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Samsung

Estamos a punto de recibir un nuevo Samsung Galaxy S, y la lógica nos dice que debe ser un producto mejor, pero también cabe la posibilidad que no guste tanto, o al menos esté en la línea de lo que nos tiene acostumbrados la empresa coreana. Tampoco podemos pedir revoluciones anuales, ya que la tecnología avanza, pero no tan rápido como las expectativas marcan.

Lo que sí saben hacer muy bien los coreanos es prepararnos para su llegada. Samsung decidió que debía presentar sus productos fuera de cualquier evento, que nadie pudiera restarle el foco de atención, y cada año, toda la industria está pendiente del correspondiente evento. De hecho, llevamos semanas contando cada filtración que aparece, unas veces de forma más acertada que otras.

Con el artículo que estáis leyendo, vamos a intentar poner las cosas en perspectiva, conocer el camino que ha tenido Samsung, más que hablaros del nuevo producto y lo que esperamos de él. ¿Qué tal un poco de historia?, seguro que a alguno de vosotros os suenan los teléfonos que vamos a nombrar, o episodios cercanos que podemos revivir:

Samsung, un poco de historia

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A lo mejor nos vamos un poco lejos en el tiempo, pero creo que resulta interesante comprobar cómo ha sido el fulgurante camino de Samsung en la industria móvil, que le ha llevado a liderarla, tanto en lo que respecta a Smartphones, como a teléfonos de todos los tipos.

Los coreanos empezaron a trabajar en un departamento “móvil” a comienzos de los ochenta, y la propia Samsung Electronics data de 1969, por lo que podemos considerar que son jóvenes en la industria de las telecomunicaciones, a pesar de que los teléfonos móviles en sí, son un negocio relativamente nuevo.

Nos situamos a comienzo de los años ochenta, momento en el que Samsung comenzó su expansión mundial, empezando a trabajar e invertir en otros países (Portugal, México, Reino Unido), teniendo muy claro que el crecimiento de la empresa iba de la mano de la relación con socios, de los que tenía que mucho que aprender.

Otro momento importante para entender la historia de éxito de Samsung lo tenemos a finales de los años ochenta, cuando la organización de la empresa sufrió una restructuración en cuatro negocios bien divididos: electrodomésticos, telecomunicaciones, semiconductores y ordenadores. Esta inteligente división, con autonomía entre ellas, le permitió llegar a ser una de las cinco empresas más importantes en electrónica de consumo.

Samsung Austin Construcción de la factoría de Austin, Estados Unidos

En lo que respecta a los teléfonos, que es lo que nos importa en el artículo, estuvieron jugando con unos primeros productos destinados a coches, allá por el año 1986, con poco éxito, y hasta comienzos de los noventa no empezaron a tomárselo en serio y tener suerte con el negocio. El primer teléfono fue concebido para Corea en 1988, su nombre, Samsung SH-100, y desgraciadamente no hemos encontrado imágenes del mismo en la red.

En esos comienzos, la demanda de sus productos era muy pequeña, no se trataba de algo que se comprara en grandes cantidades, y el mercado estaba monopolizado por gigantes como Motorola o Nokia, que ni se esperaban lo que les venía encima.

Años 90, primeros terminales de éxito, y entrada en Estados Unidos

1993, el año de la conquista de Corea del Sur. Samsung Mobile lanzó su terminal SH-700, un buen producto (pesaba 100 gramos) con un marketing fuerte que consiguió restar la mitad de cuota de mercado a Motorola en el país natal de Samsung. También ayudó a entrar en otros mercados emergentes.

Una característica vital para la compañía es que los terminales tuvieran unos niveles de calidad muy altos, testados pieza a pieza. A lo largo de los años venideros Samsung ha tenido especial interés en que el nombre de la compañía no se relacionara con productos baratos. Hoy en día eso está más que conseguido, pero inicialmente fue complicado.

SH700

Tres años más tarde, 1996, Samsung entra en serio en Estados Unidos. Para ello se asocia con la operadora Sprint y presenta una línea de compactos y atractivos teléfonos, estrenando el soporte a redes CDMA. También es el año en el que montan su primera fábrica de semiconductores en Austin, Texas, que más adelante será crucial para la producción y desarrollo de las entrañas de productos Apple.

Siguiendo la línea temporal, poco más tarde se introducen en países latinoamericanos y Japón. En 1998 aparece un teléfono importante en la historia de la compañía como el Samsung SCH-800, tipo concha y pantalla LCD avanzada para su tiempo.

Otro momento importante para la compañía lo tenemos en 1999, cuando consiguió un nuevo acuerdo con la operadora Sprint por 500 millones de dólares, el más grande hasta el momento. Los coreanos se iban asentando en Estados Unidos, en ese momento el mercado más importante de teléfonos.

DMB

En el mismo año se produce la presentación del primer teléfono con sintonizador DMB, para ver la televisión desde el mismo. Destacaba por su pantalla de 1.8 pulgadas con tecnología TFT y el chip DMB más pequeño. Luego llegarían muchos más que evolucionarían la calidad de transmisión y pantalla.

Terminando el mes diciembre de 1999, Samsung ya estaba en el top 5 de vendedores de móviles a nivel mundial.

Samsung acompañó a la explosión de la redes CDMA

A comienzos de la nueva década, las redes CDMA se empezaron a extender de forma importante, con Estados Unidos como mercado principal para Samsung, pero también estaba presente en Brasil o Hong Kong, y empezó a expandirse por Australia, China, Malasia, Taiwán, o Vietnam.

Debido a lo trabajado que los coreanos tenían el negocio, aprovecharon para exportar sus dispositivos a esos países, convirtiéndose en líder en la tecnología de redes CDMA. En 1999 ya tenía la mitad del mercado CDMA a nivel mundial.

Arrancar en mercados GSM, mucho más complicado

Samsung SCH-A790Samsung SCH-A790

Samsung no quería descuidar la otra gran tecnología utilizada en el mundo, GSM, y lanzó su primer teléfono ideado para Europa, conocido como Samsung SGH-200.

Aquí el éxito era mucho más complicado, el mercado se lo repartían Nokia, Ericsson y Motorola, con productos más atractivos para los europeos, y con una imagen de marca superior a la empresa coreana.

Una primera solución pasó por mejorar esa imagen y en 1998 pensaron en la gama alta, escapando de la idea de productos baratos, lanzaron el Samsung SGH-600. Con él consiguieron un mejor reconocimiento en el mercado, con premios en eventos especializados, por delante de Ericsson o Nokia.

Tenemos que saltar a 2004 para encontrarnos con otro hito muy importante en la compañía, ya que desarrollaron el primer teléfono que contaba con soporte para ambas redes (GSM/CDMA). Hablamos del Samsung SCH-A790, el primer “teléfono mundial”.

Samsung, su historia reciente

Hasta la llegada de la familia Galaxy, Samsung ha tenido una extensa gama de terminales de todo tipo, formas y colores. Comenzó el siglo con mayoría de terminales de tipo concha, en 2003 introdujo con fuerza los terminales con teclado deslizante, que convivieron a lo largo del tiempo con éxito parecido, pero a partir de 2008 ambos factores de forma empezaron a menguar con respecto a las pantallas táctiles.

En el camino hasta llegar a Android nos encontramos terminales de todas las gamas, con sistemas operativos propietarios, versiones de Symbian, o Windows Mobile de Microsoft. Vamos a conocer a alguno de los más representativos año por año:

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  • En los años 2002 y 2003 dominan teléfonos tipo concha donde el diseño empieza a ser un factor llamativo y diferenciador. Doble pantalla y tonos polifónicos también son especificaciones comunes. Un par de ejemplos son el Samsung A800 y el T500.
  • Pasando a 2004 tenemos un superventas en la gama alta con el Samsung D500, se trata de un terminal con teclado deslizante, pantalla a color, y una cámara de 1.3 megapíxeles.

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  • Una vuelta de tuerca para el modelo anterior la tenemos con el Samsung D600, en un año mejoraron la cámara, la pantalla, y el diseño, especialmente en la delgadez. Las ventas también se dispararon, consiguiendo superar por primera vez las 100 millones de unidades en un año.
  • En Samsung también tuvieron una apuesta importante con Microsoft y terminales Windows Mobile, entre ellos podemos destacar un modelo como el Samsung i600, aparecido en 2006. Destacaba por la conectividad 3G y el teclado QWERTY. En este año también se convierten en líderes en fabricación de procesadores para móviles, crean teléfonos con conectividad HSDPA, y lanzan un teléfono con 10 megapíxeles en su cámara.

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  • Volviendo a la estela de teléfonos con teclado deslizante, pero añadiendo mucho estilo, nos encontramos en 2007 con el Samsung U600, en un cuerpo muy delgado para los mecanismos que tenía, metieron una buena cámara. Otro teléfono significativo fue el Samsung Ultra Edition 5.9, con él consiguieron el terminal más delgado del mercado hasta la fecha, con 5.9 milímetros de grosor.
  • Lejos en el tiempo, 2008, aunque parece que fue ayer, nos encontramos con el Samsung F480, en lo que podríamos considerar como uno de los primeros Smartphones generalistas. Pantalla táctil, cámara de 5 megapíxeles, y estilo en su diseño lo hicieron ser un terminal muy fuerte en ventas. Otro teléfono importante de esta fecha es el Samsung Omnia, con Windows Mobile.

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  • Un paso más adelante nos encontramos con el Samsung Star, una evolución del F480 para hacerlo si cabe más accesible al gran público. Con él consiguieron unas ventas superiores a las 30 millones de unidades.

Me dejo en el camino un montón de terminales, como los que apostaban por cámaras de gran calidad, o nuevas tecnologías, pero elegimos los más representativos en cuanto a ventas y posicionamiento en el mercado mundial.

En el siguiente paso ya nos encontramos con el sistema operativo Android, que se ha visto acompañado en su camino con terminales Wave con sistema bada, o los Windows Phone, como el Focus/Omnia/Ativ S, ninguno de ellos con cantidades significativas de ventas en comparación con Android:

Samsung Galaxy, una familia que crece y crece

Parece que Android llegó con los Galaxy al mercado, pero antes tuvimos un par de modelos que sirvieron para que Samsung le fuera tomando la medida al sistema operativo de Google. Durante 2009 vimos nacer al Samsung i7500 Galaxy, que incluso analizamos, y al Galaxy i5700 Spica, ambos situados en una gama media del momento.

note

La familia de Smartphones más exitosa de Samsung nació realmente en junio de 2010 con el Samsung Galaxy S, y qué os vamos a contar de ella que no sepáis, el año pasado le dimos un repaso a los modelos existentes y su corta pero intensa historia.

Entre los principales Samsung Galaxy S, se incluyeron un montón de terminales dentro de la misma familia (también versiones especiales para operadoras), casi siempre por debajo de la gama alta, y aunque no podemos recogerlos todos, podemos destacar los modelos más importantes:

Aprovechando el nombre de la familia también tenemos tablets de multitud de tamaños, e incluso una cámara. Pero ninguno cuenta con posibilidades telefónicas como para formar parte de nuestros destacados.

No nos olvidamos que los productos más importantes de la casa cuentan con hardware interno de diseño y fabricación propia, bajo la denominación Exynos.

Samsung es líder del mercado, el papel de los teléfonos Galaxy S

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La aparición del nuevo teléfono supone para Samsung un espaldarazo en las ventas, que con el Samsung Galaxy S3 empiezan a reducirse, y supondría una remontada en la guerra personal que se traen con los iPhones, al margen de los problemas en tribunales.

Os recordamos que Samsung es líder en ventas de teléfonos, también en Smartphones, pero tiene una espina clavada, ya que sólo puntualmente tiene el teléfono de gama alta más vendido: los productos de Apple en este campo son complicados de batir. No dudamos que esto es uno de los propósitos más importantes de Samsung.

Los coreanos se han tomado como una fiesta el hecho de anunciar cifras de ventas, será interesante ver lo que hacen cuando las cosas no vayan tan bien. Fuera de resultados financieros, como hacen el resto de compañías, suelen informar de hitos conseguidos con las ventas de sus principales dispositivos. Algunos acontecimientos importantes:

Las ventas por trimestre según datos de Gartner e IDC, demuestran el constante crecimiento en lo que respecta a Smartphones, y por lo tanto el excelente papel de los Galaxy:

Nos gustaría ser más claros con cuotas de mercado, pero en este sentido Samsung no es transparente con las ventas y las cifras que se manejan son estimaciones trabajadas por estudios de mercado de IDC o Gartner. En el año 2012 vendió más de 213 millones de Smartphones, con un crecimiento del 130% con respecto al año anterior.

2012

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