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"Nuestro sueño es convertir a las Raspberry Pi en PCs para todos los públicos" Entrevista a Eben Upton

"Nuestro sueño es convertir a las Raspberry Pi en PCs para todos los públicos" Entrevista a Eben Upton
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Hace un año entrevistábamos a Eben Upton, el creador de Raspberry Pi. En aquella ocasión repasábamos el lanzamiento de las Raspberry Pi 2 y los que serían los siguientes pasos de aquel proyecto.

Un año después hemos querido volver a plantearle nuevas preguntas que esta vez están centradas especialmente en las nuevas Raspberry Pi Zero, la versión "minimalista" -si es que las RPi no lo eran ya- de un concepto que sigue siendo pilar del movimiento maker y que también ha influido de forma notable en ciertas áreas de la educación.

Paciencia: las RPi Zero llegarán

Comenzábamos preguntándole al máximo responsable de la Raspberry Pi Foundation por la situación actual de las Raspberry Pi Zero, los modelos que causaron sensación por sus prestaciones pero sobre todo por su reducido precio. La demanda de estos pequeños miniPCs de 5 dólares ha superado nuevamente las previsiones de esta fundación, pero sus responsables están trabajando duro para poder hacer frente a la situación.

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Como explicaba Upton, esto es algo que ha ocurrido con otros productos de la familia en su salida al mercado. "Hacemos una gran cantidad de unidades -en este caso 100.000 para el primer lote- pero la demanda supera la oferta, incluso con esa limitación de un dispositivo por persona que hemos puesto". Añadía que llevará algún tiempo incrementar el ritmo de producción y que eso obliga a que los usuarios tengan paciencia en este sentido.

Están a punto de llegar a los 8 millones de Raspberry Pis vendidas, y en diciembre de 2015 vendieron algo más de 300.000 unidades

Actualmente es complicado hacerse con una de las pequeñas Raspberry Pi Zero, y de hecho no hay un sistema de reserva que facilite esa tarea, algo que precisamente destacaba Upton: "no me gustan los sistemas de reserva por la misma razón que no me gusta la financiación colectiva. Si hay retrasos (y siempre los hay) la gente siente que ha sido engañada porque les "prometiste" un dispositivo en un momento concreto".

¿Qué hacer para conseguir una Raspberry Pi Zero? Su consejo era "tener vigiladas las cuentas de Twitter de los cuatro distribuidores (Adafruit, Pimoroni, Pi Hut y Micro Center)", ya que esos distribuidores normalmente avisan antes de poner a disposición de los usuarios un nuevo lote de RPis Zero, y esos lotes suelen aguantar a la venta unas horas.

¿Quién debe usar una Raspberry Pi 2 y quién una Raspberry Pi Zero?

Upton no estaba preocupado por la posible canibalización de las ventas de las Raspberry Pi 2 a manos de las nuevas RPi Zero, y nos confesaba que de hecho creía "que se complementaban". En su opinión no hay peligro de que las ventas de una afecten a las de la otra, y cree que "la gente usará la Zero junto a sus hermanas mayores".

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Algunos usuarios se pueden preguntar qué diferencia a estos dos modelos de las Raspberry Pi -hay otros algo más antiguos, pero estos son los más populares a día de hoy- y precisamente quisimos saber la opinión del creador de estos miniPCs.

Eben Upton esperaba que las RPi Zero se utilizaran en general "como dispositivos embebidos", mientras que apuntaba a que las RPi 2 se utilizarían "como ordenadores de propósito general". Aunque habrá usuarios que hagan justamente lo contrario, nos decía, el "patrón genérico es ese", aseguraba.

Las ventas suben, su ambición también

Cuando hace un año hablábamos de las ventas de las Raspberry Pi, Upton nos explicaba que ya se habían vendido cerca de 5,5 millones de unidades de estos dispositivos, y que solo durante el mes de diciembre de 2014 se habían vendido 200.000. Un año después los números han crecido de forma notable: están a punto de llegar a los 8 millones de Raspberry Pis, y en diciembre de 2015 vendieron algo más de 300.000 unidades, "así que seguimos viendo un buen crecimiento", destacaba.

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Esas ventas se han visto reforzadas por el enorme papel que las Raspberry Pi están desarrollando en ese movimiento maker que hace que más y más usuarios experimenten y se conviertan en creadores de todo tipo de ingeniosas soluciones hardware (y software) basadas en las Raspberry Pi. Nosotros ya repasamos algunas de las más destacadas, pero le preguntamos a Upton por las más interesantes a su juicio.

Ese es en realidad nuestro sueño, hacer ordenadores 'de verdad' tan baratos que todo el mundo pueda tener uno

Aquí llegó un detalle singular: mientras que el año pasado el creador de estas placas destacaba proyectos como Pi in the Sky, en esta ocasión su idea iba más allá de la comunidad maker. De hecho, confesaba que para él lo más relevante del año pasado había sido ofrecer una Raspberry Pi 2 más potente y con más memoria que la gente podía usar al fin como un PC de gama de entrada.

"Ese es en realidad nuestro sueño, hacer ordenadores 'de verdad' tan baratos que todo el mundo pueda tener uno", explicaba Upton, que dejaba clara su ambición para el futuro de estos dispositivos: la de convertirlos en soluciones lo suficientemente solventes como para propocionar una experiencia de escritorio clásica allá donde se necesite. Nosotros ya evluamos esa capacidad y llegábamos a una conclusión clara: trabajar con una Raspberry Pi 2 como si fuera un PC es posible, desde luego, pero hacerlo a gusto no lo es tanto.

Aún es pronto para hablar de Ubuntu y Windows 10

Cuando las Raspberry Pi 2 se lanzaron el año pasado lo hicieron con el apoyo de Canonical y Microsoft, que rápidamente aprovecharon para lanzar ediciones recortadas de sus sistemas operativos de cara a poder utilizarlos en estos mini PCs. En realidad ni Ubuntu Snappy ni Windows 10 IoT Core daban para muchas florituras: ninguno de los dos ofrecía un escritorio al uso, y eran ediciones destinadas a dispositivos embebidos.

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Upton reconocía que aunque "hemos visto algunos proyectos interesantes desarrollados para ambas plataformas", sigue siendo pronto. Aún así se mostraba muy optimista con lo que será posible ver salir de ese trabajo conjunto con ambas plataformas, y tiene especial curiosidad "por ver si los proyectos que la gente ha desarrollado en ellas llegan a hacer la transición a diseños comerciales".

Upton no quiere desigualdades: "no podemos arriesgarnos a llegar tan solo a chicos de clase media

Donde sí se mostraba especialmente satisfecho era en lo logrado en el terreno de la educación por el que le preguntamos. Las Raspberry Pi nacieron como proyecto educativo, y según sus palabras los resultados son patentes "al menos en el Reino Unido". En ese país, nos explicaba Upton, "el ritmo de solicitudes para estudiar informática en Cambridge -nuestra referencia original- se ha incrementado por encima del nivel que vimos durante la burbuja puntocom, lo que supone una verdadera validación de nuestros esfuerzos".

El máximo responsable de estos dispositivos esperaba además "replicar ese éxito en el extranjero, y asegurar que también logramos nuestros objetivos en cuanto a la diversidad: no podemos arriesgarnos a llegar tan solo a chicos de clase media".

¿Qué nos depara el futuro de las Raspberry Pi? Eben Upton no podía darnos claves, pero entre los objetivos estaba uno claro, como él mismo apuntaba: "escalar la producción de las RPi Zero de forma que estén tan disponibles como el resto de productos Raspberry Pi". Esperemos que no tarden mucho en lograrlo.

En Xataka | Que Raspberry Pi 2 no vaya a ser un sobremesa al uso con Windows 10 no importa

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