en cambio, nos saturan de publicidad e incluso alguna puede "colarnos" algún tipo de malware.

Lo mejor es hacerlo de forma manual tres o cuatro veces al año. Así, cargamos el terminal al 100% de su capacidad y lo utilizamos hasta que se quede sin energía y se apague solo. Luego, esperamos 4 o 5 horas y volvemos a cargarlo por completo. De este modo, se habrá calibrado, la representación del porcentaje de carga será la adecuada y el funcionamiento de la batería, óptimo.

El software consume, pero también gestiona

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La autonomía de un teléfono móvil no solo depende del tipo de batería integrada, sino del diseño del mismo, de su hardware, del software implementado y de la optimización que haga el fabricante del sistema operativo de acuerdo a las características del terminal. En efecto, en el lado del software muchos fabricantes acompañan a sus terminales de aplicaciones que facilitan al usuario el control y la gestión del mismo.

En este sentido, modelos como Alcatel 5, Alcatel 3 o Alcatel 3V incluyen la función Smart Manager. Este "administrador inteligente" nos brinda la oportunidad de gestionar apartados esenciales como la memoria, el espacio de almacenamiento o el tema que nos ocupa en este artículo: el gasto de batería. Así, desde esta última opción es posible activar distintos modos de energía, desde el más permisivo en cuanto a consumo hasta el más exigente, que reducirá el launcher a su expresión más sencilla, pasando por el modo normal.

Con todo, la pantalla es elemento que más consume, más ahora que suelen ser de generosas dimensiones. Pero, nuestra forma de actuar con el smartphone será un aspecto clave que influirá en su duración.

El trabajo del fabricante continúa en nosotros

Estos son algunos consejos para optimizar nuestro consumo y ahorrar el máximo de batería:

  • Brillo automático desactivado: aunque el brillo automático es cómodo en muchas ocasiones, nada como un control manual del mismo. Es muy probable que el brillo esté demasiado alto en “modo automático” cuando manejamos el móvil antes de irnos a dormir o no se ilumine lo suficiente en condiciones de luminosidad adversa. Nosotros sabemos mejor que el sistema en qué condiciones de luz estamos y cuánta necesitamos en cada momento.

  • Desactivar conexiones innecesarias: toda conexión inalámbrica que no vaya a ser usada puede desactivarse para ahorrar batería. Nos referimos por supuesto a Bluetooth, WiFi, NFC o GPS.

Wifi Bateria
  • Controlar las aplicaciones “chupópteras”: Hay apps que consumen una gran cantidad de recursos y quizá no nos compense mantenerlas instaladas. Para llevar un control sobre estas y su consumo, debemos ir a los ajustes de nuestro smartphone y acceder a "Administrador de energía/Consumo de energía de la aplicación o Uso de la batería". Una vez dentro podremos controlar qué apps se “están pasando de vueltas” con nuestra batería. Si no son importantes siempre es posible desinstalarlas y problema resuelto. Pero, si se trata de una app de referencia, quizá podamos encontrar en Google Play su versión “Lite“, que consumirá mucha menos batería. Encontrarás para apps como Facebook, Messenger o Skype.

  • Cambiar de modo de red: Si tu teléfono y operador lo permite, dentro de las opciones de conexión podrás encontrar la opción referente a tu red móvil. Es muy probable que tengas activada por defecto la conectividad 4G. Sin embargo, si alguna vez te encuentras muy bajo de batería, cambiar a conectividad 2G puede estirar con creces la duración. También es útil si hemos consumido la tarifa de datos del mes y mayormente vamos a hacer llamadas. Asimismo, en zonas de poca cobertura de algunas redes como el 4G, es preferible fijar manualmente la red 3G o 2G para que nuestro smartphone no se pierda en una constante búsqueda y cambio de red que acabará con nuestra batería antes de lo deseado.

  • Cuidado con la temperatura: Tanto las baterías de iones como las de polímeros de litio son especialmente sensibles a los cambios de temperatura. Es muy normal que muchos móviles se queden al calor de la toalla en verano, lo que provocará un irremediable deterioro en su vida útil. También es importante que carguemos nuestro smartphone con el cargador oficial suministrado por el fabricante. Se han dado muchos desgraciados casos de accidentes por baterías que acabaron ardiendo, en muchos casos el culpable era un cargador inadecuado. La temperatura ideal a la que mantener la batería de nuestro smartphone no debería superar los 20 o 25 grados.

Grafeno como apuesta de futuro

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Hace 8 años, dos científicos de origen ruso fueron galardonados con el premio Nobel por conseguir aislar a temperatura ambiente una sustancia llamada grafeno. Presente en la naturaleza en abundancia y olvidada por la ciencia prácticamente desde los años 30 del siglo pasado, ahora está en boca de todos. Los científicos coinciden en que el uso del grafeno es prácticamente ilimitado y, por supuesto, tiene y tendrá un papel vital en el futuro de la electrónica de consumo.

Algunos usuarios ya sueñan con smartphones que incorporen baterías de grafeno capaces de multiplicar las capacidades de autonomía. La realidad es que esos sueños podrían hacerse realidad muy pronto, ya que los departamentos de I+D de las distintas empresas tienen la vista y el tacto puestos en las capacidades del grafeno como revolución en la siguiente generación de smartphones. ¿Os imagináis una batería ultraligera de 4.500 mAh capaz de cargarse completamente en diez minutos? Pues no os vayáis muy lejos porque el futuro está a punto de hacer su entrada estelar para dejarnos con la boca abierta.

Mientras llega, y siempre que nuestros teléfonos lo soporten, podremos disfrutar de los sistemas de carga rápida, que suministran mayor caudal de energía al dispositivo para que se cargue en menos tiempo, o de carga inalámbrica, que generan un campo electromagnético a través del cual el smartphone recibe su dosis energética.

Imagen: Unplash - Samuel Zeller

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