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Un algoritmo me cambió la vida (para bien)

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Un algoritmo me cambió la vida (para bien)

Imagina un algoritmo capaz de imitar tu voz y suplantar tu identidad hasta el punto de que tu madre creyera que está manteniendo una conversación telefónica contigo. Imagina un mundo hecho a medida donde los algoritmos limitasen lo que vemos, leemos y escuchamos a nuestros propios gustos, aislándonos de lo demás. Imagina una realidad en la que Donald Trump ganara las elecciones ayudado, en cierto modo, por el algoritmo de Facebook.

Este mundo no es una distopía, sino el presente. En los últimos años, la evolución tecnológica ha sido vertiginosa y los algoritmos desarrollados imperan detrás de la tecnología que usamos en el día a día. Mediante ellos, Google nos muestra los anuncios que más podrían interesarnos, Spotify nos recomienda canciones, y nuestra web favorita de viajes nos sugiere destinos para el próximo verano. La "burbuja de filtros" (filter bubble) nos empieza a absorber.

Esta omnipresencia de los algoritmos y la imparable transformación digital puede provocar cierto miedo y aversión, sobre todo cuando salen a la luz noticias relacionadas con algoritmos injustos, racistas y machistas. Sin embargo, también hay mucha luz en el túnel: la combinación de los algoritmos con la tecnología no solo nos hace la vida más fácil, sino que también nos brinda oportunidades que hace años no podíamos ni imaginar.

De cantarle al algoritmo de YouTube a cantar en La Bella y la Bestia

Belén Basarte, más conocida como Bely, nació en Madrid, tiene 25 años y ha dado voz a Bella en las canciones del último remake de Disney. Casi nada. A este hito llega después de muchos años de trabajo y esfuerzo detrás de su propia cámara, grabando vídeos para su canal de YouTube cuando aún no la conocía nadie. Ahora tiene casi 400.000 seguidores en esta red social, un EP y muchos sueños en camino.

“Empecé en casa cantando delante del portátil o del móvil. Me encantaba, pero no me atrevía a hacerlo público, así que me abrí una cuenta en YouTube con un pseudónimo”, dice Basarte. Mientras estudiaba Administración y Dirección de Empresas, y animada por las buenas críticas que recibía en sus primeros vídeos, en 2010 comenzó su actual canal con su nombre artístico, Bely Basarte.

“Lo maravilloso fue que empezó a verme gente que no me conocía de nada y que me empujaba a seguir”, afirma la cantante que, tras graduarse en la universidad, decidió apostar por la música y confiar en una ventana que en ese momento aún empezaba a despuntar. Se volcó de lleno en su canal y comenzó a subir canciones todas las semanas.

Bely Basarte 3 Bely Basarte durante su concierto acústico en 2016 en la sala MobyDick, en Madrid.

“La gran sorpresa fue que, aunque empecé haciendo covers en inglés, me llegaban muchísimas visitas de España. Yo no hacía nada especial para que me encontraran, solo ponía los títulos referenciando al cantante y a la canción original”, explica Basarte. “Eran los propios algoritmos de YouTube los que, al ver que yo era de España, direccionaban mis vídeos en sus buscadores a público español”, detalla.

Esta plataforma de vídeos, que utilizan al día cientos de millones de usuarios, pertenece a Google, y tras ella hay algoritmos de búsqueda y de recomendación que el gigante de internet mantiene en su mayor parte en secreto; aunque se conocen algunas claves. “YouTube utiliza el título, la descripción y las etiquetas del vídeo para extraer las palabras relevantes del mismo. La posición en la que aparece en la lista cuando un usuario hace una búsqueda depende del algoritmo de ranking”, explica Santiago Pina Ros, ingeniero de software en WhatsApp. “Uno de los objetivos de este algoritmo es mostrar primero los contenidos de mayor calidad, y para eso utiliza factores como el tiempo que los usuarios pasan viendo los vídeos”. El público de la cantante se quedaba pegado a su voz y a la pantalla.

Al ir adentrándose en YouTube, Basarte fue conociendo más sus entresijos, la posibilidad de monetizar los contenidos, cómo suben las visitas si la gente los comparte… y el crecimiento se hizo exponencial. “Me di cuenta de que, poco a poco, podía ganarme la vida con lo que al principio era una afición”, dice la cantante. Gracias a la relevancia y al posicionamiento que le dio su canal, la madrileña llamó la atención del equipo de La Bella y la Bestia, y finalmente fue la seleccionada. “YouTube es mi tarjeta de visita”, concluye.

Historias suspendidas en la red

Mercedes Pinto 2 Mercedes Pinto dejando sus huellas en el Paseo de la Fama de la Literatura, en Barcelona.

Los algoritmos que hay detrás del mundo digital son quienes me han proporcionado un sueldo y me han permitido dedicarme a lo que me gusta”. Así habla Mercedes Pinto Maldonado, escritora granadina que trató de estudiar medicina, pero tuvo que rendirse a la evidencia de que su verdadera pasión, desde siempre, era escribir.

Así que se puso a ello. “Cuando tenía algunas novelas terminadas, empecé a llamar a la puerta de varias editoriales; o no contestaban o me decían que no”, explica. Entonces, decidió dar el salto a la red, y fue publicando gratis y por entregas una de sus novelas en su blog. “Tuvo muchísimo éxito. Empecé sin ninguna fe, pero empezó a visitarme cada vez más gente. Aquello crecía muy rápido, y yo no sabía por qué”.

En ese momento, Amazon acababa de aterrizar en España, y Pinto decidió subir a este portal su novela y autopublicarse. “Se puso en el número uno a los tres meses, y estuvo en los más vendidos de España, Alemania y Francia durante dos años. De repente, empecé a ganarme la vida con mis historias”, indica la escritora. ¿Cómo?

"Las editoriales me decían siempre que no. En Amazon logré estar la más vendida en España, Alemania y Francia durante dos años."

El funcionamiento del algoritmo de Amazon es confidencial (desde la compañía se niegan a dar información), pero los expertos coinciden en el peso de las ventas y de las valoraciones de otros usuarios. La experiencia de Pinto lo corrobora. “Los seguidores de mi blog eran una pequeña masa crítica que fue directa a Amazon a comprar mi novela, y esto hizo que el algoritmo me pusiera inicialmente en una buena posición. Esta visibilidad te hace estar en un escaparate, y que gente que no te conoce adquiera tu libro”, explica. “También influyeron los buenos comentarios que dejaban los usuarios en Amazon y la puntuación que le daban a la novela; los lectores son el mejor algoritmo de recomendación”.

Actualmente, Pinto tiene once novelas publicadas y dos en camino. Ha vendido más de 60.000 ejemplares de sus obras 'Maldita' y 'Cartas a una extraña', y sus libros han sido best seller en varios países. En 2015 fue finalista del Concurso de Autores Indies, tras lo que firmó con Amazon Publishing, el brazo editorial de Amazon, y el pasado Sant Jordi dejaba sus huellas y sus letras en el primer Paseo de la Fama de la Literatura organizado por la compañía. Algunos sueños se cumplen.

La suerte del principiante que supo escoger un buen nombre

Estores Baratos Trabajadores de Estoresbaratos.com en la oficina de la empresa, que no ha dejado de crecer.

“Los avances tecnológicos crean nuevas oportunidades para los negocios, y siempre viene bien entender los algoritmos que hay detrás”, opina Santiago Pina Ros. “Por ejemplo, si logras que tu empresa aparezca de las primeras en Google para determinadas búsquedas, tu número de clientes va a incrementarse sin duda”.

Esto es lo que consiguió, un poco por intuición y un poco por azar, Fernando Otero Rubirosa. Carpintero de profesión, sin muchas nociones iniciales de tecnología, decidió abrir una página web de cortinas en vista de que la crisis estaba sacudiendo su sector. Empezó como algunos de los más grandes: en el garaje de su casa, en Pontevedra. “Pensé que era un mercado interesante y difícilmente accesible para todo el mundo, con lo cual no tendría demasiada competencia en el futuro”, explica. “Al principio, no sabía muy bien qué estaba haciendo porque yo venía del mundo offline, así que fui dando palos de ciego como un elefante en una cacharrería”. Pero con uno de aquellos palos acertó de lleno.

Otero escogió un dominio resultón y con gancho: estoresbaratos.com. Este nombre único que identifica a un sitio web es muy relevante para el algoritmo de búsqueda de Google, y así empezaron a llegar los clientes. “Todo lo que derive de estores baratos, como persianas, venecianas de aluminio o cortinas verticales baratas, te dirige a mi página”, dice el empresario. Esto es así porque una de las fases del algoritmo consiste precisamente en recopilar palabras. “Google recoge las páginas durante el proceso de rastreo y, a continuación, crea un índice, para saber exactamente dónde tiene que buscar. Al igual que el índice del final de un libro, el de Google incluye información sobre las palabras y dónde aparecen”, explica Pina Ros.

"Todo lo que derive de estores baratos, como persianas, venecianas de aluminio o cortinas verticales baratas, te dirige a mi página"

La web de Otero ocupa un lugar destacado en ese índice. Cuando empezó en 2010, había cuatro o cinco tiendas online de venta de estores en España. A día de hoy, hay más de 250 y estoresbaratos.com se mantiene aún en las primeras posiciones. “Los expertos dicen que Google también tiene en cuenta la antigüedad del dominio para clasificar las webs, por lo que nuestros siete años de presencia en la red ayudan”. Según la herramienta SEMrush, son los terceros por tráfico y ventas dentro del sector con 2.800 palabras clave.

Un buen dominio, un buen producto, un buen precio y mucho trabajo le permitieron crecer. “Las ventas no eran desmesuradas, pero como se trataba de un nicho poco explotado y que ofrecía precios bajos comparados con las tiendas físicas, tuvo tirón. Pude profesionalizarme y dejar la carpintería”, indica Otero. Con los años, ha invertido en herramientas de posicionamiento y en Google AdWords para afianzarse y lograr un éxito aún mayor. “No fue de un día para otro, pero, poco a poco, el algoritmo de Google me cambió la vida”. Para bien.

En Xataka | Ahora podemos ver cómo 'piensa' un algoritmo

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Así es como gana dinero realmente cada empresa tecnológica

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Así es como gana dinero realmente cada empresa tecnológica

Los últimos diez años son los de la eclosión del smartphone de forma tan paulatina como masiva. Ha pasado de ser un lujo únicamente necesario y asumible para un nicho muy concreto de la sociedad, relacionado con la dirección de empresas o la gestión online de su trabajo, a ser uno de los productos más populares de la historia. Ancianos, preadolescentes, ricos, pobres, no importa: todo el mundo acaba con uno en el bolsillo.

Quizás por eso los smartphones han democratizado la tecnología como pocos antes: ni era tan barato ni permitía hacer tantas cosas, ni mucho menos llevarlo a todas partes. El smartphone no tiene parangón ni siquiera en los ordenadores durante los noventa y primeros 2000. También por eso son la facción más popular de cada gran fabricante que los tiene en su catálogo: cuando hablamos de ellos seguramente son sus teléfonos lo que se nos viene a la cabeza. Pero hay vida más allá de ellos. De hecho, el de los smartphones es un negocio muy difícil. Producirlos puede llegar a ser relativamente sencillo, pero hacer dinero con ellos es otra cuestión.

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Amazon quiere conquistar Internet, y una posible app de mensajería tiene todo el sentido del mundo

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Amazon quiere conquistar Internet, y una posible app de mensajería tiene todo el sentido del mundo

Amazon sigue con sus planes de conquistar el mundo, o por lo menos Internet. Esta madrugada ha saltado la noticia de que parece estar preparando su propia aplicación de mensajería móvil llamada Anytime según fuentes internas de AFTV News, y aunque puede chocar la verdad es que no es un movimiento que deba sorprendernos tanto.

Según este medio Amazon está realizando ya varias encuestas privadas entre sus usuarios para perfilar qué es lo que buscan en una aplicación de mensajería. Todavía no se sabe fecha de lanzamiento ni si será de una aplicación abierta o de una centrada en sus clientes Prime, pero con 300 millones de clientes registrados es un movimiento bastante interesante.

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Amazon finalmente abrirá un nuevo centro logístico en Valencia y se prevé que empiece su actividad en un mes

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Amazon finalmente abrirá un nuevo centro logístico en Valencia y se prevé que empiece su actividad en un mes

Se habló de Manises en su momento y de un proyecto paralizado, pero al parecer el gigante del comercio electrónico finalmente sí está ampliando su red de centros en España en tierras mediterráneas. Según hemos sabido recientemente, Amazon establecerá uno de sus centros logísticos en Valencia, concretamente en la ciudad de Paterna, el cual ya está en construcción.

Esta nueva rueda en el gran engranaje logístico de la empresa estadounidense ya está construyendo, dado que según hemos podido saber por El Mundo las gestiones necesarias ya se hicieron el pasado mes de junio y las obras se han iniciado en la ciudad levantina (en su polígono industrial). Y la idea es al parecer que empiece a funcionar en breve, dado que por la documentación que se presentó se prevé empezar su actividad en un mes.

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Amazon pone en el punto de mira a la banca prestando mil millones de dólares a pequeñas empresas en un año. Y es solo el principio

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Amazon pone en el punto de mira a la banca prestando mil millones de dólares a pequeñas empresas en un año. Y es solo el principio

Amazon es una empresa que, de vez en cuando, nos regala algún titular. En las últimas semanas la compañía de Jeff Bezos está en boca de todos debido a la adquisición de Whole Foods, una cadena estadounidense de supermercados de productos orgánicos. Dicha compra es la mayor en la historia de Amazon, y se suceden las interpretaciones sobre los motivos de la operación y el partido que el gigante de Seattle puede sacar de la misma.

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Las mejores ofertas de Amazon Prime Day de hoy en informática, telefonía y tecnología

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Las mejores ofertas de Amazon Prime Day de hoy en informática, telefonía y tecnología

Si el primer día de ofertas de Amazon ha sido bastante relajadito, el segundo, hoy, pinta bastante más completo, con muchas más ofertas y descuentos mucho más interesantes. Comenzamos el segundo (y último) día del Amazon Prime Day con fuerza y una nueva recopilación de las ofertas más interesantes en tecnología.

NOTA: Ofertas en constante actualización. Las ofertas "flash" caducan cada seis horas.

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Un bot que diseña carcasas para móviles con fotos aleatorias y las vende en Amazon, ¿qué puede salir mal? Todo

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Un bot que diseña carcasas para móviles con fotos aleatorias y las vende en Amazon, ¿qué puede salir mal? Todo

Tenemos bots atendiéndonos en chats y creando obras de arte, ¿por qué no tenerlos haciendo negocio? Eso ha debido pensar alguien que ha visto la manera de sacarse unos dólares en la creación de un bot que diseña carcasas con fotos muy extrañas y las vende en Amazon.

Dedos de los pies, una preocupada chica sosteniendo una prueba de embarazo positiva o manos con psoriasis entre otras muchas imágenes que a priori probablemente no busquemos en el stock del gigante del comercio online ni en otras páginas, pero que podemos conseguir por un precio entre 15 y 25 dólares. Aunque más allá de lo aparentemente maravilloso de este concepto está la realidad del producto, que no parece casar demasiado con la descripción y el render autogenerado.

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Netflix, Amazon y Hulu no quieren pagar por el formato H.265: AV1 plantea la alternativa

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Netflix, Amazon y Hulu no quieren pagar por el formato H.265: AV1 plantea la alternativa

Los grandes proveedores de contenido llevan tiempo trabajando en el desarrollo de un nuevo formato de vídeo llamado AV1 que quiere tomar el relevo del formato VP9 de Google a nivel técnico pero que sobre todo quiere hacer olvidar al formato dominante HEVC/H.265.

La razón es simple: dinero. El nuevo formato AV1 está libre de royalties, mientras que el formato HVEC tiene una política de licencias compleja que ha hecho que todas las grandes unan fuerzas con la Alliance for Open Media.

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Roig vs Bezos: Mercadona necesita ser Amazon antes de que Amazon consiga convertirse en Mercadona

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Roig vs Bezos: Mercadona necesita ser Amazon antes de que Amazon consiga convertirse en Mercadona

¿Puede uno de los supermercados más potentes de España perder 30 millones en su negocio online cada año? Por supuesto. Tan sólo tiene que proponérselo y arrastrar una página web digna de principios de siglo hasta 2017. Una que su propio presidente ejecutivo y máximo accionista, el empresario valenciano Juan Roig, calificó recientemente de "mierda" en un arranque de sinceridad.

Las declaraciones de Roig sobre la calidad de su página web no vinieron solas, ya que venían acompañadas de un propósito de no sólo modificarla, sino darle un giro a la compañía hacia lo digital. O, como últimamente está de moda decir, abrazar un modelo de transformación digital de una vez por todas.

Las preguntas que debemos hacernos son las siguientes: ¿Qué ha cambiado para que se acometa este proyecto ahora? ¿Por qué no hace dos, tres o cinco años? ¿Qué supondrá adquisición de Whole Foods por parte de Amazon en todo ello?

Aunque, probablemente, la más importante de todas sea esta: ¿qué ocurrirá antes, que Amazon se vuelva diestro en el negocio de la distribución de alimentos o que Mercadona haga lo propio pero con la digitalización del suyo?

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Qué es Amazon Prime y qué ventajas tiene suscribirte a él

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Qué es Amazon Prime y qué ventajas tiene suscribirte a él

Hoy te vamos a contar qué es Amazon Prime, que hasta hace poco se llamaba Amazon Premium en España, y cuales son las ventajas de suscribirte a este programa de la tienda online. Algunos pueden pensar que todo se limita a los envíos gratis en 24 horas, pero hay bastante mas ventajas y servicios incluidos en el mismo precio.

Vamos a empezar describiéndote de forma sencilla qué es exactamente este servicio y sus principales ventajas en cuanto a los descuentos en gastos de envío. Pero luego también listaremos el resto de ventajas que tendrás a la hora de precomprar videojuegos, adquirir productos para el hogar o subir tus fotos a una nube exclusiva.

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