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Esta tirita que se recarga con latidos quiere sustituir al marcapasos

Esta tirita que se recarga con latidos quiere sustituir al marcapasos
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Canan Dagdeviren lleva toda una carrera buscando cómo aplicar la electrónica para mejorar la salud de las personas. Yendo más allá de los dispositivos y accesorios para medir o monitorizar algunas constantes, su trabajo consiste en mejorar la tecnología hasta tal grado que incluso la podemos integrar dentro de nuestro cuerpo.

Investigadora dentro de la prestigiosa Universidad de Harvard y reconocida por instituciones como el MIT, la gran creación de Dagdeviren consiste en una evolución del marcapasos más tradicional, que evita los problemas de la energía (su batería se recarga precisamente con los latidos del corazón) y apunta a ser el futuro de estos dispositivos. Ésta es, decimos, su gran creación en el presente, pero con muchas puertas abiertas gracias a una nueva era de la tecnología y los materiales aplicados a la medicina en la que nos encontramos. Una era que será, sencillamente, impresionante.

El marcapasos tiene las horas contadas, y hay que reconocerle a su inventor, Jorge Reynolds Pombo, el haber salvado innumerables vidas por todo el mundo, durante todos estos años. Pero desde sus primeros usos allá por los años 50 del pasado siglo tanto la técnica como la tecnología han evolucionado de manera sustancial y es el momento de dar el siguiente paso.

En esto está trabajando Canan Dagdeviren con su primer gran producto, una pequeña tirita que va adosada al corazón. Su gran virtud, asegura Dagdeviren está en "capturar los movimientos internos del órgano y convertirlos en energía eléctrica para hacer funcionar el marcapasos". ¿Una mejora insignificante? Todo lo contrario.

Mientras los marcapasos tradicionales "deben ser reemplazados cada seis o siete años debido a la degradación de la batería", asegura Dagdeviren, su nuevo producto no requiere de este proceso ya que el propio dispositivo se autoabastece de energía durante un periodo más largo de tiempo.

Vodafone One Canan Dagdeviren

Pero sus avances no se limitan sólo a este 'marcapasos mejorado'. Canan Dagdeviren trabaja en todo un nuevo catálogo de productos en los que la innovación debida a los materiales está presente, por ejemplo con el uso de nuevos polímeros flexibles que pueden adaptarse y utilizarse sobre cualquier superficie moldeable, y que junto con una nueva generación de sensores microscópicos y estándares de comunicación abren un universo de posibilidades.

La nueva era de la medicina y la salud

Inimaginable hace unas pocas décadas, la evolución de la medicina debido a las mejoras tecnológicas está siendo espectacular. Lo vemos con inventos como los sensores de Kenneth Shinozuka para pacientes con Alzheimer, los nuevos tratamientos de diabetes que no necesitan de la automedicación o todos estos inventos que Canan Dagdeviren tiene entre manos. El objetivo, aplicar las tecnologías actuales para mejorar la medicina moderna y la salud de las personas.

Skin Tatoo Med Un pequeño sensor en la piel puede monitorizar tus constantes vitales (vía CBS News)

Los nuevos materiales ya mencionados, cuya mayor virtud pasa por romper la barrera de lo rígido para, siendo flexibles, adaptarse a todo tipo de superficies, pueden ser internos - como la nueva generación de marcapasos diseñada por Dagdeviren - o externos, como pequeñas tiritas que "pueden ponerse sobre la piel, sin irritarla, y con los que puedes tomar datos sobre la rigidez de la piel o monitorizar ciertas regiones de tu piel" para controlar su estado, siempre dependiendo de los sensores utilizados.

El siguiente paso, asegura Dagdeviren, es que estos datos sean enviados a tu médico de forma automática, para que éste esté informado en todo momento y en tiempo real del estado de tus afecciones o enfermedades. Este hecho puede no ser importante para una buena parte de la población, pero sí esencial para todos aquellos con mayor riesgo de padecer, por ejemplo, un ataque al corazón, o para todos los individuos que no son capaces de alertar de una dolencia grave de manera inmediata, como ancianos o bebés.

La medicina quiere ser inmediata y personalizada

Pongamos el invento de Dagdeviren en situación: en un determinado momento de nuestras vidas introducen en nuestro cuerpo una serie de sensores microscópicos, situados en la superficie de una tirita de unos pocos milímetros de longitud. Este dispositivo no requiere mayor mantenimiento ni siquiera para la batería, que como ya hemos mencionado se recarga con el movimiento de nuestro cuerpo, y será capaz de enviar información en tiempo real al sistema de salud.

Vodafone One Marcapasos Tirita

Puede ser en el corazón en el caso de los pacientes con riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares, pero también en otros órganos. En el hígado, si el paciente tiene hepatitis vírica, o en los riñones, para los pacientes de enfermedad renal crónica. Según sea tu afección, la tecnología podrá adaptarse a tus dolencias, mejorando la monitorización del problema en cada momento independientemente de cuál sea éste. Frente a dolencias tanto internas como externas, con mayor o menor gravedad, la tendencia es que todo pueda monitorizarse para poder extraer datos de tu cuerpo, y con ello obtener beneficios para tu salud de forma más inmediata y personalizada.

Evidentemente los caminos de investigación en el mundo de la medicina son muy amplios, y suponen el estudio de múltiples campos. Desde los beneficios de la impresión 3D, el reemplazo de los medicamentos por células para curar enfermedades como el cáncer o incluso el uso de cirugía por ultrasonidos en algunas dolencias. Y esto es sólo una fracción de cómo la tecnología está ayudando a la medicina, permitiendo a los profesionales de este campo cumplir con su cometido gracias a la innovación técnica más avanzada jamás creada por el ser humano.

Un futuro de lo más prometedor

Ante un infarto de miocardio, los especialistas recomiendan no esperar más de 5 minutos antes de avisar a las emergencias sanitarias, y cuanto antes, mejor. Con este tipo de sistemas y dispositivos el aviso podría llegar a ser instantáneo, y en ello están trabajando los expertos como Canan Dagdeviren.

Y lo que es más: la tecnología está buscando la manera de adelantarse a los acontecimientos de salud, tales como los propios infartos, ictus o incluso la muerte súbita, considerada una de las causas de muerte más comunes en los países desarrollados, no sólo entre los bebés sino también entre la población adulta. Será un camino largo y lento de recorrer, pero que promete abrir nuevas puertas de lo más atractivas para mejorar la salud.

Vodafone One Marcapasos Flexible

Algunas de las bases para conseguir estas metas ya se están creando con innovaciones como las de Canan Dagdeviren, que gracias a materiales flexibles, baterías auto-recargables y diferentes sensores permiten una primera aproximación a la nueva era de la medicina. Lo siguiente, que toda esta tecnología sea de uso común entre la población, que lo cotidiano sea que tu propio cuerpo envíe la información a tu médico a través de los dispositivos pertinente, y que las posibles afecciones sean detectadas con anterioridad a que lleguen a ocurrir.

Estamos en un momento donde la tecnología e investigadores como Canan Dagdeviren están convirtiendo en realidad lo que hace apenas unos años parecía ciencia ficción. El camino que están abriendo estos pioneros supone y supondrá no sólo una mejora de la calidad de vida, sino una mejor y más pronta solución a las enfermedades que están atacando, así como una esperanza de vida más prolongada y en mejores términos. Y lo que nos espera es aún más emocionante.

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