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Un grupo de científicos crea el 'google maps' del cerebro pero aún queda mucho para que sea útil

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Un grupo de científicos crea el 'google maps' del cerebro pero aún queda mucho para que sea útil

La noticia científica de la semana la dio el miércoles Nature: Un grupo de científicos californianos han desarrollado "un atlas semántico del cortex central". Es decir, han descubierto que las palabras activan partes muy parecidas del cerebro de distintas personas.

Lo que pasa es que si nos ponemos a leer con más detalle el estudio nos damos cuenta de que quizás lo de 'atlas semántico' es algo apresurado: sin desmerecer, en realidad es un croquis. Chulísimo y muy importante, pero un croquis. ¿Otro ejemplo de espectacularización de la ciencia?

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Con este bisturí "inteligente" se podría diferenciar el tejido cerebral sano del canceroso

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Con este bisturí "inteligente" se podría diferenciar el tejido cerebral sano del canceroso

Los avances médicos y la tecnología exigen la creación de nuevas herramientas, las cuales sirvan como un complemento a los complejos procedimientos y no se quedan sólo como un apoyo, por ello desde hace algunos años se ha pensado en el desarrollo de una nueva generación de instrumentos médicos y hoy tenemos el primer ejemplo.

Se trata de un bisturí "inteligente" (sí, ya todo parece ser inteligente en estos días, aunque no lo sea) creado por un investigador mexicano e ingenieros de la Universidad de Hannover, Alemania, así como de la Universidad Libre de Bruselas, el cual serviría para que el cirujano pueda distinguir si el tejido cerebral es saludable o no.

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¿Es posible mejorar nuestra memoria con el tiempo?

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¿Es posible mejorar nuestra memoria con el tiempo?

Analizábamos en otro artículo el potencial del cerebro para recordar toda la información que somos capaces de generar, llegando a dos conclusiones. Por un lado, que era muy complicado recordarlo todo de manera sana y eficiente. Por otro lado que un periodista, Joshua Foer, había sido capaz de mejorar tanto la suya como para conseguir en unos meses ganar un campeonato de memoria en EE.UU.

También había suscitado el post varias dudas en los foros. Vamos a intentar conocer un poco mejor cómo incrementar nuestra memoria con algunos ejemplos de otros referentes históricos en el tema.

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Un chip que es capaz de predecir ataques epilépticos es el nuevo proyecto de IBM

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Un chip que es capaz de predecir ataques epilépticos es el nuevo proyecto de IBM

Una de las tantas asignaturas pendientes que existen dentro del campo de la medicina, es poder prevenir enfermedades degenerativas o fatales, donde la clave es conocer su funcionamiento y origen para así tratar de anticiparse a su inminente aparición. Dentro de estas investigaciones también encontramos una búsqueda por mejores y más eficientes tratamientos y hoy nos enfocaremos en la epilepsia.

Uno de los objetivos dentro de investigaciones en la epilepsia, es anticipar un ataque, algo que quien padece esta enfermedad sabe reconocer segundos previos al episodio, pero lo que se busca es que dicha predicción sea con varios minutos de anticipación, lo suficiente para que la personas pueda buscar un lugar seguro y avisar a familiares o amigos. Esto es parte de una nueva investigación que corre a cargo de la Universidad de Melbourne e IBM, quienes han desarrollado un chip capaz de predecir cuándo se va a sufrir un ataque epiléptico.

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¿Pueden los ultrasonidos restaurar la memoria? Este grupo de científicos cree que puede curar el Alzhéimer

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¿Pueden los ultrasonidos restaurar la memoria? Este grupo de científicos cree que puede curar el Alzhéimer

El Alzhéimer es la causa más frecuente de demencia en Occidente y representa entre el 60 y el 80% de todas las demencias que diagnosticamos. Las previsiones más positivas hablan de que el número de personas afectadas se triplicará en los próximos años. Sin cura ni buenas pruebas diagnósticas, hacer frente a esta enfermedad es uno de los grandes retos de la medicina actual.

Un grupo de investigadores del Queensland Brain Institute desarrollaron un tratamiento no invasivo que era capaz de 'limpiar el cerebro' y recuperar funciones neurocognitivas en ratones. El tratamiento se publicó en Science Translational Medicine y es una de las grandes esperanzas en el tratamiento del Alzhéimer. Pero, ¿de verdad pueden los ultrasonidos restaurar la memoria?

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¿Cuánta información puede llegar a almacenar nuestro cerebro?

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¿Cuánta información puede llegar a almacenar nuestro cerebro?

El pasado jueves 10 de Marzo el Profesor José A. Esteban impartió la conferencia “¿De qué están hechos los recuerdos? ¿Y dónde se guardan?” en el Forum Achucarro del Basque Center for Neuroscience. En ella el Biólogo e investigador del CSIC habló sobre la plasticidad sináptica y el desarrollo de aplicaciones terapéuticas para enfermedades como el Alzheimer.

Pensando en el contenido de la charla lo primero que me vino a la memoria fueron un par de artículos recientes. Por un lado el tuit de Vala Afshar, Chief Digital Evangelist en Salesforce.com, comentando el estudio de Constellation Research sobre la importancia del Big Data, la Analítica y la Minería de Datos (otra vez) en este momento de la historia en el que el 90% de los datos que hay en el mundo fueron creados en el último año.

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¿Sobreviviría nuestro cerebro al teletransporte?

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¿Sobreviviría nuestro cerebro al teletransporte?

Los belgas pierden 51 horas al año en atascos. Los holandeses, 41 y los alemanes, 39. En España, se pierden 24 horas por persona y solo en México DF se pierden más de tres millones de horas al día. Indiscutiblemente este sería un mundo mejor si existiera el teletransporte. Mejor y más productivo.

Aunque aún queda mucho, nada impide a los científicos trabajar en ello. Y desde perspectivas muy distintas. Porque cuando pensamos en el teletransporte siempre pensamos en problemas físicos, cuánticos o de ancho de banda, pero existen muchísimos problemas sobre los que investigar y trabajar. Un equipo de la UC Davis se ha preguntado ¿Qué efectos tendría teletransportarse en el cerebro?.

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La realidad virtual como herramienta para medir la actividad cerebral durante una cirugía

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La realidad virtual como herramienta para medir la actividad cerebral durante una cirugía

Este año esperamos conocer las versiones finales de tres dispositivos de realidad virtual, mismos que han estado haciendo ruido en los últimos meses, Oculus, HTC y Sony serán los primeros en disputar la batalla en este campo que es prácticamente nuevo para todos. Pero la mayoría de nosotros, cuando escuchamos hablar de realidad virtual lo primero que nos llega a la cabeza son videojuegos, algunos otros pensarán en viajes virtuales o hasta en aplicaciones pensadas en la educación, pero nunca antes habíamos escuchado que pudiera servir como herramienta cerebral.

Conforme esta tecnología vaya avanzando encontremos nuevas implementaciones, y eso es lo que veremos hoy, ya que por primera vez la realidad virtual ha servido para "mapear" la actividad cerebral de un paciente durante una cirugía para extirpar un tumor.

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El futuro de la neurociencia está en los cerebros artificiales en miniatura

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El futuro de la neurociencia está en los cerebros artificiales en miniatura

El uso de animales en investigación biomédica (sobre todo para testar los efectos de los fármacos neurológicos) es algo cada vez más controvertido. No sólo por cuestiones y preocupaciones éticas, sino porque las profundas diferencias entre los cerebros humanos y animales hacen que demasiadas veces los resultados no sean aplicables a los seres humanos.

Durante estos años, se han probado muchas cosas como, por ejemplo, añadir genes humanos a embriones animales para estudiar en ellos ciertas estructuras. El problema es que esto no consigue resolver todas las dificultades. Y por ello, un grupo de investigadores de la universidad Johns Hopkins han decidido darle un giro a este asunto. ¿Cómo? Fabricando cerebros en miniatura.

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¿Por qué suspiramos? Un grupo de científicos encuentra las claves de una función vital

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¿Por qué suspiramos? Un grupo de científicos encuentra las claves de una función vital

Uno asumiría que solo suspira cuando está triste o cuando sufre alguna decepción, pero en realidad este tipo de respiración es mucho más frecuente de lo que parece y se produce de forma involuntaria en nuestro día a día.

Un grupo de científicos de la Escuela de Medicina en la Universidad de Stanford han descubierto las causas y responsables de que suspiremos unas 12 veces a la hora, tanto si estamos pensando en algo deprimente o triste como no. La función es vital para el buen funcionamiento de nuestro organismo.

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