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Apple y Samsung firman la paz: fin de juicios de patentes fuera de Estados Unidos

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Apple y Samsung firman la paz: fin de juicios de patentes fuera de Estados Unidos

"Apple y Samsung han acordado abandonar todas las demandas entre las dos compañías fuera de Estados Unidos". Así de rotundas se han mostrado ambas empresas en un comunicado en el que anuncian el fin de las hostilidades a causa de las patentes. La noticia llega después de que Apple y Google llegaran a un acuerdo similar y con la Unión Europea presionando para que se acaben estas batallas legales en la telefonía móvil.

Tanto Apple como Samsung tenían casos pendientes en países como Alemania, Reino Unido, Francia, Japón e incluso Corea del Sur, donde Samsung tiene su sede central. Mientras que Apple acusaba a Samsung de copiar el iPhone, la compañía surcoreana demandaba a Apple en base a algunas patentes en su poder relacionadas con el funcionamiento de algunos componentes básicos en telefonía móvil.

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Apple quiere que Samsung prometa no copiarle si desea un acuerdo en la guerra de patentes

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Apple quiere que Samsung prometa no copiarle si desea un acuerdo en la guerra de patentes

No se van a andar por las ramas los abogados de Apple de cara a su próxima cita en la guerra de patentes que lleva entreteniendo a ambas compañías desde 2011. Tratando de acercar posturas ante el nuevo juicio que arranca en California a finales del mes de marzo, la juez propuso a ambas compañías un encuentro entre sus líderes que tendrá previsiblemente lugar a inicios del mes de febrero.

Pero si la jueza quiere que se limen asperezas, no parece que vaya a ser posible. Allí, Samsung se va a encontrar según Fosspatents con una postura inamovible de Apple si ambas compañías quieren llegar a un acuerdo antes del juicio.

Sin rodeos, Apple ha exigido que cualquier posible acuerdo entre ambas compañías incluya una cláusula anticopia de los productos/servicios de Apple por parte de Samsung. En el otro extremo tenemos a los abogados de la compañía coreana que afirman que Apple les ofreció acuerdos sin esta cláusula, algo que lógicamente Apple desmiente. Y así una y otra vez.

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Samsung consigue bloquear la venta de varios modelos de iPhone e iPad en EEUU

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Samsung consigue bloquear la venta de varios modelos de iPhone e iPad en EEUU

Cuando parecía que la guerra de patentes entre Apple y Samsung se daba un respiro, llega un golpe duro para la empresa americana. Si bien ya teníamos una primera sentencia sobre la copia de unos a otros donde Samsung resultó la perdedora (en relación con copias al diseño y patentes de software) , hoy toca lo contrario.

En Samsung andan de celebraciones por la decisión de la Comisión de Comercio Internacional estadounidense que ha impuesto una sanción consistente en la prohibición a Apple de vender e importar a EEUU modelos de iPhone 4 y 3GS, así como iPad 2 y 3 en sus versiones 3G de la operadora AT&T. Se trata esta vez de una decisión final.

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El Samsung Galaxy S3 en la diana de Apple

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El Samsung Galaxy S3 en la diana de Apple

El culebrón Apple contra Samsung no nos da un respiro. Mientras en EEUU Apple ganaba uno de los juicios abiertos con la compañía coreana, en Japón lo perdía en relación con una denuncia relativa a la sincronización de música y vídeo de gadgets en servidores.

En otro de los casos abiertos en EEUU, Apple ha presentado un “añadido“ para que tanto el Samsung Galaxy S3 como el Galaxy Note y el reciente Note 10.1 se sumen a los dispositivos coreanos que la firma de california indica que infringen varias de sus patentes relacionadas con la experiencia de usuario de su sistema operativo, entre ellas algunas ya tan habituales como el deslizar para desbloquear o el autocompletado de texto.

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No, no fue un gran día para los innovadores

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No, no fue un gran día para los innovadores

Uno de los retos más complicados a la hora de abordar el caso Apple Vs Samsung es intentar no caer en la simplificación de “buenos y malos”, en abstraerse de las filias y fobias alrededor de las dos marcas y de las dos plataformas e intentar ser coherente con la admiración que uno siente por los innovadores en tecnología y lo que viene criticando desde hace años contra las patentes software.

Antes de entrar en materia y para curarme en salud de argumentos ad-hominem, comentar que en el bolsillo llevo un Galaxy SIII y mi portátil es un Macbook Pro, que la tele de casa es Samsung y muy cerca de ella tenemos un iPad. Una vez dicho esto, creo que estamos en condiciones de intentar profundizar en las consecuencias del fallo del juicio clave de este año en el sector tecnológico.

Patentes y patentes software

Una patente no es otra cosa que un monopolio que concede el estado durante un periodo de tiempo a un inventor, de forma que solo él o quien él decida puede ofrecer en el mercado lo inventado. La clave es que la idea original es proteger a los innovadores, especialmente a los más pequeños bajo el supuesto de que un gigante en el mercado que copiase su innovación le impediría sacar rendimiento a la misma. En definitiva, se trata de limitar la puesta a disposición de todos del conocimiento generado a cambio de incentivar la innovación por la vía de otorgar permisos exclusivos a los creadores.

Todo esto parece impecable en teoría, aunque cuando se traslada según a qué mercados empiezan a aparecer puntos de discusión, como sucede en la industria farmacéutica y los genéricos. Con las patentes software el debate lleva años siendo muy activo, de hecho no aplican – en teoría – en Europa y sí en Estados Unidos y hay fuertes argumentos para desconfiar de ellas: se llega a patentes sobre temas tan básicos, sobre aplicaciones directas de principios matemáticos e ideas tan inmediatas, que las posibilidades de innovación se tornan en inexistentes cuando las herramientas y métodos para llegar a ellas ya están patentados.

Es por ello que algunos llevamos años y años denunciando patentes software que nunca debieron ser concedidas, de hecho tras haber trabajado muchos años en el desarrollo software puedo asegurar que si desde que se comenzó a programar se hubiese patentado al nivel actual sería imposible desarrollar nada sin romper alguna, no existiría gran parte del software libre y se habría logrado justamente lo contrario de lo que el sistema de patentes se supone que busca, que es potenciar la innovación.

Echando un vistazo a las que han sido objeto de debate, encontramos patentes de diseño y técnicas bastante discutibles (es fácil buscar el texto original con Google): desde las pantallas con los iconos en cuadrículas (esto hace que sistemas como Firefox OS apueste por los iconos redondos) o el “tap to zoom” (que es la idea inmediata de pulsar sobre algo para verlo mejor).

Este caso, para más inri, se complica al entrar en juego las leyes que limitan los parecidos en diseño para evitar que se confunda a los consumidores haciendo pasar un producto por otro y al estar celebrándose casos similares en otros países, como en Corea o Alemania.

Apple Vs Samsung

Perdedores con las patentes software

A raíz de este juicio muchos han concluido que el gran perdedor ha sido el obviamente derrotado, Samsung, algo con lo que no estoy de acuerdo. Samsung ha perdido, claro, pero económicamente se lo puede permitir de sobra y lo más costoso será a nivel de imagen, como consigue trabajar su imagen como innovador y no como un imitador.

¿Quiénes pierden? Curiosamente las pequeñas startups y el software libre son quienes más tienen que perder en una industria software con patentes. Recomiendo leer a Eduald Domenech de InOutTv al respecto y desde la experiencia de haber patentado en Estados Unidos: la protección que otorgan las patentes se la llevan las grandes corporaciones. No hay más que echar un vistazo al número de patentes que son capaces de generar a la semana Microsoft, IBM y la propia Samsung.

Son los emprendedores quienes más tienen que perder en el escenario actual de miles y miles de patentes concedidas mensualmente, aunque desarrollen algo increíblemente innovador es altamente improbable que por el camino no violen un puñado de patentes software de esas tan básicas logradas por las grandes corporaciones. El caso es que hasta hace muy poco la mayoría de grandes compañías no eran proactivamente agresivas, más allá de intentar meter algo de miedo. ¿Qué ha pasado? Básicamente el mercado móvil y el cambio de posición de liderazgo de estos actores.

De los trolls a las empresas de tecnología con ejércitos de abogados

Hasta ahora el papel de malo de esta película estaba reservado a los “trolls de las patentes”, aquellos actores que se dedicaban a patentar aquello que veían con posibilidades de que otros desarrollaran y cuyos beneficios venían de licenciarlas o exigir indemnizaciones en juicios, no de ejecutar y competir con lo patentado. Con este escenario resultaba sensato para las grandes compañías patentar aquello que fuesen a poner en el mercado de forma preventiva, no tanto para demandar a otros (no les hacía falta) como para defenderse de estos trolls.

¿Qué ha pasado en los últimos años? Hemos visto como grandes de la web han ido perdiendo liderazgo como Yahoo han pasado a la ofensiva para intentar obtener nuevas vías de ingresos; en el sector móvil hay dos movimientos clave, uno es el de Microsoft que de pronto se ve fuera del mercado ataca a Android y llega a conseguir más ingresos por licenciar patentes a fabricantes de este sistema que los obtenidos por licencias de Windows Phone; el otro movimiento es el ataque sistemático de Apple contra los fabricantes Android, caso HTC y el actual de Samsung.

Samsung Galaxy vs iPhone

Además de eso tenemos cientos de acuerdos entre compañías que no trascienden, a veces de pago por licencia, a veces de acuerdo mutuo para utilizar recíprocamente el portafolio de cada uno, y un mercado cada vez más relevante de bibliotecas de patentes con compras de empresa con esta razón como principal motivo. Recordemos la subasta de las de Nortel ganada por un consorcio creado por Microsoft, Apple y RIM, la compra de las patentes de AOL por parte de Microsoft (entre ellas algunas de las antiguas de Netscape) o la compra de Motorola por parte de Google.

El futuro de Android y de un sector en guerra por patentes

No podía faltar en este análisis analizar como queda quien ha recibido un duro golpe, que no es otro que Android, el responsable directo o indirecto de que Samsung haya sido condenado por violar algunas de las patentes en disputa en este caso. De hecho, surgen varias preguntas de cara a futuro, ¿será Apple un nuevo licenciador como ya lo es Microsoft para los grandes fabricantes de Android y por tanto utilizar este sistemas pasará a ser bastante más caro que, por ejemplo, licenciar Windows Phone? ¿no compró Google Motorola para evitar este escenario? Si es así, ¿por qué no ha socorrido a Samsung? ¿No puede o no quiere? (si es esto último regresaría a la discusión sobre el plan B de los fabricantes Android por si Google cambia de estrategia).

Sea como fuere, creo que todo invita a concluir que una industria del software con un sistema de patentes como el actual es una industria menos innovadora, menos competitiva y definitivamente más fea, en la que las compañías gastan enormes cantidades de recursos en abogados en lugar de destinarlos a crear nuevos productos y en la que se acaba en un sector de trincheras. Estos días apuntaba Dans, en mi opinión con acierto, que de este juicio no va a salir ningún tipo de incentivo para la innovación en el futuro; también me quedo con el comentario de Amartino sobre la incoherencia que reina entre los analistas del sector tecnológico.

¿Qué hubiese sido de Apple si….

Gui Xerox
Sostengo que Apple no necesitaba de las patentes para amortizar su innovación (el mercado lo demuestra, el propio Tim Cook lo afirma), que las patentes software son muy discutibles (sobre todo a la hora de conseguir lo que se afirma que incentivan) y que todo esto lleva a penalizar a todas aquellas compañías que siguiendo una tendencia del mercado innovan luego en multitud de elementos que los usuarios se perderían si no existieran.

Termino como empecé, esta no es – en mi opinión – una historia de buenos y malos. No voy a blasfemar contra Apple porque creo que es absurdo estar frontalmente en contra de una compañía tan innovadora y que lleva años revolucionando y mejorando casi cada sector en el que entra cuando te apasiona la tecnología y sus posibilidades. Es más, creo que es bastante claro que la industria corrió detrás de iPhone en cuanto salió y que quienes lo hicieron mejor subieron en el mercado (Samsung, Android) y quienes decidieron no hacerlo, se quedaron atrás (Nokia, RIM). Tampoco debemos olvidar que Apple a su vez es víctima del mismo sistema, con el caso con Nokia por ejemplo (pago de 600 millones de dólares más comisión por venta por cada iPhone). Lo que no es razonable es esperar una industria en la que cada interfaz es radicalmente diferente en cada sistema, eso no ocurrió en los PC, ni pasa con los coches ni en los televisores ni en ninguna otra tecnología de consumo masiva.

El problema real no es Apple, es el sistema de patentes software imperante en Estados Unidos. Sus fundamentos teóricos, su ejecución en la que un jurado de legos en tecnología tiene que decidir sobre innovación y patentes en una disputa entre una empresa local y una extranjera, sus incentivos perversos (la oficina de patentes gana más cuanto más patentes concede) y su tendencia al proteccionismo al ser Estados Unidos a la vez quien tiene las mayores empresas software del mundo y el primer mercado tecnológico.

El mercado del software se puede regular – si acaso fuese necesario – con el copyright, sin necesidad de que entren las patentes. Ese era el escenario a finales de los 80, cuando Xerox demandó a Apple. ¿De verdad se hubiese protegido la innovación si en aquel momento Xerox pudiese haber hecho valer sus patentes y hubiese dinamitado el futuro de Apple y el resto de compañías – Microsoft incluido – que incorporaron la metáfora del escritorio a sus sistemas operativos y equipos? Apuesto a que la mayoría de las voces que hoy aplauden la sentencia en nombre de los innovadores estarían de acuerdo conmigo en que no.

Tres análisis extra, “Por qué la sentencia del juicio de Apple y Samsung es dañina para todos“, “Samsung vs Apple: Una derrota puede no ser tan amarga“ y “El veredicto Apple contra Samsung, a fondo“ en Xataka Android.

Avatar de Antonio Ortiz

Antonio Ortiz es cofundador de WeblogsSL, la empresa que hace Xataka y en la que ejerce el cargo de director de Estrategia Online. Escribe habitualmente en su blog Error500 sobre internet y tecnología. Está en Twitter y en Google Plus

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Samsung ha copiado a Apple, el jurado condena a los coreanos en la guerra de patentes

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Samsung ha copiado a Apple, el jurado condena a los coreanos en la guerra de patentes

Samsung ha copiado, ese es el veredicto final del jurado tras tres días de deliberaciones. La compañía coreana ha infringido varias patentes de Apple con sus dispositivos móviles.

Todo el mundo esperaba que tardaran más en darle un final al caso Samsung vs Apple, pero ya tenemos solución, y antes de entrar en detalles, os adelantamos que los coreanos tendrán que pagar una cifra cercana a los 1052 millones de dólares a Apple por los daños, unos 800 millones de euros.

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Samsung vs Apple: su historia antes de la hora de la verdad

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Samsung vs Apple: su historia antes de la hora de la verdad

El combate en tribunales entre Samsung y Apple lleva ya un año entre nosotros, los dos gigantes están defendiendo sus tablets y Smartphones con uñas y dientes, en definitiva, su propiedad intelectual, y los productos que han parido a partir de ella.

En ningún momento se ha conseguido llegar a un acuerdo, y será un trabajo en el día de hoy para el jurado, compuesto por nueve personas, con la juez Lucy H. Koh como maestra de ceremonias.

Los CEOs han hablado. No hubo resolución. Kevin Johnson, abogado de Samsung

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Apple consigue bloquear la venta de Samsung Galaxy Tab 10.1 en Estados Unidos

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Apple consigue bloquear la venta de Samsung Galaxy Tab 10.1 en Estados Unidos

Nuevo e importante episodio en la guerra Samsung contra Apple que tienen en los tribunales, en esta ocasión en los Estados Unidos. La compañía de la manzana sale victoriosa en este asalto al conseguir que se bloqueen las ventas de Samsung Galaxy Tab 10.1 en el mercado norteamericano.

La juez aceptó el pasado martes la solicitud de Apple, tras negar con anterioridad la posibilidad, pero se pidió que se reconsiderara el caso. En esta ocasión consideran que Samsung compite injustamente por temas de diseño, recogidos en patentes Apple.

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Samsung Galaxy Tab 7.0N Plus, otro rediseño forzado

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Samsung Galaxy Tab 7.0N Plus, otro rediseño forzado

A raíz de los problemas legales que Samsung y Apple están teniendo en Alemania, la compañía coreana decidió crear versiones especiales de sus tablets, a las que es fácil de distinguir por el apellido “N” en su denominación.

Lo habíamos visto ya con el modelo de 10.1 pulgadas, y ahora le toca el turno a Samsung Galaxy Tab 7.0N Plus, la tablet pequeña de la casa. Los modelos se caracterizan por contar con ligeros cambios en el diseño que los hacen diferentes al iPad a ojos de los tribunales.

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La partida de "Risk" entre Samsung y Apple alcanza España

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La partida de "Risk" entre Samsung y Apple alcanza España

El “juego” de estrategia que mantiene en vilo a las compañías Apple y Samsung en todo el mundo a raiz de demandas mutuas sobre el diseño de teléfonos y tablets parece que no acaba. Según ha descubierto FossPatents – y recoge ElPais – , la batalla judicial ha entrado en España.

A raiz de un documento de un juez francés que repasa la historia de estas demandas cruzadas, ha quedado al descubierto que Samsung ha querido cubrirse las espaldas ante una posible demanda de Apple en España y el 8 de septiembre de este año solicitó a un juzgado español que declarara que sus tablets de la gama Galaxy no son copia del modelo de Apple.

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