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La ciencia ficción se equivoca: no hay (casi) ninguna posibilidad de que lográsemos comunicarnos con los extraterrestres

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La ciencia ficción se equivoca: no hay (casi) ninguna posibilidad de que lográsemos comunicarnos con los extraterrestres

Si las comedias románticas tienen como cliché el "chico conoce a chica" y sus múltiples variantes, una buena parte de la ciencia ficción tiene como idea de base el "chico conoce a extraterrestre". E.T., Avatar o la reciente La Llegada hablan, de una forma u otra, de eso, del primer contacto, de comunicarse con seres del espacio exterior..

Hace unas semanas indagamos sobre si estábamos preparados para encontrarnos con civilizaciones alienígenas, pero pasamos de puntillas sobre una cuestión peliaguda: en caso de que nos encontremos con ellos, ¿podríamos comunicarnos? Un par de profesores de la Universidad de California, Irvine nos explican que, para desgracia de los guionistas de ciencia ficción, es complicado.

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Así de impresionante se ve una pistola hecha con una bobina de Tesla y dispararla es aún mejor

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Así de impresionante se ve una pistola hecha con una bobina de Tesla y dispararla es aún mejor

Nikola Tesla fue un genio. Esta es una premisa que indudablemente nadie querrá rebatir, o quizás sí hayan sus excepciones. El caso es que entre todas sus invenciones hay una que hasta la fecha sigue dando mucho de qué hablar: la bobina de Tesla, ya es que es igual de genial la manera en que otros genios del mundo moderno han ocupado este transformador.

En esta ocasión hablaremos de Destin, el personaje detrás del canal de YouTube Smarter Every Day que se dedica a "explorar el mundo a través de la ciencia", según lo que se lee en la propia descripción del canal, y que en esta ocasión ha decidido experimentar un poco con la invención de Tesla.

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Estas son las claves del mayor estudio sobre programas de 'brain training' que se ha hecho nunca

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Estas son las claves del mayor estudio sobre programas de 'brain training' que se ha hecho nunca

Solemos decir que el cerebro es un músculo. Algo que o se usa o acaba atrofiándose. Es una metáfora útil para entender que gran parte de las capacidades cognitivas y emocionales pueden "mejorarse". Si entrenamos una tarea concreta (como el cálculo mental), nos volvemos mejores en ella. En esto se basa toda una industria, el llamado brain training o entrenamiento cerebral.

Pero todas las metáforas tienen sus límites y ésta ha tocado fondo. Ya sospechábamos que la industria del brain training era un inmenso y colosal bluff, pero, por si había dudas, un grupo de psicólogos han revisado todos y cada uno de los estudios publicados sobre la efectividad de estos programas y las conclusiones son rotundas: por lo que sabemos hasta ahora este tipo de entrenamiento no mejora nuestras habilidades cognitivas.

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¿Son los 3.000 millones de Zuckerberg para combatir enfermedades un regalo envenenado?

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¿Son los 3.000 millones de Zuckerberg para combatir enfermedades un regalo envenenado?

"Creemos que el futuro que queremos para nuestros hijos es posible. Un mundo en el que hayamos curado todas las enfermedades y en el que enfermemos mucho menos", explicó Priscilla Chan. Ayer, Chan y su marido, Mark Zuckerberg, anunciaron que en los próximos diez años van a dedicar 3.000 millones de euros para acabar con las enfermedades. Con todas las enfermedades, así sin aspirar a mucho.

Pero, pese a la inmensa cantidad de dinero que quieren poner sobre la meda, la Chan Zuckerberg Science no es más que una de las muchas iniciativas que se han decidido a solucionar los problemas del mundo a través de la ciencia, aunque sea a costa de acabar con la ciencia misma.

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Punset, auge y caída de uno de los primeros grandes divulgadores de la ciencia en España

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Punset, auge y caída de uno de los primeros grandes divulgadores de la ciencia en España

Quienes conectaban la televisión los domingos de madrugada y ponían en La2 (antaño TVE2) hace ya un par de décadas eran una especie rara de televidente aficionado a la ciencia. Y es que a esas horas intempestivas emitían el que era probablemente el único programa de divulgación científica a escala nacional. Lo presentaba un entrañable personaje llamado Eduardo Punset que, entre otras extravagancias, se doblaba a sí mismo cuando entrevistaba en inglés a un investigador.

Aquel divulgador menudo de voz característica y cabello disparado a lo Einstein, sin embargo, empezó a llamar la atención de los programas de humor, que empezaron a convertir en memes los gestos y frases de Punset, hasta el punto de que se hicieron tan virales como en Condemor de Chiquito de la Calzada. Su popularidad creció, convirtiéndose en el divulgador de ciencia por antonomasia, y progresivamente fue mutando hasta devenir en una sombra paródica de lo que había sido, donde mezclaba superchería, new age y afirmaciones abracadabrantes.

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Por primera vez un hombre tetrapléjico logra recuperar la movilidad de una de sus manos

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Por primera vez un hombre tetrapléjico logra recuperar la movilidad de una de sus manos

Hace cuatro años Ian Burkhart perdió gran parte de la capacidad de mover brazos y piernas después de una fractura en el cuello, pero ahora gracias a un proyecto de investigación de la Universidad Estatal de Ohio, Ian, con ahora 24 años de edad, ha logrado un hecho histórico, ya que se trata del primer paciente tetrapléjico en recuperar la movilidad de una de sus manos.

Cada año tan solo en los Estados Unidos se presentan 250.000 casos de lesiones en médula espinal, y en la mayoría de los casos los pacientes aprenden a afrontarlo y seguir con sus vidas en escenarios de movilidad limitada. Este había sido el caso de Ian, quien ahora gracias a un implante neural y con electrodos en su antebrazo, es capaz de mover su muñeca, la mano y los dedos.

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¿Cuántas veces puede descubrirse el mismo descubrimiento? Así nos estamos cargando la ciencia

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¿Cuántas veces puede descubrirse el mismo descubrimiento? Así nos estamos cargando la ciencia

El lunes, Nature Materials publicaba un artículo de unos investigadores de la Universidad de Cambridge que básicamente se resumía en "acaban de descubrir un nuevo estado de la materia". Lo curioso es que si buscábamos un poco por internet descubríamos que, valga la redundancia, ya lo había descubierto el MIT en 2012 y, de hecho, se había publicado en la misma Nature. Es más, el titular con el que se comunicó es el mismo: "descubren un nuevo estado de la materia". ¿Cuántas veces se puede decir que hemos descubierto exactamente el mismo descubrimiento?

Más allá de la anécdota, esto es un síntoma de algo que viene ocurriendo desde hace mucho tiempo: el sistema de innovación científica se está rompiendo por las costuras y se encuentra en medio de una profunda crisis. Un día, dentro de menos años de los que creemos, alguien rodará la versión científica de 'La Gran Apuesta' y nos preguntaremos cómo es que no lo vimos. Porque si una cosa está clara es que las pistas están aquí.

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Todo lo que se está haciendo para que haya más mujeres en la ciencia y que todavía no está funcionando

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Todo lo que se está haciendo para que haya más mujeres en la ciencia y que todavía no está funcionando

Desde el viernes pasado hay en España un telescopio con nombre de mujer. El telescopio didáctico del Centro de Observación del Universo del Montsec, en Lleida, se llamará a partir de ahora Assumpció Català, en honor de la primera profesora universitaria de astronomía de España.

Según el CIS, las profesiones relacionadas con la ciencia (médicos y profesores universitarios) son las mejor valoradas por la sociedad. Por eso, aprovechando que es el Día de la Mujer nos hemos preguntado ¿cuál es la situación de la mujer en el mundo científico? ¿Qué estamos haciendo para mejorarla y por qué no está funcionando?

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Qué dicen los programas de PP, PSOE, Podemos, Ciudadanos e IU sobre Ciencia e Investigación y Desarrollo

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Qué dicen los programas de PP, PSOE, Podemos, Ciudadanos e IU sobre Ciencia e Investigación y Desarrollo

Seguimos con nuestra revisión de los programas de los partidos estatales que, según las encuestas, tendrán representación en el Congreso de Diputados. Quedan pocos días para el 20 de diciembre y ya se han perfilado casi todas las propuestas electorales.

Como con la propiedad intelectual, con el medio ambiente y el modelo energético, nos hemos parado a revisar qué dicen PP, PSOE, Podemos, C's e Izquierda Unida sobre Ciencia e Investigación y Desarrollo.

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Se ha logrado concluir con éxito el trasplante de rostro más extenso de la historia

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Se ha logrado concluir con éxito el trasplante de rostro más extenso de la historia

Dentro del campo de la medicina es donde se pueden observar la mayor cantidad de avances tecnológicos, esto debido a que la mayoría de los desarrollos buscan implementar la manera de tener una vida mejor a pesar de las complicaciones, padecimientos y situaciones ajenas provenientes de agentes externos, por ello hemos visto todo tipo de proyectos, donde las prótesis y los trasplantes son algunos de los de mayor presencia.

Dentro de los trasplantes, siempre se ha buscado que la persona receptora pueda tener una vida lo más natural posible, las complicaciones llegan cuando estamos ante trasplantes de órganos que nunca se habían contemplado para este fin, como el de pene o cabeza. Pero hoy se ha dado un nuevo avance dentro de este campo, al haber concluido uno de los trasplantes de rostro más largos en la historia con resultados satisfactorios.

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