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Steam Link de Valve ya se puede reservar, aunque no funcionará si tienes un Mac

Steam Link de Valve ya se puede reservar, aunque no funcionará si tienes un Mac
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Steam está completando un interesante rompecabezas donde cada pieza apunta en una dirección: convertir al PC en una consola de videojuegos. Desde su sistema operativo Steam OS y las Steam Machines hasta las gafas de realidad virtual Steam VR pasando por Steam Link, un dispositivo para hacer streaming de los juegos del PC hacia el televisor del salón usando la red doméstica y el Steam Controller, su mando de juegos inalámbrico. El 10 de noviembre se ponen a la venta algunos de estos dispositivos tras un periodo de reservas anticipadas.

El propósito de Steam Link es hacer que podamos disfrutar cómodamente en el sofá del salón y en pantalla grande con los juegos de Steam instalados en nuestro PC. Este accesorio se conecta a la red doméstica mediante cable Ethernet o WiFi, a la tele mediante HDMI y a mandos de juegos USB o inalámbricos como el Steam Controller. Si tenemos un PC ejecutando Steam en la red, lo reconocerá y habilitará el acceso remoto a nuestra colección de videojuegos.

Potencia de PC, experiencia de consola

Este tipo de dispositivos no es nuevo realmente. NVIDIA ya ofrece la tecnología GameStream desde hace tiempo como parte de la experiencia de juego con sus tarjetas gráficas GeForce GTX en combinación con su tableta NVIDIA Shield y el mando Shield Controller. La tableta es la que se encarga de establecer conexión con el PC de la red doméstica, conectarse a la tele del salón mediante HDMI e inalámbricamente al mando de juegos Shield Controller para hacer que sea posible disfrutar desde el sofá del salón de los juegos instalados en el PC, que puede estar instalado en cualquier lugar de la casa siempre que tenga conexión de red.

Steam Link promo Valve quiere convertir al PC en un centro de entretenimiento tan fácil de usar como una consola, minimizando sus inconvenientes y potenciando sus virtudes, como el rendimiento gráfico y de CPU.

Valve, con Steam Link, persigue el mismo objetivo: llevar la potencia gráfica del PC al salón sin tener que llevar al PC propiamente dicho. Los PC siguen siendo el paradigma en cuanto a rendimiento y potencia gráfica, pero son grandes, ruidosos, llenos de cables y muchas veces hasta feos, y su lugar natural está en el despacho o en el cuarto de estudios, pero no en la sala de estar. Steam Link permite transportar el rendimiento del PC al salón a través de streaming usando la red doméstica.

En teoría, Steam Link convierte al PC en una consola ideal: con el hardware adecuado los PC tienen una potencia gráfica capaz de manejar un nivel de detalle y efectos cinemáticos mucho mayores que los de las consolas actuales. Además, al estar en otra estancia, no ocupan espacio en el salón. El control de los juegos está a cargo del mando inalámbrico Steam Controler o de mandos de juegos como los de la Xbox One o Xbox 360 conectados también sin cables o mediante USB.

Mac se queda fuera de momento

Los usuarios de Mac, de momento se quedan fuera de la ecuación. Medios como Polygon se hacían eco de los correos que Valve ha enviado a los usuarios de Mac explicando la situación. Tanto Steam Link como el Steam Controller son incompatibles con los equipos de Apple. Y parece que va a seguir siendo así durante una temporada que puede ser de meses.

Valve está trabajando en esta circunstancia, aunque de momento a los usuarios de Mac que hayan hecho la reserva anticipada de Steam Link (54,99€) y/o Steam Controller (54,99€) les ofrece a modo de indemnización una suscripción completa al Valve Complete Pack (71,99€), que da acceso a todos los juegos de Valve hasta la fecha y los que salgan más adelante. Por si fuera poco, los usuarios pueden solicitar la devolución del dinero del Steam Link y/o el Steam Controller quedándose igualmente con el Valve Complete Pack

Steam Hardware El 10 de noviembre se ponen a la venta los dispositivos de hardware Steam Link, Steam Controller y las Steam Machines. Eso sí, los usuarios de Apple de momento tendrán que esperar, porque la compatibilidad con Mac OS no está resuelta de momento.

Cuidado con los requisitos

Si bien Steam Link es una idea genial en teoría, en la práctica requiere que todo funcione como un reloj en la red doméstica. Se trata de hacer streaming de juegos a una resolución de 1.920 x 1.080 píxeles con una tasa de frames de 60 fps. Y además se requiere que la latencia sea mínima en todo el proceso. Los movimientos del mando de juegos también se transmiten a través de la red doméstica, así que un retardo excesivo en el trasiego de los movimientos o de las imágenes puede estropear la experiencia lúdica fácilmente.

Steam Link Las conexiones traseras: dos puertos USB 2.0, Ethernet 100 y HDMÏ.

En la propia página del producto recomiendan que Steam Link se conecte a la red mediante un cable Ethernet más estable y robusto que una conexión inalámbrica, aunque la tecnología WiFi que lleva no está nada mal. Es de tipo 802.11ac con 2x2 antenas MIMO aunque circunstancias como que el router esté lejos, o haya muchos dispositivos "tirando" de la red, pueden afectar a la ## experiencia lúdica.

Lo mejor de ambos mundos: la potencia del PC y la experiencia de una consola

El escenario parece ideal. Valve tiene en Steam un ecosistema de entretenimiento de muy buena factura con centenares de juegos a precios razonables, un catálogo que crece constantemente y un sistema de suscripción, compra e instalación de los juegos fácil y eficiente. El PC tiene una potencia gráfica y de procesamiento que permite exprimir al máximo el nivel de detalle y efectos cinemáticos de los juegos más recientes, pero no está optimizado para el ocio en el salón.

steam PC El PC tradicional no es el dispositivo más adecuado para llevar al salón. Pero su potencia gráfica y de procesamiento es mayor en muchos casos que la de las consolas de videojuegos.

Las consolas de videojuegos son menos potentes que los PCs pero compensan esta carencia con una experiencia de uso mucho más amigable y "limpia". Las consolas son pequeñas y se manejan sin teclado ni ratón, solo con un gamepad. Con Steam Link es posible la convergencia entre los dos mundos, abriendo a los PC las puertas de una experiencia lúdica fácil, que solo necesita un gamepad para jugar aprovechando la potencia de los equipos de sobremesa, pero sin tener que instalar el ordenador al lado de la tele.

steam controller Además del Steam Controller inalámbrico, Steam Link funciona con los mandos de juegos de Xbox One y Xbox 360 a través del cable USB, con el controlador inalámbrico de Xbox 360 para Windows, el gamepad Logitech Wireless F710 así como con teclado y ratón.

Teniendo en cuenta el interés que tienen compañías como Intel, Lenovo, Asus, Dell o HP entre otras en potenciar el PC como dispositivo para jugar, merece la pena estar atentos a la evolución de iniciativas como esta de Valve, o la de otras compañías como NVIDIA. Si estas tecnologías cuajan y son capaces de convertir al PC en un dispositivo tan amigable para el ocio como las consolas como potente para otras aplicaciones, el PC puede recuperar parte de su atractivo.

PD: ojo a los router

El eslabón débil de esta cadena es el router que tengamos en casa al cargo de la red doméstica. Si la conectividad de red no está optimizada para el streaming, o no cuenta con tecnologías como WiFi 802.11ac, la experiencia lúdica será mala y los usuarios serán reticentes a depender del PC para este tipo de "ocio desubicado". Cabe la posibilidad de que futuros dispositivos de hardware de Steam y otros fabricantes sean precisamente routers capaces de optimizar esta experiencia de un modo amigable y transparente. Existen routers excepcionales en el mercado, pero en general sólo aptos para entusiastas y usuarios con un cierto grado de nivel técnico.

En Xataka | Valve Steam Link, mandando los juegos del ordenador al salón

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