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Por primera vez han logrado que monos paralíticos vuelvan a caminar gracias a implantes cerebrales

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Por primera vez han logrado que monos paralíticos vuelvan a caminar gracias a implantes cerebrales

Las lesiones en médula espinal son sin duda de las más peligrosas que podemos enfrentar, ya que los nervios de esta zona no poseen la capacidad de regeneración como sucede en el resto del cuerpo, por ello una lesión en esta área podría representar desde la pérdida de movilidad en un miembro, hasta una parálisis conjunta de las cuatro extremidades.

Ahora por primera vez en la historia parece que estamos ante una oportunidad para "sanar" las lesiones de médula espinal, ya que un grupo de investigadores de China, Europa y Estados Unidos han desarrollado una técnica que ya ha sido probada con éxito en dos monos con parálisis, esto por medio de un sistema que ha sido bautizado como 'interfaz neuroprotésica cerebro-espinal'

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Este electrodo te hará más listo, más productivo y hasta más simpático (y tu jefe querrá utilizarlo)

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Este electrodo te hará más listo, más productivo y hasta más simpático (y tu jefe querrá utilizarlo)

No el de la foto, claro. Sé que suena a ciencia ficción, pero me temo que lo tenemos a la vuelta de la esquina. La estimulación transcraneal permite potenciar el desempeño cognitivo sin producir efectos secundarios. Es decir, un puñado de electrodos bien colocados pueden darte más rapidez mental, mejorar tu atención o hacerte un crack de la multitarea.

El Ejército de Estados Unidos ya está utilizando técnicas para mejorar las capacidades mentales de sus pilotos y sus operadores de drones. Y, según las investigaciones, funciona. ¿Cuánto queda para usarlas para aumentar la precisión de las cirujanas o la empatía de los trabajadores de un callcenter?

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¿Cómo funciona la anestesia general? Los misterios del dolor y la conciencia en la medicina moderna

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¿Cómo funciona la anestesia general? Los misterios del dolor y la conciencia en la medicina moderna

Hoy se cumplen 170 años de la primera intervención quirúrgica con anestesia general. Parece una tontería, pero aquel día de 1846 el Hospital General de Massachusetts marcó un antes y un después en la medicina. O, quizá, mejor dicho, en la sociedad en su conjunto.

Antes de la anestesia, en torno a la mitad de los pacientes morían por el trauma que les provocaban las operaciones. Pero, a pesar de su importancia y el tiempo que hace que convivimos con ella, los misterios de la anestesia siguen siendo un reto para la medicina contemporánea. ¿Cómo funciona esa cosa llamada anestesia?

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Implantarse chips en el cerebro ya no es cosa del futuro

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Implantarse chips en el cerebro ya no es cosa del futuro

Era cuestión de tiempo. Tras gafas, lentillas, wearables de todo tipo y hasta tatuajes, la siguiente barrera es esa: integrar la tecnología dentro de nuestro cuerpo y nuestro cerebro. Hemos hablado de grupos y laboratorios que llevan años trabajando este tema, la noticia ahora es que Silicon Valley ha puesto sus ojos (y su brutal capacidad de financiación y atracción de talento) en ello. Y van en serio.

Kernel, por ejemplo, es una pequeña empresa empeñada en construir un chip implantable que ayude a personas con daño neurológico de cualquier tipo. En un primer momento porque, en el futuro, buscan aumentar la inteligencia, la memoria y otras funciones cognitivas. ¿Ciencia ficción, hype startupil o de verdad estamos más cerca de esto de lo que pensamos?

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¿Cuánto cuesta un cerebro?

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¿Cuánto cuesta un cerebro?

Mil doscientos euros. Ese es, aproximadamente, el precio de un cerebro entero. Gastos administrativos, de embalaje y envío no incluidos, claro. No es un mal precio. Por piezas sale más caro: la muestra (congelada o natural) está sobre los treinta euros. El mismo precio que las muestras de ADN, ARN o líquido cefalorraquídeo.

Aunque, en realidad, este precio es un tema puramente administrativo y, como decía el poeta, no hay que confundirlo con su valor. Los cerebros son recursos fascinantes pero también son recursos escasos y de gestión muy compleja. Cada año, unos pocos cientos de cerebros son donados a algún centro de investigación o banco de tejidos para que podamos seguir investigando y haciendo avanzar la medicina. ¿Cómo funciona todo esto? ¿Qué pasa cuando donamos nuestro cerebro a la ciencia?

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¿Es cierto que en alguna parte del mundo hay alguien idéntico a ti? Un estudio lo verifica

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¿Es cierto que en alguna parte del mundo hay alguien idéntico a ti? Un estudio lo verifica

Un estudio realizado por una investigadora llamada Teghan Lucas ha tratado de demostrar esa leyenda urbana según la cual todos tenemos un doble exacto a nosotros en alguna parte del mundo. Para ello Lucas hizo uso de una base de datos con fotos de personal militar de los Estados Unidos y analizó en detalle los rasgos de 4.000 personas, extrapolando luego la probabilidad de que dos personas se parecieran dentro de la población global.

Sus conclusiones son singulares: aunque hay 7.400 millones de personas en el mundo, solo hay 1 entre 135 posibilidades de que exista una sola pareja de dobles perfectos. La cosa cambia no obstante si hablamos de personas "muy parecidas", algo que otro proyecto destacable, el "I'm not a look-alike!" de François Brunelle, ha demostrado con pruebas evidentes: fotos de personas que no se conocen pero que casi parecen gemelas.

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¿Podemos pasar un cerebro al ordenador? ¿Deberíamos al menos intentarlo?

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¿Podemos pasar un cerebro al ordenador? ¿Deberíamos al menos intentarlo?

La humanidad siempre ha soñado con la idea de ir más allá de los límites establecidos por sus cuerpos: el dolor, las enfermedades y, sobre todo, la muerte. Ahora contamos con un nuevo movimiento que viene de la mano de las nuevas tecnologías: el transhumanismo cree que la ciencia permitirá la evolución de la raza humana más allá de las limitaciones corporales actuales permitiéndonos cumplir nuestros sueños trascendentes.

Puede que la manera más dramática en la que los transhumanistas creen que la tecnología va a transformar la condición humana sea la idea de que la mente de una persona puede ser convertida en datos digitales y “subida” a un ordenador muy potente, lo que te permitiría vivir en un mundo de experiencias virtuales sin límites y por ende alcanzar la inmortalidad (siempre que alguien se acuerde de hacer las copias de seguridad y de no apagarte).

Si bien parece que los transhumanistas ignoran el hecho de que la idea de meter datos en el cerebro cuenta con varios obstáculos insalvables: solamente las dificultades prácticas suponen que no se podrá realizar en un futuro cercano pero el concepto también tiene varios problemas fundamentales.

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¿Por qué nos interesa regenerar los cerebros de pacientes clínicamente muertos?

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¿Por qué nos interesa regenerar los cerebros de pacientes clínicamente  muertos?

Se ha aprobado un ensayo clínico para investigar si es posible regenerar los cerebros de pacientes que han sido declarados clínicamente muertos. Reanima Advanced Biosciences pretende utilizar células madre, inyecciones de péptidos y estimulación neuronal para invertir “la muerte cerebral dictada por el examen clínico o por el encefalograma”, un proyecto que, como mínimo, tiene grandes pretensiones.

Hay un pequeño problema con el estudio y otro que es más bien grande. El primero es la definición de muerte cerebral, puesto que indica el final definitivo del funcionamiento del cerebro: si se pudiera curar, entonces no se podría llamar muerte cerebral.

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Estos cirujanos acaban de reorganizar el cerebro para poder extirpar un tumor

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Estos cirujanos acaban de reorganizar el cerebro para poder extirpar un tumor

Un equipo de médicos españoles ha desarrollado una nueva técnica de neurocirugía que permite operar tumores que hasta ahora eran considerados "inoperables". Utilizando la capacidad del cerebro para cambiar y reestructurarse, el equipo ha conseguido realizar operaciones que hasta el viernes pasado eran "medicina ficción".

Y va más allá, el estudio publicado en el Journal of Neurosurgery puede abrir la puerta a toda una nueva forma de entender, trabajar y relacionarnos con el cerebro. Empezamos la semana con buenas noticias.

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Un grupo de científicos crea el 'google maps' del cerebro pero aún queda mucho para que sea útil

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Un grupo de científicos crea el 'google maps' del cerebro pero aún queda mucho para que sea útil

La noticia científica de la semana la dio el miércoles Nature: Un grupo de científicos californianos han desarrollado "un atlas semántico del cortex central". Es decir, han descubierto que las palabras activan partes muy parecidas del cerebro de distintas personas.

Lo que pasa es que si nos ponemos a leer con más detalle el estudio nos damos cuenta de que quizás lo de 'atlas semántico' es algo apresurado: sin desmerecer, en realidad es un croquis. Chulísimo y muy importante, pero un croquis. ¿Otro ejemplo de espectacularización de la ciencia?

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