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"Será en 2017 cuando veremos un aumento importante en el número de coches eléctricos", Eric Feunteun de Renault

"Será en 2017 cuando veremos un aumento importante en el número de coches eléctricos", Eric Feunteun de Renault
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Si algo tuvo de especial el comienzo del salón del automóvil de París fue que el plato estrella de la mayoría de fabricantes tenía que ver con el coche eléctrico. Hay quienes propugnan que será el 2020 el punto de inflexión, otros que ya es competitivo para gran parte de los usuarios, quedan muchos que no lo ven tan claro.

Pudimos conversar con Eric Feunteun, el director de la división de vehículo eléctrico de Renault, que con el anuncio del nuevo ZOE se reafirma como la marca que más y mejor está "bajando" el precio de la categoría. Xataka: ¿Cuáles son vuestras prioridades respecto a nuevo modelo del Zoe? Parece que la idea era más no superar un determinado precio de mercado que maximizar la autonomía

Eric Feunteun: Es una buena pregunta porque en Renault pensamos que no se trata de una carrera para aumentar la autonomía del coche eléctrico. Obviamente muchas veces es necesario aumentarla porque son muchos los consumidores que necesitan más autonomía, ya sea por motivos reales o emocionales, pero siempre intentamos encontrar el punto medio entre el rango de autonomía y el precio.

No somos Tesla, la idea es sacar al mercado tecnología asequible, un compromiso entre el tamaño de la batería y el precio. Esta mañana he leído en un blog francés un resumen del lanzamiento diciendo que o nos estabamos pasando de ambiciosos o nos estabamos quedando cortos. Para mí es un cumplido a lo que hemos hecho. No somos Tesla y no vamos a tener 500 o 600 kilómetros de autonomía, porque para eso necesitas un precio muy alto. Contaremos con una tecnología así cuando los precios sean asequibles. Por otra parte, queremos ofrecer más autonomía porque es uno de los puntos claves para el consumidor.

Probablemente ya hayáis visto en España que mantendremos las dos baterías, de ahí que se pueda mantener el modelo de 22kWh, porque sabemos que para mucha gente es suficiente y puede que no quieran pagar 2.500€ más aunque la diferencia en el precio no sea muy grande. De ahí que, resumiendo, nuestra idea se base en una estrategia doble: rango de autonomía y precio.

Xataka: En nuestra comunidad hemos visto debates sobre los consumidores que adquirieron Zoe en un primer momento. Hay mucha gente que piensa que el alquiler de baterías ha dejado de ser una buena opción porque hay costes extras a la hora de pasar a la nueva generación de baterías y porque con la teconlogía actual no vamos a ver grandes cambios de autonomía en el futuro.

No somos Tesla y no vamos a tener 500 o 600 kilómetros de autonomía, porque para eso necesitas un precio muy alto

Eric Feunteun: Lo primero de todo, en España, al igual que en muchos otros países, puedescomprar las baterías. Según nuestra experiencia, a veces la discusión es más bien teórico-emocional porque a la hora de la verdad son pocos los consumidores que compran las baterías. Tenemos la experiencia del Reino Unido donde la oferta existe desde hace un año y medio y son solamente un 5 % de los consumidores los que han optado por esta opción.

Estamos convencidos de que la idea de alquilar es buena para tranquilizar a la gente en cuanto a la garantía y la durabilidad. Por otra parte, para poder tener un precio consistente con el otro modelo de la gama es verdad que cobramos por cambiar las baterías, alrededor de 3.000-4.000€, teniendo en cuenta que la diferencia de precio para un coche nuevo es de 2.500€, por lo que si no cambias las baterías pero cambias el coche, pagarás 2.500€ más, lo que significa que un upgrade te cuesta 1.000€. En Noruega costaría 10.000€ porque la gente compra las baterías.

A los primeros compradores les diría que en su día tomaron una buena decisión al alquilar las baterías porque si ahora quieres un upgrade lo puedes hacer a un precio razonable y en el caso de España tendrías algún tipo de oferta comercial para cambiar el coche y no solamente beneficiarte de la nueva batería, sino también del nuevo interior del coche, las nuevas opciones, etc., de ahí que sea una oferta muy atractiva para aquellos que se compraron uno de los primeros modelos del coche.

Zoe Renault

Xataka: ¿Creéis que los 300km reales son suficientes, que ahí está el punto de cambio respecto al coche eléctrico o que seguiremos en un contexto en el que tiene sentido para un nicho determinado, sobre todo como segundo coche?

Eric Feunteun: ¿Que si es suficiente? La respuesta es sí y no. Si me preguntas que si es suficiente para reemplazar al 100 % los coches no eléctricos del mercado, la respuesta es no porque sigue habiendo gente que viaja desde el norte de España hasta el sur de España cada semana y no tienen todavía ninguna opción viable y es algo que quiero dejar muy claro. Por otra parte, sabemos que, de media, un 75 % de los europeos conduce menos de 50km al día y según nuestros datos la gente normalmente vuelve a cargar la batería tras 50 km, lo que no es ni la mitad de la capacidad actual de la batería.

Por eso pensamos que esta nueva batería podrá satisfacer tanto a aquellos que no necesitan mucho más de lo que ya ofrecemos a día de hoy como a aquellos que necesitan desplazarse 200 o 250 kilómetros a diario.

Xataka: También tenemos una pregunta sobre la forma de cargar el coche porque a veces es un problema a la hora de ir de viaje ¿Va a ver cambios? ¿Hay alguna solución por parte de Renault en este tema?

Eric Feunteun: En cuanto a la velocidad de carga no hay cambios: el 95 % de las cargas se producen en casa o en la oficina y puedes cargar la batería entera en 7 horas y aún así no creo que mucha gente necesite conducir 300 kilómetros al día. En cuanto a la opción de carga en autovía sigue habiendo las dos opciones: la carga rápida a 43 kWh de 120 kilómetros en 30 minutos o la mitad en el modelo de 22 kWh.

Es verdad que si conduces mucho necesitas volver a cargar la batería, pero la buena noticia es que hemos mostrado el mapa con todos los puntos rojos de carga y puedes ver que cada 80 kilómetros a lo largo de Europa hay un punto de carga en autovía. Es algo que está creciendo y creo que en España ha tardado un poco más que en otros países en implementarse pero estarán listos para este año o para el año que viene.

Xataka: Hablabas de las diferencias entre los países como Noruega, Alemania o España. La mayoría de las veces las marcas señalan a los gobiernos y a las ayudas ¿Hay otras diferencias en las preferencias de los consumidores de los diferentes países que hacen que el porcentaje de coches eléctricos sea mayor o menor?

Eric Feunteun: La verdad es que cuando hablamos de coches eléctricos no hablamos solamente de un coche, sino que se trata de un ecosistema entero. Tienes razón de que hay diferencias muy grandes entre algunos países: ahora mismo en España son solamente un 0,2 % de los Renault, mientras que en Noruega ya llegan al 12 % ¿Por qué hay una diferencia tan grande? Por el ecosistema. No hablo solamente del gobierno en este aspecto, aunque es cierto que está el tema financiero y de las ayudas, porque también están los incentivos que no tienen que ver con el dinero: todo aquello que haga tu vida más fácil al conducir un coche eléctrico.

Es algo que cada vez va a más porque para el gobierno no supone un gran coste y a veces son opciones como poder usar los carriles para el autobús o aparcar gratis, espacios específicos para coches eléctricos (con o sin estación de carga). Esta mañana he venido aquí con mi Zoe y al desayunar pude reservar mi plaza para cargarlo aquí al lado donde puede cargarse durante todo el día con un precio de carga muy bajo. De haber tenido que venir con un coche normal hubiera preferido venir con el bus o el tren de lo difícil que es encontrar dónde aparcar: mi vida es más fácil porque conduzco un coche eléctrico. Vas al aeropuerto y en vez de aparcar al final del aparcamiento porque es mediodía y no hay otra cosa, tienes la mejor plaza de aparcamiento al lado del ascensor, etc. No se trata de una gran inversión de dinero, se trata de que te da la sensación de que es todo mucho más fácil a como sería si tuvieras un coche normal. Esto es algo muy importante porque en el día a día hace que estés contento con tu coche eléctrico.

hace cinco años las compañías eléctricas estaban prácticamente en contra del coche eléctrico porque pensaban que si de repente hay muchos coches eléctricos podrían desestabilizar las redes eléctricas

El tercer punto es sobre los lugares públicos de carga que no son tan importantes porque al final solamente suponen un 5 % de las cargas. Normalmente la gente carga los coches en casa o en el lugar de trabajo. Cuando compras el coche nos encargamos de instalar la estación de carga en tu casa y acaba siendo una experiencia agradable. Había un problema sin resolver que era si vivías en un bloque de pisos, pero es algo que está cambiando muy rápido. No tengo los datos exactos de España, pero en la mayoría de los países se están elaborando normativas sobre el derecho a tener dónde cargar tu coche eléctrico por lo que nadie se puede oponer a que instalen una estación de carga en tu edificio.

Además, hay soluciones para que la estación sea usada por la persona correcta, etc. Los accesos públicos de carga también están mejorando y ahora mismo hay 8000 por toda Europa. Tampoco hay que olvidar cómo abordan el tema las compañías eléctricas: hace cinco años las compañías eléctricas estaban prácticamente en contra del coche eléctrico porque pensaban que si de repente hay muchos coches eléctricos podrían desestabilizar las redes eléctricas y tendrían que invertir en más producción con todos los problemas que supondría. Pero ahora las compañías eléctricas dicen todo lo contrario porque cada vez se usa más energía renovable y es una energía que no es estable, por lo que si crece el volumen de energía producida necesitas almacenarla y el coche eléctrico es una gran oportunidad para que las compañías eléctricas puedan estabilizar la red. Ahora contamos con una buena relación con Endesa en España porque les viene bien colaborar con nosotros y es una gran oportunidad.

Renault Trezor

Xataka: Ahora mismo estáis a la cabeza en el mercado ¿Os preocupa que otras compañías que acaban de empezar en el sector del coche eléctrico, Opel o Volkswagen por ejemplo, puedan sobrepasaros?

Eric Feunteun: Primero hay que decir que la competencia es algo positivo porque nos confirma que tomamos la decisión correcta y porque da más opciones al consumidor. Lo segundo es que hay que tener cuidado con la diferencia entre anuncio, comunicación, promesa, concepto, proyecto y realidad. Puedes ir mañana a cualquier concesionario de España y pedir un Zoe y como muy tarde lo tendrás a principios del año que viene. De ahí que haya que hablar de competidores con cuidado y lo que nosotros ofrecemos es la mejor relación calidad-precio que puedes comprar hoy. Sigo pensando que, a pesar de todos los anuncios que se han hecho ayer, de aquí a un año, nuestra propuesta es muy competitiva en términos de lo que necesitan los consumidores y de lo que están dispuestos a pagar.

Xataka: Nuestra comunidad se centra sobre todo en la tecnología y muchas veces nos preguntamos cuándo será el punto de inflexión para el coche eléctrico y para el coche autónomo. Estos días se habla de 2020 como fecha posible para que los coches eléctricos pasen a ser una normalidad. ¿Cuándo crees que será una realidad tanto para el coche eléctrico como para el coche autónomo?

El coche autónomo está muy relacionado con el coche eléctrico, no es algo exclusivo del coche eléctrico, pero crear un coche autónomo en un coche eléctrico es mucho más sencillo

Eric Feunteun: Para mí hay dos puntos de inflexión en cuanto al coche eléctrico en el mercado. El primero es ahora gracias a lo que estamos sacando al mercado y estamos convencidos de que será en 2017 cuando veremos un aumento importante en el número de coches eléctricos. Probablemente en 2020 habrá otro punto de inflexión influenciado por los objetivos en cuanto a emisiones de CO2 para el año 2020 en muchos países del mundo, siendo el coche eléctrico una de las mejores alternativas para alcanzar dichos objetivos.

El coche autónomo está muy relacionado con el coche eléctrico, no es algo exclusivo del coche eléctrico, pero crear un coche autónomo en un coche eléctrico es mucho más sencillo. El coche autónomo no es algo que vaya a surgir de un día para otro, sino que la tecnología mejora de forma constante: cada vez es más común la opción del piloto automático, ahora tienes el piloto automático adaptativo, están saliendo al mercado modelos con asistentes para no salirse del carril, etc. Es una tecnología progresiva y no creo que vaya a existir un punto de inflexión, será poco a poco y cuando la tecnología sea asequible, funcione y sea compatible con las normativas y con la aceptación de los consumidores.

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