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Implantarse chips en el cerebro ya no es cosa del futuro

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Implantarse chips en el cerebro ya no es cosa del futuro

Era cuestión de tiempo. Tras gafas, lentillas, wearables de todo tipo y hasta tatuajes, la siguiente barrera es esa: integrar la tecnología dentro de nuestro cuerpo y nuestro cerebro. Hemos hablado de grupos y laboratorios que llevan años trabajando este tema, la noticia ahora es que Silicon Valley ha puesto sus ojos (y su brutal capacidad de financiación y atracción de talento) en ello. Y van en serio.

Kernel, por ejemplo, es una pequeña empresa empeñada en construir un chip implantable que ayude a personas con daño neurológico de cualquier tipo. En un primer momento porque, en el futuro, buscan aumentar la inteligencia, la memoria y otras funciones cognitivas. ¿Ciencia ficción, hype startupil o de verdad estamos más cerca de esto de lo que pensamos?

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¿Cuánto cuesta un cerebro?

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¿Cuánto cuesta un cerebro?

Mil doscientos euros. Ese es, aproximadamente, el precio de un cerebro entero. Gastos administrativos, de embalaje y envío no incluidos, claro. No es un mal precio. Por piezas sale más caro: la muestra (congelada o natural) está sobre los treinta euros. El mismo precio que las muestras de ADN, ARN o líquido cefalorraquídeo.

Aunque, en realidad, este precio es un tema puramente administrativo y, como decía el poeta, no hay que confundirlo con su valor. Los cerebros son recursos fascinantes pero también son recursos escasos y de gestión muy compleja. Cada año, unos pocos cientos de cerebros son donados a algún centro de investigación o banco de tejidos para que podamos seguir investigando y haciendo avanzar la medicina. ¿Cómo funciona todo esto? ¿Qué pasa cuando donamos nuestro cerebro a la ciencia?

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¿Es cierto que en alguna parte del mundo hay alguien idéntico a ti? Un estudio lo verifica

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¿Es cierto que en alguna parte del mundo hay alguien idéntico a ti? Un estudio lo verifica

Un estudio realizado por una investigadora llamada Teghan Lucas ha tratado de demostrar esa leyenda urbana según la cual todos tenemos un doble exacto a nosotros en alguna parte del mundo. Para ello Lucas hizo uso de una base de datos con fotos de personal militar de los Estados Unidos y analizó en detalle los rasgos de 4.000 personas, extrapolando luego la probabilidad de que dos personas se parecieran dentro de la población global.

Sus conclusiones son singulares: aunque hay 7.400 millones de personas en el mundo, solo hay 1 entre 135 posibilidades de que exista una sola pareja de dobles perfectos. La cosa cambia no obstante si hablamos de personas "muy parecidas", algo que otro proyecto destacable, el "I'm not a look-alike!" de François Brunelle, ha demostrado con pruebas evidentes: fotos de personas que no se conocen pero que casi parecen gemelas.

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¿Podemos pasar un cerebro al ordenador? ¿Deberíamos al menos intentarlo?

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¿Podemos pasar un cerebro al ordenador? ¿Deberíamos al menos intentarlo?

La humanidad siempre ha soñado con la idea de ir más allá de los límites establecidos por sus cuerpos: el dolor, las enfermedades y, sobre todo, la muerte. Ahora contamos con un nuevo movimiento que viene de la mano de las nuevas tecnologías: el transhumanismo cree que la ciencia permitirá la evolución de la raza humana más allá de las limitaciones corporales actuales permitiéndonos cumplir nuestros sueños trascendentes.

Puede que la manera más dramática en la que los transhumanistas creen que la tecnología va a transformar la condición humana sea la idea de que la mente de una persona puede ser convertida en datos digitales y “subida” a un ordenador muy potente, lo que te permitiría vivir en un mundo de experiencias virtuales sin límites y por ende alcanzar la inmortalidad (siempre que alguien se acuerde de hacer las copias de seguridad y de no apagarte).

Si bien parece que los transhumanistas ignoran el hecho de que la idea de meter datos en el cerebro cuenta con varios obstáculos insalvables: solamente las dificultades prácticas suponen que no se podrá realizar en un futuro cercano pero el concepto también tiene varios problemas fundamentales.

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¿Por qué nos interesa regenerar los cerebros de pacientes clínicamente muertos?

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¿Por qué nos interesa regenerar los cerebros de pacientes clínicamente  muertos?

Se ha aprobado un ensayo clínico para investigar si es posible regenerar los cerebros de pacientes que han sido declarados clínicamente muertos. Reanima Advanced Biosciences pretende utilizar células madre, inyecciones de péptidos y estimulación neuronal para invertir “la muerte cerebral dictada por el examen clínico o por el encefalograma”, un proyecto que, como mínimo, tiene grandes pretensiones.

Hay un pequeño problema con el estudio y otro que es más bien grande. El primero es la definición de muerte cerebral, puesto que indica el final definitivo del funcionamiento del cerebro: si se pudiera curar, entonces no se podría llamar muerte cerebral.

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Estos cirujanos acaban de reorganizar el cerebro para poder extirpar un tumor

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Estos cirujanos acaban de reorganizar el cerebro para poder extirpar un tumor

Un equipo de médicos españoles ha desarrollado una nueva técnica de neurocirugía que permite operar tumores que hasta ahora eran considerados "inoperables". Utilizando la capacidad del cerebro para cambiar y reestructurarse, el equipo ha conseguido realizar operaciones que hasta el viernes pasado eran "medicina ficción".

Y va más allá, el estudio publicado en el Journal of Neurosurgery puede abrir la puerta a toda una nueva forma de entender, trabajar y relacionarnos con el cerebro. Empezamos la semana con buenas noticias.

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Un grupo de científicos crea el 'google maps' del cerebro pero aún queda mucho para que sea útil

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Un grupo de científicos crea el 'google maps' del cerebro pero aún queda mucho para que sea útil

La noticia científica de la semana la dio el miércoles Nature: Un grupo de científicos californianos han desarrollado "un atlas semántico del cortex central". Es decir, han descubierto que las palabras activan partes muy parecidas del cerebro de distintas personas.

Lo que pasa es que si nos ponemos a leer con más detalle el estudio nos damos cuenta de que quizás lo de 'atlas semántico' es algo apresurado: sin desmerecer, en realidad es un croquis. Chulísimo y muy importante, pero un croquis. ¿Otro ejemplo de espectacularización de la ciencia?

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Con este bisturí "inteligente" se podría diferenciar el tejido cerebral sano del canceroso

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Con este bisturí "inteligente" se podría diferenciar el tejido cerebral sano del canceroso

Los avances médicos y la tecnología exigen la creación de nuevas herramientas, las cuales sirvan como un complemento a los complejos procedimientos y no se quedan sólo como un apoyo, por ello desde hace algunos años se ha pensado en el desarrollo de una nueva generación de instrumentos médicos y hoy tenemos el primer ejemplo.

Se trata de un bisturí "inteligente" (sí, ya todo parece ser inteligente en estos días, aunque no lo sea) creado por un investigador mexicano e ingenieros de la Universidad de Hannover, Alemania, así como de la Universidad Libre de Bruselas, el cual serviría para que el cirujano pueda distinguir si el tejido cerebral es saludable o no.

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¿Es posible mejorar nuestra memoria con el tiempo?

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¿Es posible mejorar nuestra memoria con el tiempo?

Analizábamos en otro artículo el potencial del cerebro para recordar toda la información que somos capaces de generar, llegando a dos conclusiones. Por un lado, que era muy complicado recordarlo todo de manera sana y eficiente. Por otro lado que un periodista, Joshua Foer, había sido capaz de mejorar tanto la suya como para conseguir en unos meses ganar un campeonato de memoria en EE.UU.

También había suscitado el post varias dudas en los foros. Vamos a intentar conocer un poco mejor cómo incrementar nuestra memoria con algunos ejemplos de otros referentes históricos en el tema.

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Un chip que es capaz de predecir ataques epilépticos es el nuevo proyecto de IBM

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Un chip que es capaz de predecir ataques epilépticos es el nuevo proyecto de IBM

Una de las tantas asignaturas pendientes que existen dentro del campo de la medicina, es poder prevenir enfermedades degenerativas o fatales, donde la clave es conocer su funcionamiento y origen para así tratar de anticiparse a su inminente aparición. Dentro de estas investigaciones también encontramos una búsqueda por mejores y más eficientes tratamientos y hoy nos enfocaremos en la epilepsia.

Uno de los objetivos dentro de investigaciones en la epilepsia, es anticipar un ataque, algo que quien padece esta enfermedad sabe reconocer segundos previos al episodio, pero lo que se busca es que dicha predicción sea con varios minutos de anticipación, lo suficiente para que la personas pueda buscar un lugar seguro y avisar a familiares o amigos. Esto es parte de una nueva investigación que corre a cargo de la Universidad de Melbourne e IBM, quienes han desarrollado un chip capaz de predecir cuándo se va a sufrir un ataque epiléptico.

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